12 attrazioni turistiche di prim'ordine a Gerico

Scritto da Jess Lee
Aggiornato 24 gennaio 2023

Gerico potrebbe non sembrare molto all'inizio, ma questa è una delle città più antiche del mondo abitate ininterrottamente , il che la rende uno dei posti migliori da visitare in Cisgiordania per chiunque sia interessato alla storia.

Sebbene sia necessario avere più di un interesse passeggero per l'archeologia per capire gli strati complicati sul tell (tumulo dell'insediamento), il solo stare in cima cercando di capire la storia mastodontica è un punto culminante maestoso per la maggior parte dei visitatori.

La strada tra Gerusalemme e Gerico è stata un'importante autostrada nel corso dei secoli e l'area qui è disseminata di interessanti attrazioni turistiche di epoca ebraica, bizantina e musulmana. Gli appassionati di viaggi in auto troveranno molte cose da fare lungo questo percorso.

Scopri come trascorrere il tuo tempo con il nostro elenco delle principali attrazioni turistiche di Gerico.

1. Gerico Tell

Gerico Tell

In cima alla lista delle cose da fare in città c'è Jericho Tell. A soli 2,5 chilometri a nord-ovest della piazza centrale di Gerico, di fronte alla sorgente di Eliseo (conosciuta anche come sorgente del sultano) si trova l'antico tell (tumulo dell'insediamento) di Gerico, alto 21 metri, noto anche come Tell al-Sultan .

L'indagine archeologica su questo sito iniziò nel 1860, ma non fu scoperto nulla di vera importanza fino agli scavi britannici del 1930-31. La vera svolta arrivò con le indagini di Kathleen Kenyon negli anni '50. Ha identificato 23 livelli di occupazione, con le più antiche tracce di insediamenti umani risalenti all'8000 aC circa.

Al visitatore ordinario, i resti di questo primo periodo della storia umana potrebbero non sembrare particolarmente sensazionali.

Ci sono solo scarsi resti delle famose mura di Gerico menzionate nella Bibbia. La caratteristica più evidente è l'ampia trincea che gli archeologi hanno scavato nella collina per indagare i vari livelli fino a un terreno indisturbato.

Nonostante l'aspetto modesto, l'importanza di questo sito nella nostra comprensione dei primi insediamenti umani e della civiltà non può essere sopravvalutata. L'insediamento di Gerico risale all'era neolitica, quindi questo sito rivendica il titolo di più antica città abitata ininterrottamente del mondo.

Nella trincea si possono vedere i resti della città neolitica risalenti al 7000 aC circa, costituiti da un tratto della cinta muraria e dalla torre circolare alta nove metri costruita ad essa addossata.

Sul lato est, si vede l'ingresso che conduce a 22 gradini di una scala a chiocciola (la scala più antica del mondo) e un'apertura più in alto. A nord di questo c'è un santuario realizzato da nomadi mesolitici, risalente all'8.000 a.C.

Mappa di Tel Jericho (storica)

2. Palazzo di Hisham

Palazzo di Hisham

Questo palazzo dell'VIII secolo fu costruito dal decimo califfo omayyade Hisham nel 724 d.C. ma non fu mai completamente terminato.

Il terremoto del 746 d.C. lo distrusse completamente e il sito rimase dimenticato fino a quando gli archeologi britannici non scavarono qui nel 1937.

Numerosi reperti del sito, comprese le caratteristiche rappresentazioni figurative della prima arte islamica, sono visibili al Rockefeller Museum di Gerusalemme.

Il palazzo è disposto su una pianta quadrata, con quattro ordini di edifici che si aprono su un cortile interno e senza ingressi all'esterno.

Immediatamente a nord si trova un grande stabilimento balneare dal soffitto spoglio, che originariamente conteneva figure maschili e femminili alternate e aveva un tetto sostenuto da sedici pilastri.

Nell'angolo nord-ovest dello stabilimento balneare c'è una piccola stanza con un'abside, senza dubbio una stanza di riposo o una sala di ricevimento per il Califfo. È famoso per il suo mosaico completamente conservato, un'opera di consumato artigianato raffigurante tre gazzelle sotto un arancio, una delle quali attaccata da un leone.

