12 migliori rovine Maya in Messico

Scritto da Meagan Drillinger
Aggiornato 31 gennaio 2023

Con migliaia di anni di storia nel suo specchietto retrovisore, il Messico ha alcune spettacolari rovine antiche. Il paese è stato la patria di dozzine di tribù indigene nel corso dei secoli, ma poche sono conosciute quanto i Maya.

La civiltà Maya era una cultura mesoamericana il cui impero si estendeva da quello che oggi è il Messico meridionale attraverso Guatemala, Belize, Honduras ed El Salvador. Costruirono centinaia di città impressionanti lungo un'intricata rete di strade e governarono la regione per centinaia di anni. Erano maestri matematici, astronomi, artisti e contadini.

Oggi, la loro cultura prospera ancora in molte comunità remote del Messico. In effetti, la lingua Maya è ancora viva e vegeta in questa parte del paese.

La maggior parte delle loro città furono abbandonate nell'anno 900, ma ciò che lasciarono furono indizi notevoli per scoprire i dettagli della loro storia. Molti viaggiatori hanno probabilmente sentito parlare delle loro principali città, come Chichen Itza e Tulum . Ma che ci crediate o no, ci sono dozzine e dozzine di rovine Maya sparse in tutti gli stati meridionali del Messico, da Quintana Roo e lo stato dello Yucatan, a Campeche, Chiapas e persino Tabasco.

Comprendere la cultura Maya significa mettersi davvero nei loro panni e camminare per le loro antiche strade. Scopri i posti migliori da visitare per questo con il nostro elenco delle migliori rovine Maya in Messico.

1. Chichén Itzá

Il castello, Chichen Itza

È impossibile parlare delle rovine Maya del Messico e tralasciare Chichen Itza. Una delle nuove sette meraviglie del mondo, Chichen Itza è conosciuta in tutto il mondo e la sua immagine è una delle più riconosciute del Messico.

Situata nello stato dello Yucatan, parte della penisola messicana dello Yucatan, Chichen Itza era una fiorente città Maya che risale al V secolo circa. Era una delle città più grandi del mondo Maya, distribuita su circa due miglia quadrate. Era vivace come un fulcro del commercio, aveva residenze, monumenti religiosi e persino i suoi sobborghi.

Uno dei punti salienti di Chichen Itza è El Castillo, una piramide a gradoni progettata matematicamente e scientificamente che è la migliore manifestazione della comprensione dell'astronomia da parte dei Maya. Ci sono 365 gradini (uno per ogni giorno dell'anno), e due volte l'anno in occasione degli equinozi di primavera e d'autunno, sulla piramide compare un'ombra che assume la forma di un serpente, omaggio al più importante dio Maya, Kukulcan, un serpente piumato.

  • Leggi di più: Da Cancun a Chichen Itza: i modi migliori per arrivarci

2.Tulum

Rovine di Tulum sulla spiaggia

Quasi riconoscibili come Chichen Itza sono le rovine costiere di Tulum. L'immagine della sua struttura più grande, El Castillo, è iconica della destinazione: arroccata su una scogliera che si affaccia sul magnetico turchese Mar dei Caraibi.

È uno dei siti più visitati del Messico, con oltre due milioni di visitatori all'anno. Il nome originale del sito era Zama, che significa alba. Non c'è da stupirsi perché: le albe qui sono spettacolari e sicuramente vale la pena svegliarsi presto per viverle.

Al suo apice, intorno al XIII secolo, la città era una porta di accesso per collegare la penisola dello Yucatan con il popolo dell'Honduras e altri luoghi del Golfo del Messico.

Assicurati di portare un costume da bagno quando visiti questo sito. La sabbia color zucchero sotto le rovine è un luogo popolare per fare un tuffo dopo aver visitato l'antica città.

Sistemazione: i migliori resort a Tulum

Leggi di più:

  • Visitare Tulum: attrazioni, consigli e tour
  • Dove alloggiare a Tulum: le migliori aree e hotel

3. Coba

La piramide Maya di Nohoch Mul a Coba

A differenza dei suoi vicini, Chichen Itsa e Tulum, Coba è rimasta relativamente sotto il radar in termini di popolarità. Questo perché non è stato aperto al pubblico fino agli anni '70 perché la giungla circostante era troppo fitta per penetrare.

Oggi solo una piccola percentuale del sito è stata scavata, ma è una delle più grandi città Maya, che si estende per circa 30 miglia quadrate. Sono disponibili biciclette a noleggio per esplorare le quattro miglia quadrate aperte al pubblico.

La cosa interessante di Coba è che è uno degli ultimi siti archeologici rimasti in Messico che i visitatori possono ancora scalare . La piramide da scalare è Nohoch Mul, la struttura principale, che si sale tramite gradini di pietra ripidi e scivolosi. Ne vale la pena per la vista, però, che si estende a migliaia in ogni direzione su una fitta giungla verde.

