12 migliori attrazioni turistiche in Swaziland (eSwatini)

Confinante con il Mozambico, nel sud-est dell'Africa, il lussureggiante e montuoso Regno dello Swaziland, ora ufficialmente chiamato eSwatini , è l'ultima monarchia assoluta dell'Africa. Questo piccolo ma paesaggistico paese di cime color smeraldo, fiumi, burroni, valli ondulate e cascate è un paradiso per gli escursionisti. Le riserve naturali sono l'attrazione principale qui e, sebbene solo pochi ospitino i Big Five (leoni, leopardi, elefanti, bufali e rinoceronti), tutti offrono un'esperienza intima di osservazione del gioco, lussureggianti paesaggi montani e una ricca diversità di specie.

Lo Swaziland conserva con orgoglio anche la sua affascinante cultura, i suoi costumi e le sue feste. I viaggiatori sono invitati ad assistere ad alcuni dei festeggiamenti di Incwala, un impressionante rituale di regalità di tre settimane a dicembre e gennaio, e Umhlanga, la vivace cerimonia della danza delle canne, che si svolge durante l'ultima settimana di agosto o la prima settimana di settembre. Trova altre cose da fare con il nostro elenco delle principali attrazioni dello Swaziland.

Vedi anche: Dove alloggiare in Swaziland

Nota: alcune attività potrebbero essere temporaneamente chiuse a causa di recenti problemi di salute e sicurezza a livello globale.

1. Parco nazionale reale di Hlane

Parco nazionale reale di Hlane

L'Hlane ("Wilderness") Game Sanctuary ospita le più grandi mandrie di selvaggina del paese ed è uno dei pochi luoghi dello Swaziland dove i visitatori hanno la possibilità di vedere leoni, elefanti e rinoceronti. Anche i birdwatcher saranno felici in questa riserva di 22.000 ettari, con una collezione diversificata di specie, inclusa la più alta densità di nidificanti di dorso bianco del continente. I visitatori devono fare un game drive guidato per vedere i leoni, che risiedono in un recinto separato, ma i drive autoguidati sono consentiti in altre aree del parco.

Oltre all'osservazione della fauna selvatica , le attività qui includono mountain bike guidate, visite culturali a un vicino villaggio dello Swaziland, passeggiate di birdwatching e trekking notturno nella boscaglia completamente attrezzata. Gli ospiti possono optare per una suggestiva esperienza senza elettricità in un campeggio o in una tradizionale capanna illuminata da lanterne, mentre un secondo campo offre cottage in pietra con angolo cottura e comfort moderni.

Sito ufficiale: http://www.biggameparks.org/hlane/

2. Riserva di caccia di Mbuluzi

narice di trogone | Derek Keats / foto modificata

La Mbuluzi Game Reserve, di proprietà privata, offre un rifugio tranquillo sulle rive del fiume Mlawula, pieno di coccodrilli. L'attività principale qui sono i safari nella fauna selvatica autoguidati per vedere animali come giraffe, zebre, kudu, sciacalli, gnu e nyala durante il giorno e possibilmente iene, genette, serval e tassi del miele durante la notte. Anche il birdwatching è particolarmente gratificante con oltre 300 specie, tra cui la bellissima Narina trogon.

I visitatori possono fare escursioni nella rete ben segnalata di sentieri naturalistici, mountain bike lungo le piste delle jeep e lanciare una lenza per pescare nei due fiumi. La sistemazione è varia. Le opzioni vanno da campeggi sul fiume e tende da safari a diversi lodge per famiglie. Sebbene la riserva non abbia nessuno dei Big Five (leopardo, leone, elefante, bufalo e rinoceronte), gli ospiti hanno l'ingresso gratuito alla vicina Mlawula Game Reserve e al Parco nazionale Hlane Royal , con i suoi rinoceronti bianchi ed elefanti.

Sito ufficiale: http://www.mbuluzi.com

3. Lobamba

Capanne tradizionali Lobamba | Robert Staudhammer / foto modificata

Nella bellissima valle di Ezulwini (la Valle del Cielo), Lobamba è il cuore spirituale e culturale dello Swaziland. Questa tranquilla cittadina ospita la monarchia dello Swaziland e i suoi edifici più importanti. Qui i visitatori troveranno il Lobamba Royal Village con il Royal Kraal , il Palazzo del Parlamento , il Museo Nazionale e altri edifici governativi.