Ubicazione: 2 chilometri a nord della sorgente di Eliseo, Gerico

3. Monte della Tentazione

Monte della Tentazione

Circa quattro chilometri a nord-ovest del centro di Gerico, il pendio di Qarantal svolge un ruolo importante nella tradizione cristiana.

Questo è un punto di grande interesse per i visitatori cristiani che conoscono la collina come il Monte della Tentazione, dove Gesù Cristo digiunò dopo essere stato battezzato nel fiume Giordano da Giovanni Battista.

Nel 340 d.C., San Caritone costruì una cappella sulla sommità della collina, e un'altra fu costruita vicino alla grotta in cui si dice si fosse riparato Gesù.

La Chiesa greco-ortodossa acquistò il sito nel 1875 e nel 1895 costruì il Monastero di Sarandarion (il nome si riferisce ai 40 giorni di digiuno di Gesù) a metà della collina.

Dal monastero, un ripido sentiero sale fino alla vetta sulla quale si possono visitare i resti dell'originaria cappella di S. Caritone. I panorami dall'alto attraverso le colline aride sono fantastici.

Per coloro che non amano l'escursione, la funivia di Jericho va da Gerico fino alla vetta, con viste eccellenti sulla campagna lungo il percorso.

4. Wadi Quelt

Wadi Quelt

Questa lussureggiante valle è una tranquilla striscia di verde tra le colline aride. È un posto bellissimo con sorgenti d'acqua dolce sgorganti e palme, e l'atmosfera riposante ha attratto gli asceti per secoli.

Diverse comunità di monasteri si sono accampate qui nel corso degli anni ed Erode il Grande costruì un acquedotto, che fu riparato durante il mandato britannico. I romani costruirono anche una strada lungo questo antico percorso tra Gerusalemme e Gerico.

In epoca paleocristiana, gli eremiti vivevano nelle grotte di questo selvaggio paese di montagna, il che portò alla fondazione del monastero di San Giorgio qui. È un ottimo posto per un'escursione di un giorno o semplicemente per fare un picnic.

5. Monastero di San Giorgio

Monastero di San Giorgio

Il monastero greco-ortodosso di San Giorgio si aggrappa precariamente alla parete nord a strapiombo della gola di Wadi Qelt .

Il monastero, originariamente dedicato alla Vergine Maria, fu fondato nel 480 dC. Fu sede di una fiorente popolazione di monaci fino a quando fu distrutto dai Persiani nel 614 dC e poi abbandonato.

Gli edifici attuali sono stati costruiti alla fine del 19° secolo, e all'interno si trovano una serie di interessanti pezzi di arte sacra.

Un sentiero sassoso conduce all'ingresso principale del monastero. Al suo interno la chiesa dedicata alla Vergine Maria custodisce pregevoli icone e affreschi, mentre la Chiesa dei Santi Giovanni e Giorgio conserva una pavimentazione a mosaico del VI secolo.

In una grotta vicina si trovano i resti dei monaci uccisi durante l'avanzata persiana su Gerusalemme.

Indirizzo: Jericho Road (20 chilometri da Gerusalemme)

6. Qasr el Yahud

Qasr el Yahud

Proprio accanto al fiume Giordano c'è Qasr el Yahud; uno dei siti in lizza per il titolo di Betania oltre il Giordano dove Gesù fu battezzato da Giovanni Battista .

Dall'altra parte della striscia torbida, stretta e poco profonda del fiume Giordano si trova l'altro sito in territorio giordano, che ha un caso molto più solido per il titolo dopo recenti ritrovamenti archeologici.

Tuttavia, se non hai intenzione di visitare la Giordania, questo posto va benissimo. È popolare tra i pellegrini che si immergono nell'acqua.

Se decidi di entrare nel fiume, ricorda che non ti è permesso guadare i tre metri fino all'altra sponda. Gli eserciti israeliano e giordano fanno la guardia su entrambi i lati.

7. Nabi Musa

Nabi Musa

Il santuario islamico di Nabi Musa (Profeta Mosè) si trova nel deserto a sud di Gerico.

Sebbene non ci siano prove che il profeta Mosè sia effettivamente sepolto qui (e anche il monte Nebo in Giordania si contende il titolo del suo luogo di sepoltura), un'antica tradizione sin dal Medioevo afferma che questo sia il luogo di riposo di Mosè .

