10 migliori città in Francia

Scritto da Barbara Radcliffe Rogers
3 dicembre 2023

Chiedi a 10 francofili di nominare le 10 migliori città della Francia e probabilmente otterrai 100 risposte diverse. Semplicemente non esiste un elenco definitivo. Sebbene le città che seguono siano abbastanza diverse per dimensioni, stile e carattere, hanno alcune cose in comune.

Innanzitutto, hanno tutti quella qualità indefinibile che li fa risaltare nella memoria di un viaggiatore. E sono tutti più di un bel viso. Hanno una notevole architettura, storia, cultura, shopping, ristoranti, arte o attività, motivi per trascorrere una giornata o pernottare e vivere l'esperienza della vita locale. Ognuno di loro ha abbastanza attrazioni e cose da fare che i turisti troveranno luoghi interessanti da visitare, non solo di passaggio per le foto.

Sicuramente troverai idee e ispirazione per il tuo prossimo viaggio in questo elenco delle migliori città della Francia.

1. Honfleur, Normandia

porto di Honfleur

Barche colorate costeggiano ancora il porto di Honfleur sull'estuario della Senna, di fronte a una fila di venerabili case costruite da mercanti ansiosi di tenere d'occhio le loro navi e le attività portuali. Non c'è da stupirsi che il Vieux Bassin sia uno dei porti più dipinti al mondo.

Lontano dal Vieux Bassin, le scene sono altrettanto degne di una foto, con strade strette di edifici rivestiti in ardesia ea graticcio, molti dei quali con colori vivaci. Passeggiando per questi pittoreschi quartieri, troverai piccole piazze con fontane splendidamente restaurate e chiese come il gotico Saint-Léonard , la cui torre ottagonale è decorata con intagli di strumenti musicali.

Il mare è sempre stato determinante per la vita in questo porto marittimo della Normandia e in un'altra chiesa, la Saint-Etienne del XIV secolo, il Musée de la Marine presenta questa storia marinara e cantieristica in modi coinvolgenti. I visitatori del Nord America saranno interessati a sapere che le esplorazioni del Nuovo Mondo di Samuel de Champlain sono iniziate proprio qui.

La più notevole delle chiese storiche di Honfleur è Sainte-Catherine , la più grande in Francia interamente realizzata in legno, costruita da maestri d'ascia locali. Insolito è anche il suo ventre separato, che oggi ospita una collezione di arte sacra.

La luce unica dell'estuario della Senna attirò gli artisti impressionisti, tra cui Claude Monet, il cui mentore Eugène Boudin nacque e lavorò a Honfleur. Il Musée Eugène Boudin rende omaggio all'artista con una vasta collezione dei suoi dipinti e disegni, insieme a opere di impressionisti, tra cui Monet, Courbet, Dufy, Millet, Gernez e altri che hanno catturato scene della costa della Normandia.

Sebbene Honfleur abbia molte cose da fare per i turisti, una delle sue maggiori attrazioni è semplicemente trovare un tavolo in uno dei caffè lungo il molo, ordinare pesce fresco e entrare a far parte della rilassata scena locale.

Sito ufficiale: https://www.honfleur-tourism.co.uk

2. Vence, Alpi Marittime

San Paolo de Vence

Vence, e la più piccola vicina St. Paul de Vence, sembrano mondi lontani dalla scena della Riviera a poche miglia di distanza. Queste città collinari con strette strade acciottolate e case in pietra sembrano essere state abbandonate da un altro secolo.

Risale all'epoca romana la sua cattedrale costruita sul sito di un tempio romano, riutilizzando pietre per la facciata che risalgono agli inizi del III secolo. L'odierna Rue des Portiques fa parte dell'antica strada romana e puoi vedere le colonne di un arco di trionfo romano.

Un punto culminante della cattedrale romanica dell'XI secolo, insieme ai bellissimi stalli intagliati e alle statue in legno policromo, è un mosaico di Marc Chagall in una delle cappelle. Entrambi i villaggi sono strettamente legati agli artisti postimpressionisti Marc Chagall, sepolto a St. Paul de Vence, e Henri Matisse.

Matisse visse a Vence in tarda età e sopra il vecchio centro storico si trova la Cappella del Rosario , da lui progettata e decorata con spettacolari vetrate colorate; Matisse considerava la cappella il suo capolavoro.

