11 migliori cose da fare a Gainesville, FL

Quando pensiamo di andare in vacanza nello "Stato del sole", la maggior parte di noi immagina lunghe spiagge sabbiose e parchi a tema elettrizzanti. Ma come può attestare qualsiasi visitatore della città di Gainesville, nel nord della Florida, la parte settentrionale del secondo stato più visitato degli Stati Uniti ha sicuramente molto da offrire.

Centro di Gainesville, Florida

Situata a 110 miglia a nord di Orlando ea pochi minuti dalla I75, Gainesville è sicuramente ben nota nei circoli accademici, in quanto ospita l'Università della Florida, una delle migliori università pubbliche di ricerca del paese. L'impatto molto positivo di UF sulla città può essere visto ovunque, dalle sue attrazioni culturali di livello mondiale, alle strutture educative e sportive, alle vivaci scene di intrattenimento e cibo che soddisfano gli oltre 52.000 studenti che si iscrivono qui ogni anno.

Gainesville è anche un'ottima destinazione di vacanza per coloro che amano le attività all'aria aperta, con numerosi sentieri escursionistici e ciclabili disponibili in città e nei parchi municipali e statali circostanti. Coloro che amano le attività all'aperto più tranquille hanno anche l'imbarazzo della scelta, con ampie opportunità di godersi una piacevole passeggiata attraverso i parchi e i giardini della città, nonché i suoi quartieri storici.

Per saperne di più sui posti migliori da visitare in questa città universitaria, assicurati di leggere il nostro elenco delle migliori cose da fare a Gainesville, in Florida.

1. Visita la foresta pluviale delle farfalle

Foresta pluviale delle farfalle a Gainesville, FL

Che tu stia viaggiando con bambini, in coppia o anche da solo, una visita alla Butterfly Rainforest al Florida Museum of Natural History dovrebbe essere sicuramente in cima alla tua lista di cose da fare. Situata all'interno della University of Florida Cultural Plaza, che ospita comodamente una serie di altre importanti attrazioni turistiche di Gainesville, questa affascinante attrazione può essere visitata separatamente dal museo principale e può richiedere alcune ore per esplorarla completamente.

Le stelle qui sono, ovviamente, le migliaia o più farfalle e falene che abitano la foresta pluviale di 6.400 piedi quadrati. Durante la tua visita, vedrai in prima persona queste incredibili creature che volano libere, svolazzano, si nutrono e, se sei fortunato, si stabiliscono su di te per alcuni istanti. Oltre alle farfalle si possono vedere volare in giro numerose specie di uccelli, mentre si possono osservare anche tartarughe e pesci.

Ingresso alla Foresta Pluviale delle Farfalle | Copyright foto: Bryan Dearsley

Nel laboratorio di allevamento, puoi conoscere il ciclo di vita di una farfalla e persino intravedere una o più che emergono dalle loro pupe. Altri punti salienti includono il Wall of Wings, giustamente chiamato, un'esposizione di tre piani di esemplari conservati, così come il laboratorio di ricerca, che ospita una vasta collezione di 20 milioni di esemplari di farfalle e falene.

Indirizzo: 3215 Hull Road, Gainesville, Florida

Sito ufficiale: www.floridamuseum.ufl.edu/exhibits/butterfly-rainforest/

2. Esplora il Museo di Storia Naturale della Florida

Museo di Storia Naturale della Florida | Copyright foto: Bryan Dearsley

Sebbene sia anche sede della Butterfly Rainforest, vale la pena notare che il Florida Museum of Natural History ospita molte altre mostre che possono essere visitate separatamente e gratuitamente. Considerato uno dei migliori musei di storia naturale negli Stati Uniti , FLMNH è stato fondato nel 1906 e può facilmente consumare la parte migliore della giornata se prevedi di vedere tutto.

Da non perdere nella Powell Hall, lo spazio principale del museo nella University of Florida Cultural Plaza, sono le sue numerose mostre permanenti relative alla ricca fauna e flora della Florida. C'è anche una serie impressionante di fossili raccolti all'interno dello stato. Vale la pena visitare anche le mostre relative all'evoluzione della vita e della terra in Florida, che includono mostre affascinanti relative agli squali, diorami di come sarebbe stata la terra 65 milioni di anni fa e uno scavo fossile locale.