Saladino conosceva questo luogo nel 12° secolo e il sultano mamelucco Baibars vi costruì una moschea per commemorare Mosè. La moschea è imponentemente situata su una collina dove c'è anche un grande cimitero per i musulmani che desiderano essere vicini al profeta, anche nella morte.

8. Locanda del Buon Samaritano

Locanda del Buon Samaritano | Seetheholyland.net / fotomodificato

Sulla strada tra Gerico e Gerusalemme, la Locanda del Buon Samaritano commemora la storia del Nuovo Testamento di un viaggiatore derubato preso sotto l'ala di un samaritano di passaggio, che lo porta in una locanda lungo la strada per prendersi cura delle sue ferite.

Gli scavi qui hanno portato alla luce un tempio ebraico e una chiesa bizantina in questo punto, e il museo accanto alle rovine è pieno di mosaici ben conservati e altri reperti del sito.

È una buona sosta durante il viaggio da o verso Gerusalemme.

9. Palazzo Asmoneo

Palazzo Asmoneo

Gli scavi qui hanno portato alla luce un grande palazzo che mostra chiari segni di influenza ellenistica. Si pensa che sia stata costruita dal re asmoneo Alessandro Ianneo (103-76 aC) e che sia stata occupata dagli ultimi sovrani asmonei, e poi da Erode, che la ampliò e la abbellì.

Mentre il palazzo di Masada era inteso come residenza privata, questo palazzo è stato progettato per occasioni ufficiali e statali.

Il palazzo sorgeva in un parco disposto con terrazze e canali d'acqua ed era costruito su una pianta simmetrica attorno a un ampio cortile.

Tra le strutture individuate vi sono una grande sala delle udienze, stanze decorate con affreschi, terme romane e bagni rituali ebraici.

La caratteristica più sorprendente, tuttavia, è una grande piscina che misura 32 metri per 18 metri e profonda quattro metri, che gli archeologi ritengono fosse il bagno in cui Erode fece annegare il cognato Aristobulo di 18 anni, solo un anno dopo che lui stesso lo aveva nominato sommo sacerdote.

Ubicazione: 2,5 chilometri a ovest di Gerico

10. Centro del Mosaico di Gerico

Per chiunque sia interessato all'arte del mosaico e alla sua conservazione culturale, una sosta al Mosaic Center di Jericho è d'obbligo.

Questo centro è completamente focalizzato non solo sul lavoro di conservazione del mosaico, ma anche sull'insegnamento a una nuova generazione di artisti del mosaico le tradizioni e le abilità di questa forma d'arte per mantenere vivo e fiorente il patrimonio musivo palestinese.

All'interno del centro, puoi osservare i mosaicisti al lavoro sia sulla conservazione che sui nuovi pezzi di mosaico, nonché acquistare nuove creazioni. È una degna organizzazione senza scopo di lucro da supportare se stai cercando un pezzo di mosaico da portare a casa come souvenir.

Indirizzo: Via Gerusalemme, Gerico

11. Museo Russo e Albero di Zaccheo

Albero di Zaccheo

Il Museo Russo custodisce alcune interessanti mostre di reperti e pezzi di mosaico provenienti da scavi archeologici all'interno del parco di proprietà.

C'è anche un'eccellente raccolta di vecchie foto in bianco e nero di pellegrini russi durante i loro viaggi in Terra Santa durante il XIX e l'inizio del XX secolo.

I giardini intorno al museo stesso sono piacevolmente paesaggistici e ospitano il famoso Albero di Zaccheo, il sicomoro che il mito locale sostiene sia lo stesso albero della storia del Nuovo Testamento di Zaccheo, che si arrampicò sui suoi rami per poter vedere Gesù .

Indirizzo: via Ein es-Sultan

12. Deir Hijleh (Monastero di San Gerassimos)

Celle eremitiche vicino a Deir Hijleh

Questo piccolo monastero greco-ortodosso, situato a 400 metri sotto il livello del mare nelle aride pianure a sud-est di Gerico, è dedicato a San Gerassimo del Giordano, un asceta del V secolo che visse nelle celle eremitiche, scavate nella parete rocciosa, nelle vicinanze .

Durante la fuga della Sacra Famiglia in Egitto, per sfuggire a Erode, si pensa che anche loro abbiano riposato qui vicino per la notte.

Il monastero risale al 1875, ma è costruito sul sito di precedenti monasteri, che si pensa risalgano all'era bizantina.

