10 cose da fare vicino a Flathead Lake, Montana

Scritto da Brad Lane
15 luglio 2023

Flathead Lake, nel Montana nord-occidentale, ha la superficie più ampia di qualsiasi lago d'acqua dolce nell'ovest americano al di fuori dell'Alaska. Questa enorme distesa d'acqua si estende per oltre 190 miglia quadrate con oltre 160 miglia di costa. E mentre il lago è ben noto in tutta la regione, conserva ancora una gemma nascosta per molti visitatori del Montana.

Le avventure sulla costa e le escursioni in barca sono le attività più comuni a Flathead Lake. Hub di Lakeshore come Polson, Bigfork e Somers offrono diversi punti vendita di avventura come il noleggio di barche e battute di pesca noleggiate. I punti di accesso pubblico punteggiano anche l'intero lago, gestito da Montana Fish, Wildlife & Parks o dalle tribù Confederated Salish e Kootenai.

Avventure dirette in ogni direzione di Flathead Lake. Meraviglie accattivanti come la diga di Kerr e l'isola di Wild Horse offrono visite pomeridiane indimenticabili. E le escursioni di un'intera giornata si svolgono in luoghi vicini come Jewel Basin e Glacier National Park. Anche in inverno, Flathead Lake è un luogo divertente da visitare, grazie a cose come le avventure con le slitte trainate dai cani e lo sci alpino.

Esplora questo fantastico gioiello del Montana con il nostro elenco delle migliori cose da fare vicino a Flathead Lake.

1. Fai un giro in barca sul lago Flathead

Sci nautico sul lago Flathead

Andare in barca sul lago Flathead è il motivo di molte visite. Essendo uno dei più grandi laghi d'acqua dolce a ovest del Mississippi, il lago ha molto spazio per tutti i tipi di moto d'acqua, dai kayak semoventi alle barche a vela e motoscafi. E con diversi siti di accesso pubblico e affitti disponibili che circondano la costa, è facile entrare in acqua.

Per coloro che trasportano una barca a Flathead Lake, aspettatevi di incontrare un sito di ispezione statale obbligatorio lungo il percorso. Queste facili ispezioni servono a prevenire la diffusione di specie lacustri invasive. Una volta raggiunto il lago, lo stato gestisce diverse aree di accesso in barca.

Questi siti pubblici includono tutte e sei le unità del Flathead Lake State Park . Include anche altri punti di accesso come Elmo Fishing Access Site e Sportsman Bridge . Molti di questi siti hanno rampe per barche e posti per parcheggiare un rimorchio. Le tribù confederate Salish e Kootenai gestiscono anche diversi siti di pesca a sud del lago. Sono necessari speciali permessi tribali per lanciare una linea.

Gli affitti sono prevalenti intorno al lago. Centri turistici come Polson, Bigfork e Somers offrono una gamma completa di navi, tra cui paddleboard, moto d'acqua e motoscafi. Questi stessi centri sono anche sede di opportunità guidate in barca e luoghi come Flathead Lake Charters a Bigfork sono famosi per le loro battute di pesca guidate.

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2. Accampamento in riva al mare

Campeggio Finley Point | Copyright foto: Brad Lane

Per coloro che sono interessati al campeggio vicino all'acqua, Flathead State Park gestisce cinque unità costiere con campeggi. Questi posti dove piantare una tenda si estendono sia sul lato est che su quello ovest del lago. Sono disponibili anche siti per camper.

Le unità Big Arm e West Shore hanno ciascuna campeggi che supportano camper e tende sulla sponda occidentale del lago. Tra i due sono disponibili oltre 70 siti e solo un numero selezionato di siti ha collegamenti elettrici. Quasi tutti i siti sono prenotabili con sei mesi di anticipo, il che è un modo consigliato per andare per la stagione estiva.

Flathead Lake State Park gestisce tre unità di campeggio sulla sponda orientale. E tra Finley Point , Wayfarers e Yellow Bay , c'è un mix di siti di attracco per barche, siti per sole tende e parcheggi per camper. Come i Wayfarers, questo lato del lago ha anche siti per escursionisti e ciclisti per coloro che percorrono la vicina pista ciclabile Continental Divide.

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3. Fai un'escursione nel Jewel Basin

Bacino dei gioielli | Copyright foto: Brad Lane

La vasta foresta nazionale di Flathead circonda gran parte del lago Flathead. Questo ambiente infuso di montagna offre diversi sbocchi per la ricreazione, tra cui alcune delle migliori escursioni nel Montana. E Jewel Basin è una delle aree escursionistiche più famose nelle vicinanze, che offre viste sul lago ad alta quota e buone possibilità di avvistare la fauna selvatica.

