12 migliori sentieri escursionistici in Minnesota

Scritto da Brad Lane
8 giugno 2023

Con paesaggi che vanno da coste mozzafiato a foreste secolari, tra cui fondali rocciosi esposti, valli fluviali di ampia portata e sistemi di praterie residue, il Minnesota potrebbe essere descritto più accuratamente come la terra delle 10.000 cose da esplorare.

Uno dei modi migliori per vedere tutte le attrazioni naturali del Minnesota è seguire uno dei tanti sentieri escursionistici. Dalle Boundary Waters fino a nord fino alla confluenza di due fiumi nel cuore delle Twin Cities, i sentieri escursionistici del Minnesota offrono un modo meraviglioso per esplorare lo stato.

Le cose popolari da fare sui sentieri escursionistici del Minnesota includono l'ammirazione di fari storici, l'arrampicata su torri antincendio di alto livello e le escursioni fino al punto più alto dello stato. Sia che tu abbia solo un pomeriggio per dare un'occhiata a qualcosa come il sentiero Glacial Pothole di mezzo miglio all'Interstate State Park, o che tu abbia otto mesi per fare un'escursione sul North Country National Scenic Trail, c'è sempre qualcosa di unico da esplorare ad ogni passo del percorso.

Pianifica le tue avventure all'aria aperta con il nostro elenco dei migliori sentieri escursionistici in Minnesota.

1. Silver Creek Trail, Jay Cooke State Park

Silver Creek Trail | Copyright foto: Brad Lane

Servendo come punto di origine per la sezione meridionale del Superior Hiking Trail, il Jay Cooke State Park offre molte ulteriori opportunità di trekking. Con il pittoresco fiume St. Louis che definisce gran parte del paesaggio, ogni sentiero del parco statale contiene panorami impressionanti. Un'escursione popolare tra le 50 miglia di sentieri escursionistici del Jay Cooke State Park è il Silver Creek Trail .

Il Silver Creek Trail offre viste spettacolari del paesaggio roccioso inclinato esposto dal fiume St. Louis. Il sentiero inizia attraversando il ponte oscillante CCC sul fiume. Il sentiero Silver Creek è un anello di 3,5 miglia, anche se molti escursionisti finiscono per tornare indietro nel segmento che segue il fiume.

Per prolungare il tuo viaggio sul sentiero Silver Creek, lungo il percorso si incontrano collegamenti con il Summer Trail e il sentiero Lost Lake. Questi sentieri portano ad alcuni dei campeggi nell'entroterra all'interno del Jay Cooke State Park. Il famoso Carlton Trail Trip è accessibile anche in questa regione del parco e offre splendide viste sul fiume St. Louis.

Indirizzo: 780 Minnesota 210, Carlton, Minnesota

2. Wolf Creek Falls Trail, scelta dell'editore del Banning State Park

Sentiero delle cascate di Wolf Creek | Copyright foto: Brad Lane

La vera avventura escursionistica del Banning State Park inizia lungo il Quarry Nature Trail , che porta gli utenti lungo il fiume Wild and Scenic Kettle, designato dallo stato . Il percorso si snoda anche nei pressi dei ruderi della storica cava di arenaria che occupava lo spazio all'inizio del XX secolo.

È facile passare molto tempo ad ammirare il fiume Kettle, poiché espone il substrato roccioso e offre alcune delle rapide nautiche più impegnative dello stato, ma se prosegui più a sud, puoi assistere ad altre attrazioni naturali che fanno di Banning una delle migliori parchi statali del Minnesota.

Non lontano dalle acque impetuose del fiume Kettle, le Wolf Creek Falls offrono un paesaggio sereno e commovente che ricompenserà i tuoi sforzi escursionistici. È un anello di quattro miglia che utilizza il Quarry Nature Trail e il Wolf Creek Trail per arrivare a Wolf Creek Falls e ritorno. Lungo il percorso si incontrano alcuni tratti di ripida escursione.

Il campeggio di 34 siti a Banning State Park si trova nel mezzo del percorso.

Indirizzo: 61101 Banning Park Road Sandstone, Minnesota

3. Torre antincendio di Aiton Heights, Itasca State Park

La vista in cima alla Aiton Heights Fire Tower, appena fuori dall'Ozawindib Trail

Situata appena ad ovest della foresta nazionale di Chippewa, Itasca ospita le sorgenti del fiume Mississippi. Questo famoso parco statale è anche l'inizio di molte avventure che includono laghi incontaminati circondati da foreste secolari e una torre antincendio in pensione da scalare. Ciò che lega insieme tutte le interessanti attrazioni di Itasca sono le vaste 49 miglia di sentieri che si trovano in tutto il parco.