La chiesa qui custodisce alcune icone interessanti, ma il punto forte del monastero sono i suoi tranquilli giardini, che sono una fuga lussureggiante dalle aspre pianure desertiche fuori dalle mura del monastero.

Il monastero si trova a 15 chilometri a sud est di Gerico.

Storia di Gerico

I discendenti dei cacciatori mesolitici che avevano stabilito per la prima volta un santuario entro la primavera a Gerico fecero notevoli progressi.

Nel corso di un periodo, che l'evidenza del carbonio-14 suggerisce è di circa mille anni, hanno compiuto il completo passaggio da un'esistenza errante a un'esistenza stabile in quella che doveva essere una comunità di notevole complessità, poiché le imponenti difese sono la prova di un efficiente organizzazione comunitaria.

Gli abitanti di Gerico in questo periodo avevano il culto della fertilità e dei morti. Hanno coperto i teschi dei loro morti con uno strato di intonaco e li hanno sistemati nelle loro case.

Dopo la distruzione della città, causata da una guerra o da un terremoto, il sito fu occupato nel VI millennio aC da uomini di razza diversa, che avevano imparato l'arte della ceramica ma costruirono case molto semplici.

Nel periodo Calcolitico (V millennio aC), l'insediamento si spostò a ovest alla foce del Wadi Qelt, forse perché la sorgente aveva alterato la sua posizione, ma tornò presto al sito originale. Le case quadrate erano ora costruite all'interno di un robusto muro esterno.

Il periodo intorno al 2000 aC è rappresentato da vasi di ceramica a forma di volti umani. Nel periodo Hyksos (XVIII-XVI secolo aC) fu costruita una nuova cinta muraria in terra battuta, con una pastella pronunciata. Questa città fu distrutta intorno al 1400 aC.

La Bibbia fornisce un resoconto dettagliato (Giosuè 2-6) della conquista e distruzione di Gerico da parte degli israeliti, provenienti dall'est del Giordano.

Questo evento era anticamente datato al XV secolo aC, ma il XIII secolo (l'epoca del faraone Ramses II) è ora considerata una data più probabile.

Nella distribuzione del territorio, dopo che gli israeliti occuparono la Terra Promessa, l'area di Gerico fu assegnata alla tribù di Beniamino (Giosuè 18,21).

Durante il regno del re Acab d'Israele (IX secolo aC) la città distrutta fu ricostruita. Durante questo periodo, il profeta Elia e il suo discepolo Eliseo giunsero a Gerico (2 Re 2). Di conseguenza, la primavera è conosciuta come Primavera di Eliseo.

Nel 586 aC, i babilonesi tennero prigioniero a Gerico l'ultimo re di Giuda, Sedechia, che era fuggito da Gerusalemme, lo accecarono e lo portarono in esilio a Babilonia (2 Re 25:7).

Durante il periodo persiano, il racconto di Gerico fu nuovamente abbandonato come lo era stato nel V millennio.

Dopo il 332 aC, la città ellenistica di Gerico fu costruita più a sud, alla foce del Wadi Qelt. Nel 30 a.C. Ottaviano (futuro imperatore Augusto) donò l'oasi ad Erode, che ne fece la sua residenza invernale, costruì la fortezza di Cipro (dal nome di sua madre) per difenderla, e qui morì nel 4 a.C. Il suo corpo fu quindi trasportato in uno splendido corteo all'Herodeion.

La città ellenistica/erodiana di Gerico fu distrutta dai romani nel 70 d.C. Successivamente, sul sito dell'attuale città, a sud-est del tell.

Diverse chiese e una sinagoga sono state identificate come risalenti al periodo bizantino.

Una nuova era iniziò nel 634 con la conquista araba. I califfi omayyadi, governanti da Damasco, costruirono una fortezza e una moschea e nel 724 il califfo Hisham costruì un palazzo (Khirbet el-Mafjar). Da allora in poi, Gerico perse gradualmente importanza, declinando in un modesto villaggio.

Sotto il mandato britannico, tra le due guerre mondiali, l'antica strada romana attraverso il Wadi Qelt fu sostituita da una strada moderna da Gerusalemme al Mar Morto e Gerico. Nel 1940 la città contava 4.000 abitanti, che si guadagnavano da vivere vendendo banane e agrumi coltivati ​​nell'oasi. La popolazione è ora salita a 7.000.