12 migliori escursioni di un giorno sul Pacific Crest Trail

Il Pacific Crest National Scenic Trail (PCT) è un sentiero escursionistico contiguo di 2.600 miglia che si estende dal confine tra California e Messico fino al confine tra Washington e Canada. Attraversando gli ambienti più aspri degli stati costieri occidentali, il sentiero attraversa 26 foreste nazionali, sette parchi nazionali, cinque parchi statali e quattro monumenti nazionali. Il sentiero condivide anche un percorso con l'intero John Muir Trail della California centrale.

Ogni anno, centinaia di escursionisti iniziano a entrambi i confini e tentano di "fare un'escursione" per l'intero PCT in una finestra di sei mesi. Alcuni escursionisti preferirebbero fare un'escursione più lunga, ma le condizioni invernali su entrambi i lati dell'anno rendono la navigazione sul terreno montuoso tecnica e pericolosa per chi non è preparato. Per quegli intrepidi esploratori che tentano un'escursione, aspettati di fare un'escursione di oltre 20 miglia al giorno consecutivamente durante il viaggio.

Per coloro che non possono prendersi sei mesi di assenza dal lavoro o sono un po' nervosi per i continui viaggi nel backcountry, il PCT può essere goduto in molti altri modi. Gli escursionisti possono optare per lo zaino in spalla per sezioni più piccole del sentiero . Escursionista attenzione, però, una volta che ti trovi in ​​piedi sul PCT e senti che si estende in entrambe le direzioni attraverso l'intero paese, potrebbe essere difficile toglierselo dalla mente finché non hai esplorato l'intero sentiero. Ma se hai poco tempo, scegli un percorso più breve con il nostro elenco delle migliori escursioni di un giorno sul Pacific Crest Trail.

1. Roccia dell'Aquila

Autore Brad Lane a Eagle Rock | Copyright foto: Brad Lane

La parte della California meridionale del PCT si estende per settecento miglia attraverso paesaggi aridi pieni di chaparral contorti e poche interruzioni d'acqua. Mentre questo formidabile terreno è spesso una sfida per gli escursionisti e i passeggini, la sezione del PCT della California meridionale ha molti punti salienti. Non è possibile trovare un esempio migliore di Eagle Rock, giustamente chiamato, a poco più di 100 miglia a nord del capolinea meridionale del PCT.

Se stai cercando di fare un'escursione di un giorno a Eagle Rock, tutto ciò che serve è un viaggio di andata e ritorno di 6,5 miglia a partire dall'autostrada 7 vicino alla caserma dei pompieri di Warner Springs . I visitatori possono seguire i segnalini PCT dalla strada. Il sentiero piega lungo il Canada Verde Creek e il burrone per la prima metà del viaggio prima di continuare attraverso praterie aride e vegetazione rada. La salita totale per questa escursione di un giorno è inferiore a 1.000 piedi.

L'enorme roccia affiorante di Eagle Rock è un'icona inconfondibile all'orizzonte. L'area è buona per posare per una foto e fare una breve pausa per uno spuntino prima di tornare indietro.

Affronta questo sentiero tra marzo e maggio, prima che molti dei thru-escursionisti si trovino nella zona, e ci sono buone probabilità che ti imbatterai in una straordinaria esposizione di fiori di campo che sbocciano lungo il sentiero.

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2. Monte Baden-Powell

In cima alla vetta del monte Baden-Powell con vista sul monte Baldy | Copyright foto: Brad Lane

Il monte Baden-Powell all'interno delle montagne di San Gabriel offre un'impegnativa escursione di un giorno sul Pacific Crest Trail. L'escursione di andata e ritorno di nove miglia fino alla cima del Monte Baden-Powell offre agli escursionisti una buona dose di panorami e il massimo grado sul PCT. Questa famosa escursione in vetta non è necessariamente per tutti, tuttavia, e le circa 4,5 miglia necessarie per salire più di 2.800 piedi fino alla cima sono piene di abbastanza tornanti da farti considerare di tornare indietro.

Raggiungi la cima, tuttavia, e preparati a una vista mozzafiato sul Monte Baldy opposto e sulla circostante foresta nazionale di Los Angeles. Gli escursionisti incontrano anche l'antico pino Wally Waldron che esiste da più di un millennio in cima alla montagna.

Non esistono fonti d'acqua lungo il sentiero o i suoi 40 tornanti e gli escursionisti vorranno fare i bagagli in abbondanza.

