12 migliori attrazioni turistiche e cose da fare a Merida

Mérida, la capitale dello Yucatán , ha conservato gran parte del suo antico fascino coloniale. Per secoli prospero centro di tessuti con forti legami commerciali con l'Europa, in particolare con la Francia, la città divenne nota come "Ciudad Blanca", o la "città bianca", per gli abiti bianchi indossati dai cittadini, una tradizione che continua ancora oggi.

Fondato nel 1542 dai conquistadores, il centro storico di Mérida – dove si trovano alcune delle principali attrazioni della città e le cose più popolari da fare – è strutturato con strade che corrono ad angolo retto l'una rispetto all'altra, rendendo molto più facile la navigazione rispetto alla maggior parte altre città messicane.

Grazie al suo clima caldo e umido e ai numerosi parchi e giardini fioriti attraenti, è una piacevole alternativa alle città molto più trafficate del paese. È anche un ottimo posto da cui partire per una divertente gita di un giorno esplorando i numerosi siti Maya dello Yucatán, in particolare quelli di Uxmal e Chichén Itzá, ognuno facilmente raggiungibile in auto. Scopri di più sui posti migliori da visitare con il nostro elenco delle migliori cose da vedere e da fare a Mérida.

Vedi anche: Dove alloggiare a Mérida

Nota: alcune attività potrebbero essere temporaneamente chiuse a causa di recenti problemi di salute e sicurezza a livello globale.

1. Passeggia nella storica Plaza Mayor (Plaza Grande)

Storica Plaza Mayor (Piazza Grande)

Plaza Mayor, nota anche come Plaza de la Independencia o Plaza Grande, è sia il centro commerciale che culturale di Mérida ed è un buon punto di partenza per un tour a piedi del centro storico della città. Oltre ad essere circondato da alcuni degli edifici più importanti di Mérida, è anche uno spazio molto piacevole dove rilassarsi, grazie alle sue palme ombrose, agli splendidi giardini fioriti e alle fontane.

Coprendo un intero isolato, è tanto popolare tra la gente del posto quanto tra i turisti grazie ai suoi mercati regolari, dove i venditori vendono di tutto, dal cibo all'artigianato e ai souvenir. È anche fiancheggiato da numerosi buoni ristoranti che offrono piatti tradizionali messicani.

Interessante anche il mercato municipale , a pochi passi a sud di Plaza Mayor e da visitare per i suoi numerosi prodotti a base di sisal di produzione locale, come amache e panama, huipiles (abiti in stile Maya con ricami colorati intorno al collo) e camicie guayabera da uomo, tutte facili da portare a casa con te. Un must per gli appassionati di balli latini è il settimanale Yucatecan Serenade , un divertente evento di ballo all'aperto accompagnato da musica dal vivo, che dal 1965 è un appuntamento fisso del vicino Parco Sta Lucia .

Indirizzo: Calle 62 SN, Centro, 97000 Mérida, YUC

2. Museo del Mondo Maya di Merida

Museo Maya del Mondo di Merida | Salvatore G2 / foto modificata

Uno dei musei più importanti del Messico, l'ultramoderno Museo del Mondo Maya di Mérida (Gran Museo del Mundo Maya) è dedicato a una cultura affascinante, che è evidente ovunque nello Yucatán. Il museo comprende quattro grandi mostre permanenti che ospitano oltre 1.100 reliquie.

I punti salienti di questa impressionante collezione includono incisioni e sculture antiche, documenti storici e tessuti risalenti al periodo pre-spagnolo, nonché affascinanti mostre che coprono il periodo coloniale.

Di particolare interesse è la sezione dedicata alla cultura Maya così com'è oggi, oltre a un superbo spettacolo audiovisivo hi-tech che esplora la lunga storia della popolazione locale, che può essere visto anche di notte mentre viene proiettato sull'edificio Esterno.

Indirizzo: Calle 60 299-E, Revolucion, 97180 Mérida, YUC

3. Cattedrale di Merida

Cattedrale di Merida

Sul lato est di Plaza Mayor , che occupa il sito di un precedente tempio Maya, si trova la Cattedrale di Mérida. Costruito tra il 1561 e il 1598, questo imponente edificio è la chiesa più grande dello Yucatán.

Nonostante la sua facciata piuttosto semplice, l'interno dell'edificio vanta un arredamento ricco, notevole per i suoi numerosi riferimenti alla storia Maya e coloniale della città. Uno dei primi che vedrai è un dipinto sopra una porta del sovrano Maya, Titul-Kiú, mostrato in visita al conquistatore Francisco Montejo a Tihó.

