11 migliori attrazioni e cose da fare a Wexford

Situata in quello che è noto come il "soleggiato sud-est" d'Irlanda, la contea di Wexford è un punto caldo per i dublinesi, gli escursionisti e i turisti in visita che desiderano fuggire dalla città e trascorrere del tempo sulle numerose spiagge che punteggiano la costa. (Fu su queste spiagge che negli anni '90 furono girate le drammatiche scene di apertura di Saving Private Ryan .)

In effetti, nonostante un lungo viaggio in auto di quasi due ore fino alla capitale, alcuni scelgono di vivere a Wexford e fare il pendolare ogni giorno verso la grande città, un compromesso che sono disposti a fare per i paesaggi mozzafiato e la qualità della vita della regione. E con la sua vicinanza al porto dei traghetti di Rosslare (è a circa 20 minuti in auto), così come i suoi facili collegamenti con l'Europa e la Gran Bretagna, Wexford riceve la sua giusta quota di visitatori dall'estero.

Fondata dai Vichinghi intorno all'800 d.C., la stessa città di Wexford è relativamente piccola. Di conseguenza, molte delle migliori attrazioni si trovano nella campagna circostante e lungo la costa. Detto questo, è una città deliziosa da esplorare, soprattutto intorno al lungomare e all'area del porto di Wexford. Sebbene molto più piccolo di quanto fosse una volta a causa degli sforzi di drenaggio e bonifica alla fine del 1800, il porto funziona ancora bene per le crociere locali e gli operatori di imbarcazioni da diporto.

Per saperne di più sulle tante fantastiche cose da fare nella zona, assicurati di controllare il nostro elenco delle principali attrazioni di Wexford.

1. Sali sul faro di Hook

Faro di Hook

A poco meno di 40 minuti di auto dalla città di Wexford, Hook Lighthouse è uno dei più antichi fari ancora in funzione al mondo e ancora in uso. L'attuale struttura ha abbellito queste coste per quasi 850 anni ed è regolarmente votata come una delle principali attrazioni turistiche di Wexford.

Oltre alla torre stessa, c'è un centro visitatori situato in quella che un tempo era la casa del guardiano del faro, una caffetteria e un negozio di articoli da regalo e visite guidate sono disponibili tutto l'anno. I visitatori possono salire i 115 gradini fino al balcone per una splendida vista.

Indirizzo: Churchtown, Hook Head, Co. Wexford, Irlanda

Sito ufficiale: http://hookhritage.ie/

Sistemazione: dove alloggiare a Wexford

2. Fai un viaggio indietro nel tempo all'Irish National Heritage Park

Il Parco nazionale irlandese del patrimonio | Mark Reilly / foto modificata

Vicino a Ferrycarrig, a circa cinque chilometri a nord-ovest della città di Wexford lungo la strada N11 per Dublino, si trova l'Irish National Heritage Park. Comprendendo 35 acri di boschi, zone umide, altopiani ed estuari, questo museo all'aperto ha repliche in scala di luoghi ed edifici che illustrano circa 9.000 anni di storia irlandese, inclusi dolmen, un forte ad anello e monasteri paleocristiani.

I turisti possono fare un tour con una guida in costume d'epoca o passeggiare a loro piacimento. Le attività per bambini includono la ricerca dell'oro, il watting di una casa e la creazione di arte rupestre. Altre cose divertenti da fare qui includono la partecipazione a opportunità educative, come l'apprendimento di mestieri e abilità tradizionali come l'intaglio del legno e la muratura, o la partecipazione a uno dei normali eventi a tema durante tutto l'anno, tra cui spettacoli musicali ed esperienze di rapaci.

Interessante anche il nuovo scavo archeologico della città normanna, anch'essa qui edificata, qui sopravvissuta fino al 1300. Si consigliano vivamente le visite guidate da parte di guide in costume.

