11 migliori viaggi su strada della costa occidentale degli Stati Uniti

Scritto da Brad Lane
Aggiornato il 26 luglio 2023

La costa occidentale degli Stati Uniti offre alcuni dei migliori viaggi su strada del mondo. Attrazioni naturali drammatiche e città culturalmente iconiche fiancheggiano questo intero lato del paese. Da Seattle e le Cascade Mountains di Washington fino al clima soleggiato e alle viste sull'oceano di San Diego in California, diverse destinazioni straordinarie confermano il motivo per cui la costa occidentale è la migliore per viaggiare.

Tra le molte attrazioni da non perdere lungo la strada della costa occidentale, aree come le sequoie che circondano San Francisco, l'antica caldera conosciuta come Crater Lake e il possente Mount Rainier sono in cima alla lista dei luoghi da visitare. Che si tratti di un viaggio di 10 giorni, due settimane o mesi, pianifica di trascorrere più tempo in viaggio di quanto potresti aspettarti. Attrazioni come vulcani attivi, spiagge meravigliose e laghi alpini incoraggiano l'aggiunta di qualche giorno in più a un itinerario.

Le cose divertenti da fare arrivano in ogni direzione sulla costa occidentale. E ogni stagione offre ai viaggiatori nuove opportunità per godersi paesaggi ad ampio raggio che soddisferanno sicuramente un po' di voglia di viaggiare. Organizza il tuo viaggio con la nostra lista dei migliori viaggi su strada della costa occidentale degli Stati Uniti.

1. Pacific Coast Highway: dove le montagne incontrano il mare

Autostrada della costa del Pacifico

Conosciuta anche come California State Route 1, la Pacific Coast Highway è una delle destinazioni più iconiche dei viaggi su strada del paese. Questa moderna meraviglia dell'ingegneria abbraccia oltre 600 miglia di costa della California. Collega le star del cinema di Los Angeles alle meraviglie da cartolina di Big Sur, il tutto prima di attraversare il Golden Gate Bridge di San Francisco e terminare nelle foreste di sequoie della contea di Mendocino .

Il capolinea meridionale dell'autostrada si trova vicino alle spiagge di Dana Point, nella contea di Orange. Una durata media del viaggio lungo l'autostrada va dai cinque ai sette giorni. Tuttavia, l'itinerario consigliato consente alcune settimane per esplorare i parchi statali, le città e centinaia di luoghi da visitare lungo il percorso. Fin dall'inizio, le famose attrazioni includono ampie viste sull'oceano e tour di osservazione delle balene.

Bixby Canyon Bridge sulla Pacific Coast Byway, Big Sur

La State Route 1 collega molte delle principali aree metropolitane lungo la costa per i viaggi in automobile e il pendolarismo quotidiano. Oltre a San Francisco e Los Angeles, l'autostrada collega anche altri centri culturali, tra cui Santa Barbara, Santa Cruz e San Luis Obispo.

Uno dei tratti più panoramici dell'autostrada si trova vicino a Big Sur e al Bixby Bridge , dove numerosi punti di partenza e punti panoramici offrono una classica opportunità fotografica della California.

Trenta miglia a nord della costa da Big Sur, la città di Monterey e la sua baia adiacente offrono intrighi storici e uno dei migliori acquari del paese. Per gli intrepidi esploratori, Muir Woods, 10 miglia a nord di Sausalito, presenta boschi di incredibili alberi secolari.

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2. Visitare il Cascade Loop di Washington

Diablo Lake si affaccia su Cascades Loop | Copyright foto: Brad Lane

Per un assaggio completo delle città, dei luoghi d'interesse e dello splendore delle montagne di Washington, il Cascade Loop di circa 400 miglia ha tutto. Partendo dalla città culturalmente ricca di Seattle, i viaggiatori sul Cascade Loop possono dirigersi in entrambe le direzioni per cose da fare sicuramente divertenti.

Dirigendosi a nord verso Anacortes, i turisti sul Cascades Loop si collegano con la North Cascades Scenic Byway per un tratto di 120 miglia attraverso alcuni dei paesaggi più spettacolari dello stato.