Altre caratteristiche degne di nota includono la Cappella del Cristo delle vesciche (Capilla del Cristo de las Ampollas), con le sue sculture in legno indiane del XVI secolo, famose per le vesciche lasciate dopo che il legno è stato carbonizzato durante un incendio. Parte della cattedrale dal 1645, le reliquie qui sono oggetto di celebrazioni speciali che si tengono ogni ottobre. (I visitatori sono invitati a partecipare regolarmente alla messa.)

Indirizzo: Calle de la Revolución n. 62, Centro, 97000 Mérida, YUC

4. Parque Cepeda Peraza e la Chiesa di Gesù

Parque Cepeda Peraza e la Chiesa di Gesù | Pete Schnell / foto modificata

Nel pittoresco Parque Cepeda Peraza (o Parque Hidalgo) si trova la pittoresca Chiesa di Gesù, o Chiesa del Terzo Ordine (Iglesia de la Tercera Orden), luogo preferito per i matrimoni.

Dopo aver apprezzato il parco e il superbo esterno seicentesco della chiesa – costruita come parte di un convento che in seguito servì da seminario dei gesuiti – assicurati di fare un salto all'interno per dare un'occhiata al pregevole altare maggiore con la sua squisita pala d'altare intagliata e dorata legno realizzato in stile plateresco, una tradizione comune alle comunità di argentieri di talento.

Successivamente, fai un giro su una delle divertenti "calesas", carrozze trainate da cavalli nel Parque Cepeda Peraza, che ti porteranno davanti ad alcune delle più interessanti architetture coloniali della città.

Indirizzo: Per 59 e 57, Calle 60, Centro, 97000 Mérida, YUC

5. MACAY: Il Museo di Arte Contemporanea dello Yucatan

MACAY: Il Museo di Arte Contemporanea dello Yucatan | Rob Young / foto modificata

Il Museo d'Arte Contemporanea (Museo Fernando García Ponce-Macay), conosciuto localmente come MACAY, è uno dei musei più importanti dello stato. Questa superba galleria è una gioia da esplorare per le sue numerose eccellenti mostre permanenti e temporanee di arte moderna e contemporanea.

I punti salienti della sua collezione permanente includono opere di importanti artisti messicani tra cui Gabriel Ramirez Aznar, Fernando Castro Pacheco e Fernando García. La struttura funge anche da importante istituzione culturale che offre numerosi laboratori e programmi e vanta una biblioteca, una caffetteria e un negozio. Sono disponibili visite guidate in lingua inglese e audioguide.

Interessante anche il Museo di Arte Popolare (Museo Regional de Arte Popular) con le sue belle collezioni di tessuti e costumi, ceramiche, gioielli, giocattoli e strumenti musicali.

Indirizzo: Pasaje de la Revolución 58-60, Centro, 97000 Mérida, YUC

6. Il Museo di Storia Naturale e il Palazzo di Canton

Il Museo di Storia Naturale e il Palazzo di Canton | Graeme Churchard / foto modificata

Il superbo Museo di Storia Naturale di Mérida (Museo de Arqueología e Historia) si trova nell'ex edificio governativo splendidamente restaurato noto come Palacio Cantón. La collezione in questo imponente edificio del XIX secolo è costituita principalmente da materiale associato al periodo di massimo splendore della civiltà Maya, sebbene siano ben rappresentate anche altre culture avanzate del Messico precolombiano.

I punti salienti della collezione sono i doni sacrificali recuperati dai cenote di Chichén Itzá, nonché le riproduzioni degli schizzi dei siti Maya disegnati dall'archeologo Frederick Catherwood e le fotografie scattate da Teobert Maler all'inizio del secolo.

Indirizzo: Paseo de Montejo 485, Paseo Montejo Zone, Downtown, 97000 Mérida, Yuc., Messico

7. Museo della Casa di Montejo

Museo della casa di Montejo

Il lato sud di Plaza Mayor è dominato da Casa Montejo, uno dei migliori esempi di architettura coloniale spagnola in Messico. Costruito nel 1549 come residenza della ricca famiglia Montejo, proprietaria dell'edificio fino al 1978, la magnifica facciata plateresca del palazzo si estendeva un tempo lungo tutto il lato sud della piazza (sebbene oggi sia un po' più piccola, rimane impressionante).