Il castello di Vence ospita la Fondation Émile Hugues , un museo d'arte moderna e contemporanea, e fuori dalla porta di Peyra, lo Château des Villeneuve è un museo di arte contemporanea. A St. Paul de Vence, la Fondation Maeght è un museo e giardino di sculture con opere di Chagall, Calder e Miró.

L'attrazione più grande, tuttavia, è passeggiare per le antiche strade e seguire le originali mura difensive medievali delle due Vence, soffermandosi alle fontane per bere la famosa acqua di sorgente e guardare gli uomini giocare a bocce nella piazza.

3. Brioude, Alvernia

Basilique Saint-Julien, Brioude | Foto Copyright: Stillman Rogers

La più grande chiesa romanica dell'Alvernia spicca come il punto focale di questa deliziosa, seppur poco conosciuta, cittadina. La Basilica di Saint-Julien fu costruita nell'XI e nel XII secolo, in sostituzione di un santuario del santo del IV o V secolo , il cui reliquiario si trova nella cripta dell'attuale chiesa. Il santuario divenne un importante luogo di pellegrinaggio e in seguito una tappa di un percorso di pellegrinaggio minore di Santiago de Compostela.

La basilica è magnifica, con un esterno in mattoni a motivi geometrici e un interno caratterizzato da delicate pietre policrome del XII secolo nell'abside e mosaici dal IX al X secolo accanto all'altare maggiore. Nella cappella di San Michele si trovano alcuni degli affreschi del XIII secolo meglio conservati in Francia .

La Maison de Mandrin in mattoni a graticcio, ora aperta al pubblico come galleria d'arte, è un esempio dei numerosi edifici medievali che rendono piacevole passeggiare per le stradine di Brioude.

Così fanno le numerose gallerie e le botteghe artigiane. L'Alvernia è stata a lungo un centro di merletti, di cui si possono vedere esempi al museo dell'Hôtel de la Dentelle e al Couleurs Dentelle . Altro artigianato viene venduto, insieme ad altri prodotti locali, al mercato contadino del sabato che riempie le piazze e le strade.

In estati alterne, Brioude ospita la Biennale de l'Aquarelle , il principale evento francese di acquerelli, che porta artisti da tutto il paese.

Vale la pena esplorare la zona circostante per vedere il castello di Chavaniac , luogo di nascita del marchese de Lafayette , e l'affascinante Blesle , annoverato tra i borghi più belli di Francia. I punti salienti sono la chiesa abbaziale romanica di San Pietro e le torri in pietra del XIII e XIV secolo.

4. Nyons, Drôme

Nyons, Francia

Dal grazioso ponte medievale ad arco che attraversa l'Eygues, alle sue mura medievali e ai passaggi coperti a volta, Nyons conserva bene la sua lunga storia. Conserva anche una raffinata tradizione di produzione di uno dei migliori oli d'oliva di Francia . Così bene infatti che sia le olive che gli oli hanno ottenuto l'ambita certificazione di Appellation d'origine controlee .

Nyons è circondata dal Parco Naturale Regionale delle Baronnies Provençales , un'area di bellezza naturale e selvaggia caratterizzata da uliveti, frutteti, campi di lavanda e boschi di querce e pini.

Il ponte di Pont Roman risale al 1407, notevole per i suoi 43 metri di campata in un unico arco alto 18 metri. Non è solo incantevole, ma offre anche un buon punto di osservazione per la vista della città. Sotto ci sono frantoi del 18° e 19° secolo. Per un'esperienza unica e affascinante, visita le Scourtinerie , gli ultimi produttori rimasti dei tradizionali materassini in fibra naturale per filtrare e spremere l'olio d'oliva.

Il centro storico, all'interno delle mura trecentesche , è ricco di edifici medievali; strade lastricate in pietra; passaggi coperti; e la Place des Arcades , una piazza porticata che ospita ogni giovedì un vivace mercato. Cerca in particolare la Porta di San Giacomo del XIV secolo (Porte Saint-Jacques).

L' Eglise Saint-Vincent del XVI secolo, facile da individuare per il suo campanile traforato, contiene alcuni dipinti eccellenti, un altare in legno intagliato e una venerata statua della Vergine sopra l'ingresso. Puoi salire fino alla Torre Randonne del XIII secolo per ammirare panorami mozzafiato; nel XIX secolo la torre fu trasformata nella cappella di Notre-Dame-de-Bon-Secours .

