12 migliori attrazioni e cose da fare a Carmel

Visitare Carmel-by-the-Sea sembra di entrare in un paese delle meraviglie da favola. Lontano dal mondo reale e che ricorda un fantastico villaggio europeo, questo incantevole villaggio costiero presenta strade alberate fiancheggiate da splendidi edifici in stile spagnolo, eleganti case vittoriane e piccoli cottage da fiabe. Aggiungendo al fascino, passaggi nascosti e cortili tranquilli attendono coloro che si prendono il tempo per esplorare a loro piacimento. Organizza una favolosa escursione turistica, un weekend o una vacanza al mare.

Il fatto che Carmel non utilizzi indirizzi numerati (il GPS non è in grado di individuare un luogo specifico) incoraggia il vagabondaggio. Mentre i turisti passeggiano per la città, si imbatteranno in negozi di artigiani; negozi unici nel loro genere di proprietà locale; gallerie d'arte di livello mondiale; e invitanti ristoranti.

Dopo aver visitato le boutique, rilassati nella splendida Carmel Beach o aver fatto passeggiate panoramiche, la tranquilla cittadina di Carmel-by-the-Sea offre un luogo di soggiorno accogliente. I visitatori possono scegliere tra bed-and-breakfast di lusso, locande storiche e hotel di lusso. Le sistemazioni pittoresche tendono ad avere uno stile accogliente, ideale per le serate fredde quando arriva la nebbia estiva.

Coloro che trascorrono diversi giorni a Carmel possono anche esplorare le attrazioni della vicina Monterey, a soli quattro miglia di distanza, o fare un giro in auto lungo la Highway One attraverso Big Sur per ammirare le spettacolari viste sull'oceano. Per i viaggiatori con sede a San Francisco, Carmel è una delle migliori gite di un giorno dalla città.

Scopri i posti migliori da visitare in questa deliziosa località turistica sulla costa centrale della California con il nostro elenco delle principali attrazioni e cose da fare a Carmel.

Vedi anche: Dove alloggiare a Carmel: le migliori aree e hotel

1. Carmel Beach e Ocean Avenue

Carmel Beach | Foto Copyright: Lisa Alexander

Curva intorno a una baia di Carmel Bay, questa magnifica distesa di soffice sabbia bianca è una delle spiagge più belle del mondo. La spiaggia ha un'atmosfera appartata che è rara in una famosa località turistica.

Con il suo litorale incontaminato, le scogliere rocciose lungo la costa e le onde che si infrangono sul Pacifico, Carmel Beach è un sito naturale stimolante. Gli iconici cipressi aggiungono interesse al paesaggio, che ha il suo aspetto distintivo che è molto diverso dalle vicine spiagge di Santa Cruz.

I visitatori devono essere consapevoli del fatto che questa non è una spiaggia per nuotare, poiché pericolose correnti di strappo e onde anomale sono comuni e non c'è bagnino in servizio. Nonostante questo, però, o forse di conseguenza, è un luogo eccellente per passeggiate nella natura, prendere il sole e giocare a pallavolo o frisbee. Lo scenario mozzafiato compensa ampiamente il fatto che il nuoto è generalmente vietato

Parallelo alla spiaggia, lo Scenic Bluff Path di 3,5 miglia offre ai turisti la possibilità di ammirare viste su Carmel Bay e sulla costa da Point Lobos a Pebble Beach. Diverse scale conducono tra la spiaggia e il sentiero. Il sentiero si snoda a Carmel River State Beach, anche se molte persone percorrono solo una breve parte del sentiero per approfittare della vista sull'oceano o guardare il tramonto.

2. Missione Carmel

Carmelo Missione | Foto Copyright: Lisa Alexander

La Missione di San Carlos Borroméo de Carmelo è uno dei luoghi più interessanti e belli della missione spagnola in California. Fondata nel 1770 da padre Junipero Serra di Spagna, la Missione del Carmelo è ancora una chiesa parrocchiale attiva.

