13 migliori attrazioni turistiche e cose da fare ad Austin, in Texas

Austin, la capitale del Texas, si trova nel punto in cui il fiume Colorado lascia l'altopiano di Edwards. La seconda capitale di stato più grande degli Stati Uniti, Austin è stata fondata nel 1839 e prende il nome da Stephen F. Austin, il "Padre del Texas".

Oggi Austin è un importante centro amministrativo, educativo e culturale. La città ospita l' Università del Texas , la Biblioteca e Museo Lyndon B. Johnson e il Bullock Texas State History Museum . Altre attrazioni turistiche includono lo State Capitol in granito rosso, che è stato modellato sul Campidoglio di Washington, DC

Nonostante sia una delle città in più rapida crescita del Nord America, Austin offre ampio spazio per connettersi con la natura. Lady Bird Lake , un bacino idrico simile a un fiume del fiume Colorado, scorre proprio vicino al centro e definisce la ricreazione nella zona. L'iconico ponte di Congress Avenue sull'acqua ospita milioni di pipistrelli messicani dalla coda libera, che emergono la sera per nutrirsi della popolazione locale di zanzare.

Organizza il tuo viaggio in città con il nostro elenco delle principali attrazioni e cose da fare ad Austin.

Vedi anche: Dove alloggiare ad Austin

Nota: alcune attività potrebbero essere temporaneamente chiuse a causa di recenti problemi di salute e sicurezza a livello globale.

1. Il Campidoglio e il Centro visitatori

Il Campidoglio e il Centro Visitatori

Completato nel 1888, lo State Capitol e i suoi 22 acri di terreni e monumenti ospitano l'ufficio del governatore dello stato e le Camere della legislatura del Texas.

Protetto come monumento storico nazionale, l'edificio colpisce per le sue dimensioni; a 308 piedi di altezza, è la sesta capitale dello stato più alta, persino più alta del Campidoglio degli Stati Uniti a Washington, DC.

I visitatori possono passeggiare nel parco attraverso il sentiero alberato chiamato il Grande Cammino e ammirare i numerosi monumenti. Un Texas African American History Memorial , il monumento alla guerra del Vietnam e una statua in bronzo di un Texas Ranger hanno catturato l'attenzione lungo la Great Walk , così come una statua in miniatura della Libertà che è stata presentata nel 1951 dai Boy Scouts of America.

Il centro visitatori si trova sul terreno e presenta mostre sulla storia di Austin e dello stato del Texas. Questo è un buon posto per iniziare a esplorare il centro di Austin.

I tour gratuiti del Campidoglio sono offerti tutti i giorni, esclusi i giorni festivi. I visitatori sono inoltre invitati a fare un tour autoguidato ogni volta che la capitale è aperta.

Interessante anche nella zona è il Texas Governor's Mansion , recentemente restaurato, accessibile tramite visite guidate gratuite (prenotazione obbligatoria).

Indirizzo: 112 East 11th Street, Austin, Texas

2. Attrazioni del parco metropolitano di Zilker

Attrazioni del parco metropolitano di Zilker

Lo spazio verde più famoso di Austin, lo Zilker Park di 351 acri è un'area ricreativa preferita che si trova accanto al Lady Bird Lake. Le distese erbose del parco e le aree picnic sono l'ideale per i pomeriggi pigri, ma ci sono anche molte strutture ricreative per il pubblico. Sentieri lungo il fiume, campi da pallavolo e un campo da disc golf sono tutti all'interno dei confini del parco.

Zilker Park ospita anche lo Zilker Playscape, un grande parco giochi con una propria sezione progettata per bambini dai due ai cinque anni. I bambini adoreranno anche lo Zilker Zephyr, un trenino in miniatura che corre lungo il bordo dell'acqua.

Anche le attività ricreative acquatiche per tutte le età sono popolari nel parco, con il noleggio di canoe e barche disponibili, così come la piscina Barton Springs preferita dalle famiglie.

