12 migliori escursioni vicino a Denver, CO

Scritto da Carri Wilbanks
6 gennaio 2023

Denver è una delle destinazioni urbane più calde d'America in questo momento, e una delle sue maggiori risorse è il facile accesso alle attrazioni naturali come i sentieri escursionistici. Ci sono letteralmente centinaia di escursioni che puoi fare nel raggio di due ore di auto da Mile High City. E questi si rivolgono a tutti gli stili di appassionati di attività all'aperto, dalle famiglie con bambini piccoli che cercano un anello facile ai tipi più avventurosi che sperano di sfidarsi su terreni alpini ripidi e rocciosi.

Molte delle escursioni vicino a Denver elencate qui sono all'interno di parchi, siano essi cittadini, come il Chautauqua Park nel centro di Boulder, o nazionali e leggendari, come il Rocky Mountain National Park a circa 90 minuti a nord-ovest di Denver.

All'interno dei parchi troverai decine di sentieri, da facili a difficili. Abbiamo anche elencato alcuni sentieri escursionistici autonomi che amiamo farti provare. Quindi, se vuoi scalare un 14er, come Pikes Peak fuori Colorado Springs , in un'escursione di un giorno davvero epico , o semplicemente fare una passeggiata lungo un torrente, abbiamo un sentiero per te nella nostra lista delle migliori escursioni vicino a Denver.

1. Parco delle rocce rosse

Sentiero escursionistico al Red Rocks Park

La maggior parte delle persone conosce Red Rocks per la sua iconica sede di concerti all'aperto. Il Red Rocks Amphitheatre è circondato dalle imponenti formazioni rocciose rosse da cui prende il nome ed è famoso per la sua acustica. Ma non devi pagare per un concerto per vivere questo luogo. Puoi anche percorrere gratuitamente il sistema di sentieri intorno all'anfiteatro.

A soli 25 minuti a ovest di Denver, vicino alla città di Morrison, ci sono una serie di escursioni nel parco Red Rocks da provare, a seconda del tuo livello di forma fisica e se viaggi con bambini. Il Trading Post Trail a Red Rocks è breve, dolce e facile e copre un anello di 1,4 miglia. Ma è assolutamente stupendo, in quanto ti porta proprio oltre le formazioni rocciose rosse.

Per qualcosa di più intenso prova il sentiero di sei miglia Red Rocks . Forma anche un anello e offre splendide viste. Nota, se non c'è un concerto in corso, puoi anche visitare l'anfiteatro stesso. Anche solo salire i gradini dal palco alla cima un paio di volte è un bel allenamento e i panorami sono incredibili.

2. Parco Chautauqua

Veduta dei Flatirons dal Chautauqua Park

Letteralmente nella città di Boulder , il Chautauqua Park si trova a soli 45 minuti di auto da Denver ed è sede di dozzine di diversi sentieri escursionistici, dalle passeggiate facili e veloci alle escursioni fisicamente intense con molti dislivelli. Il parco offre viste sulle tipiche formazioni rocciose Flatiron di Boulder da molte angolazioni diverse.

I sentieri qui variano in lunghezza da mezzo miglio a un'impegnativa escursione di andata e ritorno di 5,5 miglia che ti porta alla vetta della Green Mountain e ritorno. L'escursione vale lo sforzo perché le viste dalla cima della montagna mostrano Boulder e la periferia circostante in uno splendore panoramico.

Per un'escursione leggermente meno intensa, prova il sentiero Enchanted Mesa Loop , che offre anche splendide viste sulle montagne e ti porta attraverso una varietà di terreni diversi, inclusa la pineta.

Dopo che ti sei allenato, la posizione di questo parco all'interno dei confini della città di Boulder rende facile mangiare un boccone in uno dei numerosi ristoranti qui in seguito. Prova la Dushanbe Tea House per qualcosa di veramente unico: la storica casa da tè è stata spedita pezzo per pezzo dalla città sorella di Boulder in Tagikistan. Anche il cibo è eccellente.

3. Parco nazionale delle montagne rocciose

Escursionisti che si affacciano sul Lago dei sogni nel Parco Nazionale delle Montagne Rocciose

Il Parco Nazionale delle Montagne Rocciose, ricco di sentieri escursionistici, è una delle attrazioni più famose dello stato. Si trova a circa 90 minuti di auto da Denver all'ingresso del parco di Estes Park (anche Estes Park è una città carina, con ristoranti e alloggi e, in autunno, molti alci).