Il fulcro della Missione del Carmelo è la basilica che fu completata nel 1797 ed è elencata come monumento storico nazionale . I lavori di ristrutturazione si avvicinano all'edificio originale. A differenza della maggior parte delle chiese missionarie spagnole, che sono disadorne, la Basilica della Missione del Carmelo ha interni altamente decorativi.

I visitatori si meravigliano dell'incantevole esterno con il suo cortile con giardino e il campanile a cupola in stile moresco. Altrettanto impressionanti sono il soffitto a volta a tunnel del santuario e le palafitte dorate alte 9 metri dietro l'altare. In tutta la basilica sono esposti molti bei pezzi di arte liturgica coloniale spagnola.

Il Museo della Basilica della Missione del Carmelo comprende diverse collezioni che presentano manufatti preziosi e presentano la storia del monumento. In uno degli edifici storici della missione, i visitatori possono vedere dove visse padre Junipero Serra.

In linea con lo scopo di serenità della missione, il giardino nel cortile di Munrás è piantumato con fiori lussureggianti e palme frondose. A volte i colibrì di Anna dalla gola rossa possono essere visti svolazzare per il terreno.

La Basilica della Missione del Carmelo e il Museo della Basilica della Missione del Carmelo sono aperti al pubblico per visite dal mercoledì alla domenica. La Messa viene celebrata in Basilica il mercoledì, venerdì, sabato e domenica.

Indirizzo: 3080 Rio Road, Carmel-by-the-Sea, California

Sito ufficiale: https://carmelmission.org

3. Riserva naturale statale di Point Lobos

China Beach alla riserva naturale statale di Point Lobos

Il drammatico scenario costiero e un'incredibile diversità di fauna selvatica rendono Point Lobos un posto fantastico da scoprire. I visitatori sono sbalorditi dal glorioso scenario oceanico, con le onde che si infrangono sull'Oceano Pacifico che colpiscono scogliere e affioramenti rocciosi.

Sentieri escursionistici panoramici conducono attraverso foreste di pini di Monterey e cipressi, oltre a terrazze marine, pozze di marea e campi di macchia costiera fioriti di vivaci fiori di campo. In primavera, i campi sono ricoperti da un'abbondanza di lillà selvatici e papaveri della California.

Un punto culminante per molti è vedere i mammiferi marini di Point Lobos. Il Sea Lion Point Trail conduce gli escursionisti giù per una scala che offre un buon punto di osservazione delle insenature dove i leoni marini che abbaiano riposano sulle rocce al largo.

Per dare un'occhiata agli animali più carini di Point Lobos, dirigiti verso il Cypress Grove Trail , dove le lontre marine giocose sgranocchiano cozze o nuotano intorno alle alghe a Headland Cove. A volte le lontre possono anche essere avvistate nelle tranquille acque di "The Pit" sul Granite Point Trail .

Molti artisti e fotografi sono stati ispirati dalla bellezza di Point Lobos, mentre i subacquei apprezzano questo sito per il colorato paesaggio marino sottomarino e la variegata vita marina.

Indirizzo: 62 CA-1, Carmel-by-the-Sea, California

4. Guida da 17 miglia

17 miglia in auto

Estendendosi da Arrowhead Point a Carmel-by-the-Sea fino alla Spanish Bay a Pebble Beach, questa strada costiera panoramica si snoda attorno al bordo esterno di un piccolo affioramento che separa Monterey Bay e Carmel Bay.

Per molti visitatori, una gita lungo la 17-Mile Drive è una delle loro cose preferite da fare a Carmel. I turisti si meravigliano dei paesaggi spettacolari e delle abbaglianti viste sull'oceano ad ogni curva del percorso curvo sull'oceano. Lungo la strada ci sono punti panoramici, punti di osservazione della fauna selvatica, spiagge appartate e aree picnic che si affacciano sul pittoresco scenario.

La 17-Mile Drive è famosa per The Lone Cypress , un cipresso di Monterey che si erge maestoso in cima a una collina di granito. L'albero, che ha più di 200 anni, è uno degli alberi più fotografati del Nord America.