Il parco ospita anche numerosi importanti eventi musicali, tra cui l'annuale Zilker Summer Musical dello Zilker Hillside Theatre , Blues on the Green e il celebre Austin City Limits Music Festival . Conosciuto anche come ACL, Austin City Limits si svolge in due fine settimana consecutivi in ​​ottobre.

Il giardino botanico Zilker di 26 acri è l'area più bella del parco, aperto tutti i giorni con un piccolo biglietto d'ingresso. All'interno, ci sono diversi giardini a tema individualmente.

I giardini speciali includono l'Hartman Prehistoric Garden, che è costruito attorno a antiche impronte di dinosauri trovate incastonate nella roccia, e il Giardino giapponese Isamu Taniguchi, che presenta cascate e stagni sereni. Ci sono anche giardini dedicati a farfalle, cactus e piante grasse, erbe e rose.

Anche l' Austin Nature and Science Center è aperto tutti i giorni senza costi di ammissione. È celebrato per le sue mostre e programmi interattivi, nonché per i suoi numerosi percorsi ed eventi speciali pensati per tutte le età. I bambini apprezzano particolarmente il Dino Pit, dove possono essere archeologi dilettanti.

Il parco ospita anche un'altra delle principali attrazioni turistiche di Austin, l' Umlauf Sculpture Garden and Museum.

Indirizzo: 2100 Barton Springs Road, Austin, Texas

3. Lady Bird Lake

Lady Bird Lago

Prende il nome dalla moglie del presidente Lyndon Johnson, Lady Bird Lake è in realtà una sezione del fiume Colorado. Questo serbatoio fluente copre 416 acri ed è diventato una delle migliori aree ricreative della città.

Sebbene fiancheggiato da hotel e complessi residenziali, la maggior parte del suo litorale è aperto al pubblico, con migliaia di ottimi percorsi per pedoni e ciclisti.

Il principale percorso pedonale lungo le rive è l' Ann and Roy Butler Hike and Bike Trail e il Pedestrian Bridge , che attraversa il fiume e collega il centro di Austin con la sponda meridionale. I percorsi collegano molti dei parchi della città, tra cui Zilker Metropolitan Park , Vic Mathias Shores del Town Lake Metropolitan Park , Lamar Beach, Butler Shores, Waller Beach e Eilers Neighborhood Park .

L'Ann and Roy Butler Trail conduce anche a famosi siti turistici vicino al fiume, come la statua di Stevie Ray Vaughan , il ponte di Congress Avenue , il Long Center of Performing Arts e la piscina municipale di Barton Springs .

Le barche a motore sono vietate a Lady Bird Lake. Sulla sponda nord, il Texas Rowing Center offre noleggio e lezioni di kayak e canoa. E sulla sponda meridionale del lago, a Zilker Park , il Rowing Dock offre noleggio e istruzioni per paddleboard, kayak e pedalò.

Noleggio di canoe e kayak sono disponibili anche per l'uso su Barton Creek, che si trova all'interno del parco.

4. Guarda i pipistrelli dal ponte di Congress Avenue

batty su austin

Una delle cose più singolari da fare ad Austin è godersi il volo serale dei pipistrelli messicani dalla coda libera che hanno fatto dell'Ann W. Richards Congress Avenue Bridge la loro casa. La più grande colonia di pipistrelli urbani del mondo, fino a un milione e mezzo di queste creature divoratori di insetti volano in cielo al tramonto ogni sera da marzo a novembre.

Il risultato è uno spettacolo straordinario mentre volano da sotto il ponte e fino a due miglia di altezza in enormi formazioni in modo che possano cenare su zanzare, falene, cavallette e altri parassiti volanti. Possono volerci fino a 45 minuti solo perché i mammiferi pelosi escano tutti dalla loro casa. Una volta che i cuccioli (bambini) sono abbastanza grandi, accompagnano le loro madri nel volo serale.

Ci sono molti punti panoramici da cui si può godere della vista, con la zona che circonda il ponte la più frequentata. Altri si divertono a guardare dalle barche sul Lady Bird Lake o dallo Statesman Bat Observation Center , che si trova all'estremità meridionale del ponte.