Nyons offre diverse esperienze legate alle olive, alla lavanda e ad altre specialità regionali: un produttore di sapone del 18 ° secolo; frantoi; una distilleria artigianale di oli vegetali; e un giardino dei profumi , dove vengono coltivate circa 200 specie di piante aromatiche. Un museo dell'olivo mostra processi olivicoli antichi e moderni.

5. Bernay, Normandia

Bernay, Normandia

Ancora raggruppato intorno all'abbazia benedettina e alla chiesa da cui è cresciuto nell'XI secolo, Bernay rievoca le sue origini medievali. Le case normanne a graticcio fiancheggiano le strade strette, in particolare Rue Thiers e Rue Gaston Folloppe, e si affacciano sui corsi d'acqua e sui mulini.

Una delle più belle chiese romaniche della Normandia, l' Abbaye Notre-Dame è il primo esempio di questo stile architettonico in Normandia. Nonostante la ricostruzione di porzioni di essa in stile gotico nel XV secolo e una nuova facciata classica nel 1600, la chiesa mostra ancora le prime forme di tecniche costruttive e decorative romaniche. Notare in particolare i capitelli splendidamente scolpiti.

L'ex casa abbaziale, facilmente distinguibile dalla facciata in mattoni a scacchiera, ospita il Museo Civico . La gamma e la qualità delle collezioni è impressionante, coprendo pittura, scultura, archeologia, egittologia e arti decorative, con oltre 1.000 pezzi di ceramiche di Rouen e dipinti di Tintoretto, Constable e Louis Valtat.

La Basilica di Notre-Dame de la Couture ha finestre eccezionali che rappresentano quattro diversi secoli di arte del vetro colorato, dal XV al XIX secolo. Gli amanti dell'antiquariato dovrebbero dirigersi verso Rue Gaston Folloppe, dove gli stretti edifici sono pieni di negozi di antiquariato e di seconda mano. Per una vista impressionante sulla città, sui fiumi e sulla valle, sali i gradini di Rue du Calvaire.

I monaci benedettini fecero di Bernay un centro commerciale nell'XI secolo, con mercati e fiere regolari, tradizioni che continuano ancora oggi con il mercato del sabato in Rue Thiers. I festival animano la stagione estiva, tra cui un festival musicale e un raduno di librai a giugno e una fiera dei burattini a luglio.

6. Le Conquet, Bretagna

Le Conquet | Foto Copyright: Stillman Rogers

La città più occidentale della Francia continentale, Le Conquet è ancora un porto peschereccio attivo, il cui centro storico si erge a strati che si affacciano sul porto. Le case fitte del XVI e XVII secolo con persiane colorate formano una fila lungo la diga e sulla cresta ci sono strade di case di pietra e negozi.

Notevole tra queste è la Maison des Seigneurs fortificata all'estremità, con la sua torre rotonda, e la Maison des Anglais del XV secolo, anch'essa fortificata, con una cortina muraria di 12 metri (cercare i fori nella muratura in cui erano fissate le impalcature durante la costruzione). Le fioriere portano colore alle antiche strade suggestive e la città è stata chiamata ville fleurie (città dei fiori).

I pannelli informativi ti guidano verso le attrazioni di un percorso di interpretazione del patrimonio che comprende la Chiesa di Saint-Croix e la piccola cappella in pietra di Dom Michel . Gli archi nei campanili di entrambi sono comuni nelle chiese della Bretagna, lasciando spazi in modo che i venti marini possano soffiare senza danneggiare la torre.

La qualità dell'artigianato bretone fa sì che lo shopping di souvenir sia di gran lunga superiore alla media. Cerca in Rue Poncelin per negozi e gallerie, tra cui Fileur de Verre per gioielli fatti a mano e Naturel Déco per lussuosi articoli in pelle, specialità alimentari locali e artigianato di alta qualità; La Grange è piena di oggetti d'antiquariato e reperti vintage. Tra i negozi ci sono ristoranti che servono granchi freschi (una specialità qui) e altri frutti di mare.

Le Conquet è una buona base per esplorare la vicina costa e le sue spiagge; le più vicine sono Plage de Portez, vicino al centro della città, e Plage de Pors Liogan. Plage des Blancs-Sablons , verso Kermorvan, è la più grande spiaggia sabbiosa della zona. Avrai voglia di esplorare la penisola di Kermorvan , di fronte a Le Conquet, per vedere la spettacolare costa e l'iconico faro.