A breve distanza in auto dal punto di osservazione The Lone Cypress si trova il principale campo da golf pubblico del paese, Pebble Beach Golf Links . Questo prestigioso percorso ha ospitato sei US Open Championships ed è stato selezionato per ospitare gli US Women's Open 2023 e gli US Open 2027. Proprio accanto al campo, The Lodge at Pebble Beach offre sistemazioni di lusso adatte alla posizione.

Oltre a Pebble Beach Golf Links, ci sono altri cinque campi da golf all'interno dell'area di 17-Mile Drive: Cypress Point Club, Spyglass Hill Golf Course, Poppy Hills Golf Course, Monterey Peninsula Country Club e The Links at Spanish Bay.

Per molti turisti, un punto culminante della 17-Mile Drive è la bellissima Spanish Bay Beach , dal nome degli esploratori spagnoli che la scoprirono nel 1769. I visitatori apprezzeranno il tratto incontaminato del litorale sabbioso e i tavoli da picnic che si affacciano sulle onde azzurre. In questo ambiente mozzafiato, The Inn at Spanish Bay offre sistemazioni a cinque stelle incastonate tra l'Oceano Pacifico e i boschi di pini di Monterey.

Gli amanti del birdwatching e della fauna selvatica apprezzano le fermate Bird Rock e Seal Rock . Il punto di osservazione Bird Rock offre una vista su una grande roccia nell'oceano dove si raggruppano stormi di uccelli. Bird Rock ospita anche leoni marini che abbaiano (udibili da lontano) e foche meno rumorose. La fermata Seal Rock comprende una spiaggia riparata, pozze di marea e un'area picnic.

La 17-Mile Drive è di proprietà e gestita da privati. I visitatori devono pagare una tassa di $ 10,75 per veicolo, per entrare attraverso la Carmel Gate all'ingresso sud di Carmel-by-the-Sea o attraverso la Pacific Grove Gate all'ingresso nord di Pebble Beach. L'ingresso alla 17-Mile Drive è gratuito per gli ospiti che pernottano presso The Lodge at Pebble Beach e The Inn at Spanish Bay.

Sito ufficiale: www.pebblebeach.com/17-mile-drive

5. Shopping su e intorno a Ocean Avenue

Shopping e ristorazione | Foto Copyright: Lisa Alexander

Il divertimento di visitare Carmel è scoprire le esclusive boutique di specialità, che si trovano sull'ampia strada principale di Ocean Avenue, nascoste nelle affascinanti strade e nascoste in pittoreschi cortili e passaggi. Passeggiare per la città è come una caccia al tesoro che porta a negozi unici che si possono trovare solo qui, tra cui botteghe artigiane, gioiellerie, negozi di antiquariato e altro ancora.

Tra le decine e decine di negozi specializzati, uno dei più adorabili è il Cottage of Sweets , un tradizionale negozio di dolciumi in stile britannico. La selezione comprende caramelle inglesi, fantasiose caramelle alla liquirizia importate da tutto il mondo, caramelle artigianali locali e fudge prodotti nel negozio.

La varietà di negozi è sbalorditiva, da FJØRN al Pine Inn Hotel, che vende raffinati mobili scandinavi fatti a mano e prodotti per la casa scandinavi, al negozio Burns , che vende cappelli da cowboy, stivali e abbigliamento. Altri negozi esclusivi includono la Carmel Music Box Company , il Mad Dogs & Englishmen Bike Shop e il negozio di penne e carta Bittner.

Il centro di Carmel ha anche graziosi hotel storici e pittoreschi bed-and-breakfast, oltre a dozzine di ottimi ristoranti e mercati locali. Le opzioni di cucina internazionale includono comfort food italiano, francese, giapponese, greco, mediterraneo, messicano e persino irlandese.

Troverai anche un gran numero di ristoranti specializzati in California Fusion, con molti chef dedicati a un menu sostenibile da fattoria a tavola. Ci sono anche diversi ottimi caffè e caffetterie, oltre a molti posti dove trovare musica dal vivo.