La North Cascade Scenic Byway è aperta stagionalmente da maggio a novembre e visita molti dei migliori sentieri escursionistici e dei migliori campeggi del North Cascades National Park. Tra i tanti splendidi panorami, spiccano le acque color acquamarina del Lago Diablo , con una piattaforma panoramica facilmente accessibile dall'autostrada.

Prenotando l'estremità orientale della North Cascade Scenic Byway, la Methow Valley , adatta ai turisti, accoglie i visitatori con luoghi panoramici da visitare, tra cui Mazama, Winthrop e Twisp.

I colori dell'autunno lungo la parte meridionale del Cascade Loop

La parte meridionale del Cascade Loop attraversa più destinazioni di viaggio tra cui Wenatchee, Cashmere e Leavenworth, una delle migliori cittadine di Washington. Leavenworth è una città a tema bavarese con alte vette alpine e celebrazioni culturali da abbinare, e un certo fascino che converte i turisti in residenti ogni anno.

Il percorso si conclude a Seattle attraverso la US Route 2 dopo aver attraversato lo Stevens Pass. Questo tratto finale offre ancora più opportunità per l'escursionismo, lo sci e il rafting lungo il percorso.

Sito ufficiale: https://www.cascadeloop.com/

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3. Esplorando la Oregon Coast Highway 101

Strada costiera dell'Oregon 101 | Copyright foto: Brad Lane

La splendida costa dell'Oregon si estende per oltre 360 ​​miglia da Astoria e dal fiume Columbia fino a Brookings e al confine con la California. Relitti storici, imponenti faraglioni e una linea di marea in continua evoluzione sull'intera distesa. E ciò che è unico per la località costiera, ogni singolo centimetro è aperto al pubblico, guadagnandosi il soprannome di "Costa del popolo".

Alcune delle principali attrazioni della costa dell'Oregon includono Haystack Rock a Cannon Beach e il faro di Yaquina Head a Newport. Verso l'estremità meridionale dello stato, il Samuel H. Boardman State Scenic Corridor offre alcune delle viste più aspre e belle dell'intera costa. Altri luoghi di interesse speciale includono Cape Perpetua , Yachats e l' Oregon Dunes National Recreation Area, un luogo popolare per i motociclisti e i campeggiatori fuoristrada.

Autostrada costiera dell'Oregon | Copyright foto: Brad Lane

L'unità ha molte viste panoramiche per cui vale la pena fermarsi, a volte distanziate ogni mezzo miglio. Nelle destinazioni turistiche più popolari della costa settentrionale dell'Oregon, più vicine a Portland e alla Willamette Valley, in estate è consigliata la prenotazione per campeggi e resort. Per un viaggio su strada più piccolo lungo la costa dell'Oregon, la Three Capes Scenic Drive può essere fatta durante un fine settimana.

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4. Naviga lungo la Columbia River Scenic Byway

Bridal Veil cade lungo la Columbia River Scenic Byway | Copyright foto: Brad Lane

Definendo il confine tra Oregon e Washington, la Columbia River Gorge ospita molte delle migliori cascate dell'Oregon e un lungo elenco di altre attrazioni panoramiche lungo la strada. Il percorso segue il fiume Columbia prima che si tuffi nell'Oceano Pacifico nell'affascinante città di Astoria.

La maggior parte dei visitatori inizia il viaggio su strada del fiume Columbia dalle strade della città di Portland e si dirige a est. Oltre a meravigliose cascate come le Multnomah Falls alte 200 metri e alle attrazioni storiche, tra cui la Vista House a Crown Point , una tappa consigliata della città è Hood River. Questa città vivace ha una collezione crescente di ristoranti, gallerie e società di noleggio di windsurf.

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5. Giro dell'Olympic Peninsula Loop

Escursionisti nella foresta pluviale di Hoh al Parco Nazionale di Olympic | Copyright foto: Brad Lane

Nessuna strada attraversa il cuore della penisola olimpica di Washington occidentale. Invece, l'intera penisola può essere circumnavigata con oltre 300 miglia di autostrada e molto da vedere lungo il percorso. Tra i vari scenari ci sono foreste pluviali, montagne ghiacciate e spiagge disseminate di massi.