Indirizzo: Ferrycarrig, Co. Wexford, Irlanda

Sito ufficiale: www.inhp.com

Mappa dell'Irish National Heritage Park (storica)

3. Visita la tenuta, il museo e i giardini del castello di Johnstown

Tenuta, museo e giardini del castello di Johnstown

Lasciando Wexford sulla strada Rosslare (N25), un cartello sulla destra conduce a Johnstown Castle Estate, Museum & Gardens. Questa struttura neogotica ingloba i resti di una fortezza normanna e solo di recente è stata riaperta al pubblico. Il grande parco merita una visita per i suoi stagni artisticamente situati e più di 200 diversi fiori e arbusti.

Gli attraenti giardini ornamentali sono stati progettati da Daniel Robertson, famoso per i magnifici giardini di Powerscourt House nella contea di Wicklow. Per arrivarci in auto ci vogliono circa 11 minuti dalla città di Wexford. Fai un picnic o, meglio ancora, goditi un ottimo pasto o un pasto pomeridiano nella sala da tè in loco. Nel parco del castello si trova anche l'affascinante Irish Agricultural Museum (vedi sotto per ulteriori dettagli).

Indirizzo: Johnstown Castle Estate, Oldtown Ln, Johnstown, Murrintown, Co. Wexford, Irlanda

Sito ufficiale: https://johnstowncastle.ie

4. Sali a bordo della nave della carestia Dunbrody, New Ross

SS Dunbrody nave della carestia – New Ross | Andy Hay / foto modificata

Ormeggiata a New Ross Quay, a mezz'ora di auto nell'entroterra da Wexford lungo la N25, la Dunbrody Famine Ship dovrebbe essere in cima all'agenda di qualsiasi visitatore ed è una delle principali attrazioni di questa parte dell'Irlanda. La nave è una riproduzione di una nave da carico del 1840 che è stata successivamente modificata come nave di emigranti.

I momenti salienti di una visita includono mostre a tema e artisti in costume. Questa affascinante attrazione è progettata per instillare l'apprezzamento delle difficoltà subite dagli oltre un milione di irlandesi che si trovarono a dover emigrare durante la metà degli anni '80 dell'Ottocento.

Sono disponibili visite guidate. Un centro visitatori con una caffetteria ospita la Irish American Hall of Fame . Il centro merita una visita per le sue eccellenti mostre e mostre relative a famosi irlandesi-americani come il presidente John F Kennedy, il cui bisnonno partì a bordo di una nave da New Ross, e Henry Ford.

Indirizzo: N. Quay, New Ross, Co. Wexford, Irlanda

Sito ufficiale: www.dunbrody.com

5. Esplora l'Irish Agricultural Museum

Situato sui terreni del castello di Johnstown , l'Irish Agricultural Museum è un'attrazione da non perdere per coloro che si godono una vacanza in famiglia in questa parte dell'Irlanda. Situato negli ex edifici agricoli del castello, le numerose eccellenti mostre del museo si concentrano sulla ricca storia del paese come nazione agricola, con una grande attenzione alla vita rurale. Oltre a esplorare display e foto, i visitatori possono godere di un'ampia collezione di macchinari e strumenti agricoli tradizionali.

Anche divertenti sono i laboratori che dimostrano abilità tradizionali come il fabbro. Altri punti salienti includono uno sguardo approfondito alla vita rurale durante la devastante carestia del paese alla fine del 1800 e una vasta collezione di mobili. Anche se l'ingresso al museo è separato, sfrutta al massimo la tua giornata, prepara un picnic ed esplora i grandi terreni e i sentieri del castello di Johnstown.

Indirizzo: Johnstown Castle Estate, Oldtown Ln, Johnstown, Murrintown, Co. Wexford, Irlanda

Sito ufficiale: https://johnstowncastle.ie/irish-agri-museum/

6. Vedi le rovine dell'Abbazia di Selskar

Abbazia di Selskar

Fondate nel 12° secolo, le rovine dell'Abbazia di St. Selskar si trovano vicino a un'altra popolare attrazione turistica, la Westgate Heritage Tower (vedi sotto per maggiori informazioni sulla torre). L'Abbazia vanta una storia impressionante. Qui fu firmato il primo di molti trattati anglo-irlandesi e nel 1172 Enrico II fece penitenza qui durante la Quaresima per aver presumibilmente ordinato l'uccisione di Thomas Becket.