6. Esplora i cottage da favola e i passaggi nascosti

Cottage da favola a Carmel

Il fascino speciale di Carmel si trova nell'architettura fantastica della città, creata negli anni '20 e '30. Al Carmel Visitor Center (su Ocean Avenue), i turisti possono prendere una mappa che indica dove si trovano i cottage da favola. Fare un tour autoguidato consente ai visitatori di apprezzare la bellezza nascosta della città.

Hugh Comstock, residente a Carmel, ebbe l'idea per i cottage nel 1924, quando decise di creare uno studio per l'hobby della creazione di bambole di sua moglie Mayotta. Il cottage Hansel (accanto è il cottage Gretel ) è stato il primo cottage di Comstock, che Mayotta ha usato per realizzare le sue bambole di pezza "Otsy-Totsy".

Comstock in seguito acquistò appezzamenti di terreno poco costosi per costruire un assortimento di cottage stravaganti. Il suo stile caratteristico da libro di fiabe presenta tetti di paglia a falde ripide, finestre a vetri e dettagli a graticcio, forse ispirati ai cottage di campagna inglesi a Stratford-upon-Avon o alle colorate case fiorite nei villaggi dell'Alsazia.

Ventuno dei trenta cottage da favola originali di Comstock sopravvivono. Il cottage Tuck Box è ora una sala da tè inglese, popolare anche per colazione e pranzo. Il cottage della Rose Tea Collection è un negozio che vende porcellane e tè.

Durante la caccia ai cottage da favola, i turisti si divertiranno anche a passeggiare e fotografare i numerosi passaggi nascosti suggestivi e i tranquilli cortili con giardino del Carmel. Questi angoli e fessure offrono scoperte sorprendenti di piccole boutique, gallerie d'arte, caffè e altre attività commerciali.

L'edificio Las Tiendas , costruito nel 1929, presenta una scala decorativa con grate. All'interno del passaggio Las Tiendas si trova la Carmel Coffee House , un invitante piccolo caffè con piacevoli posti a sedere all'aperto nel cortile.

7. Tor House e Hawk Tower

Tor House e Hawk Tower

Tor House è stata costruita dal poeta californiano Robinson Jeffers, costruita in granito locale e posizionata su un punto direttamente affacciato sul mare. Tor House fu completata nel 1919 e l'anno successivo Jeffers costruì la Hawk Tower, un edificio dall'aspetto medievale che doveva essere uno spazio creativo per sua moglie e uno spazio di gioco magico per i suoi figli.

Il sabato sono disponibili visite guidate di Tor House e dei suoi giardini. I visitatori vengono a conoscenza della storia della costruzione della casa, della famiglia Jeffers e della carriera letteraria del poeta. Il tour include la visita della rustica Tor House, l'arrampicata sulla torre e un tour del giardino del cottage inglese autenticamente mantenuto. Purtroppo non è consentito scattare fotografie.

Indirizzo: 26304 Ocean View Ave., Carmel, California

Sito ufficiale: www.torhouse.org

8. Gita di un giorno a Monterey Aquarium e Cannery Row

Acquario di Monterey

Carmel dista solo 10 minuti circa da Monterey tramite la strada diretta sulla CA-1 o un'ora di auto tramite la panoramica 17-Mile Drive , una pittoresca strada costiera passa accanto al Pebble Beach Golf Course e al The Lodge at Pebble Beach .

La più leggendaria delle attrazioni di Monterey è Cannery Row, il quartiere sul lungomare che è stato l'ambientazione di un romanzo di John Steinbeck. Questa zona turistica è ricca di negozi e ristoranti di pesce.

Un'eccellente attrazione per famiglie, il Monterey Bay Aquarium ospita adorabili pinguini, giocose lontre marine del sud, pulcinelle di mare, tartarughe marine, squali e un'ampia varietà di pesci. I visitatori vengono anche a conoscenza della baia di Monterey e delle sue specie residenti. I ponti di osservazione dell'acquario offrono ampie vedute della baia e dell'oceano, ideali per l'osservazione delle balene e per avvistare altri animali selvatici nelle acque costiere.