All'interno, le sue ampie e belle sale ospitano il Museo Casa Montejo, un interessante museo disposto intorno a due cortili, arredato con pezzi antichi importati dall'Europa. Di particolare interesse è lo stemma della famiglia Montejo, così come le sculture in pietra di un conquistatore in piedi con un piede sul capo chino di un Maya conquistato.

Se la bella architettura antica è di interesse, assicurati di includere Quinta Montes Molina nel tuo itinerario. Questa affascinante dimora coloniale comprende una superba collezione di mobili europei e un piacevole giardino.

Indirizzo: Calle 63 506, Centro, 97000 Mérida, Yuc., Messico

8. Il Palazzo del Governatore e il Museo Fernando Garcia Ponce

Il Palazzo del Governatore

Una visita imperdibile a Mérida è il sontuoso Palazzo del Governo (Palacio de Gobierno). Costruito nel 1892 e decorato con 31 interessanti murales dipinti dall'artista campeche Fernando Castro Pacheco tra il 1971 e il 1974, l'edificio e il suo bel cortile centrale sono considerati un capolavoro.

Oltre ai suoi raffinati murales, ospita anche il Museo Fernando García Ponce, un museo con una ricca collezione di dipinti di altri importanti artisti messicani, il migliore dei quali può essere visto nella Sala della Storia. Trattano argomenti dell'invasione spagnola e del loro trattamento spesso duro nei confronti dei Maya.

Dopo aver ammirato questi murales storicamente significativi, trascorri un po' di tempo esplorando questo splendido edificio antico, in particolare il balcone per le sue belle viste sulla cattedrale e su Plaza Mayor.

Indirizzo: Calle 60 s/n X calle 61 y 59, Centro, 97000 Mérida, Yuc., Messico

9. Museo della Città di Merida e Museo Ferroviario

Museo della Città di Mérida e Museo Ferroviario | Salvatore G2 / foto modificata

Nello storico edificio dell'ufficio postale della città, il Museo della Città di Mérida si occupa in modo specifico dello sviluppo della comunità nel corso dei secoli. Di particolare interesse sono le mostre che trattano di tessuti di produzione locale, in particolare henequen, un tempo denominato "oro verde" per la prosperità che portava alla città. Interessanti anche le mostre che trattano degli anni precedenti alla colonizzazione da parte degli spagnoli.

Per chi viaggia con i bambini, ci sono due parchi zoo da esplorare: il Parque Zoologico del Centenario , famoso per il suo complesso di tigri, e il Parque Zoologico Animaya , che ha una collezione di rettili di buone dimensioni, oltre ad alcune giostre a tema Maya.

10. Gallerie d'arte, musei e tour degli studi

Grazie in gran parte all'afflusso di turisti – così come di residenti che si sono trasferiti qui dall'estero – Mérida, che nel 2000 è stata selezionata come Capitale Culturale delle Americhe, è arrivata a svolgere un ruolo importante nella promozione delle arti messicane. La città vanta molte belle gallerie private che vendono opere di artisti locali in stili contemporanei e tradizionali, insieme a ceramiche tradizionali e altre forme d'arte.

Molti degli artisti più noti aprono i loro studi per tour, con alcune aree designate come distretti d'arte, come quella lungo Calle 60. Sia il governo statale che quello municipale hanno anche le proprie gallerie d'arte dedicate, alcune delle più importanti sono il Folk Museo d'Arte dello Yucatan (Museo de Arte Popular) e Teatro Peon Contreras con le sue mostre di arte contemporanea da tutto il paese.

11. Fai una gita di un giorno alle antiche rovine di Uxmal

Piramide del Mago a Uxmal

Il famoso sito Maya di Uxmal rende facile una gita di un giorno da Mérida. Situato a soli 80 chilometri a sud della città, è ampiamente considerato uno dei più bei siti precolombiani del Messico.

Dichiarata Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO nel 1996, Uxmal risale al VI secolo e, a differenza di Chichén Itzá, mostra poche influenze tolteche. Oltre ai molti bei esempi degli stili dominanti Puuc – visti nel sottile rivestimento in pietra calcarea a motivi quadrati o reticolari su pareti lisce – ci sono i suoi numerosi pannelli di maschere Chac (il dio della pioggia), con i loro lunghi nasi ricurvi e serpenti con corpi rigidi.

Edifici particolari degni di nota sono la Piramide dell'Indovino , a 35 metri l'edificio più alto di Uxmal e notevole per la sua base ovale; e il Tempio I, l'edificio più antico e interessante per la sua data cesellata nell'architrave di una porta che rivela l'età dell'edificio (fu costruito nel 569 d.C.), così come la famosa scultura conosciuta come la Regina di Uxmal sulla sua facciata.