Una buona introduzione a Itasca si trova in cima alla torre antincendio di Aiton Heights, alta 100 piedi, vicino al centro del parco. La torre dei pompieri è accessibile con un'escursione di mezzo miglio dal parcheggio designato della Torre dei pompieri.

Un approccio migliore è fare un giro di tre miglia partendo dallo storico Douglas Lodge e utilizzando i sentieri di Ozawindib e Deer Park. Questo anello di tre miglia è collinare ma non troppo faticoso. La vera sfida (e ricompensa) dell'escursione viene dal salire i gradini della torre antincendio di 100 piedi.

Indirizzo: 36750 Main Park Drive, Park Rapids, Minnesota

4. Little Two Harbors Trail, Split Rock Lighthouse State Park

Sentiero dei piccoli due porti | Copyright foto: Brad Lane

Deviando dal sentiero escursionistico Superior per avere una vista migliore del faro di Split Rock , il sentiero costiero di Little Two Harbors mette in evidenza molte delle caratteristiche che rendono la sponda nord del Lago Superiore così speciale. Facilmente accessibile dalle vicine aree di parcheggio, il Little Two Harbors Trail espone immediatamente i visitatori alle coste di ciottoli, alla pittoresca isola di Ellingsen e all'enormità del Lago Superiore.

Il sentiero costiero è anche ben accentuato dallo storico Split Rock Lighthouse in cima alle scogliere sul lago. Misurato a soli tre quarti di miglio, il piccolo Two Harbors Trail offre un rapido accesso a molte delle altre famose caratteristiche dello Split Rock Lighthouse State Park. Gli escursionisti qui possono anche accedere all'adiacente Centro Storico, ulteriori sentieri costieri e un sentiero per il lastricato Gitchi-Gami State Trail .

Indirizzo: 3755 Split Rock Lighthouse Road, Two Harbors, Minnesota

5. Sentiero escursionistico superiore

Sentiero escursionistico superiore | Copyright foto: Brad Lane

Comprendendo l'intera North Shore del Lago Superiore , il Superior Hiking Trail (SHT) è il gioiello della corona dei sentieri escursionistici del Minnesota. Nessun altro sentiero nello stato offre panorami così costanti e momenti mozzafiato del vasto paesaggio in acque libere del litorale Superiore. Scene mozzafiato lungo il sentiero includono spiagge di ciottoli, scogliere sporgenti e burroni boscosi .

Estendendosi per 260 miglia da Duluth al confine tra Stati Uniti e Canada, la SHT si snoda dentro e fuori dalla costa. Il sentiero esplora il paesaggio aspro formato dall'acqua increspata e dall'elevazione accanto, passando per tutto il tempo attraverso alcuni dei migliori parchi statali del Minnesota.

Destinazioni panoramiche come il faro di Split Rock e i parchi statali di Tettegouche offrono viste mozzafiato su cascate e strutture storiche. Mentre affascinanti città come Silver Bay e Lutsen offrono luoghi divertenti per rifornirsi. Ci sono trailheads situati lungo la SHT quasi ogni 10 miglia e più di 90 campeggi in backcountry gratuiti per piantare una tenda, rendendo la SHT accessibile per escursioni giornaliere, viaggi zaino in spalla nel fine settimana e intere escursioni.

Sia che tu percorra l'SHT per un giorno, o che percorri l'intera escursione in due o quattro settimane, le fantastiche vedute del Lago Superiore ti ispireranno lungo il percorso. L'escursione media del Sentiero escursionistico Superiore, o un'escursione lungo il sentiero da un capo all'altro, richiede circa tre settimane per essere completata.

Sito ufficiale: http://shta.org

6. Eagle Mountain Trail, Boundary Waters Canoe Area Wilderness

Le rive del Lago Brule sull'Eagle Mountain Trail | Mr. Momento / foto modificata

Eagle Point è il punto più alto del Minnesota e una vetta popolare da portare in borsa durante le stagioni più calde. La vetta è una delle principali attrazioni che puoi raggiungere solo a piedi nella Boundary Waters Canoe Area Wilderness . Stando a poco più di 2.300 piedi, non sentirai la stessa corsa alla testa indotta dall'altitudine di alcuni dei 14'er occidentali, ma il sentiero di 3,5 miglia che porta alla cima non è solo una passeggiata nel parco.