Per chi vive a San Francisco, fare un'escursione organizzata a Monterey e Carmel è una buona idea. Il tour di un'intera giornata di Monterey e Carmel Explorer porta i passeggeri sulla panoramica Pacific Coast Highway e sulla 17-Mile Drive. Il tour include soste a Pigeon Point Lighthouse, Whale City Bakery, Pebble Beach, Cannery Row.

Indirizzo: 886 Cannery Row, Monterey, California

Sito ufficiale: www.montereybayaquarium.org

9. Parco regionale Garland Ranch

Parco Regionale Garland Ranch | danielle pisello / foto modificata

Questo vasto parco offre numerosi sentieri escursionistici con una varietà di paesaggi, da pioppi neri americani e platani nella pianura alluvionale alle cime delle montagne di Santa Lucia . I sentieri si snodano attraverso canyon pieni di aceri, foreste di sequoie e boschi di querce ombrosi, mentre il tranquillo Garzas Creek attraversa il parco.

Durante le passeggiate nella natura nel Garland Ranch Regional Park, gli escursionisti avranno la possibilità di avvistare una varietà di uccelli e animali selvatici. Il parco è anche un luogo ideale per fare jogging, passeggiate a cavallo e safari fotografici.

Il Garrapata State Park è un'altra famosa area naturale del Carmel, un parco costiero che comprende due miglia di spiaggia e sentieri costieri che conducono a un belvedere panoramico. I visitatori troveranno molte cose da fare qui, dall'osservazione dei leoni marini e delle foche del porto allo snorkeling, al windsurf e al nuoto.

Indirizzo: 700 West Carmel Valley Road, Carmel, California

10. Hotel e ristorante Mission Ranch

Mission Ranch Hotel e Ristorante | Sylvain Leprovost / foto modificata

In un ambiente idilliaco di campagna vicino al mare, il Mission Ranch and Restaurant si trova nella proprietà di un caseificio attivo negli anni '50 dell'Ottocento. Questo acclamato hotel è di proprietà di Clint Eastwood, il residente di lunga data del Carmel e un tempo sindaco del Carmel. Eastwood ha preservato la tenuta storica e l'ha trasformata in un hotel di lusso con campi da tennis e un fitness club.

La vecchia casa colonica e il fienile furono convertiti in alloggi di lusso; le case in stile ranch più recenti offrono camere aggiuntive per gli ospiti. Il ristorante del Mission Ranch offre splendide viste sulle montagne di Santa Lucia e sull'Oceano Pacifico. I commensali godono anche di musica dal vivo al pianoforte tutte le sere della settimana.

Indirizzo: 26270 Dolores Street, Carmel, California

Sito ufficiale: www.missionranchcarmel.com

11. Collegamenti da golf di Pebble Beach

Collegamenti da golf di Pebble Beach

Circondato da una foresta di pini di Monterey e cipressi, questo leggendario campo da golf a 18 buche si trova in una splendida cornice costiera su scogliere rocciose che si affacciano sulle onde che si infrangono. Dal 1919, molti famosi golfisti e celebrità hanno giocato qui, tra cui Bing Crosby, Teddy Roosevelt, Sir Winston Churchill, Jack Nicklaus e Tiger Woods.

Pebble Beach Golf Links è considerato il principale campo da golf pubblico del paese e qui sono stati ospitati sei campionati aperti degli Stati Uniti .

L'evento più atteso dell'anno al Pebble Beach Golf Links è il Concours d'Elegance di Pebble Beach a metà agosto. Questo affascinante spettacolo automobilistico offre la possibilità di vedere circa 200 delle migliori auto e moto da collezione del mondo, come Ferrari, British Prewar Sports Cars e Shelby GT350 Mustang.

Affacciato sulla famosa 18a buca del Pebble Beach Golf Links si trova The Lodge at Pebble Beach. Questo storico hotel a cinque stelle offre camere lussuose e viste sensazionali su Carmel Bay.

Indirizzo: 1700 17-Mile Drive, Pebble Beach, California

Sito ufficiale: www.pebblebeach.com/golf/pebble-beach-golf-links

12. Festival ed eventi

Come ci si aspetterebbe da una località turistica di lusso, Carmel ha eventi e festival culturali interessanti durante tutto l'anno.