3. Monte Whitney

Sommità del Monte Whitney

Dopo aver percorso poco più di 700 miglia attraverso i paesaggi aridi e impegnativi della California meridionale, il PCT passa alla California centrale. Questa transizione introduce gli escursionisti alle montagne della Sierra sbalorditive e spesso innevate. Al culmine dell'azione alpina, il PCT si unisce al John Muir Trail (JMT) di 211 miglia. I due sentieri attraversano i diversi passi di montagna e lo splendore naturale che si trova in questo paradiso d'alta montagna, incluso il Mount Whitney innevato, che guarda verso l'alto.

In piedi come la vetta più alta negli Stati Uniti contigui , la vetta del Monte Whitney è il capolinea meridionale del John Muir Trail. È anche un percorso alternativo molto seguito su PCT. Gli escursionisti sul PCT si avvicinano al Monte Whitney dal lato ovest della montagna, che è inaccessibile per un'escursione di un giorno.

Per salire in cima a questo picco della lista dei desideri in un giorno, gli escursionisti non trascorrono tempo sul PCT effettivo. Invece, gli escursionisti di un giorno lo affrontano dall'altro lato della montagna, dal Whitney Portal, dopo aver ottenuto un permesso molto ricercato. Completa questo viaggio di andata e ritorno di 22 miglia, guadagnando oltre 6.000 piedi mentre sali in cima e otterrai il gusto più concentrato delle esigenze fisiche necessarie per affrontare il PCT che si trova ovunque lungo il sentiero.

4. Tuolumne Meadows

Un escursionista fa la cena sulle rive delle cascate di Tuolumne | Copyright foto: Brad Lane

Mentre lo Yosemite National Park segna alcuni dei luoghi più affollati che puoi trovare sul PCT, c'è un motivo per cui questo parco nazionale è così popolare. Per avere un assaggio dello splendore dell'alta montagna che è Yosemite, puoi salire sul PCT partendo dai Tuolumne Meadows Campgrounds, vicino all'ingresso orientale dell'autostrada 120 del parco, e dirigerti a nord lungo il fiume Tuolumne mentre si fa strada attraverso lo scenario infuso di granito.

Le rapide a cascata del fiume Tuolumne alla fine conducono gli escursionisti alle zampillanti Tuolumne e alle White Cascade Falls a quattro miglia lungo il sentiero. Queste cascate offrono una grande opportunità fotografica e un punto di svolta in una fantastica escursione di un giorno.

Per coloro che iniziano presto o desiderano accamparsi durante la notte, il Glen Aulin High Sierra Camp si trova a circa sei miglia a nord del Tuolumne Meadows Campground sul PCT e offre posti straordinari in cui soggiornare solo su prenotazione.

L'altitudine per le prime tre miglia del sentiero è relativamente pianeggiante e facile. Successivamente il sentiero inizia a scendere su un sentiero roccioso. Le fonti d'acqua sono prontamente disponibili lungo il sentiero, anche se gli escursionisti vorranno mettere in valigia un filtro per l'acqua per la raccolta da queste fonti naturali.

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5. Passo Sonora

Primavera lungo il Passo Sonora

Dal parcheggio in cima al Sonora Pass (autostrada 108), gli escursionisti hanno molte opzioni di sentieri da esplorare. Per vedere i panorami più grandi e gli scenari più maestosi, vale la pena fare un'escursione a sud sul PCT dall'area di parcheggio. Il sentiero inizia con una salita e alla fine si uniforma mentre attraversa il fianco del Leavitt Peak , esponendo gli escursionisti a una splendida cresta e profondi bacini contenenti laghi alpini.

Quanto lontano vuoi andare è una tua scelta, perché il PCT prosegue verso sud per altre 1.000 miglia. La maggior parte degli escursionisti di un giorno si riempiono viaggiando per cinque miglia a sud del Sonora Pass e tornando indietro. Con viste straordinarie lungo l'intero percorso, non rimarrai deluso controllandole di nuovo mentre torni al passo. Gli escursionisti possono anche compiere un'escursione di circa nove miglia lasciando un'auto al lago Leavitt. Questo percorso da punto a punto comprende quasi 2.300 piedi di dislivello.