Indirizzo: Carretera Federal Tulum 307, 77793 Cobá, QR, Messico

4. Palenque

Tempio delle Iscrizioni, Palenque

Nel profondo delle giungle avvolte dalla nebbia dello stato del Chiapas si trova una delle città Maya più impressionanti del Messico. Il primo resoconto scritto di Palenque risale al XVI secolo, ma la sua storia risale al III secolo circa.

Non è la più grande città Maya, ma è una delle più importanti grazie al suo volume di iscrizioni: una storia documentata che ha aiutato i ricercatori a comprendere veramente i dettagli della storia e della cultura Maya.

Il sito è costellato di centinaia di rovine che, mentre ora sono di un grigio pietroso, un tempo erano colorate in modo vivace con rossi, blu e gialli. La struttura più imponente è il Tempio delle Iscrizioni, che contiene centinaia di geroglifici. L'intero sito è stato nominato patrimonio mondiale dell'UNESCO nel 1987.

Indirizzo: Carr. Zona Archeologica "Palenque" Km. 6.5, 29960 Palenque, Chis., Messico

5. Calakmul

Calakmul

Per più di 1.200 anni, la città di Calakmul è stata parte integrante del mondo Maya. Oggi, il sito si trova all'interno dello stato di Campeche su oltre 7.000 acri di proprietà del patrimonio mondiale all'interno della Riserva della Biosfera di Calakmul.

L'intero sito è avvolto da una fitta foresta tropicale, la seconda foresta tropicale più grande delle Americhe dopo l'Amazzonia. In effetti, la giungla è così fitta che Calakmul è rimasta inesplorata e incontaminata per secoli. È diventato patrimonio dell'umanità solo nel 1993.

Al suo apice, intorno al VI secolo, vivevano in città circa 65.000 persone. Il suo più grande rivale era Tikal, appena oltre il confine in Guatemala. La struttura più importante del sito è la Grande Piramide, la cui base si estende per cinque acri e il cui picco si eleva per 174 piedi. È la piramide più alta dello Yucatan e sì, puoi ancora scalarla.

Curiosità: in una giornata limpida gli scalatori possono vedere il vicino sito di El Mirador in Guatemala.

6. Bonampak

Pareti dipinte a Bonampak

Il nome "Bonampak" si traduce in "pareti dipinte", che non potrebbe essere un titolo più appropriato per questo sito Maya in Chiapas. La struttura principale del sito archeologico è letteralmente spruzzata di murales colorati e vivaci. In effetti, questi sono i murales meglio conservati dell'intero mondo Maya.

Fondata intorno al 580 d.C., la città utilizzò il fiume Usumacinta per commerciare con altre famose città Maya come Yaxchilan e Piedras Negras.

Bonampak rimane leggermente fuori dal percorso turistico perché è un po' una camminata da raggiungere. Il sito è a circa 2,5 ore da Palenque lungo una strada stretta attraverso la giungla. Ma i visitatori sono ricompensati con un'esperienza relativamente intima circondata da immagini straordinarie. I murales raccontano storie di usanze Maya, dalle celebrazioni e sacrifici alla musica e alla guerra.

I dipinti stessi risalgono a più di 1.000 anni fa e sono fortemente protetti, ma i visitatori possono ancora vederli da una rampa all'interno della porta.

7. Ek' Balam

Bocca di giaguaro sull'Acropoli, Ek' Balam

Ek' Balam è una città misteriosamente bandita subito dopo il suo apice nell'VIII secolo. Ancora molto nascosto dalla giungla, lo splendido sito presenta piramidi, un campo da baseball e, in particolare, un'Acropoli.

Nella parte superiore dell'Acropoli si trova la piramide principale di Ek' Balam, che presenta una massiccia bocca di giaguaro (Ek Balam significa "il giaguaro nero"), teschi in stucco, figure di sciamani alati e altre decorazioni. Conosciuta come El Torre, è una delle più grandi strutture Maya dello Yucatan, misura più di 500 piedi di lunghezza e 200 piedi di larghezza, con un'altezza di 100 piedi.

La Torre custodisce la tomba del sovrano Ukil-Kan-Lek-Tok, che era al potere al culmine della città nell'800 d.C.

La città ha funzionato per più di 1.000 anni e oggi è stato scavato solo il centro della città. L'intero insediamento copriva circa 4,6 miglia quadrate.

8. Uxmal

Tempio del Mago, Uxmal

Appena fuori dalla città di Merida, nello stato dello Yucatan, si trova questa antica città Maya che un tempo ospitava 20.000 persone. Il nome della città si traduce in "Tre volte costruita", che si riferisce alla sua struttura più alta, La Piramide del Mago, che fu costruita sopra le piramidi esistenti.

La città è un'importante tappa della Ruta Puuc, una strada carrabile che collega le vicine città Maya. Tre città correlate sono Kabah, Labna e Sayil. Puuc si riferisce sia a una regione che a uno stile architettonico.

Uxmal raggiunse il suo apice intorno al X secolo. Nel XV secolo fu abbandonato.

Oggi Uxmal è un patrimonio mondiale dell'UNESCO che si estende per circa 150 acri e comprende molte strutture che i visitatori possono scalare.