Il Carmel Art Festival è un evento di tre giorni che si svolge a maggio ed è gratuito. Tenuto presso il Devendorf Park di Carmel, questo festival presenta dipinti all'aperto (all'aperto), un concorso di pittura con giuria, vendita di opere d'arte e musica dal vivo. Una giornata del festival è dedicata alle attività per bambini, permettendo ai bambini di creare la propria arte.

Coloro che apprezzano la musica classica barocca vorranno partecipare al Carmel Bach Festival , che si tiene solitamente durante le seconde due settimane di luglio. Questo festival di livello mondiale comprende concerti, recital, lezioni e conferenze.

Uno degli eventi più emozionanti dell'anno è il Pebble Beach Concours d'Elegance ad agosto, che si tiene presso il Pebble Beach Golf Links.

Dove alloggiare a Carmel per visite turistiche

Hotel di lusso:

  • Con le sue viste sulla costa del Big Sur e gli splendidi tramonti del Pacifico, il Carmel's Tickle Pink Inn è perfetto per una fuga romantica. Le camere e le suite sono dotate di balcone privato, biancheria da letto in pregiata cotone egiziano, macchinetta del caffè con caffè macinato fresco e film a noleggio gratuito. Alcune camere hanno vista sull'oceano e caminetti a legna. La colazione continentale gratuita comprende dolci appena sfornati.
  • Ideale per gli appassionati di golf, il Quail Lodge & Golf Club dispone di un proprio campo da golf, putting green e Golf Academy. C'è anche un centro fitness, una piscina all'aperto, campi da bocce e da tennis e un ristorante che serve cucina stagionale. Le spaziose camere in stile contemporaneo dispongono di comfort moderni come TV ad alta definizione e canali premium via cavo.
  • Circondato da dolci colline e vigneti, il Carmel Valley Ranch offre servizi eccezionali: un campo da golf a 18 buche, un centro benessere, un campo da tennis, piscine per famiglie e per soli adulti e focolari per s'mores. Un servizio navetta trasporta gli ospiti in tutto il complesso e il resort offre una varietà di attività per bambini, adulti e famiglie, tra cui lezioni di fitness gratuite, passeggiate guidate nella natura e persino un'esperienza di apicoltura.

Hotel di fascia media:

  • Il tre stelle Tradewinds Carmel è un boutique hotel con dettagli di design di ispirazione asiatica, tra cui un cortile/giardino di meditazione con un Buddha e una fontana a cascata. Le camere sono dotate di lussuose federe in seta, piumini, caminetti e vasche idromassaggio. Alcune camere hanno vista sull'oceano. L'hotel offre un parcheggio gratuito e una politica in cui sono ammessi gli animali domestici.
  • A pochi passi da Ocean Avenue, il Cypress Inn è un boutique hotel di lusso noto come l'hotel più dog-friendly della California. Questa storica locanda storica accoglie gli ospiti dal 1929. Le camere sono arredate in un caldo stile mediterraneo che si fonde con l'architettura tradizionale spagnola dell'edificio. Le sistemazioni includono una colazione continentale gratuita con popover appena sfornati, dolci e frutta fresca, servita presso il ristorante dell'hotel.

Hotel economici:

  • Un'opzione più conveniente è il Comfort Inn Carmel-by-the-Sea, un accogliente hotel a tre stelle situato a pochi passi dalla spiaggia, dai ristoranti e dai negozi di Ocean Avenue. Le camere sono dotate di macchinetta del caffè e forni a microonde sono disponibili su richiesta.
  • Il Carmel River Inn, che accoglie animali domestici, è immerso in un idilliaco ambiente pastorale circondato da 10 acri di giardini e foreste vicino al fiume Carmel, a circa 10 minuti di auto dalla Carmel River State Beach e dalla Carmel Mission. Gli ospiti hanno la possibilità di prenotare una camera presso la locanda o un piccolo cottage indipendente. I servizi includono una piscina all'aperto e un parcheggio gratuito.