C'è anche un museo in loco, che ospita le quattro teste di pietra del dio della pioggia Chac e pannelli geroglifici. Vale anche la pena vedere e facile da includere con una visita a Uxmal in quanto si trova a pochi minuti di auto dal centro della città, l'antico sito di Dzibilchaltún è famoso per il suo cenote, un luogo ideale per una nuotata rinfrescante dopo una giornata di esplorazione .

12. Goditi le spiagge e le biosfere di Celestun

Palapa sulla spiaggia di Celestun

Mentre i riflettori possono essere puntati su Cancun e Riviera Maya per le sue spiagge, Merida ha alcune spiagge proprie con notevoli diritti di vanteria. Celestun, ad esempio, è una tranquilla destinazione balneare a soli 30 minuti da Merida. Si trova arroccato proprio dove il Mar dei Caraibi incontra il Golfo del Messico.

Le spiagge di Celestun sono soffice come polvere e bianco zucchero, sostenute da acque turchesi calme e deliziosamente calde. La spiaggia è fiancheggiata da ristoranti con palapa, dove la gente del posto e i turisti più esperti si rilassano per un pranzo all'aperto con viste stellari.

Per coloro che preferiscono un po' più di azione, noleggia un kayak o uno stand up paddleboard o assumi una guida turistica locale che ti porterà nella Riserva della Biosfera di Ria Celestun di 146.000 acri. La biosfera è assolutamente piena di fauna selvatica, da una delle più grandi colonie di fenicotteri del Nord America a più di 365 altre specie di uccelli. Le tartarughe vengono anche sulle rive della biosfera per fare la loro casa. Altre specie includono ocelot, giaguari e scimmie ragno.

Mappa di Uxmal (storica)

Dove alloggiare a Mérida per visite turistiche

Consigliamo questi hotel in posizione centrale a Mérida con facile accesso ai siti principali:

  • The Diplomat Boutique Hotel: goditi il ​​lusso boutique, i padroni di casa fantastici, le lezioni private di yoga, le ampie camere, la deliziosa colazione calda e una piscina nel cortile in questo hotel.
  • Hotel Hacienda Merida: Questo conveniente hotel boutique presenta un'architettura coloniale, camere colorate e una piscina all'aperto.
  • Hampton Inn by Hilton Merida: per prezzi di fascia media, camere moderne, navetta gratuita e colazione gratuita, è difficile battere questa struttura.
  • Mision Merida Panamericana : Per i viaggiatori attenti al budget, questa è una buona scelta, con una posizione centrale, camere moderne e un'incantevole piscina all'aperto.

Suggerimenti e tour: come sfruttare al meglio la tua visita a Mérida

Lasciare che qualcuno faccia il lavoro pesante per te non è mai una cattiva idea, e mai più quando si tratta di pianificare ed eseguire il tuo itinerario di vacanza. Per aiutarti a ottenere il massimo dal tuo prezioso tempo di vacanza, prendi in considerazione l'utilizzo dei servizi di una compagnia turistica professionale per gestire i dettagli di divertenti gite di un giorno da Mérida, inclusi i seguenti preferiti più apprezzati.

Esplora le attrazioni storiche dello Yucatan :

  • Una fantastica escursione per gli appassionati di storia che desiderano esplorare più di uno dei siti archeologici della regione è la gita di un giorno a Uxmal e Kabah da Merida. Lungo la strada, questo divertente tour di un'intera giornata fornisce un'introduzione informativa alla cultura Maya e al suo impatto sull'area. I momenti salienti includono tutti gli ingressi e un pranzo tradizionale in un hotel di lusso.

Chichén Itzá :

  • Forse il più famoso – e forse il più visitato – dei numerosi siti Maya del Messico, Chichén Itzá può essere visitato durante il tour di un'intera giornata a Chichén Itzá da Mérida. Questo tour include l'accesso al sito attraverso un ingresso non utilizzato dal pubblico in generale (sì, nessuna formazione!), una guida esperta e il pranzo. I punti salienti includono la visita della piramide di El Castillo, alta 30 metri, il maestoso Tempio dei Guerrieri con le sue sale a colonne e il Muro dei Teschi, una grande piattaforma quadrata che si ritiene fosse stata utilizzata per tenere i paletti su cui si trovavano le teste dei giustiziati perché i sacrifici umani furono impalati.

Mappa di Merida – Attrazioni (Storiche)