Nel grande Embo State Palace , il re tiene udienze e la magnifica State House , costruita nel 1978, è utilizzata principalmente per cerimonie e altre occasioni statali, sebbene nessuno di questi edifici sia aperto al pubblico. Tuttavia, i visitatori possono visitare il Palazzo del Parlamento .

Sempre a Lobamba, lo stadio Somhlolo è sede di importanti eventi culturali e sportivi, celebrazioni statali, concerti, spettacoli di danza e discorsi del re.

4. Mercato dello Swaziland, Mbabane

artigianato swazi | Heather Dowd / foto modificata

Mbabane, la capitale del clima fresco dello Swaziland, ospita lo Swazi Market, un'attrazione imperdibile per i turisti affamati di souvenir. Si trova all'estremità sud di Allister Miller Street, la principale via dello shopping della città. Le bancarelle qui pullulano di prodotti freschi, ceramiche, cesti fatti a mano, maschere, tessuti tradizionali, sculture in pietra ollare e gioielli con perline. Particolarmente interessante è il centro di medicina tradizionale, con un'impressionante gamma di lozioni e pozioni curative.

A circa un'ora di auto, gli acquirenti possono vedere altri oggetti di artigianato swazi, inclusi cesti, gioielli e tessuti al Tintsaba Crafts, appena dopo il Piggs Peak Hotel.

Una piacevole escursione da Mbabane è un viaggio lungo la bellissima Pine Valley a nord della città. Il percorso segue il fiume Umbeluzi, passando per una serie di cascate. Questo è un ottimo paese per passeggiate ed equitazione, con temperature gradevoli, anche d'estate.

5. Santuario della fauna selvatica di Mlilwane

Zebra nel Santuario della fauna selvatica di Mlilwane

Nell'incantevole Ezulwini Valley, il Mlilwane Wildlife Sanctuary è una delle prime aree protette dello Swaziland e la sua riserva di caccia più famosa. È stato fondato da Ted ed Elizabeth Reilly, che hanno trasformato la loro fattoria a Mlilwane in una riserva di caccia con il sostegno del re Sobhuza II. Il Mlilwane Wildlife Sanctuary senza scopo di lucro è ora cresciuto fino a 4.560 ettari di natura selvaggia circondata dalle montagne Nyonyane ("Luogo dell'uccellino").

Originariamente animali e piante venivano introdotti nella riserva da molto lontano, ma oggi il Santuario di Mlilwane ospita più di 400 specie di uccelli e molti animali, tra cui zebre, cercopitechi, coccodrilli, facoceri, caracal, ippopotami e antilopi.

Il santuario offre numerose attività. La formazione include safari, passeggiate nella natura, mountain bike, passeggiate a cavallo, un'esperienza culturale del villaggio e nuoto nella piscina del campo di riposo. L'alloggio si rivolge a campeggiatori e viaggiatori con lo zaino, così come a coloro che cercano un po' più di comfort con cottage indipendenti, capanne alveare in stile swazi tradizionale e un lussuoso lodge in cima a una collina.

Sito ufficiale: http://www.biggameparks.org/mlilwane/

6. Riserva Naturale Malolotja e Riserva Naturale Cascate Phophonyane

Fofoniane cade

Nel nord-ovest dello Swaziland, la Riserva Naturale di Malolotja, di 18.000 ettari, è la più grande area protetta del paese. Il nome significa "fiume con molte rapide e cascate" poiché la riserva è tagliata dal fiume Malolotja, che forma una serie di cascate, tra cui le cascate più alte del paese, le cascate Malolotja . Gli habitat spaziano da zone umide e praterie a fitte foreste fluviali e i fiori di campo illuminano gli splendidi paesaggi in primavera e in estate.

