11 migliori parchi nazionali e statali del South Dakota

Scritto da Brad Lane
8 giugno 2023

In piedi con orgoglio come la porta del West americano, lo stato del South Dakota è pieno di storia, avventura e una vasta gamma di paesaggi sorprendenti. Dai laghi e praterie glaciali a nord-est alle Black Hills e Badlands a ovest, il South Dakota mostra con orgoglio queste aree panoramiche attraverso un vasto sistema di parchi statali e nazionali.

Qualunque sia il tipo di esperienza all'aria aperta che stai cercando, che si tratti di esplorare il sottosuolo al Wind Cave National Park o di conoscere le culture autoctone al Good Earth State Park , ogni esperienza è sempre accompagnata da una bellezza aspra unica nello stato del South Dakota.

Per idee sui posti migliori da visitare per la tua prossima avventura all'aria aperta, consulta il nostro elenco dei migliori parchi nazionali e statali del South Dakota.

1. Parco nazionale dei calanchi

Le incantevoli pendici del Badlands National Park

Vantando bellissime colline, pinnacoli e guglie, il Badlands National Park si staglia brillantemente contro le praterie del South Dakota occidentale. Create da antichi depositi di sedimenti e minerali, seguiti da 500.000 anni di erosione, le rocce stratificate di diverso colore si prestano a un paesaggio mozzafiato .

Alcuni dei modi migliori per vivere la bellezza del Badlands National Park includono attrazioni lungo la strada, brevi escursioni e un elenco completo di campeggi per prolungare il tuo soggiorno.

Il Ben Reifel Visitor Center , all'estremità sud-orientale del parco, è un ottimo posto per iniziare la tua visita. Dopo aver raccolto informazioni e aver ricevuto risposte alle domande dai ranger del parco presso il centro visitatori, dirigersi a ovest sull'autostrada 240 ti porta attraverso il cuore del parco, con molti posti dove staccare e godersi l'ambiente.

Tra i molti posti in cui fermarsi, un visitatore preferito tende ad essere i trailheads Door, Window e Notch , che condividono tutti lo stesso parcheggio e offrono escursioni accessibili nella bellezza desolata del Badlands National Park.

Giugno, luglio e agosto sono i mesi più popolari per visitare il parco, ma fine agosto e settembre sono considerati il ​​periodo migliore per visitare le Badlands. La stagione di fine estate in autunno offre meno folla e temperature più fresche.

Se visiti in estate, pianificare il tuo viaggio all'inizio della giornata ti aiuterà a evitare la congestione e il caldo estremo di mezzogiorno. Le ore d'oro dell'alba e del tramonto forniscono le fotografie più straordinarie di questa incantevole zona.

Sito ufficiale: https://www.nps.gov/badl/index.htm

2. Parco statale di Custer

Buffalo lungo la Wildlife Loop Road | Copyright foto: Brad Lane

Comprendendo oltre 71.000 acri all'interno della Black Hills National Forest, il Custer State Park è uno dei più grandi parchi statali della nazione. Oltre alle strade panoramiche, all'abbondante fauna selvatica e alla straordinaria bellezza geologica, il Custer State Park è una delle principali attrazioni turistiche dello stato.

Qualsiasi visita al Custer State Park può andare in molte direzioni e, se sei interessato a sentieri escursionistici, luoghi di pesca o alcuni dei migliori campeggi del South Dakota, il parco merita più giorni nel tuo itinerario.

Con così tante cose da fare e una superficie da esplorare al Custer State Park, una prima visita può sembrare opprimente. Un corso consigliato per l'avventura include l'accesso all'imponente lago Sylvan attraverso la panoramica Needles Highway . I visitatori si divertono anche a prendere parte a un programma naturalistico presso il Peter Norbeck Outdoor Education Center o a tenere d'occhio i bufali sulla Wildlife Loop Road , lunga 18 miglia.

