13 cose da fare a Durango, in Colorado

Gli sport all'aria aperta e l'avventura, insieme alle attrazioni culturali e alla storia, fanno di Durango uno dei posti migliori da visitare in Colorado, per tutti i tipi di viaggiatori. Molte persone vengono qui per le attività, ma il centro storico, con numerosi edifici rimasti dalla fine del 1800, offre ottimi ristoranti, negozi e alloggi per coloro che desiderano solo una vacanza rilassante.

In estate, l'escursionismo, la mountain bike, l'arrampicata, il rafting e altre attività all'aperto dominano la scena. Un giro sulla Durango & Silverton Narrow Gage Railroad attraverso un canyon e lo splendido scenario di montagna fino all'ex città mineraria di Silverton è una delle cose più popolari da fare nella zona.

In inverno, la vicina località sciistica del Purgatory offre alcune delle migliori piste da sci del Colorado. Se hai tempo da aggiungere a una gita di un giorno, considera di andare al Parco Nazionale di Mesa Verde per dare un'occhiata da vicino alle dimore rupestri degli Ancestrali Pueblo.

Per ulteriori idee, consulta il nostro elenco delle migliori cose da fare a Durango.

Vedi anche: Dove alloggiare a Durango

Nota: alcune attività potrebbero essere temporaneamente chiuse a causa di recenti problemi di salute e sicurezza a livello globale.

1. Prendi la Silverton & Durango Narrow Gauge Railroad

Silverton & Durango Ferrovia a scartamento ridotto | Foto Copyright: Lana Law

È probabile che questo viaggio in treno supererà di gran lunga le tue aspettative. Con vecchie carrozze restaurate trainate da un autentico motore a vapore a carbone attraverso uno stretto canyon di montagna mozzafiato, questo viaggio ha tutte le caratteristiche di un romanzo rosa.

Il treno percorre gran parte del fiume Animas, mentre le montagne che sovrastano diventano più imponenti mentre ti dirigi da Durango all'antica città mineraria di Silverton.

Il treno circola tutto l'anno ma in inverno non arriva fino a Silverton. Invece, il treno si ferma prima delle principali aree di valanghe e consente ai passeggeri di sbarcare a Cascade Canyon , a 26 miglia da Durango. Questo viaggio dura circa cinque ore andata e ritorno, con quarantacinque minuti da godersi nel canyon.

In estate, il treno effettua il viaggio di 45 miglia, fino a Silverton. Puoi fare il viaggio estivo come un viaggio in treno di nove ore, andata e ritorno, con un paio d'ore per esplorare Silverton, oppure prendere il treno in una direzione e un autobus per tornare per una giornata più breve .

In alternativa, puoi prendere il treno, passare la notte e poi riprendere il treno il giorno successivo, il che ti darà tutto il tempo per vedere tutti i siti di Silverton.

Se decidi di fare questo viaggio di sola andata, è meglio prendere il treno, per apprezzare appieno il funzionamento tecnico dei motori a vapore, e l'autobus per tornare indietro piuttosto che la retromarcia. Il treno di ritorno a Durango è in discesa ed è costantemente in pausa.

Sul treno sono disponibili diverse classi e stili di carrozze. Le carrozze all'aperto con tetto in pannelli di vetro con protezione dai raggi UV offrono una vista imbattibile! In inverno, vengono installate finestre di vetro per tenerti al caldo.

Sito ufficiale: www.durangotrain.com

2. Sciare alla stazione sciistica del Purgatorio

Stazione sciistica del Purgatorio | Foto Copyright: Lana Law

Purgatory Ski Resort a Durango si propone come una montagna per famiglie, ma questa è davvero una destinazione per tutti. Enormi tempeste scaricano centimetri su centimetri di neve qui, creando giornate di polvere eccezionali. Le corse per principianti e intermedie ben curate sono sempre state e sono ancora una parte importante dell'attrazione del Purgatorio.

Purgatory Ski Resort si trova a circa 20 minuti di auto dal centro di Durang o. Se non vuoi rimanere in città, potresti prendere in considerazione il Purgatory Lodge, con accesso diretto alle piste da sci alla montagna; unità da due a quattro camere da letto; mettere in comune; vasca idromassaggio; e ristorante. Questa è un'ottima opzione per le famiglie.

Troverai anche attività estive al Purgatory, dal Purgatory Mountain Bike Park ai sentieri escursionistici e al tubing estivo. La stagione estiva inizia a fine maggio.

Sito ufficiale: https://www.purgatoryresort.com/

3. Esplora il Parco Nazionale di Mesa Verde

Esplora il Parco Nazionale di Mesa Verde

Uno dei siti più impressionanti dei nativi americani nel sud-ovest si trova nel Parco Nazionale di Mesa Verde, a poco più di un'ora da Durango.