Una strada panoramica a sud di Le Conquet conduce a più spiagge ea Pointe Saint-Mathieu , con il suo faro di 37 metri e l'abbazia in rovina; proprio in fondo alla strada dal faro c'è un museo del bunker tedesco restaurato. Per vedere questa costa frastagliata dal mare ed esplorare il Parc Naturel Marin d'Iroise , prendi la barca giornaliera dal porto per visitare le isole al largo di Ouessant, Molène e Sein.

7. Vichy, Alvernia

Case neoclassiche a Vichy

A differenza delle città medievali francesi, i visitatori di Vichy riportano a epoche più recenti, con un paesaggio profumato di ozio tra la fine del 19 ° e l'inizio del 20 ° secolo. È stato costruito per "prendere le acque" in un ambiente signorile, con parchi, passeggiate ed eleganti caffè per passare il tempo nel mezzo.

Le qualità terapeutiche delle sorgenti di Vichy furono apprezzate da quando le legioni romane si fermarono qui dopo una battaglia nel 52 aC e nel 19° secolo Vichy era diventata la beniamina della Francia alla moda. Negli anni '60 dell'Ottocento, Napoleone III e la sua corte visitarono più volte e furono costruiti nuovi chalet, padiglioni e un grande casinò per ospitarli e intrattenerli.

Il boom successivo fu all'inizio del XX secolo, quando furono aperti il ​​Teatro dell'Opera , la Sala delle Fonti e le terme neomoresche, le sorgenti furono racchiuse in un'elaborata galleria metallica e furono costruite ville in stile Liberty. Gran parte della Belle Epoque Vichy rimane oggi, rendendo la città un raro pezzo architettonico d'epoca.

Centro congressi a Vichy | Foto Copyright: Stillman Rogers

Gli appassionati di Art Nouveau dovrebbero fermarsi all'Ufficio del Turismo per un opuscolo che descrive in dettaglio l'ubicazione di dozzine di ville costruite tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo, molte con dettagli architettonici e decorativi d'epoca eccezionali. Comprensibilmente, Vichy non fa molto del suo status di capitale della Francia di Vichy dopo l'annessione tedesca, ma l'ufficio turistico ha una brochure e una mappa dei siti che i curiosi possono cercare.

I visitatori possono vivere diverse esperienze termali: la Sala delle Sorgenti offre sei tipi di acqua termale, e ci sono più sorgenti presso il Padiglione dei Célestins , il Parco delle Sorgenti e le terme neomoresche. Vari bagni termali offrono programmi di fitness e cure mediche e le terme di Vichy sono una delle più grandi d'Europa. Nel 2023 Vichy è entrata a far parte del patrimonio mondiale dell'UNESCO "Great Spa Towns of Europe".

8. Oingt, Rodano

Oingt, Rodano | Copyright foto: Sillman Rogers

Oingt, uno dei tre paesi che compongono il comune di Val d'Oingt, è puro piacere per gli occhi. Arroccato su una collina, con una torre del XII secolo in cima, la città è abbastanza piccola da poter essere esplorata facilmente a piedi, ma ha abbastanza attrazioni e diversivi per occupare una giornata piacevole.

La prima cosa che noterai sono gli edifici color miele, fatti di pietra calcarea locale. Questa e molte altre città della zona costituiscono ciò che è conosciuto come il Pays des Pierres Dorées, o Golden Stone Country.

Oingt iniziò come forte romano, a guardia dell'accesso a Lione lungo una strada romana, e fu successivamente fortificato da un castello costruito nel 1193. Del castello originale rimangono solo la torre – il mastio – e la cappella; la cappella restaurata è oggi la chiesa del paese. Il suo coro gotico è sostenuto da colonne scolpite e la cappella contiene diverse statue in legno dorato. Puoi scalare il mastio per ammirare ampie vedute della città, della valle delle Azergues e del Beaujolais meridionale.

Sotto la torre, strette stradine di pietra si snodano attraverso la città, dove antiche case ben tenute si alternano a botteghe artigiane, negozi e gallerie. Una comunità molto attiva di artisti e artigiani vende il proprio lavoro a Oingt, tra cui ceramiche, gioielli, fragranze artigianali, vetrate, sculture in metallo, vetro soffiato, ceramiche, tessitura a mano, calligrafia, pelletteria e arte in tutti i media.

A soli sette chilometri dal villaggio si trova il castello di Saint-Bernard con cinque acri di giardini. Una dozzina di giardini a tema comprende un giardino acquatico e un giardino delle streghe con piante velenose e nere. Frutteti, un ampio roseto, un prato di narcisi e un boschetto di alberi selezionati per il loro fogliame autunnale rendono questo una festa per gli occhi dalla primavera al tardo autunno.