Una delle migliori caratteristiche della riserva per i visitatori è la sua rete di sentieri escursionistici e molti campi per backpacker che consentono escursioni di più giorni nella natura selvaggia. La fauna è particolarmente degna di nota per l'abbondanza di rettili e uccelli, compresi i gruppi nidificanti di specie in via di estinzione come la gru blu e l'ibis calvo. I mammiferi residenti includono iraci di roccia, eland e zebre, tra gli altri. Un modo divertente per vivere la riserva è sfrecciare attraverso la foresta sulla zipline del Treetop Canopy Tour .

A circa 40 minuti di auto a nord-est da qui, l'Ecolodge e la riserva naturale di Phophonyane Falls rivendicano il motto: "Pace, privacy, paradiso". La riserva protegge un'incredibile diversità di habitat in un'area relativamente piccola, con foreste lussureggianti, fiumi, cascate e sentieri panoramici. Una visita qui offre una tranquilla fuga nella bellissima campagna dello Swaziland. Gli ospiti possono scegliere tra tende safari, capanne alveare o cottage con angolo cottura.

Sito ufficiale: http://www.sntc.org.sz/reserves/mal.html

7. Riserva naturale di Mlawula

Monti Lebombo | Steve Slater / foto modificata

Panoramica e diversificata, la Riserva Naturale di Mlawula occupa una zona di transizione che si estende dal basso Veld fino alle montagne di Lebombo. I paesaggi qui vanno dalla savana secca alle verdi vallate ondulate e alle fitte foreste fluviali, con montagne che si innalzano da sud a nord lungo il confine con il Mozambico. A causa delle zone ecologiche contrastanti, la fauna è varia e comprende 60 specie di animali piccoli e grandi come gnu, kudu, impala e tartarughe, oltre a 350 specie di uccelli, molti insetti e un'impressionante gamma di piante.

Circa 54 chilometri di strade consentono safari autoguidati e, data l'assenza di leoni o elefanti, gli ospiti sono liberi di fare escursioni in sicurezza qui sui sentieri, che vanno da brevi escursioni di 1,5 chilometri a trekking di un'intera giornata. Anche la pesca è popolare.

L'alloggio consiste in un campeggio, lussuose tende con bagno privato e un cottage. La riserva confina anche con le Riserve Naturali di Mbuluzi e Simunye e con il Santuario di Hlane .

Sito ufficiale: http://www.sntc.org.sz/reserves/mlawula.asp

8. Mantieni la riserva

Mantieni il villaggio culturale | Tommaso / foto modificata

Nella pittoresca valle di Ezulwini, la Riserva Naturale del Manten offre un assaggio divertente della natura e della cultura dello Swaziland. Questa piccola riserva di 725 ettari ospita il Manten Cultural Village , una ricreazione della vita swazi negli anni '50 dell'Ottocento. Qui, i visitatori possono fare visite guidate per conoscere la cultura e le usanze swazi, partecipare ad attività come intrecciare l'erba di montagna e macinare i cereali e assistere a spettacoli impressionanti di canti e danze tradizionali.

Un punto culminante della riserva sono le meravigliose Keep Falls , le cascate più famose dello Swaziland con il più grande volume d'acqua. La riserva protegge anche la fauna selvatica come babbuini, cercopitechi, cuccioli di cespuglio, istrici, iraci di roccia, serval, leopardi e varie specie di antilopi, oltre a un'abbondanza di uccelli. I visitatori possono esplorare la riserva a piedi, con i propri veicoli o in mountain bike. I visitatori giornalieri sono i benvenuti e quelli che pernottano possono pernottare nel Keep Lodge della riserva.

Sito ufficiale: http://www.mantengalodge.com/

9. Festival dello Swaziland

Reed-Danza | Retlaw Snellac Fotografia / foto modificata

Vivere la ricca cultura dello Swaziland e le persone amichevoli sono i punti salienti di una visita qui. I viaggiatori sono invitati ad assistere ad alcune delle celebrazioni dei due festival principali. Umhlanga , la cerimonia animata di Reed Dance, è il festival più famoso dello Swaziland. Si svolge durante l'ultima settimana di agosto o la prima settimana di settembre, quando giovani donne provenienti da tutto il paese vengono qui per partecipare a un gioioso spettacolo di canti e balli.