Seattle e Olympia sono ottimi punti di partenza per l'Olympic Peninsula Loop e città come Port Angeles, Forks e Hoodsport sono ottime destinazioni per il campo base per esplorare il circostante Olympic National Park. Per ulteriore appello, salire a bordo di un traghetto a Port Angeles porta i visitatori nella sempre stagionale Victoria, nella Columbia Britannica.

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6. Highway 395: South Lake Tahoe fino allo Yosemite National Park

Punto panoramico di El Capitan nel Parco Nazionale di Yosemite | Copyright foto: Brad Lane

Luccicanti laghi alpini, vette sporgenti e foreste lussureggianti piene di fauna selvatica: le montagne della Sierra Nevada in California presentano un'immagine da cartolina dopo l'altra. L'autostrada 395 è l'arteria principale attraverso la Sierra Nevada, che collega molti parchi nazionali iconici, città gateway e opportunità di avventura.

Un ottimo punto di partenza e soggiorno, South Lake Tahoe è una comunità alpina circondata da attrazioni naturali, tra cui lo scintillante Emerald Bay State Park . In estate si possono fare escursioni in montagna o lungo le sponde, o semplicemente rilassarsi su una spiaggia. In inverno, prepara gli sci e visita alcune delle stazioni sciistiche intorno al Lago Tahoe.

Dirigendosi a sud dal Lago Tahoe, l'autostrada 395 si collega con Mammoth Lakes , una destinazione tutto l'anno per l'escursionismo, la mountain bike e gli sport invernali in discesa. Anche la cittadina di Lone Pine si trova lungo il percorso e funge da porta di accesso al Monte Whitney , la montagna più alta degli Stati Uniti contigui.

Per coloro che desiderano esplorare la Yosemite Valley, dirigersi a ovest sull'autostrada 120 (Tioga Pass) dall'autostrada 395 conduce ad aree iconiche del parco nazionale tra cui Half-Dome, Tuolumne Meadows, numerose escursioni impressionanti e alcuni dei migliori campeggi della zona.

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7. Esplorazione dei vulcani di Washington: Mount Rainier e Mount St. Helens

Monte Rainier | Copyright foto: Brad Lane

Sessanta miglia a sud-est di Seattle, il Monte Rainier è un enorme vulcano attivo e sede di uno dei migliori parchi nazionali di Washington. Lo splendido parco nazionale che circonda questa vetta di 14.411 piedi invita ogni tipo di ricreazione con molti campeggi e sentieri panoramici.

Solo alcuni imperdibili sentieri escursionistici a Mount Rainier includono lo Skyline Trail e Spray Park . È un parco estremamente popolare durante tutta l'estate e le stagioni intermedie e offre avventure invernali con piste da sci di fondo e opportunità panoramiche con le racchette da neve.

Più attività vulcanica di Washington può essere vissuta al Mount St. Helens National Volcanic Monument, a due ore di auto a sud del Monte Rainier. Meglio conosciuto per la sua drammatica eruzione del 1980, il Monte Sant'Elena oggi è una dimostrazione scientifica vivente di come gli habitat si riprendono dopo un'eruzione.

I migliori sentieri escursionistici a Mount St. Helens offrono molte opportunità uniche per esplorare questo ambiente alterato, comprese le spedizioni sotterranee alle Ape Caves e le escursioni consentite al massiccio cratere lasciato dopo l'esplosione del 1980.

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8. Percorri la Vulcanic Legacy Scenic Byway

Il monte Lassen sopra il lago Helen

Portando alla luce il passato geologico delle Cascade Mountains, la Volcanic Legacy Scenic Byway si estende da Crater Lake in Oregon al Mount Lassen in California. L'antica caldera conosciuta come Crater Lake è una destinazione a sé stante come il lago più profondo del paese e una delle migliori fughe del fine settimana in Oregon. All'interno del Crater Lake National Park, il Mazama Village è un'ottima destinazione per il campeggio che piacerà a tutta la famiglia.

