11 migliori viaggi in treno negli Stati Uniti

C'è un fascino intangibile nel viaggiare in treno negli Stati Uniti. Pedala in tutta comodità mentre scivoli oltre i grattacieli del nord-est e attraverso le praterie del Midwest, lungo i fiumi zampillanti e attraverso i paesaggi desertici e le montagne occidentali.

Le stazioni storiche, con enormi finestre, pilastri in marmo, lampadari e pavimenti in terrazzo, sono capsule del tempo, che offrono uno sguardo al passato affascinante della locomotiva e fungono da porte d'accesso ai numerosi parchi nazionali e alle attrazioni culturali che il paese ha da offrire.

Il giorno in cui la punta d'oro cerimoniale collegò la Central Pacific e la Union Pacific Railroads nel 1869 a Promontory, nello Utah, la vita nel paese cambiò per sempre. La ferrovia transcontinentale di 1.912 miglia ha facilitato il viaggio e il trasporto di merci verso l'ovest, rivoluzionando la giovane nazione e alimentando l'economia. L'età d'oro del viaggio in treno potrebbe essere stata sostituita dalla velocità degli aeroplani, ma il romanticismo del viaggio in treno rimane.

Sebbene molti dei binari originali siano stati abbandonati e Amtrak abbia costruito nuove linee ferroviarie, viaggiare tra gli stati e attraverso il paese è più facile e comodo che mai. I passeggeri possono scegliere tra tour organizzati, compagnie ferroviarie regionali e d'epoca, Amtrak Vacations ed esperienze curate. Goditi viste spettacolari mentre ti dirigi tranquillamente verso la tua destinazione, approfittando di camere lussuosamente arredate, vagoni ristorante e comfort moderni.

Lasciati ispirare per la tua prossima avventura in treno con il nostro elenco dei migliori viaggi in treno negli Stati Uniti.

1. Ferrovia del Grand Canyon

Vista del Grand Canyon da Pima Point

Guida le auto storiche della ferrovia del Grand Canyon verso uno dei parchi nazionali più grandiosi della nazione in un tour di avventura ferroviaria del Grand Canyon. La linea ferroviaria è stata aperta nel 1901 e ora opera con olio vegetale di scarto riciclato dai ristoranti di Williams, in Arizona e nel South Rim.

Il treno offre sei classi di servizio, tra cui First, Coach, Pullman, Observation Dome, Luxury Dome e Luxury Parlor. La classe Pullman ricorda i viaggi in pista del 1923, con panchine e finestre che si aprono all'aria aperta.

Prima di intraprendere il tuo viaggio a Williams, assisti a uno spettacolo di sparatorie nel selvaggio West in un teatro all'aperto. Durante il viaggio di andata e ritorno di un'intera giornata, ammira le viste spettacolari del Grand Canyon mentre sei intrattenuto dalla musica occidentale e dalle rievocazioni di personaggi ferroviari e cowboy. Attraversa foreste di pini, vaste praterie e le vette di San Francisco per raggiungere l'iconico parco.

Una volta lì, scegli tra una serie di attività, tra cui un tour in pullman del Grand Canyon con soste in punti salienti come Hermits Rest, Mohave Point, the Abyss e Pima Point. I passeggeri di prima classe di categoria superiore ricevono un pranzo a buffet al Maswik Lodge presso il Grand Canyon.

2. Amtrak California Zephyr

California Zephyr in sella alle Montagne Rocciose

Utilizzando una combinazione di rotte della Transcontinental Railroad e nuovi binari, il California Zephyr di Amtrak trasporta i passeggeri attraverso l'America in una straordinaria spedizione di due giorni. Il viaggio di 2.300 miglia e 51 ore, pubblicizzato come il più panoramico del paese, inizia a Chicago e termina a Emeryville, in California, appena fuori San Francisco in California.

Attraversando le infinite praterie del Nebraska, le panoramiche Montagne Rocciose fuori Denver, l'aspra regione di roccia rossa nello Utah e le innevate Sierra Nevada, il viaggio in treno ripercorre i passi dei primi pionieri che si stabilirono nel selvaggio West.

Il treno comprende una sala da pranzo, una lounge turistica e vagoni Sleepliner dotati di camerette e suite da letto (alcune che possono facilmente ospitare fino a sei persone). Le principali fermate includono Omaha, Denver e Salt Lake City.

Il treno non ha Wi-Fi e il servizio cellulare è imprevedibile, quindi porta i tuoi contenuti scaricati, libri e giochi da tavolo per l'intrattenimento. Amtrak ti consente di portare con te un gatto o un cane di piccola taglia a una tariffa separata.

3. Ferrovia del Canyon Verde

Ferrovia del Canyon Verde attraverso l'Arizona

Vola attraverso lo splendore naturale del Verde Canyon nel sud-ovest americano in un vagone ferroviario ristrutturato a bordo della Verde Canyon Railroad in un viaggio di andata e ritorno di 3,5 ore e 20 miglia da Sedona, in Arizona. Assapora uno scenario maestoso mentre sei comodamente seduto in un'auto climatizzata e accuratamente decorata. Il treno ha tre classi: pullman, first e lussuosi vagoni a noleggio per gruppi.