Sopravvivono una torre merlata e i resti della chiesa di San Selskar , un monumento nazionale. L'abbazia fu lasciata in rovina dalle truppe di Cromwell nel 1649 durante il famigerato massacro e saccheggio che ebbe luogo. La chiesa protestante che sorge qui oggi risale al 1818.

Indirizzo: Tower Ct, Ferrybank South, Wexford, Irlanda

7. Visita la Kennedy Homestead vicino a New Ross

John F. Kennedy Arboretum, New Ross

A 10 minuti di auto da New Ross i visitatori portano i visitatori alla Kennedy Homestead, la casa ancestrale della famiglia Kennedy dove John F. Kennedy visitò nel 1963. Questo è il luogo di nascita di Patrick Kennedy, bisnonno di John F. Kennedy e interprete La mostra esplora le possibili ragioni per cui Patrick ha lasciato l'Irlanda e il suo viaggio in America nel 1848. C'è anche una cronologia dei progressi della famiglia negli Stati Uniti attraverso le generazioni successive.

Di recente, il sito è stato aggiornato e i membri della famiglia americana Kennedy erano presenti quando è stato riaperto. In loco troverete anche un negozio di articoli da regalo e un'area picnic. Se hai voglia di una passeggiata dopo, dirigiti verso il piacevole John F. Kennedy Arboretum , sempre a New Ross. Situato su oltre 25 ettari, è un luogo popolare per i picnic per le sue numerose specie di alberi.

Indirizzo: Dunganstown, New Ross, Co. Wexford, Irlanda

Sito ufficiale: www.kennedyhomestead.ie

8. Goditi una gita di un giorno a Kilmore Quay e alle isole Saltee

Grande isola di Saltee

A circa 30 minuti di auto a sud dalla città di Wexford si arriva a Kilmore Quay, un remoto e pittoresco villaggio di pescatori. Una vecchia nave faro ormeggiata in banchina ospita un museo marittimo. Il villaggio ospita ogni anno un festival del pesce ed è un luogo popolare da visitare per visitare la città, andare in barca a vela e pescare.

Da qui, puoi prendere una barca per le isole rocciose disabitate di Saltee (Little Saltee e Great Saltee). Le isole sono molto popolari tra gli escursionisti e gli appassionati di birdwatching, sebbene siano di proprietà privata. Sebbene non sia necessario il permesso per le visite giornaliere a Great Saltee, i visitatori non possono attraccare a Little Saltee a causa delle pericolose condizioni di atterraggio. Questi affioramenti incontaminati sono la più grande riserva di uccelli d'Irlanda, il luogo di nidificazione di circa 30 specie, tra cui cormorani, pulcinelle di mare, gazze marine e fulmari.

9. La National Opera House e il Wexford Festival Opera

Teatro dell'Opera di Wexford e Festival dell'Opera | Gabriela Avram / foto modificata

Su Wexford High Street si trova la moderna National Opera House, dove ogni anno alla fine di ottobre si tiene il Wexford Festival Opera. Questo evento di tre settimane non include solo l'opera, ma anche teatro, concerti di musica classica ed eventi collaterali che si svolgono in vari momenti della giornata… e fino a tarda notte. Il sito infatti è composto da due palchi che offrono una varietà di programmi tutto l'anno ed è stato designato teatro dell'opera ufficiale del paese nel 2014. In loco si trova un bar.

A sinistra dell'Opera House, lungo Henrietta Street, si trova Crescent Quay, una piazza semicircolare su cui si erge una statua del Commodoro John Barry (1745-1803). La statua è stata eretta dal governo degli Stati Uniti in onore del padre della Marina americana.