L'insediamento nativo qui raggiunse il suo apice tra 800 e 1.000 anni fa e le rovine si trovano in tutta la mesa. Queste estese abitazioni rupestri, costruite sotto enormi rocce strapiombanti, comprendono complessi a più piani, con scale che collegano vari piani e stanze.

Sono anche sorprendentemente accessibili ai visitatori. Puoi salire direttamente in alcune di queste dimore durante una visita guidata. Se non sei pronto per un tour, puoi vederli dalle vedette vicine, che offrono viste impressionanti sui resti.

Il viaggio fino al sito ti porta a circa 2.000 piedi, a un'altitudine di oltre 8.500 piedi. Puoi fare un tour in auto in vari siti. Assicurati di fermarti al centro visitatori prima di salire per ottenere informazioni sul sito e sulle condizioni stradali, in particolare in inverno.

In alternativa, puoi iscriverti a un tour alla scoperta di Mesa Verde di un'intera giornata da Durango, completo di trasporto, guida, pranzo e la possibilità di saltare le lunghe file durante l'alta stagione.

4. Percorri la San Juan Scenic Byway e la Million Dollar Highway

San Juan Scenic Byway e la Million Dollar Highway | Foto Copyright: Lana Law

La San Juan Scenic Byway è una strada di 233 miglia che gira intorno al Colorado sud-occidentale, da Durango a Silverton, Ouray, Ridgway, attraverso Placerville e Telluride, e torna indietro attraverso Dolores e Mancos fino a Durango.

La sezione Durango-Ouray è particolarmente panoramica, poiché sale sulle montagne e supera tre passi di montagna – il passo più alto è il Red Mountain Pass a 11.018 piedi – prima di scendere attraverso la spettacolare gola di Uncompahgre, fino a Ouray.

Lungo la strada, vedrai i resti della vecchia miniera di Idarado, pozzi minerari, pile di scarichi e attrezzature arrugginite. Il percorso da Silverton a Ouray è noto come Million Dollar Highway a causa delle spese di costruzione della strada in un ambiente così difficile.

Guidare questa sezione da sud a nord è considerato più sicuro, poiché ti trovi all'interno della maggior parte delle curve. Se ti stai dirigendo a sud, sarai all'esterno e più vicino alle scogliere a strapiombo. La strada è stretta e tortuosa a tratti.

Anche la seconda metà del viaggio è impressionante ma meno drammatica. Lungo la strada, Telluride è una bellissima zona e la pittoresca cittadina merita sicuramente una sosta.

5. Escursione sul Colorado Trail

Escursione lungo il Colorado Trail | Foto Copyright: Lana Law

Il Colorado Trail corre per poco meno di 500 miglia attraverso le Montagne Rocciose da Denver a Durango. È aperto ai veicoli non motorizzati ed è principalmente un percorso di corsa, trekking e mountain bike . Da Durango, molte persone usano questo sentiero per escursioni giornaliere e mountain bike.

Il sentiero inizia a Junction Creek, seguendo questo ruscello per circa 2,5 miglia fino a dove attraversa una passerella e poi sale per circa 600 piedi per 1,3 miglia, fino a Gudy's Rest , una popolare vedetta.

Se stai solo cercando una bella passeggiata, è meglio tornare al ponte. Se vuoi fare un'escursione più lunga e ti senti pronto per la salita, continua su Gudy's Rest e poi torna indietro.

I mountain biker tendono a continuare. Per una bella combinazione di bici ed escursione, pedala fino al ponte, quindi sali i tornanti a Gudy's Rest, tornando allo stesso modo.

6. Dirigiti all'aperto nella foresta nazionale di San Juan

Il fiume Animas nella foresta nazionale di San Juan | Foto Copyright: Lana Law

I 1,8 milioni di miglia quadrate della foresta nazionale di San Juan sono il parco giochi del cortile di Durango. Puoi trovare cose da fare tutto l'anno in questa meravigliosa riserva di montagna. Situato appena a nord della città, questo vasto tratto di pini ponderosa, montagne innevate e fiumi che scorrono veloci è un'area ideale per l'escursionismo, il ciclismo, il campeggio, la motoslitta, lo sci e il rafting.

Puoi esplorare la bellezza e l'eccitazione di questa zona selvaggia durante un viaggio lungo la San Juan Scenic Byway.

7. Percorri i sentieri per mountain bike

Il mondo di Phil, Cortez | Copyright foto: Michael Law

Puoi trovare fantastici percorsi per mountain bike proprio nella città di Durango e nelle montagne circostanti. Se espandi un po' il tuo driving range, puoi anche fare alcune uscite non in montagna su sentieri veloci e fluidi.