L'arrampicata su guglie di granito con imbracatura e corda è un'altra attività popolare nel parco. Custer offre anche molti programmi interpretativi, tra cui le grigliate di chuckwagon ospitate da guide professionali.

L'inverno a Custer State Park è un po' più tranquillo, ma offre comunque molte cose da fare, come l'osservazione della fauna selvatica, lo sci di fondo e il soggiorno al Creekside Lodge.

Indirizzo: 13329 US 16A, Custer, South Dakota

Sito ufficiale: https://gfp.sd.gov/parks/detail/custer-state-park/

3. Scelta dell'editore del Parco Nazionale della Grotta del Vento

Il "Tour della Fiera" al Parco Nazionale della Grotta del Vento | Copyright foto: Brad Lane

Situata nella foresta nazionale di Blacks Hills, appena a sud del Custer State Park, Wind Cave ospita una dicotomia di ambienti. In superficie, l'ondeggiante erba della prateria e le colline boscose definiscono il paesaggio, nascondendo il complesso sistema di grotte che si trova sotto il suolo. Con oltre 140 miglia dei suoi passaggi mappati, Wind Cave è uno dei sistemi di grotte più lunghi del paese .

Questo parco nazionale prende il nome dalla variazione della pressione barometrica rilevata al piccolo ingresso naturale della grotta.

Se vuoi esplorare da solo questo labirinto sotterraneo, l'unico modo per controllare gli impressionanti passaggi è attraverso uno dei tanti tour guidati guidati dal personale del ranger del parco . Offrono tour quasi tutti i giorni dell'anno.

La maggior parte delle visite guidate inizia con un giro in ascensore di 12 piani sottoterra e procede attraverso la grotta utilizzando un sentiero di cemento e luci elettriche installate dal Civilian Conservation Corps negli anni '30. La varietà di tour ha offerto ristoratori a una vasta gamma di età e abilità.

Lungo qualsiasi percorso, i visitatori possono aspettarsi di vedere un mondo geologico unico pieno di angoli bui, grandi soffitti e una pletora di speleotemi rupestri (formazioni di grotte). Lo speleotemi più singolare nella Grotta del Vento è la formazione Boxwork, che mentre è abbondante nella Grotta del Vento, esiste in poche altre grotte nel mondo.

Sito ufficiale: https://www.nps.gov/wica/index.htm

4. Memoriale nazionale del monte Rushmore

Monte Rushmore

Il monte Rushmore è una delle caratteristiche naturali più riconosciute del South Dakota. Gestito come monumento nazionale dal National Park Service, questo iconico ritratto di presidenti garantisce i milioni di visitatori che riceve ogni anno.

Oltre all'enorme scultura sul fianco della montagna delle Black Hills, il National Memorial presenta altre attrazioni per i visitatori, tra cui uno Sculptor's Studio e un percorso interpretativo di mezzo miglio.

Il monte Rushmore è una destinazione solo per l'uso diurno. Le circostanti Black Hills offrono diversi sbocchi per l'avventura per affrontare una vacanza sul Monte Rushmore, inclusi i migliori campeggi vicino al Monte Rushmore.

Il gioiello della corona dei parchi statali del South Dakota, il Custer State Park , si trova a meno di 12 miglia a sud.

Indirizzo: 13000 SD-244, Keystone, South Dakota

Sito ufficiale: https://www.nps.gov/moru/index.htm

5. Parco statale di Palisades

Parco statale di Palisades

Situato all'angolo sud-est del South Dakota, il Palisades State Park è un punto caldo per l'escursionismo, il campeggio, la fotografia e l'arrampicata su roccia. Al centro di tutta questa azione c'è lo Split Rock Creek, che si è fatto strada drammaticamente nell'ambiente per migliaia di anni. Sporgendosi da una delle due sponde dello Split Rock Creek, la frastagliata quarzite rosa Sioux domina il paesaggio e fornisce l'accattivante fascino che rende Palisades così popolare.