9. Saint-Jean-de-Luz, Nouvelle-Aquitaine

Saint-Jean-de-Luz

Antica città di pescatori sul Golfo di Biscaglia, Saint-Jean-de-Luz ha attrazioni da visitare, ma c'è la sensazione principale che questa città sia stata costruita per divertirsi. La sua atmosfera rilassata invita a fare una nuotata, cenare a base di pesce fresco e oziare nei caffè per guardare la passeggiata di gente del posto e turisti vestiti alla moda.

Coloro che desiderano visitare la città dovrebbero iniziare dalla fila di case di mercanti del XVII e XVIII secolo che si affacciano sulla baia dal Quai de L'Infante. Uno di questi, la Maison de l'Infante, era il luogo in cui l'Infanta di Spagna soggiornò prima del suo matrimonio con Luigi XIV nel 1660.

All'interno c'è un piccolo museo e galleria di opere di artisti locali, ma più interessante è la Maison Louis XIV del 1643, facilmente riconoscibile per le sue torri quadrate. Il re Luigi XIV soggiornò qui per un mese prima del matrimonio e la casa ora ritrae la vita quotidiana di quell'epoca. I visitatori vedono la camera da letto del re con il suo letto decorato d'oro e quattro secoli di mobili, arte e oggetti domestici.

Passeggia lungo Rue Mazarin, Rue Gambetta e Place Louis XIV per vedere altre grandiose case costruite dagli armatori e mercanti baschi nel XVII e XVIII secolo. Segui la storia del matrimonio reale nella chiesa di Saint-Jean-Baptiste , dove si è svolta la cerimonia, notando la pala d'altare barocca dorata e le gallerie di legno.

La spiaggia del porto è protetta dalla forza dell'Atlantico da dighe e la città stessa invita a passeggiare, con vie pedonali dello shopping e piazze alberate piene di caffè. I cartelli storici segnalano i luoghi di interesse (procurati una traduzione in inglese presso l'Ufficio del Turismo). Per un po' di storia più recente, cammina lungo la passeggiata di Santa-Barbe per vedere i bunker del Vallo Atlantico , le difese costiere naziste destinate a contrastare un'invasione alleata durante la seconda guerra mondiale.

10. Kaysersberg, Alsazia

Edifici a graticcio a Kaysersberg

I colorati edifici a graticcio di Kaysersberg sembrano troppo perfetti per essere tutt'altro che una scenografia, ma la maggior parte di loro è qui dal Medioevo. Nelle strade fiancheggiate da loro, cerca in particolare i dettagli architettonici insoliti della Maison Loewert e della Maison Faller-Brief.

Il punto più fotogenico di questa città più fotogenica è il Pont Fortifie , un ponte delimitato da case colorate. In estate, aspettati che le case siano decorate con fioriere di fiori luminosi.

Accanto alla Fontana di Costantino, l'Eglise de l'Invention de la Sainte-Croix è un buon esempio del passaggio dalle chiese romaniche a quelle gotiche. Il portale principale, con capitelli scolpiti del XIII secolo e figure nel timpano, è romanico, mentre all'interno si trovano elementi di entrambi gli stili. La magnifica pala d'altare tardomedievale intagliata e dorata è del XVI secolo, e dietro di essa, nel presbiterio, si trovano delle belle vetrate colorate.

Costruito ancora prima è il castello di Kaysersberg , intorno al 1200 quando l'area faceva parte del Sacro Romano Impero. Il suo enorme mastio è circolare, con mura spesse più di quattro metri. Cento gradini portano in cima per una magnifica vista, e sotto, all'interno delle cortine murarie, c'è una casa padronale con finestre gotiche.

Un piccolo ma interessante museo storico espone strumenti neolitici e reperti romani scoperti localmente e una scultura in legno policromo di Cristo del XV secolo.

Per completare la sensazione di essere entrati in una fiaba, visita Kaysersberg a dicembre, quando le case e le strade sono decorate con rami sempreverdi e luci scintillanti. Nei fine settimana le strade sono piene di minuscole capanne di legno dove vengono venduti regali e cibi fatti a mano di qualità. Non partire senza aver assaggiato le specialità locali, i biscotti di Natale chiamati bredeles e le grandi torte kougelhopf a forma di corona.