Roccioso, solcato e talvolta ripido , l'Eagle Mountain Trail è un sentiero nella natura selvaggia. Ciò significa che non è mantenuto come altri che potresti trovare nel sistema dei parchi statali. Tuttavia, fai un'escursione e talvolta arrampicati attraverso il terreno accidentato, e aspettarti in cima alla Eagle Mountain non è solo un senso di realizzazione, ma anche una magnifica vista sulla circostante Superior National Forest. Nelle giornate limpide si vede anche in lontananza il Lago Superiore.

7. Sentiero della buca glaciale, Interstate State Park

Sentiero della buca glaciale | Copyright foto: Brad Lane

Per una grande attrazione lungo la strada, l'Interstate State Park del Minnesota offre un terreno divertente da esplorare e arrampicarsi. Questo parco statale adiacente alla strada offre anche una splendida vista sulla storia geologica del Minnesota. È situato vicino alle rive del fiume St. Croix e all'autostrada 8, nonché all'adiacente Wisconsin Interstate State Park dall'altra parte del fiume. Forse l'attrazione più popolare sul lato del Minnesota è il Glacial Pothole Trail di mezzo miglio.

Le buche glaciali sono rientranze rocciose lisce create migliaia di anni fa dalle acque vorticose dei vicini scioglimenti glaciali. L'Interstate State Park del Minnesota ha più di 400 di queste attrazioni geologiche uniche che si trovano all'interno dei suoi confini. Puoi facilmente visitare molti di questi indicatori della storia glaciale sul Glacial Pothole Trail per famiglie, incluso uno sguardo al Bottomless Pit , che si pensa sia profondo almeno 60 piedi.

Indirizzo: 307 Milltown Road, Taylors Falls, Minnesota

8. Riverview Trail, Gooseberry Falls State Park

Sentiero Riverview

Sei miglia a sud dello Split Rock Lighthouse State Park, Gooseberry Falls offre ancora più attrazioni della North Shore sotto forma di cascate impetuose . Le cascate più famose del Gooseberry State Park includono le cascate Upper, Middle e Lower sul fiume Gooseberry. Tutti e tre possono essere visti dal Riverview Trail accessibile dall'ADA.

Dall'area di osservazione del Riverview Trail e del Gateway Plaza, coloro che desiderano vedere un po' di più possono avventurarsi sul sentiero delle Fifth Falls . Questo sentiero conduce gli intrepidi escursionisti a una remota cascata che possono godersi da soli.

Dopo aver visto le cascate lungo il Riverview Trail, gli escursionisti possono continuare lungo il Superior Hiking Trail per avventure notturne. I ciclisti hanno la possibilità di salire sul Gitchi-Gami State Trail.

Indirizzo: 3206 US Hwy 61 E, Two Harbors, Minnesota

9. North River Trail e Prairie Loop, Afton State Park

North River Trail e anello della prateria | Copyright foto: Brad Lane

Situato a meno di un'ora da St. Paul e Minneapolis, l'Afton State Park è un luogo popolare per gli abitanti delle città gemelle e non solo per tornare nella natura.

Caratterizzato da un paesaggio vario che intreccia valli di praterie rimaste e restaurate con sponde di fiumi di ampia portata, l'Afton State Park offre oltre 20 miglia di sentieri per esplorarlo tutto. Un posto consigliato per iniziare a Afton State Park è il North River Trail.

Il North River Trail è parallelo al fiume St. Croix per poco più di un miglio con un grado uniforme, prima di salire su una scogliera per ottenere una nuova prospettiva da una vista panoramica. Altri sentieri del parco sono accessibili dal North River Trail, inclusi Prairie e Trout Brook Loops, che aggiungono alcune miglia in più a un trekking. Questi due anelli attraversano terreni ondulati e ripidi ed espongono gli escursionisti a vivaci paesaggi di praterie e gole boscose appartate.

L'Afton State Park offre solo campeggi nell'entroterra dove passare la notte. Tutti i campeggi richiedono un'escursione di almeno un miglio per essere raggiunti. Ciò include i campeggi per moto d'acqua lungo il North River Trail.

Indirizzo: 6959 Peller Ave S, Hastings, Minnesota

10. Snelling Lake Trail, Fort Snelling State Park

Fiori lungo un sentiero a Fort Snelling State Park

Situato a sole due miglia a est dell'aeroporto internazionale di Minneapolis-Saint Paul, il Fort Snelling State Park offre una breve tregua naturale nel paesaggio urbano. Situato contro la confluenza del fiume Minnesota e Mississippi, Fort Snelling comprende un ambiente fluviale con numerosi sentieri da esplorare.