6. Carson Pass

Lago Winnemucca dal Carson Pass

A soli 30 miglia a sud del lago Tahoe, lungo l'autostrada 88, e 55 miglia a nord di Sonora Pass sul PCT, il Carson Pass è una bellissima destinazione per le escursioni di un giorno. Sia a sud che a nord sul PCT dal Carson Pass conducono gli escursionisti a splendidi boschi e laghi alpini.

Dirigendosi a sud, gli escursionisti incontrano il lago Winnemucca , con quasi tre miglia di escursioni e 500 piedi di dislivello. Più a sud, Round Top Lake offre ulteriore fascino.

Dirigendosi a nord da Carson Pass, le montagne della California offrono paesaggi gratificanti a ogni miglio di percorso. Per un'escursione di un giorno più pesante o un viaggio notturno, l'Echo Summit si trova a 13 miglia a nord di Carson Pass. Questo percorso conduce a oltre 3.700 piedi di dislivello lungo il percorso. È meglio fare questo percorso con una navetta e un'auto parcheggiata nella comunità di Echo Lake.

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7. Dirupi del castello inferiore

Gli spettacolari Castle Crags del PCT della California settentrionale | Copyright foto: Brad Lane

Panorami e paesaggi spettacolari possono ancora essere trovati ad ogni passo dopo che il PCT è uscito dagli altopiani della California centrale. Ciò è particolarmente vero quando gli escursionisti entrano nelle vicinanze del Castle Crags State Park e del vicino Mount Shasta . Le guglie di granito e gli imponenti affioramenti rocciosi di Castle Crags possono essere visti in bella vista lungo le 6,7 miglia che il PCT si snoda attraverso il parco statale. Le viste mozzafiato del Monte Shasta non sono lontane in lontananza.

Mentre la parte PCT di questo celebre punto di riferimento della California settentrionale è piena di scenari sufficienti per rendere degna un'avventura andata e ritorno, molti visitatori optano anche per il Castle Crags Dome Trail. Il Dome Trail è l'unico percorso nel parco che si avventura fino all'attuale Castle Crags. Un viaggio di andata e ritorno di quasi 12 miglia, il Castle Dome Trail guadagna oltre 2.000 piedi di altitudine nel suo cammino verso le impressionanti caratteristiche rocciose.

8. Scelta dell'editore alternativo di Crater Lake Rim

Vista dal Rim Trail di Crater Lake e Wizard Island | Copyright foto: Brad Lane

Il PCT ufficiale prende un percorso che si allontana a ovest dell'antica caldera conosciuta come Crater Lake. Il Crater Lake Rim Alternate è una partenza molto apprezzata e molto incoraggiata dal percorso originale. Il percorso è anche molto frequentato dalle persone che visitano il parco. Questo perché il Crater Lake Rim Alternate è fiancheggiato da uno scenario strabiliante del secondo lago più profondo della nazione .

Il percorso alternativo inizia ufficialmente al Dutton Creek Trail Junction, ma gli escursionisti di un giorno possono ritagliarsi alcune miglia meno panoramiche partendo dal Rim Village . Da qui, il sentiero segue il bordo per sei miglia, mostrando panorami abbaglianti di Crater Lake e delle sue acque color zaffiro per tutto il percorso.

Quando sei pronto per tornare indietro, o hai raggiunto le sei miglia che il sentiero alternativo comprende, tutto ciò che devi fare è girarti e goderti la stessa vista due volte.

Crater Lake è davvero un punto culminante dell'intera esperienza PCT ed è una caratteristica geologica che tutti nella loro vita dovrebbero vedere. Sul bordo esistono poche fonti d'acqua e gli escursionisti incontrano solo un moderato dislivello lungo il percorso. Assicurati di concederti abbastanza tempo per sederti e goderti il ​​panorama.

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9. Paradise Park via Timberline Lodge

Vista del Monte Hood dal PCT vicino al Timberline Lodge e al Paradise Park | Copyright foto: Brad Lane

La parte del sentiero che parte dallo storico WPA Timberline Lodge nell'Oregon settentrionale non è solo una delle migliori escursioni di un giorno sul PCT, ma è un punto culminante dell'intera pista di fondo. Il sentiero si snoda tra i fiori di campo e le grandi viste sulle montagne del Paradise Park e della circostante foresta nazionale di Mt. Hood.