Sia che tu scelga un tour organizzato o sali a bordo del treno da solo, assicurati di esplorare le abitazioni rupestri dei nativi americani Sinagua e i vecchi siti minerari e tieni d'occhio la fauna selvatica autoctona come aquile calve e antilopi.

Il treno ha sia vagoni d'epoca, sia un vagone panoramico all'aperto per sfruttare al massimo il tuo tempo a bordo.

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4. Amtrak Coast Starlight

Binari del treno lungo l'Oceano Pacifico vicino a Santa Barbara

Viaggia lungo la sbalorditiva costa del Pacifico e visita i centri urbani occidentali sul leggendario Amtrak Coast Starlight. Lo Starlight, dotato di vagoni letto Superliner, lettini per turisti e ristoranti, ti porta in un viaggio di 36 ore da Seattle a Los Angeles. Il percorso si ferma a Portland, Sacramento, San Francisco Bay Area e Santa Barbara, passando per spettacolari scogliere costiere, Mount Rainier, Cascade Mountains e Puget Sound.

Il treno ha una classe di carrozze a due livelli. Siediti sul lato ovest al livello superiore per le migliori viste. Passa a una camera privata per vantaggi, tra cui imbarco prioritario, pasti premium e servizio di couverture.

5. White Pass e ferrovia dello Yukon

White Pass e ferrovia dello Yukon | Copyright foto: Lavanya Sunkara

Sia che ti trovi a Skagway in crociera o percorrendo le autostrade dell'Alaska e del Klondike meridionale, non perdere la rara opportunità di percorrere lo storico White Pass a scartamento ridotto e la Yukon Route Railway attraverso paesaggi mozzafiato. Una meraviglia dell'ingegneria, la pista è stata costruita nel 1898 durante la corsa all'oro del Klondike e continua come attrazione turistica per portare i passeggeri in un viaggio indimenticabile e narrato.

Il treno sbuffa fino a un'altezza di 2.885 piedi attraverso tunnel, oltre svettanti pareti rocciose e cascate. Respira l'aria fresca dell'Alaska mentre fotografi viste panoramiche di montagne innevate, gole lussureggianti e ghiacciai.

L'escursione in vetta dura due ore e mezza, passando brevemente attraverso il territorio canadese dello Yukon, e fa tappa in punti di riferimento come le Bridal Veil Falls, la Tormented Valley e il punto panoramico di Skagway.

6. Adirondack Amtrak

Binari ferroviari attraverso gli Adirondacks

Scopri lo spettacolare fogliame autunnale nella Hudson River Valley di New York sull'Amtrak Adirondack. Questo treno ad alta velocità ti porta attraverso l'Upstate New York in un viaggio da 10 a 12 ore lungo il fiume Hudson e il lago Champlain, oltre ville, foreste e campi, fino alla stazione Gare Centrale di Montreal, in Canada. Le fermate lungo il percorso includono le città di Poughkeepsie, Saratoga Springs, Whitehall e Ticonderoga.

L'Amtrak Adirondack parte la mattina dalla Penn Station di New York e arriva a Montreal in tempo per la cena. L'immigrazione potrebbe richiedere da una a due ore: tieni pronto il passaporto e il modulo di immigrazione per l'ufficiale.

I servizi a bordo includono una Cafe Car e Wi-Fi (anche se non il migliore). Tieni presente che non ci sono posti riservati, quindi concediti più tempo per ottenere un posto desiderabile. I sedili sono reclinabili e sono dotati di tavolini a vassoio, spazio extra per le gambe e poggiapiedi.

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7. Ferrovia a scartamento ridotto Durango e Silverton

Ferrovia a scartamento ridotto Durango & Silverton

Viaggia indietro nel tempo in un autobus d'epoca sulla corsa a carbone e a vapore della Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad da Durango a Silverton, in Colorado. Costruiti durante il boom dell'estrazione dell'argento, i binari sono stati utilizzati ininterrottamente dal 1882. Quando il boom si è placato, il treno è diventato un'opportunità per i viaggiatori desiderosi di sperimentare il percorso dei minatori e dei frontalieri. Oggi rimane tra le poche ferrovie a vapore a scartamento ridotto del paese .

Questa escursione di tre ore e mezza da Durango si fa strada lungo il bellissimo fiume Animas su linee ferroviarie appositamente progettate per percorrere curve lungo ripide montagne. Le pareti rocciose sembrano a pochi centimetri dalle finestre e le profonde gole offrono spettacoli da cartolina, con il fischio di vapore che echeggia attraverso la regione.