Dal centro, guarda la Horse Gulch Area , sede di oltre 30 miglia di sentieri. Il famoso Colorado Trail inizia ai margini della città, portandoti rapidamente in montagna per panorami favolosi e pedalate fantastiche.

Se non ti sei ancora adattato all'altitudine, o sei qui in primavera prima dell'apertura dei sentieri di montagna, dai un'occhiata ai vicini Aztec, nel New Mexico e all'Alien Run Mountain Biking Trail . Oltre ad essere l'apparente luogo dell'incidente di un UFO negli anni '40, è anche un divertente percorso ad anello di 10 miglia con sezioni single track e slickrock.

In alternativa, avventurati a Cortez , a circa 50 minuti da Durango, per un giro su Phil's World , noto per i circuiti sinuosi e curvi, combinati con bei panorami.

8. Fai zattera lungo il fiume Animas

Fai zattera lungo il fiume Animas

Fare rafting lungo il fiume Animas a Durango è un modo divertente per trascorrere una giornata primaverile. Il fiume ha rapide di classe da 1 a 5; il fiume Animas inferiore ha le rapide più piccole e facili, il fiume Animas superiore ha quelle più intense e difficili.

Sono disponibili varie opzioni a seconda di quanto lontano vuoi andare, quanto grande una zattera vorresti e quanto sei disposto a pagare.

Sul fiume Lower Animas, la città di Durango ha recentemente creato un parco acquatico specializzato all'interno del fiume con piattaforme di osservazione e rapide artificiali, tra cui la Smelter Rapid.

Se stai visitando con una famiglia o un gruppo inesperto, prendi in considerazione la possibilità di iscriverti a un viaggio di rafting in famiglia Economy di 2,5 ore a Durango, che consente la partecipazione di bambini dai quattro anni in su. Questo può variare da un'esperienza molto sedativa per i bambini più piccoli, fino a un viaggio di Classe III per più avventure.

9. Scopri la storia al D&SNGRR Railroad Museum

Scopri la storia al D&SNGRR Railroad Museum | Foto Copyright: Lana Law

Il Railroad Museum non è solo un altro museo del treno, anche se qui puoi imparare tutto sui motori a vapore. Questo museo unico presenta un eclettico mix di oggetti, con di tutto, dalle auto d'epoca a un'auto a energia solare, oltre a antiche attrezzature agricole, carri coperti, modellini, animali a cavallo e una varietà di altri pezzi casuali.

Puoi entrare direttamente nella cabina del tecnico di un motore a vapore, vedere in profondità all'interno del focolare e vedere tutti gli indicatori, le manopole e le leve.

In caso di domande, un membro dello staff sarà più che lieto di condividere con te la sua profonda e appassionata conoscenza.

Il museo è un po' difficile da trovare. Si trova alla stazione dei treni, ma se c'è un treno nella stazione, dovrai camminare fino alla parte anteriore del treno, oltre il motore a vapore sibilante e attraversare i binari. Il museo sarà leggermente alla tua sinistra. L'ingresso è gratuito.

10. Passeggia nel centro storico

Strater Hotel sulla Main Avenue | Foto Copyright: Lana Law

Durango risale al 1880 ed era un centro importante durante i giorni minerari. Le strade di Durango, un tempo percorse da cavalli e carrozze, conservano ancora alcune delle loro grandiose strutture storiche.

Uno degli edifici storici più impressionanti è lo Strater Hotel, dove Louis L'Amour scrisse molti dei suoi libri e dove JFK e Gerald Ford hanno soggiornato in stanze che puoi affittare ancora oggi. La squisita lavorazione del legno e i dettagli in questo tesoro vittoriano del 1880 e 1890 sono affascinanti.

Assicurati anche di dare un'occhiata al General Palmer Hotel del 1898 e al famoso Palace Restaurant, anch'esso degli anni '90 dell'Ottocento. Puoi fare un tour a piedi del centro di Durango per apprezzare appieno gli edifici e la storia.

11. Cammina o vai in bicicletta lungo il sentiero del fiume Animas

A piedi o in bicicletta lungo il fiume Animas Trail | Copyright foto: Michael Law

L'Animas River Trail è un sentiero lastricato che corre lungo il fiume per sette miglia. Lungo la strada ci sono targhe interpretative, arte pubblica e luoghi tranquilli da cui osservare lo scorrere dell'acqua.

Il sentiero è asfaltato ed è adatto per andare in bicicletta, camminare, correre ed è accessibile ai disabili. A seconda del periodo dell'anno, puoi vedere pescatori, rafters, kayakisti o persino persone che galleggiano su tubi che ridono e si divertono.