Un'area accessibile per l'escursionismo è la rete di sentieri Wild Basin, che offre una vasta gamma di escursioni per tutti i livelli di fitness. Per qualcosa di breve, puoi fare l'escursione di mezzo miglio a Copeland Falls , anche se la maggior parte delle persone continua a Calyspso Cascades per un'escursione di andata e ritorno di 3,6 miglia. La rete di sentieri del Wild Basin include anche un'intensa escursione di andata e ritorno di 12 miglia fino al bellissimo lago subalpino Bluebird.

4. Storms Pass & Estes Cone Trails

Cono di Estes, Parco Nazionale delle Montagne Rocciose

Proprio ai margini del Rocky Mountain National Park (ma fuori dai confini del parco) c'è lo Storm Pass Trail di 7,5 miglia di andata e ritorno per Estes Cone Trail , che ti porta al confine orientale dell'epico Estes Cone all'interno del parco. Il cono sembra una specie di cratere vulcanico, ma in realtà è il risultato dell'erosione naturale.

La faticosa escursione inizia a Lily Lake . C'è una donazione del sistema d'onore di $ 20 richiesta in una scatola vicino al sentiero. Una volta che inizierai a camminare, attraverserai il Continental Divide e godrai di viste mozzafiato su Longs Peak, Mount Meeker e Twin Sisters, tra gli altri punti salienti.

Segui Storms Pass Trail finché non vedi il cartello per Estes Cone Trail. La parte finale di questa escursione richiede molto bouldering per raggiungere la cima, quindi questa non è davvero l'escursione per principianti o per chiunque non sia in ottima forma. Ma se stai cercando una sfida in uno dei luoghi naturali più belli del Colorado, è un must.

5. Sentiero della sbarra

Escursionisti che si godono la vista dalla vetta del Pikes Peak

Se vuoi scalare uno dei 14er del Colorado (il nome che la gente del posto dà alle 53 cime alte oltre 14.000 piedi sparse in tutto lo stato), puoi fare un'escursione lungo il Barr Trail fino alla cima del Pikes Peak . Anche se questa montagna appena ad ovest di Colorado Springs e a circa 75 miglia da Denver non è la più facile da scalare, è una delle più impressionanti: Katharine Bates è stata ispirata a scrivere America the Beautiful dopo aver scalato il Pikes Peak.

Il Barr Trail è un percorso di andata e ritorno di 24 miglia , ma è possibile fare un'escursione in una sola direzione e poi fare un giro in macchina (c'è una strada per la vetta) o sulla storica ferrovia a cremagliera che è anche sbuffata e giù per questa montagna iconica. Per fare un'escursione, devi partire intorno alle 3 del mattino in modo da evitare temporali nel tardo pomeriggio che possono essere mortali.

Il sentiero copre 7.800 piedi di altitudine e devi davvero essere acclimatato all'altitudine prima di provare. Questo non è per l'escursionista occasionale, se non sei in ottime condizioni fisiche, potresti ferirti gravemente. Ma per coloro che ce la fanno, la vista dall'alto è davvero gratificante.

6. Parco statale di Staunton

Parco statale di Staunton

A soli 40 minuti da Denver, lo Staunton State Park dispone anche di un vasto sistema di sentieri non solo per l'escursionismo ma anche per la mountain bike. Se preferisci scalare le rocce piuttosto che oltrepassarle, lo Staunton State Park è anche noto per le sue vie di arrampicata.

Il parco ospita anche Elk Falls , la cascata più alta vicino a Denver . Per vederlo dall'alto, ti consigliamo di percorrere il difficile percorso ad anello di 10,8 miglia fino all'Elk Falls Overlook . Per avvicinarti alla base delle cascate, prova il percorso ad anello di 12 miglia aperto di recente.

Il sentiero Davis Ponds Loop è un'altra opzione molto meno intensa e perfetta per le famiglie . Lungo la strada, i bambini possono persino imparare a pescare negli stagni che passi.

7. La tana dell'Orso Park

Sentiero a Lair o' the Bear Park

Situato a circa 45 minuti a sud-ovest di Denver, nella contea di Jefferson, il Lair o' the Bear Park è accessibile tramite un bellissimo viaggio in auto nel Bear Creek Canyon. Una volta al parco, troverai una rete di sentieri per escursioni a piedi e in mountain bike.