Il museo offre anche uno sguardo alle vite dei popoli indigeni della Florida e segue il percorso dell'insediamento umano fino ai giorni nostri. Assicurati di visitare anche il Fossil Plant Garden, che presenta specie vegetali contemporanee insieme a fossili di piante antiche. C'è anche un piacevole giardino di fiori selvatici della Florida.

Indirizzo: 3215 Hull Road, Gainesville, Florida

Sito ufficiale: www.floridamuseum.ufl.edu

3. Trascorri del tempo ai giardini botanici di Kanapaha

Giardini botanici di Kanapaha | Copyright foto: Bryan Dearsley

Il lungo percorso fiancheggiato da bambù che conduce ai giardini botanici di Kanapaha deve sicuramente essere considerato uno dei vialetti più impressionanti del paese. Un gruppo di questi meravigliosi alberi fa la guardia anche fuori dalla biglietteria e dall'ingresso principale, schioccando e scricchiolando anche nella minima brezza.

Fondato nel 1978 dalla North Florida Botanical Society e prende il nome dal vicino lago Kanapaha, il giardino copre 68 acri ed è suddiviso in 24 collezioni principali. Un sentiero lastricato di 1,5 miglia, pianeggiante e facile da attraversare, consente un facile accesso al giardino, nonché alla più grande esposizione pubblica di alberi di bambù in Florida .

Altri luoghi da non perdere includono il più grande giardino di erbe aromatiche del sud-est e le gigantesche ninfee Victoria. I cani sono ammessi se tenuti al guinzaglio e i picnic sono invitati a utilizzare l'area picnic dedicata o a portare una coperta ea divertirsi seduti sui prati. C'è anche un negozio di souvenir in loco e sono disponibili visite guidate.

Indirizzo: 4700 SW 58th Drive, Gainesville, Florida

Sito ufficiale: https://kanapaha.org

4. Guarda il Bison Roam al Paynes Prairie Preserve State Park

Passerella al Paynes Prairie Preserve State Park | Copyright foto: Bryan Dearsley

Troverai il Paynes Prairie Preserve State Park appena a sud di Gainesville, tra esso e la piccola comunità di Micanopy . Notevole per essere il primo parco statale della Florida, è stato istituito nel 1971 e copre 21.000 acri di savana nel centro del Paynes Prairie Basin.

Il fatto che il parco sia geologicamente unico è molto evidente nel momento in cui lo vedi: semplicemente non sembra di essere in Florida. È anche noto per la sua fauna insolita (per la Florida). Se sei fortunato, vedrai di tutto, dai bisonti ai cavalli selvaggi, che qui si trovano entrambi in mandrie consistenti. Aggiungi a questo le 300 diverse specie di uccelli, insieme a cervi e alligatori, ed è il sogno di un osservatore di animali selvatici.

Grazie all'impressionante rete di sentieri del parco, è facile trascorrere la parte migliore di una giornata in giro per la città. Gran parte della rete è adatta anche per la bicicletta. Uno dei preferiti è il Gainesville Hawthorne State Trail, che consiste in 16 miglia di sentieri pianeggianti e lastricati. C'è anche una torre di osservazione alta 50 piedi che offre splendide viste su questo straordinario paesaggio.

Indirizzo: 100 Savannah Blvd, Micanopy, Florida

Sito ufficiale: www.floridastateparks.org/parks-and-trails/paynes-prairie-preserve-state-park

5. Fai un'escursione allo Sweetwater Wetlands Park

Parco delle zone umide di Sweetwater | Copyright foto: Bryan Dearsley

Un'altra grande area naturale da visitare è Sweetwater Wetlands Park. Situato sul lato nord del Paynes Prairie Basin, questo parco molto più piccolo è costituito da 125 acri di stagni e zone umide ed è stato creato appositamente per migliorare la qualità dell'acqua dell'area circostante.