Il sentiero attraversa diversi parchi piacevoli tra cui il Rotary Park, lo Schneider Park, oltre a un parco per skateboard e il Museo della fauna selvatica e l'incubatoio ittico. La parte più panoramica del sentiero va dal Durango Recreation Center al cavalcavia della Highway 160.

12. Prova l'arrampicata o il bouldering

Boulder a Durango | Foto Copyright: Marcus Garcia, The Rock Lounge

Con il debutto dell'arrampicata come evento olimpico alle Olimpiadi del 2023, questo sport sta diventando sempre più popolare e Durango è il luogo perfetto per entrare nella scena o esplorare nuove vie.

Le scogliere di arenaria della valle del fiume Animas e le pareti di granito delle montagne di San Juan sono ciò che gli scalatori vengono a godersi. Troverai ottimi posti per l'arrampicata e il boulder appena fuori Durango. Ai margini della città si trova il Dalla Mountain Park , anche se la maggior parte delle persone lo chiama Sailing Hawks , ed è qui che si concentra gran parte dell'azione.

Se sei interessato alle lezioni o vuoi maggiori informazioni su dove andare o come iniziare, passa alla palestra di arrampicata Rock Lounge.

13. Scopri la natura al Fish Hatchery and Wildlife Museum

Scopri la natura al Fish Hatchery and Wildlife Museum

Il Fish Hatchery and Wildlife Museum è un'attrazione stagionale (solo in estate), situata appena dietro il fiume Animas, vicino alla 16th Street. Una gita divertente per la famiglia, puoi vedere come vengono allevati 1,25 milioni di pesci per essere rilasciati nei corsi d'acqua del Colorado. L'alimentazione dei pesci è incoraggiata e il cibo è fornito per una tariffa molto modesta.

L'incubatoio ha quattro specie di trote (Colorado River Cutthroat, Snake River Cutthroat, Rainbow e Brown) nei "canali" e anche in uno stagno speciale per i pesci più grandi. Accanto si trova il Museo della fauna selvatica, dove varie mostre espongono gli animali del sud-ovest del Colorado. L'ingresso è gratuito per entrambi, anche se le donazioni sono gradite.

Dove dormire a Durango

Per vivere appieno la vera atmosfera di Durango, è meglio soggiornare nel centro storico. Questo è anche il luogo in cui troverai gli hotel migliori e più caratteristici. Se hai un budget limitato, puoi trovare proprietà economiche di qualità a breve distanza in auto.

  • Hotel di lusso: l'hotel più storico e interessante di Durango è il lussuoso Strater Hotel in stile vittoriano, sulla Main Avenue, appena in fondo all'isolato dalla Durango & Silverton Narrow Gage Railroad. Questa affascinante proprietà della fine degli anni '80 e '90 dell'Ottocento è stata completamente rinnovata con la massima attenzione ai dettagli e ogni camera è decorata in modo unico. Soffitti decorati, legno finemente lavorato e tesori antichi si possono trovare nelle camere, nei ristoranti e nelle aree comuni.

    Lo Strater Hotel è anche un riconosciuto Hotel Storico d'America . Puoi affittare stanze che sono state occupate dallo scrittore Louis L'Amour, JFK, Gerald Ford e numerosi altri personaggi famosi e personaggi dei tempi antichi. Si dice anche che sia infestato e puoi leggere i vari avvistamenti.

  • Hotel di fascia media: Durango ha diversi hotel di catene di qualità, la maggior parte dei quali si trovano a breve distanza in auto o a piedi dal centro storico. Nella fascia alta di fascia media c'è La Quinta Inn and Suites, a pochi minuti dal centro della città. Le camere sono moderne e confortevoli e la struttura dispone di una piscina interna e di un centro fitness. La colazione è inclusa e gli animali domestici sono i benvenuti.

    Il Quality Inn è un'altra buona scelta, a un paio di miglia dal centro cittadino ma molto vicino al pittoresco fiume Animas. L'hotel dispone di una grande vasca idromassaggio interna e di una piscina esterna riscaldata.

  • Hotel economici: Adventure Inn Durango è uno dei preferiti tra gli hotel economici. Questa struttura a due piani in stile motel ha una varietà di dimensioni delle camere a vari prezzi. Tutte le camere sono dotate di mini-frigorifero e forno a microonde e la colazione è gratuita.

    L'Econo Lodge Inn & Suites è un'altra buona alternativa, dove puoi trovare camere decenti e prezzi generalmente buoni. La colazione è inclusa nel soggiorno. Entrambi sono a breve distanza in auto dal centro, ma nella zona sono presenti numerosi ristoranti.