I visitatori di Palisades possono fare escursioni lungo la riva per apprezzare il paesaggio. Il South Wall Trail è una facile escursione di mezzo miglio che porta a un'imponente vista panoramica di Split Rock Creek. I visitatori con l'attrezzatura adeguata e l'esperienza si divertono anche a scalare le formazioni rocciose.

Il campeggio del Palisades State Park è uno dei migliori campeggi del South Dakota e dispone di oltre 30 siti, oltre a cabine per camper. Il Palisades Lodge è disponibile anche per il pernottamento e può ospitare fino a 12 persone.

Indirizzo: 25495 485th Avenue, Garretson, South Dakota

Sito ufficiale: https://gfp.sd.gov/parks/detail/palisades-state-park/

6. Parco statale di Hartford Beach

Parco statale di Hartford Beach | Goamic / foto modificata

Nella regione dei laghi glaciali del nord-est del South Dakota, l'Hartford Beach State Park è definito dall'imponente sezione del fiume Warren conosciuta come Big Stone Lake . Le attività acquatiche sono abbondanti all'Hartford Beach State Park, tra cui pesca, canottaggio e nuoto su una spiaggia sabbiosa . Cinque diversi sentieri escursionistici e un campo da golf a nove buche attirano anche gli amanti della terra al parco.

Un'escursione particolarmente interessante e accessibile per tutte le età da fare durante la visita all'Hartford Beach State Park è il Village View Trail . Questo percorso interpretativo offre uno sguardo sui tumuli degli indiani d'America e uno stile di vita che risale a molto più indietro del nostro.

Il campeggio di Hartford Beach dispone di oltre 80 campeggi elettrici e il parco statale dispone anche di cabine per camper disponibili per l'uso notturno.

Indirizzo: 13672 Hartford Beach Road, Corona, South Dakota

Sito ufficiale: https://gfp.sd.gov/parks/detail/hartford-beach-state-park/

7. Good Earth State Park

Un domicilio a cupola in mostra al centro visitatori del Good Earth State Park | Copyright foto: Brad Lane

Sebbene il Good Earth State Park sia relativamente nuovo per il sistema del South Dakota State Park, l'area che comprende non è estranea alla civiltà. Come parte del più grande monumento storico nazionale di Blood Run , il Good Earth State Park rende omaggio a una delle aree più antiche della storia umana del paese.

Risalente all'epoca precoloniale, la terra che comprende il Good Earth State Park a Blood Run era un tempo un fiorente centro commerciale e luogo di ritrovo per i popoli Oneota, inclusi Omaha, Ponca, Iowa e tribù.

Oggi puoi saperne di più su queste culture indigene attraverso il Centro visitatori di 11.000 piedi quadrati nel parco. Questo centro visitatori all'avanguardia presenta mostre coinvolgenti con manufatti storici e riproduzioni realistiche della cultura Oneota.

Sei miglia di sentieri escursionistici nei boschi e nelle praterie si estendono dal Visitor Center, con informazioni interpretative lungo l'intero percorso. I sentieri del Good Earth State Park alla fine conducono a splendide viste sul fiume Big Sioux.

Indirizzo: 26924 480th Avenue, Sioux Falls, South Dakota

Sito ufficiale: https://gfp.sd.gov/parks/detail/good-earth-state-park/

8. Parco statale di Bear Butte

Bufalo al Bear Butte State Park

Situato a nord della Black Hills National Forest, appena fuori dalla città motociclistica di Sturgis, il Bear Butte State Park e la sua caratteristica omonima hanno ancora un significato culturale per i popoli nativi del South Dakota. Conosciuto come Mato Pahu o "Bear Mountain", Bear Butte si trova ben oltre 1.000 piedi sopra il paesaggio circostante. Un sentiero in vetta di 1,85 miglia offre panorami impressionanti e prospettive impareggiabili dalla cima della montagna sacra.

Oltre alle mandrie di bufali in roaming , Bear Butte ospita le attuali cerimonie e spiritualità degli indiani d'America. Il rispetto per lo spazio e per gli atti di culto sono un aspetto importante di ogni visita a questo parco statale unico del South Dakota.