La ferrovia offre diversi pacchetti stagionali, incluso un viaggio attraverso il paese delle meraviglie invernale della foresta nazionale di San Juan nel comfort di auto riscaldate durante l'escursione al Cascade Canyon. I passeggeri possono avvistare alci e pecore bighorn che chiamano la regione a casa. I posti in classe standard possono essere prenotati online, mentre i biglietti Presidential, Deluxe e First Class devono essere acquistati telefonicamente. I mesi estivi hanno tre treni al giorno e l'inverno ha una corsa più breve di due ore una volta al giorno.

Se stai cercando di esplorare più del Colorado, prendi in considerazione Colorado Rail Adventure di Vacations By Rail, che ti porta attraverso le Montagne Rocciose del Colorado su cinque ferrovie a scartamento ridotto e standard, inclusa la ferrovia Durango e Silverton.

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8. Ferrovia delle Great Smoky Mountains

Ferrovia delle Grandi Montagne Fumose

Le famiglie e gli appassionati di treni adorano la Great Smoky Mountains Railroad, che offre escursioni per vivere la remota campagna della Carolina del Nord occidentale e segmenti del Great Smoky Mountains National Park. Il viaggio in treno, che copre 53 miglia con 25 ponti e due tunnel, attraversa valli, tunnel e montagne scavate che si affacciano su prati panoramici e gole fluviali. Il treno parte da Bryson City e i viaggi durano da tre ore e mezza a un'intera giornata.

Prenota le escursioni della gola di Nantahala di 44 miglia per un viaggio di andata e ritorno alla gola di Nantahala, passando per i fiumi Little Tennessee e Nantahala. L'escursione sul fiume Tuckasegee di 32 miglia si snoda lungo il fiume omonimo e attraversa valli lussureggianti e centri storici.

I passeggeri possono scegliere tra vetture di Prima Classe con accompagnatori privati ​​o la Cabinovia Open Air; le corse includono pranzi al sacco. La Great Smoky Mountains Railroad offre anche treni per eventi speciali durante la Pasqua (The Easter Beagle Express), l'autunno (The Great Pumpkin Patch Express) e l'inverno (Polar Express).

9. Amtrak Empire Builder

I binari della ferrovia attraverso il Glacier National Park

Se le lunghe odissee in treno attraverso il paese fanno per te, allora l'Amtrak Empire Builder ripercorre i passi di Lewis & Clark attraverso il cuore, da Chicago al Pacifico nord-occidentale. Il viaggio di sola andata di 46 ore offre viste maestose delle Great Plains, del fiume Mississippi, del Glacier National Park, del Gassman Coulee Trestle e del Big Sky Country del Montana.

Il treno ha un vagone letto, un vagone relax e un vagone ristorante per rendere il tuo viaggio il più confortevole possibile. Durante il tragitto farai soste di 20 minuti per sgranchirti le gambe o assaporare la cucina locale.

Durante i mesi più caldi, un volontario del National Park Service attraverso il programma Trails & Rails sale sul treno tra Shelby, Montana e Seattle, fornendo informazioni sui paesaggi, gli habitat e la storia.

I treni partono ogni giorno per Spokane; all'arrivo, puoi scegliere di viaggiare a Seattle o lungo la Columbia River Gorge fino a Portland.

10. Stella di Denali dell'Alaska

Alaska Denali Star fuori dal Parco Nazionale di Denali

Come suggerisce il nome, l'Alaska Denali Star ti porta sulla vetta più alta del Nord America in uno dei parchi nazionali più panoramici: il possente Denali. Percorri un'auto con soffitti a cupola di vetro per ammirare panorami sublimi. Il treno parte da Downtown Anchorage, con fermate a Wasilla e Talkeetna, prima di attraversare il Parco Nazionale di Denali e terminare a Fairbanks.

I passeggeri possono abbinare il viaggio in treno con una gita di un giorno a Talkeetna, un'escursione nel Parco nazionale di Denali o trascorrere più giorni esplorando le regioni centromeridionali e interne dell'Alaska durante il pernottamento. È meglio pernottare a causa della distanza e del tempo necessario.

I servizi a bordo del treno da 12 ore includono due classi (servizio GoldStar con pasti, bevande e classe Adventure di base), una carrozza ristorante, carrozze a cupola, carrozze per non fumatori e servizio bagagli. Gli ospiti possono anche viaggiare sulle carrozze a cupola Wilderness Express a conduzione privata alla fine del treno con guide, ristoranti separati e piattaforme all'aperto.

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11. Amtrak Città di New Orleans

I binari della ferrovia lungo il fiume Mississippi

Viaggia dal Midwest al sud con un treno notturno dalle città musicali di Chicago a New Orleans, con scalo a Memphis, nell'Amtrak City di New Orleans. Dì addio ai luccicanti grattacieli mentre ti dirigi dalla splendida Union Station di Windy City verso il delta del Mississippi. Attraversa le città storiche e le baie del profondo sud sulla strada per il terminal passeggeri della New Orleans Union.

Nelle 19 ore a bordo, i viaggiatori possono usufruire di spaziose sistemazioni Superliner che vengono fornite con pasti e bevande, o acquistare i pasti se si è in classe Coach. I servizi includono docce, salotti turistici al piano superiore e un vagone bar.

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