9. Becan

Persone che si arrampicano sulle rovine di Becan

Se pensavi che Chichen Itza fosse impressionante, aspetta solo di rifarti gli occhi su Becan. Situato nello stato di Campeche, Becan è uno dei numerosi siti Maya vicino a Calakmul, ed è uno dei più impressionanti, ma completamente poco visitato.

Il sito si estende su circa sette acri, dove 20 strutture sono aperte al pubblico. Le imponenti piramidi sono ciò che distingue questo sito, anche se presumibilmente sono state costruite per mostrare qualcosa di più della semplice funzione. Caso in questione: la presenza di molte scale finte e falsi ingressi.

All'epoca del suo apice, Becan era una delle principali capitali della provincia del Rio Bec ed era una delle tante città che combatterono contro Tikal in Guatemala. Un fossato circonda la città e ci sono tracce di mura e cunicoli.

10. Edzna

Edzna

Situato nella parte settentrionale dello stato di Campeche, Edzna è un notevole sito Maya molto meno trafficato di altri siti nella regione.

È caratterizzato dal suo tempio principale, che si trova su una piattaforma di 130 piedi, conosciuta come la Grande Acropoli. Ha anche un campo da palla, che è ancora meravigliosamente conservato. La città fu abbandonata intorno all'anno 1500, ma gli storici ritengono che possa essere stata abitata già nel 600 a.C. È un altro esempio di architettura in stile Puuc.

Un'altra struttura importante è il Tempio delle Maschere, che è stato scoperto solo nel 1988. L'edificio ha due maschere alla base: una che rappresenta il Dio dell'Aurora e l'altra il Dio del Tramonto.

La città raggiunse il suo apice tra il 400 e il 1000 d.C., quando vi abitavano circa 25.000 abitanti.

11. Yaxchilan

Yaxchilan

Viaggiare a Yaxchilan è davvero come entrare in un'avventura di Indiana Jones. Per raggiungere il sito sul fiume Usumacinta in Chiapas è necessario un colectivo o un autobus per Frontera Corozal, dove i viaggiatori possono prendere una barca per le rovine. Puoi fare il fai-da-te, ma la maggior parte dei visitatori opta per un tour per alleviare lo stress della negoziazione dei prezzi delle barche.

Ma gli spiriti avventurosi vengono ricompensati con un'esperienza davvero memorabile. La città della giungla era un tempo un grande insediamento che spesso era in guerra con la vicina Palenque. Ci sono più di 120 edifici che compongono tre complessi: la Grande Piazza, la Grande Acropoli e la Piccola Acropoli.

Ciò che rende Yaxchilan memorabile sono le grandi quantità di stele, intagli e dipinti murali. In effetti, ha alcune delle migliori incisioni di qualsiasi città Maya. Visitare Yaxchilan significa davvero imbarcarsi in un'avventura che rimarrà con te per molto, molto tempo.

12. Kohunlich

Le rovine di Kohunlich

Un viaggio nelle profondità dello stato di Quintana Roo premia i viaggiatori con tanto, dalle acque scintillanti della Laguna Bacalar, alla costa incontaminata della Costa Maya. Nascosto nella giungla c'è un altro segreto: le rovine di Kohunlich.

Circondate da una fitta giungla, che echeggiano con gli strilli delle scimmie urlatrici, le rovine sono ricoperte di muschio ed erba, che sembrano fondersi con la natura circostante. È davvero un pezzo affascinante della storia Maya.

Il sito di 21 acri rimane in gran parte non scavato. Non era una grande capitale, ma si crede che fosse una città commerciale di scalo tra le capitali. La struttura più imponente qui è il Tempio delle Maschere, una struttura rivestita di imponenti maschere in stucco. C'è anche l'edificio noto come 27 Steps, una struttura scalabile con una meravigliosa vista dall'alto sulla giungla.

Indirizzo: Federal Highway 186 (Chetumal-Escárcega, 77981 Chetumal, QR, Messico

13. Il re

il re rovinato

Diciamo che stai viaggiando a Cancun ma non vuoi prenderti un giorno intero per andare a vedere le rovine. Questo è assolutamente fattibile. La zona degli hotel disseminata di resort di Cancun ha in realtà un sito archeologico proprio lì, quindi i viaggiatori non devono mai andare molto lontano dai loro resort per immergersi nell'eredità Maya.

Le rovine di El Rey all'estremità meridionale della Zona degli Hotel facevano parte di un complesso di templi che risale a più di 1.000 anni fa. Oggi il sito ha 47 strutture e l'esplorazione del complesso non richiede più di mezz'ora. La maggior parte delle persone prende un taxi per raggiungere le rovine, ma puoi anche iscriverti a un tour.

La cosa fantastica di El Rey è che non troverai quasi mai il sito affollato. La maggior parte dei turisti è sugli autobus diretti a destinazioni come Chichen Itza, Tulum e Coba. Per visitare El Rey non ci vuole praticamente tempo e potrai immergerti un po' di cultura pur continuando a prendere il sole in piscina, il tutto prima che il resto degli ospiti dell'hotel torni dalle loro lunghe gite di un giorno.

Indirizzo: Zona Hotel, 77500 Cancun, Quintana Roo