Il parco statale gestisce un campeggio primitivo, con 15 siti disponibili vicino alle rive del lago Bear Butte, attraverso l'autostrada 79 dalla montagna.

Indirizzo: N Highway 79, Sturgis, South Dakota

Sito ufficiale: https://gfp.sd.gov/parks/detail/bear-butte-state-park/

9. Parco statale di Sica Hollow

Percorso a Sica Hollow State Park

Nel nord-est del South Dakota, a meno di 30 minuti dal Fort Sisseton Historic State Park, questo pittoresco parco statale ha un passato inquietante. Il parco ha una reputazione di lunga data tra le culture indigene per gli avvenimenti misteriosi. I visitatori del parco oggi possono saperne di più sul Trail of the Spirits, un National Recreation Trail.

Il parco è popolare per tutti i tipi di utenti del sentiero. Un totale di otto miglia di sentieri multiuso vagano attraverso la verdeggiante campagna di Sica Hollow e il parco è diventato popolare tra i cavalieri nel corso degli anni. Un campo di cavalli nel parco dispone di otto siti disponibili e recinti comunitari.

La stagione autunnale è un bel periodo per visitare il parco, quando il fogliame inizia a cambiare colore.

Indirizzo: 44950 Park Road, Sisseton, South Dakota

Sito ufficiale: https://gfp.sd.gov/parks/detail/sica-hollow-state-park/

10. Parco statale di Newton Hills

Escursionisti sul sentiero del bosco al Newton Hills State Park | Copyright foto: Brad Lane

Nell'angolo sud-est dello stato, 30 miglia a sud di Sioux Falls, il Newton Hills State Park comprende poco più di 1.000 acri di dolci colline e fitte foreste. Il parco attira visitatori durante tutto l'anno per esplorare il suo pittoresco ambiente boschivo . Escursionisti, ciclisti e cavalieri possono godersi la maggior parte dei sentieri di Newton Hills attraverso le sei miglia di sentieri multiuso Blue Diamond che si trovano in tutta l'area.

In inverno, l'esclusivo altopiano della prateria che è Newton Hills diventa un luogo emozionante da esplorare con gli sci di fondo e le ciaspole. Il divertimento non deve limitarsi a una visita di un giorno al Newton Hills State Park e, con più di 100 campeggi disponibili, questo parco statale del South Dakota orientale è il luogo perfetto per piantare una tenda e fermarsi un po'.

Indirizzo: 28767 482nd Ave, Canton, South Dakota

Sito ufficiale: https://gfp.sd.gov/parks/detail/newton-hills-state-park/

11. Parco statale storico di Fort Sisseton

Parco statale storico di Fort Sisseton | Centro di apprendimento rurale / foto modificata

Situato in cima al Coteau des Prairies nella regione nord-orientale del South Dakota, a 70 miglia a ovest di Hartford Beach State Park, Fort Sisseton è stato fondato per la prima volta nel territorio del Dakota orientale negli anni '60 dell'Ottocento.

Oggi rimangono 14 degli edifici originali di questa postazione dell'esercito di frontiera, inclusi gli alloggi degli ufficiali , le baracche di pietra e le case di guardia . I visitatori del Fort Sisseton Historical State Park sono incoraggiati a esplorare i diversi siti storici da soli o con un tour a piedi di gruppo.

Parti del parco sono disponibili per l'affitto per eventi speciali, inclusi matrimoni e riunioni di famiglia. Vale la pena dare un'occhiata all'annuale Fort Sisseton Historical Festival che si svolge ogni anno a giugno, che include un cast di personaggi e tutti i tipi di attività che l'intera famiglia può godere. Un centro visitatori con ulteriori informazioni interpretative è aperto tutti i giorni da maggio a settembre.

Località: Lake City, South Dakota

Sito ufficiale: https://gfp.sd.gov/parks/detail/fort-sisseton-historic-state-park/