Indirizzo: High Street, Ferrybank South, Wexford, Irlanda

Sito ufficiale: www.wexfordoperahouse.ie

10. Esplora il passato medievale di Wexford: la Westgate Heritage Tower e le mura della città

Mura della città a Wexford

Mentre ti godi la passeggiata a Wexford, molto probabilmente ti imbatterai nella Westgate Heritage Tower (si trova adiacente alle rovine dell'Abbazia di Selskar). Questa struttura di epoca medievale fu eretta contemporaneamente alle mura di protezione della città e fu una delle sette porte di questo tipo aggiunte. Pensata per essere stata costruita non per il pubblico ma per il clero che accedeva all'abbazia (e quindi evitava i pedaggi), questa è l'unica porta sopravvissuta e, dopo il restauro, oggi ospita il Centro del Patrimonio della città.

Qui troverai una serie di grandi mostre relative alla storia di Wexford, insieme alla possibilità di vedere da vicino le pareti interne di questa formidabile struttura normanna, insieme alle sue vecchie celle di prigione e stanze di guardia. Sono disponibili visite guidate alla torre e alla città. La città ha una serie di altre strutture medievali relativamente ben conservate, comprese le mura della città vecchia (si possono vedere anche alcuni resti di altre torri), quindi assicurati di dare un'occhiata.

Indirizzo: Spawell Road, Wexford, Co. Wexford, Irlanda

11. Riserva degli uccelli selvatici di Wexford

Riserva degli uccelli selvatici di Wexford | Neeku / foto modificata

Se sei un amante della natura, potresti anche voler visitare la Wexford Wildfowl Reserve. Situato dall'altra parte del porto nel nord-ovest di Slob, questo grande e importante santuario ospita circa 250 specie diverse di uccelli che svernano qui dal Canada e dalla Russia.

Un ottimo centro visitatori offre molte informazioni utili. Per coloro che vogliono fare un po' di birdwatching da soli, è accessibile un nascondiglio della torre.

Indirizzo: North West Slob, Co. Wexford, Irlanda

Sito ufficiale: www.wexfordwildfowlreserve.ie

Dove alloggiare a Wexford per visite turistiche

Quando si visita Wexford in Irlanda c'è sicuramente un'ampia selezione di rinomate opzioni di alloggio tra cui scegliere. Per aiutarti, ecco alcune delle nostre migliori scelte di hotel a Wexford situati vicino alle principali attrazioni della città e alle attrazioni della zona.

Hotel di lusso :

  • La scelta migliore per un soggiorno di lusso a Wexford è l'elegante Rathaspeck Manor , una locanda in stile B&B in un enorme palazzo antico a pochi minuti di auto dal castello di Johnstown. La colazione irlandese completa è inclusa e nella proprietà si trova un campo da golf a 18 buche.
  • Degno anche il Ferrycarrig Hotel, famoso per la sua posizione lungo il fiume vicino all'Irish National Heritage Park, le sue suite di classe con balcone e un ristorante in stile bistrot.
  • Un soggiorno di lusso può essere goduto anche al Killiane Castle Country House & Farm, un delizioso luogo rurale situato in un edificio risalente al 1600 adiacente a un castello ancora più antico, e caratterizzato da un mix di camere e appartamenti (colazione e croquet inclusi).

Hotel di fascia media :

  • Un posto di prezzo medio migliore della media in cui soggiornare è il Whitford House Hotel Health and Leisure Club, un hotel a quattro stelle che offre camere e servizi eleganti e luminosi, tra cui un ristorante e una spa.
  • Il più grande Talbot Wexford è anche nella fascia alta della scala in termini di qualità e, oltre a essere a pochi passi dal centro città, offre splendide viste sul fiume, suite spaziose e un centro ricreativo con piscina interna e terme.
  • Il Clayton Whites Hotel a quattro stelle è un'altra buona scelta, soprattutto quando si presenta un affare di hotel, e dispone di suite e camere moderne, alcune con soggiorno separato.

Hotel economici :

  • Quando si tratta di hotel economici, il Maldron Hotel Wexford è il luogo ideale per chi cerca una vacanza in famiglia economica con camere dotate di divani estraibili.
  • Vale anche la pena visitare l'Hotel Rosslare , una posizione conveniente vicino al terminal dei traghetti di Rosslare e facilmente raggiungibile in auto da Wexford (colazione inclusa).