Jewel Basin è accessibile dal lato nord del lago, a circa 15 miglia in auto da Bigfork. L'area è esclusivamente per l'escursionismo e lo zaino in spalla e comprende 15.000 acri nell'Hungry Horse Reservoir District. Il sentiero più comune per esplorare Jewel Basin è il Camp Misery Trailhead , a 5.717 piedi. I veicoli a bassa altezza non sono consigliati per l'approccio su strada sterrata.

Capra di montagna che domina Jewel Basin | Copyright foto: Brad Lane

Da Camp Misery, ti aspetta un mondo di meraviglie d'alta montagna. Diversi percorsi derivano dal sentiero, incluso un sentiero verso una catena di laghi backcountry brulicanti di pesci. Un percorso consigliato è il viaggio di sola andata di circa quattro miglia fino alla cima del Monte Enea . Qui, osserva la Flathead Valley e il Flathead Lake e aspettati di vedere le capre di montagna che chiamano casa l'ambiente alpino.

4. Fai un giro in barca a Wild Horse Island

Escursioni a Wild Horse Island | Copyright foto: Brad Lane

Wild Horse Island è probabilmente l'unità più unica del Flathead Lake State Park . Uno dei migliori parchi statali del Montana, comprende oltre 2.100 acri dell'isola più grande all'interno del lago, che ospita ancora cavalli selvatici, tra molti altri animali selvatici. L'unico modo per raggiungere il Wild Horse Island State Park è in barca privata, noleggio barche o traghetto.

Diverse aziende private sul lato ovest del lago danno accesso a Wild Horse Island. Luoghi come Boat Rentals and Rides a Big Arm o See Me Paddle a Lakeside offrono gite guidate e noleggi. Noleggiare un kayak e pagaiare a Wild Horse Island è un'opzione. L'approccio più semplice, tuttavia, è noleggiare un traghetto.

All'atterraggio, un sentiero escursionistico di circa tre miglia circonda la parte sud-ovest di Wild Horse Island. Questo percorso ben consolidato si snoda lungo la baia e attraverso un'incantevole pineta ponderosa. La fauna selvatica viene spesso avvistata durante le escursioni sul sentiero, inclusi alcuni fortunati avvistamenti dei cinque o sette cavalli che vivono sull'isola. Un'altra fauna comune include pecore bighorn, cervi muli e aquile calve.

5. Organizza una gita di un giorno a Kalispell

Campi fioriti di canola vicino a Kalispell

Kalispell si trova a 10 miglia a nord della costa settentrionale ed è la città più grande della regione. È un eccellente campo base durante una vacanza a Flathead Lake. La vecchia facciata ovest di Main Street invita a fare shopping e cenare durante tutto il giorno e la sera, e la sua vicinanza a importanti paesaggi del Montana incoraggia avventure oltre le strade della città.

Il Desoto Grill e l' Hops Downtown Grill sono due dei posti più popolari dove mangiare un boccone a Kalispell, e Sweet Peaks Ice Cream è di gran lunga il posto più popolare per il dessert. Tra le cose da fare a Kalispell, il centro della città offre diversi musei da visitare in una rara giornata di pioggia o in un pomeriggio trascorso al chiuso.

Kalispell è anche un buon campo base per chi è interessato a visitare il Glacier National Park. Si tratta di circa 45 miglia in auto dall'ingresso ovest del parco, consentendo facili gite di un giorno. Kalispell ospita anche il Glacier International Airport in espansione, dove atterrano diversi voli ogni giorno.

6. Vivi il Glacier National Park

Parco Nazionale del Ghiacciaio

La Corona del Continente, il Glacier National Park, si trova a meno di un'ora di auto a nord di Flathead Lake. Il percorso verso questo parco di fama internazionale si snoda attraverso la località turistica di Whitefish. Sia Whitefish che Glacier offrono molti giorni di esplorazione e avventura.

L'ingresso ovest è l'area del ghiacciaio più vicina al lago Flathead. Qui, lungo l'inizio dell'iconica Going-to-the-Sun Road , le acque scintillanti del lago McDonald si stagliano con un fascino paesaggistico. Questo lato occidentale del parco è maturo per un viaggio notturno da Flathead Lake, con rifugi storici e numerosi sentieri escursionistici lungo la strada.

Escursioni nel Glacier National Park | Copyright foto: Brad Lane

Uno dei punti salienti del Glacier National Park, la Going-to-the-Sun Road si estende per 50 miglia attraverso il parco fino al lago Saint Mary e al lato est del parco. Questo percorso attraversa il Continental Divide a metà strada al Logan Pass , a 6.646 piedi di altitudine, con viste spettacolari per tutto il percorso.