A dicembre e gennaio, Incwala è un impressionante rituale di regalità che dura circa tre settimane. All'inizio delle celebrazioni, i rappresentanti del popolo Bemanti portano l'acqua da tutti i principali fiumi dello Swaziland, riuniti al novilunio. I giovani quindi costruiscono un kraal reale a Lobamba dai rami dell'albero del lusekwane e di altre piante. Il culmine si raggiunge nel "grande giorno", quando il re, vestito con le sue vesti più belle, assapora simbolicamente le primizie del raccolto seguite da allegri canti e danze.

10. Museo Nazionale

Immerso in splendidi giardini, il piccolo e modesto Museo Nazionale di Lobamba ospita mostre affascinanti sulla storia, la cultura e la natura dello Swaziland. Le mostre includono esempi di abiti tradizionali con spiegazioni del significato di ogni pezzo, così come alcune mostre sulla fauna autoctona e diorami con habitat tipici dell'alto e del basso veld.

All'esterno del museo, i visitatori possono esplorare una ricreazione di un kraal (villaggio) dello Swaziland con capanne di paglia. Questo è un ottimo posto per avere un'idea del paese e dei suoi costumi.

11. Riserva di caccia di Mkhaya

Rinoceronti bianchi nella riserva di caccia di Mkhaya

A circa 40 minuti di auto a sud del Parco Nazionale Hlane Royal, la Mkhaya Game Reserve è stata istituita per proteggere le specie in via di estinzione, tra cui il rinoceronte bianco e nero. Il parco protegge anche bufali, giraffe, ippopotami e molti uccelli.

I visitatori giornalieri sono invitati a prenotare safari guidati qui con preavviso, mentre i visitatori durante la notte sono sistemati in cottage in pietra con lati aperti illuminati da lanterne a Stone Camp nella Mkhaya Game Reserve. I safari si svolgono in Land Rover aperte o sono guidati a piedi. Nota, tuttavia, non sono consentiti i viaggi in auto attraverso questo parco.

12. Campo di montagna di Shewula

Il primo progetto di ecoturismo dello Swaziland, aperto nel 2000, Shewula Mountain Camp si trova in cima alle montagne di Lebombo, a soli 20 minuti dal posto di confine di Lomahasha con il Mozambico. Di proprietà interamente della comunità locale, il campo occupa 2.650 ettari di terreno di montagna e offre viste mozzafiato sul Parco Nazionale Hlane Royal e sulla Riserva Naturale di Mubuluzi e Mlwulu nel basso Veld sottostante.

Ci sono un certo numero di cose da fare in offerta qui per tariffe diverse. Le migliori scelte includono visite culturali guidate al villaggio locale , dove puoi interagire con i residenti e conoscere la loro vita quotidiana. C'è anche la possibilità di incontrare un guaritore tradizionale swazi noto come Sangoma. Altre scelte includono assistere a uno spettacolo di danza, andare in mountain bike o fare escursioni fino al fiume Mbuluzi e alla gola. Gli ospiti possono visitare Shewulu per il giorno o passare la notte in una delle capanne rondavel.

Sito ufficiale: http://www.shewulacamp.org/

Dove alloggiare in Swaziland per visitare la città

Consigliamo questi hotel unici nello Swaziland, vicino alle principali attrazioni e ai parchi naturali del paese.

  • Hotel di lusso : il boutique Summerfield Botanical Garden di Manzini è la scelta migliore. È dotato di decorazioni glamour, giardini lussureggianti e un servizio di prim'ordine. A Ezulwini le Ville Reali sono un'altra opzione di lusso. Sono una buona scelta per le famiglie, poiché sono tutte dotate di angolo cottura. Una piscina e la colazione gratuita sono altri vantaggi.
  • Hotel di fascia media e budget: Il Keep Lodge a tre stelle si trova nella valle di Ezulwini. Se offre decorazioni di ispirazione africana, TV satellitare e un'invitante piscina. Foresters Arms è un'altra solida opzione di fascia media. Questo boutique hotel di Mbabane dispone di un ambiente bellissimo, personale cordiale e accogliente e cibo gustoso presso il ristorante in loco. Infine, per una scelta economica, prova l'economico Mountain Inn a Mbabane. Questo hotel a conduzione familiare dispone di camere ordinate, splendide viste e una bella piscina

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