C'è una fantastica rete di sentieri lunga 3,5 miglia che ti porta in profondità nel parco lungo sentieri di ghiaia e passerelle. Numerose piattaforme di osservazione ben posizionate dispongono di stazioni informative e offrono una grande opportunità per avvicinarsi a numerose specie di piante e non così vicino (ma in vista) di animali come alligatori e cavalli cracker della Florida.

Il parco è particolarmente apprezzato dagli appassionati di birdwatching grazie alle oltre 250 specie diverse che qui vivono o vi transitano sulla loro rotta migratoria. Numerose specie di farfalle chiamano anche la casa del parco. Sono disponibili strutture per picnic e servizi igienici.

Indirizzo: 325 SW Williston Road, Gainesville, Florida

Sito ufficiale: www.sweetwaterwetlands.org

6. Esplora il quartiere storico di Pleasant Street

Piacevole quartiere storico della strada | Copyright foto: Bryan Dearsley

Molti visitatori delle città più piccole della Florida sono spesso sorpresi di scoprire che hanno fatto un ottimo lavoro nel preservare molti dei loro edifici storici. Gainesville non fa certo eccezione.

Dirigiti verso il Pleasant Street Historic District di Gainesville e ti ritroverai a vagare attraverso un'impressionante collezione di vecchie case e altri edifici sparsi in un quartiere di 770 acri. È anche conosciuto come il distretto storico della 5th Avenue di nord-ovest. Nel complesso, 259 edifici storici fiancheggiano le strade della zona, tutti in attesa di essere goduti mentre passeggi.

L'area è di particolare importanza storica, in quanto è stato il primo quartiere residenziale nero della città ed è stato fondato subito dopo la guerra civile e l'abolizione della schiavitù. La maggior parte delle case che vedrai saranno modeste bungalow risalenti alla fine del 1800 e all'inizio del 1900, disposte lungo strade alberate che offrono piacevoli passeggiate all'ombra.

Indirizzo: 598-500 NW 4th Street, Gainesville, Florida

7. Incontra gli animali allo zoo didattico del Santa Fe College

Zoo didattico del college di Santa Fe | Copyright foto: Bryan Dearsley

Sebbene sia uno degli zoo più piccoli della Florida, il Santa Fe College Teaching Zoo offre sicuramente un ottimo diversivo per coloro che sono interessati alla fauna selvatica, indipendentemente dall'età. Coprendo 10 acri e noto come l'unico zoo universitario accreditato al mondo, ospita più di 70 specie ed è unico in quanto è gestito quasi interamente dagli studenti.

Fai una visita e questi guardiani dello zoo emergenti condivideranno la loro conoscenza di specie che vanno dalle aquile calve agli alligatori e dai canguri alle lontre. Sono disponibili anche una varietà di rettili e altri anfibi, con gabbie e display di facile accesso lungo un sentiero pianeggiante e ombreggiato di un quarto di miglio.

Se sei in grado, scegli di partecipare a una delle divertenti esperienze dello zoo offerte. Oltre alle opportunità di gestire e persino nutrire gli animali, il pacchetto VIP Experience di livello superiore offre uno sguardo unico dietro le quinte delle cure fornite agli abitanti dello zoo, inclusa la possibilità di interagire con enormi tartarughe delle Galapagos. Vale anche la pena dare un'occhiata ai coinvolgenti programmi "Zookeeper for a Day".

Indirizzo: 3000 NW 83 St Building Z, Gainesville, Florida

Sito ufficiale: www.sfcollege.edu/zoo/

8. Scendi a vapore in Depot Park

Deposito-Parco | Copyright foto: Bryan Dearsley

Trascorrere del tempo a Depot Park, ambientato in quella che un tempo era una terra desolata industriale, è oggi una delle migliori cose gratuite da fare a Gainesville. Quello che ora è un'area incontaminata di stagni, aree protette e zone umide e un importante snodo per il tempo libero era un tempo il vecchio scalo ferroviario della città. Oggi è stato ripulito e ridato vita come punto focale per i residenti della città.

Con la vecchia stazione ferroviaria al centro, il parco offre tanto divertimento per grandi e piccini. Fai una piacevole passeggiata o un giro in bicicletta lungo i sentieri lastricati in riva al lago che conducono attraverso una fitta copertura di fiori selvatici e specie vegetali autoctone, quindi fai una pausa su una delle panchine del parco o goditi un picnic nel padiglione. Per i bambini, c'è un divertente parco giochi e splash zone, oltre a un elenco regolare di eventi e programmi per famiglie.