Sia lo Snelling Lake Trail che il Pike Island Trail sono dotati di passerelle di ghiaia e anelli da due a tre miglia perfetti per una pausa pranzo prolungata o una rapida visita dopo il lavoro. Lo Snelling Lake Trail è un anello piatto di ghiaia che circonda il suo omonimo specchio d'acqua. Lungo il sentiero si trovano eccellenti viste sulla foresta della pianura alluvionale e sul lago Snelling, così come il punto di accesso all'isola picnic giustamente chiamata.

Il Pike Island Trail attraversa un'isola più grande del parco e i visitatori possono fare un giro a distanza variabile durante l'esplorazione. L'intera isola è abbastanza pianeggiante e i sentieri hanno un dislivello minimo.

Indirizzo: 101 Snelling Lake Road, St. Paul, Minnesota

11. Sioux-Hustler Trail, Boundary Waters Canoe Area Wilderness

giovane volpe

Situate nella parte settentrionale della Superior National Forest nel Minnesota nord-orientale, le Boundary Waters sono costituite da un milione di acri di natura selvaggia designata contenente migliaia di laghi, ruscelli e isole da esplorare.

Questo paesaggio unico e aspro confina con il vicino Parco provinciale di Quetico in Canada a nord e il Parco nazionale di Voyageurs a est. Nonostante le attrazioni di fama mondiale che la circondano, la Boundary Waters Canoe Area Wilderness attira migliaia di visitatori ogni anno nella sua posizione remota.

Con oltre 1.200 miglia di percorsi in canoa da remare, la nautica è il principale mezzo di trasporto nelle Boundary Waters. Ma questo paesaggio infuso d'acqua contiene anche alcuni dei migliori sentieri escursionistici nella natura selvaggia che troverai nello stato. Nella regione occidentale delle Boundary Waters, il sentiero Sioux-Hustler offre ai viaggiatori con lo zaino la possibilità di fare trekking e trascorrere alcune notti nel paesaggio suggestivo.

Misurando per essere un anello di 32 miglia, il sentiero Sioux-Hustler contiene terreno accidentato da affrontare e un percorso non mantenuto da navigare. Con l'attrezzatura e l'esperienza giuste, tuttavia, questo sentiero escursionistico Boundary Waters premia i visitatori per i loro sforzi.

Passando lungo numerose dighe di castori e numerosi laghi panoramici , il vero brivido di viaggiare sul sentiero Sioux-Hustler è la profondità della natura selvaggia in cui ti muovi ogni miglio. Il sentiero Sioux-Hustler è raggiungibile in un'ora di auto da Ely lungo l'Echo Trail. I permessi sono necessari per viaggiare e pernottare all'interno della Boundary Waters Canoe Area Wilderness.

12. Il sentiero panoramico nazionale del North Country

Il sentiero panoramico nazionale del North Country

Estendendosi da New York al North Dakota, il North Country National Scenic Trail (NCT) è un sentiero pedonale che collega gli escursionisti a importanti punti di interesse in sette stati diversi, esponendo ambienti ricchi che vanno dalle Green Mountains alle Great Plains.

Passando attraverso 10 diverse foreste nazionali, centinaia di spazi naturali designati dallo stato e innumerevoli pittoreschi campeggi nell'entroterra, l'NCT arriva a 4.600 miglia sbalorditive, rendendolo il sentiero panoramico nazionale più lungo del paese.

Alcuni escursionisti ambiziosi hanno tentato di percorrere l'NCT, che richiede circa otto mesi per essere completato. Con molti punti di accesso lungo il percorso, la maggior parte delle persone si diverte con l'NCT facendo escursioni giornaliere o sezioni zaino in spalla alla volta. Per ulteriori informazioni sull'intero percorso o su come fare volontariato per aiutare a far progredire l'NCT, la North Country Trail Association è il primo posto dove andare.

Dirigendosi a ovest, il North Country Trail entra nel Minnesota vicino a Jay Cooke State Park e Duluth e si collega al Superior Hiking Trail mentre si snoda lungo la North Shore e fino al confine tra Stati Uniti e Canada. Virando a ovest al confine, l'NCT si unisce al Border Route Trail ed entra nella Boundary Waters Canoe Area Wilderness , dove il viaggio nel backcountry può sfidare anche i backpacker più esperti.

Dopo aver attraversato le Boundary Waters e la Superior National Forest , l'NCT si dirige a sud-est passando per Grand Rapids, la Chippewa National Forest e l'Itasca State Park. L'NCT attraversa lo stato dirigendosi nelle praterie del North Dakota vicino a Fargo.