Il PCT si collega quasi alla backdoor del Timberline Lodge, rendendolo un ottimo punto di partenza per un'escursione di un giorno PCT. Segui il sentiero verso nord per sei miglia dal Timberline Lodge e preparati ad immergerti nelle scene di abbondanti fiori selvatici , sorgenti d'acqua a cascata e viste ravvicinate del Monte Hood per tutto il percorso. Sei miglia lungo il sentiero c'è il Paradise Park Loop Trail Junction che può riportarti al Timberline Lodge. Il lodge offre un luogo storico dove pernottare e una colazione a buffet di prima classe per soddisfare l'appetito dell'escursionista.

10. Alternativa di Eagle Creek

L'impressionante Tunnel Falls sull'Eagle Creek Alternate | Copyright foto: Brad Lane

L'Eagle Creek Trail dell'Oregon settentrionale è un altro percorso alternativo che parte dal PCT ufficiale. Non è solo una deviazione comune per la maggior parte degli escursionisti, ma è uno dei luoghi più famosi dell'Oregon per vedere un'alta concentrazione di giochi d' acqua . La maggior parte degli escursionisti attraversa le numerose cascate di Eagle Creek dirigendosi a nord nella città di Cascade Locks. La scommessa migliore per un escursionista di un giorno sarà quella di partire da Cascade Locks per dirigersi verso sud lungo questo sentiero caratterizzato dalla Columbia River Valley .

A poco meno di due miglia dall'inizio del sentiero, Punch Bowl Falls e il suo grande bacino d'acqua aspettano di essere visti. A quasi sette miglia di distanza, Tunnel Falls consente agli escursionisti di fare trekking sotto una cascata attraverso un impressionante tunnel scavato nella roccia. Il percorso per Tunnel Falls comprende oltre 1.500 piedi di dislivello e dura gran parte della giornata.

L'Eagle Creek trail è uno dei sentieri più popolari nel Pacifico nord-occidentale, quindi potresti condividere il percorso con altri accaniti avventurieri. L'Eagle Creek Fire del 2017 ha causato danni significativi all'area e diffuse chiusure di sentieri. Controlla il sito web ufficiale prima di recarti a Eagle Creek per le condizioni più aggiornate.

11. Pass Chinook

Il lontano monte Rainier avvolto dalle nuvole, non lontano dal sentiero del Chinook Pass | Copyright foto: Brad Lane

Ogni miglio della porzione di Washington del PCT è pieno di ambienti lussureggianti di foreste pluviali, terreno scosceso di alta montagna e ampie vedute delle principali attrazioni del Pacifico nord-occidentale. Non gran parte del Washington PCT è facilmente accessibile per le escursioni di un giorno. Ma dove il sentiero attraversa la Highway 410 al Chinook Pass, completo di un ampio parcheggio, gli escursionisti giornalieri possono esplorare il PCT in entrambe le direzioni.

Dirigendosi a nord sul PCT da Chinook Pass, Sheep Lake è a sole 1,8 miglia di distanza con meno di 500 piedi di dislivello. Dirigendosi a sud, Dewey Lake, Anderson Lake e Laughingwater Trail Junction incoraggiano l'esplorazione. Il Chinook Pass funge anche da confine orientale del Mount Rainier National Park. Questo eccezionale parco nazionale e caratteristica di montagna contiene un intero tesoro di fantastici sentieri escursionistici e posti in cui accamparsi.

12. Passo Hart

Passo Hart

La sezione del North Cascades National Park del PCT nel nord di Washington è probabilmente la più aspra. Con un'adeguata quantità di sudore, le viste mozzafiato sulle scoscese Cascade Mountains valgono la pena. Gran parte del terreno che il PCT attraversa nel nord di Washington è inaccessibile senza più giorni di escursioni. Non lontano dal confine canadese, tuttavia, appena fuori dalla piccola città avventurosa di Mazama , puoi accedere a fantastiche escursioni giornaliere PCT da Harts Pass.

La strada del servizio forestale per accedere a Harts Pass è stretta, con una ripida scogliera invece di una spalla. Per questo motivo il viaggio fino a questa destinazione escursionistica di un giorno potrebbe essere la tua sfida più grande. Poiché Harts Pass si trova a un'altitudine di oltre 6.000 piedi, non devi arrampicarti molto quando inizi a fare escursioni sul sentiero. Invece, l'intera famiglia può seguire il grado relativamente piatto in direzione sud o nord sul PCT da Harts Pass e ammirare alcune delle creste, cime montuose e ambienti alpini scoscesi più spettacolari dell'intero stato di Washington.

Sistemazione: dove alloggiare a Mazama