Se visiti in inverno, il parco è illuminato con un festoso spettacolo di luci in vista del Natale e, a Capodanno, viene organizzata una festa per tutte le età che include fuochi d'artificio. Una varietà di fast food e snack sono disponibili tutto l'anno anche nella Depot Station.

Indirizzo: 874 SE 4th St, Gainesville, Florida

Sito ufficiale: www.depotpark.org

9. Fatti cultura al Samuel P. Harn Museum of Art

Museo d'arte Samuel P. Harn | Copyright foto: Bryan Dearsley

Gli appassionati d'arte e gli appassionati di cultura sono ben soddisfatti al Samuel P. Harn Museum of Art di Gainesville. Un'altra delle attrazioni di livello mondiale situata nella Cultural Plaza dell'Università della Florida, è un posto grande, che comprende circa 112.800 piedi quadrati di gallerie, eventi spazio, un auditorium e strutture per l'apprendimento.

Il museo vanta una vasta collezione permanente di oltre 11.300 oggetti d'arte, con un'enfasi speciale sugli artisti africani e asiatici, nonché sull'arte moderna e contemporanea e sulla fotografia.

Si trovano anche cinque giardini riposanti, un negozio del museo e una caffetteria.

Indirizzo: 3259 Hull Road, Gainesville, Florida

Sito ufficiale: https://harn.ufl.edu

10. Diventa creativo al Cade Museum

Museo Cade | Copyright foto: Bryan Dearsley

Alle spalle di Depot Park, il Cade Museum for Creativity and Invention, dal punto di vista architettonico, è assolutamente da visitare a Gainesville. Prende il nome dal creatore dell'iconico marchio di bevande analcoliche Gatorade, il museo è stato aperto nel 2023 con l'obiettivo di "ispirare ed equipaggiare futuri inventori, imprenditori e visionari". Fai una visita e sarai d'accordo che ci sono riusciti.

Con una superficie di circa 26.000 piedi quadrati, l'edificio è pieno zeppo di reperti e informazioni relative alla tecnologia e alle invenzioni rivoluzionarie che hanno visto la luce per la prima volta all'Università della Florida. C'è, naturalmente, una sezione relativa all'invenzione del fondatore, Gatorade, una storica macchina da stampa, e affascinanti approfondimenti sul processo di invenzione.

Un negozio del museo, il "Loot Lab", offre una varietà di souvenir divertenti.

Indirizzo: 811 S Main Street, Gainesville, Florida

Sito ufficiale: www.cademuseum.org

11. Fai un giro verso la storica Micanopy

Micanopia storica | Copyright foto: Bryan Dearsley

Fai un giro in macchina fino alla cittadina di Micanopy. Soprannominata "La città dimenticata dal tempo", si trova a 15 minuti di auto a sud di Gainesville. Visitare Micanopy è come sarebbe stato visitare una piccola città rurale decenni fa.

Lungo la breve strada principale ci sono una spolverata di vecchi negozi e magazzini ben conservati che ora ospitano di tutto, dalle boutique di moda ai negozi di arte, artigianato, antiquariato e arredamento per la casa. In effetti, è così speciale, che l'intero centro di Micanopy è stato inserito nel Registro Nazionale dei Luoghi Storici . Anche a Micanopy si possono gustare numerosi piccoli ristorantini, uno dei migliori è Antonio's Made in Italy , a soli cinque minuti di auto dal centro.

Palazzo Herlong | Copyright foto: Bryan Dearsley

Micanopy è anche il luogo in cui troverai uno dei migliori B&B della Florida: Herlong Mansion. Fu originariamente costruito in "stile cracker" nel 1845, e i successivi ricchi proprietari aggiunsero lo stile più grandioso a colonne che ora vedi. Anche se non rimani qui (ma dovresti), Herlong Mansion è una delle vecchie case più pittoresche che vedrai nel nord della Florida, quindi tieni la tua macchina fotografica pronta.