Per le famiglie, adoriamo il facile Bear Creek Trail di 1,6 miglia che corre lungo il torrente omonimo. Il sentiero è per lo più ombreggiato e pianeggiante e avrai il torrente in vista per gran parte dell'escursione. Ha anche alcuni ottimi posti dove fermarsi per un pranzo al sacco lungo la strada.

Il parco ospita anche numerose specie di uccelli: cercale in anticipo e poi lavora con i tuoi bambini per individuarle lungo i sentieri.

8.Summit Adventure Trail

Un lago di alta montagna nella foresta nazionale di Roosevelt

Nella foresta nazionale di Roosevelt , a circa 60 miglia da Denver in Loveland , il Summit Adventure Trail è un'escursione di media difficoltà che scala la Sheep Mountain fino alla sua cima di 8.450 piedi.

Il circuito di andata e ritorno di 9,1 miglia diventa molto ripido verso la cima. Lungo la strada, avrai una splendida vista del Big Thompson Canyon e delle pianure orientali. Il sentiero fa parte del sistema Round Mountain National Recreation Trail che include il Foothills Nature Trail , che è lungo solo un miglio e perfetto per i bambini .

9. Area ricreativa del lago Brainard

Sentiero escursionistico nell'area ricreativa del lago Brainard

Nell'Indian Peaks Wilderness Area, vicino a Boulder ea poco meno di 60 miglia da Denver, Brainard Lake Recreation Area si trova sul Continental Divide ed è sede di numerosi sentieri escursionistici.

Per qualcosa di impegnativo, dai un'occhiata al faticoso Mount Audubon Trail (come un 9 su una scala da 1 a 10). L' escursione di andata e ritorno di 7,9 miglia ti porta fino a 13.233 piedi con un dislivello di 2.789 piedi. Più della metà del sentiero è al di sopra del limite del bosco e incontrerai una serie di ripidi tornanti e alcuni boulder vicino alla cima. Ma quando raggiungi la vetta, ti troverai davanti a panorami assolutamente mozzafiato sul Front Range.

10. Sentiero della roccia del castello

Roccia del castello, Col.

Dirigiti a sud di Denver sulla I-25 per circa 30 minuti fino alla città di Castle Rock . La città prende il nome dalla massiccia formazione rocciosa che ricorda un castello ai suoi margini. E puoi percorrere un sentiero ad anello di 1,4 miglia moderatamente difficile fino alla base della roccia.

Da qui, avrai una vista su tutta la città, così come il Front Range delle Montagne Rocciose: Long's Peak sarà a nord-ovest e Pike's Peak a sud-ovest.

I cani sono ammessi al guinzaglio . Puoi anche fare un anello secondario attorno alla base della roccia stessa. È ampia e pianeggiante, e qui c'è anche un'area picnic.

11. Sentiero della gola del camino

Vista dal sentiero nel Windy Saddle Park

Appena a ovest di Denver vicino a Golden , il Chimney Gulch Trail a Windy Saddle Park è un sentiero di andata e ritorno di cinque miglia (andata e ritorno, non un anello) sul lato della Lookout Mountain. È un'escursione faticosa che include molti tornanti e attraversamenti di torrenti , mentre il sentiero si dirige verso la cima della Lookout Mountain , per farlo si unisce al Beaver Brook e al Lookout Mountain Trails.

Il sentiero è di facile accesso (è appena fuori dall'autostrada) ed è aperto anche agli appassionati di mountain bike, quindi vede molto traffico. Se vuoi la solitudine, questa potrebbe non essere la scelta migliore. La vista dall'alto è bellissima, tuttavia, con viste panoramiche sulle montagne, così come Denver e Golden si estendono sotto.

12.Cancella Creek Trail

Clear Creek Trail

Attraversando il centro di Golden , il Clear Creek Trail è un facile viaggio di andata e ritorno di 1,8 miglia e uno dei preferiti dalle famiglie , soprattutto con i bambini piccoli. All'inizio lastricato e poi sterrato, segue il torrente, e i bambini si divertiranno a tenere d'occhio i kayakisti che corrono sugli scivoli e gli uccelli ingoiati dalle scogliere che costruiscono i loro nidi lungo il ponte della 6th Ave che passi.

C'è anche molta ombra lungo il percorso e attraverserai alcuni parchi perfetti per un pranzo al sacco. Dopo l'escursione, puoi regalare ai più piccoli o a te stesso un gelato nel centro di Golden. Questa non è un'escursione per chi cerca un allenamento faticoso, ma se il tuo bambino sta appena imparando a camminare, è perfetto per loro.