7. Visita Polson

Polson, Montana

Polson è una piccola città sulla punta meridionale del lago Flathead e un campo base per molte visite. L'affascinante comunità vanta diverse cose da fare e un facile accesso all'acqua. Oltre a ristoranti e negozi su Main Street, altre attrazioni lungo la strada includono musei e parchi all'aperto unici.

Diverse opzioni per la ristorazione invitano a visitare Polson per tutti e tre i pasti della giornata. Betty's Diner è un classico caffè americano che serve la colazione tutto il giorno. E come Cherry BBQ Pit e The Cove Pizza and Deli , altre istituzioni Polson soddisfano gli appetiti di pranzo e cena. Per una cucina raffinata, recati al Finley Point Grill per bistecche, costolette e frutti di mare.

Se stai solo facendo un breve viaggio a Polson, o stai guidando, fai una sosta a Salish Point Park per goderti l'enorme vista sul lago. Il parco funge anche da popolare piscina durante i mesi estivi.

8. Vedi la diga di Seli'š Ksanka Qlispe' (ex diga di Kerr)

Diga di Seli'š Ksanka Qlispe' (ex diga di Kerr) | Copyright foto: Brad Lane

La diga Seli'š Ksanka Qlispe' (precedentemente diga di Kerr) è un'incredibile attrazione lungo la strada a breve distanza in auto da Polson, sul lato sud del lago. È una diga ad arco di cemento sul fiume Flathead che genera elettricità e aiuta a regolare i livelli dell'acqua. La vista di quest'acqua impetuosa, che scende a più di 50 piedi più lontano delle Cascate del Niagara, è semplicemente un paesaggio mozzafiato da godere.

Accanto all'intera metà meridionale del lago, la diga si trova all'interno della riserva indiana di Flathead . Nel 2015, dopo aver acquistato la diga, le tribù confederate Salish e Kootenai hanno ribattezzato la struttura diga Seli'š Ksanka Qlispe'.

È a meno di 15 miglia di auto da Polson al parcheggio segnalato che denota la piattaforma di osservazione. Una lunga rampa di scale in legno conduce all'area di osservazione dal parcheggio. Queste scale non sono ripide, ma ce ne sono molte. L'allenamento vale la pena, però, con un riparo in pietra e una splendida vista sull'acqua impetuosa.

9. Prendi un assaggio di freschezza al Flathead Cherry Festival

ciliegie a testa piatta

La vastità del lago Flathead ha un effetto significativo sul clima locale. L'acqua del lago aiuta a regolare la temperatura dell'aria durante tutto l'anno, fornendo condizioni di crescita ottimali durante l'estate. E mentre pesche, prugne e altri drupacee sfondano il terreno vicino alla riva, sono le ciliegie a testa piatta a ricevere più consensi.

Le ciliegie iniziano a fiorire a maggio, ma il periodo migliore per la frutta fresca va da metà a fine luglio fino all'inizio di agosto. Ogni alta stagione è un po' diversa, ma questo lasso di tempo offre sempre un boccone fresco.

Le bancarelle lungo la strada tendono a spuntare in questo periodo dell'anno, offrendo ciliegie a pezzi. Questi fornitori locali si trovano spesso sul lato est del lago, accanto alla più grande collezione di frutteti. Opportunità U-pick sono disponibili anche su questo lato del lago.

Il sapore più pieno della stagione delle ciliegie è all'annuale Flathead Cherry Festival a Polson. Questo evento di due giorni si verifica in genere verso la fine di luglio e si estende su Main Street. È dotato di diversi stand di ciliegie ed eventi come una gara di mangiare una torta di ciliegie. Una crescente collezione di artigiani locali ha anche allestito stand con prodotti fatti a mano.

10. Slitte trainate da cani a Bigfork

Mentre alcune attività estive a Flathead Lake rimangono inattive in inverno, la stagione più gelida apre nuove strade per l'avventura. L'opportunità unica di far uscire una slitta trainata da cani da Bigfork è un eccellente esempio del fascino del freddo della regione.

Base Camp Bigfork offre avventure di slitte trainate da cani in genere tra gennaio e aprile. Offrono diverse opzioni di tour, tra cui escursioni di mezza giornata e di un'intera giornata e una speciale avventura in campeggio invernale durante la notte. I viaggi generalmente devono essere prenotati in anticipo.

E non sono solo le slitte trainate dai cani a Flathead Lake che si aggiungono al mix di avventure invernali nel Montana. Qui si svolgono altri sport per il freddo, dall'acqua alle piste del comprensorio sciistico di Blacktail Mountain sulla sponda occidentale. Altre attività popolari derivanti dalla riva del lago includono racchette da neve, sci di fondo e motoslitta.