Dirigendosi a sud, le imponenti pendici del Monte Shasta invitano all'avventura, così come gli impressionanti giochi d'acqua che si trovano a Burney Falls. All'estremità meridionale di questa strada panoramica di 500 miglia, le caratteristiche geotermiche del Parco nazionale vulcanico di Lassen definiscono il paesaggio invitante.

Durante la stagione estiva, aspettati di vedere escursionisti a lunga distanza sul Pacific Crest Trail che condividono le soste panoramiche lungo la Volcanic Legacy Scenic Byway.

Sito ufficiale: http://www.volcaniclegacybyway.org/

9. Splendore della California meridionale: da Santa Barbara a San Diego

Santa Barbara

La California meridionale offre un clima fantastico da esplorare in qualsiasi momento dell'anno, con spiagge sabbiose, spot per il surf e palme che fiancheggiano i marciapiedi. Il tratto di 200 miglia dell'autostrada 101 e dell'Interstate 5 che collega Santa Barbara e San Diego è un ottimo modo per vivere questa regione del paese dal clima caldo.

Mission Santa Barbara è il luogo ideale per assaporare il sapore architettonico e culturale di Santa Barbara. L'area è ricca di numerosi sentieri escursionistici, località balneari e cose divertenti da fare con la famiglia.

Città come Beverly Hills, Long Beach e Irvine comprendono tutte le principali aree metropolitane a sud di Santa Barbara e la circostante Los Angeles, ognuna delle quali offre culture e luoghi unici da visitare.

Più a sud, vicino al confine tra Stati Uniti e Messico, San Diego offre ancora più cose da fare per famiglie. Con una temperatura media annuale di circa 70 gradi Fahrenheit, una delle attrazioni più famose di San Diego è il complesso di 14.000 acri del Balboa Park con numerosi musei, giardini botanici e il famoso zoo di San Diego.

Alloggi:

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10. Scopri la Willamette Valley dell'Oregon

Campidoglio di Stato a Salem | Copyright foto: Brad Lane

Circondata dal corridoio dell'Interstate 5 e dal fiume Willamette nell'Oregon settentrionale, la Willamette Valley è famosa per il suo suolo fertile e per i luoghi culturalmente ricchi da visitare. Ospita le città più grandi dell'Oregon, tra cui Portland, Eugene e la capitale dello stato Salem.

Cose divertenti da fare fiancheggiano l'intera regione, dalle pendici occidentali della Cascade a una vasta gamma di attrazioni e tour agricoli. L'estate nella Willamette Valley incoraggia i viaggi in auto con la capote abbassata e durante le stagioni intermedie, questa regione panoramica presenta abbaglianti esposizioni di fiori primaverili e fogliame autunnale.

11. Percorri la Scenic Byway di Cascade Lakes nell'Oregon centrale

Strada secondaria panoramica dei laghi a cascata

La 66 miglia di Cascade Lakes Scenic Byway parte dalla città di Bend, in un alto deserto. Dai suoi dintorni aridi, la strada secondaria si arrampica nelle Cascate Centrali e in un mondo di splendore alpino. Con viste prominenti di vette da cartolina come Mt. Bachelor, Broken Top e South Sister, la strada secondaria fa bene a definire lo stile di montagna dell'Oregon.

Il percorso è inaccessibile in inverno tra metà novembre e maggio . Provenendo da Bend, la strada secondaria inizia come Century Drive (Oregon Route 372), dove entra nella foresta nazionale di Deschutes. Il lago Todd è uno dei primi laghi alpini incontrati, seguito da molti altri.

Almeno una dozzina di splendidi laghi costeggiano l'intero percorso. E gran parte dei centri ricreativi attorno a questi specchi d'acqua ghiacciati. Spiagge, porti turistici e aree picnic fiancheggiano molte delle coste e tutti si rivolgono ad attività come la pesca e l'escursionismo. Il Lago di Lava offre una sosta particolarmente interessante, così come il Lago di Lava Piccolo, che fornisce la sorgente del fiume Deschutes.