In collaborazione con Bat Conservation International, il centro è una destinazione di ecoturismo, che si sforza di aumentare la consapevolezza dei pipistrelli ed educare il pubblico sulla loro importanza.

Ubicazione: South Congress Avenue, vicino a West Cesar Chavez Street, Austin, Texas

5. Esplora le attrazioni dell'Università del Texas ad Austin

Università del Texas ad Austin

Oltre ad essere il primo campus del Texas University System, l'Università del Texas ad Austin ospita numerose importanti attrazioni turistiche. Il Jack S. Blanton Museum of Art ha una collezione permanente di 17.000 pezzi d'arte europea, americana e latinoamericana. Il museo ospita anche numerose mostre temporanee.

Sempre nel campus si trova l' Harry Ransom Center , che ospita una collezione permanente di letteratura rara e materiali stampati. Il Ransom Center ha anche numerose mostre temporanee e collezioni in mostra. Tra i pezzi più pregiati del museo ci sono una Bibbia di Gutenberg della metà del XV secolo e la Prima Fotografia, un'eliografia sviluppata su una lastra di peltro creata nel 1827 da Joseph Nicéphore Niépce.

Il Texas Memorial Museum fa parte del Natural Science Center dell'Università del Texas e presenta una vasta collezione di oggetti che rappresentano la storia naturale e culturale del Lone Star State. I punti salienti includono numerose esposizioni di dinosauri, fossili, gemme e minerali, oltre al famoso meteorite della contea di Wichita, una grande roccia spaziale considerata dagli indiani Comanche come una pietra medica.

Un altro impressionante sito turistico dell'università è la storica UT Tower , famigerata per la tragica sparatoria nel 1966. Con un'altezza di 307 piedi, la torre offre splendide viste a 360 gradi della città di Austin; I tour sono autoguidati e includono informazioni sull'architettura e sulla storia della struttura.

Per gli appassionati di sport, lo spirito dell'atletica di Longhorn non ha rivali in tutto lo stato. Le partite di calcio al Darrell K Royal-Texas Memorial Stadium presentano gradinate tremanti e folle assordanti di fan della pelle di maiale. L'università ha anche appena aperto i battenti nell'arena Moody Center , futura sede di numerosi eventi, tra cui le partite di basket di Longhorn.

6. Fai un tuffo alla Barton Springs Pool

Piscina Barton Springs | Lars Plougmann / foto modificata

Sebbene sia vietato nuotare nel lago Lady Bird, la vicina Barton Springs Pool a Zilker Park è il luogo preferito di Austin per rinfrescarsi.

Una piscina alimentata a sorgente lungo Barton Creek, copre un'area di tre acri e ha una temperatura media di 70 gradi tutto l'anno. Sia la gente del posto che i turisti si godono il perimetro erboso alberato e l'acqua perfetta che arriva fino a 18 piedi di profondità.

L'area è anche considerata un habitat protetto per la salamandra di Barton Springs, in via di estinzione, che si trova solo in questa specifica falda acquifera. A causa del delicato equilibrio tra ricreazione e natura, la piscina è chiusa per la maggior parte della giornata una volta alla settimana per una pulizia specializzata che protegge la fauna selvatica dai prodotti chimici aggressivi mantenendo i bagnanti al sicuro.

Ubicazione: Zilker Metropolitan Park, Austin, Texas

7. Bullock Texas State History Museum

Bullock Texas State History Museum

Il Bullock Texas State History Museum racconta la storia dello stato attraverso una varietà di interessanti mostre interattive, insieme a mostre audiovisive e film.

La mostra permanente Story of Texas ospita manufatti e mostre che presentano eventi determinanti nella storia dello stato. I manufatti includono lo scafo conservato della La Belle del XVII secolo, che fece naufragio alla foce del fiume Mississippi. Altre mostre e presentazioni includono la caduta di Alamo, la cultura Tejano e la storia dell'industria petrolifera del Texas.

Il teatro IMAX del museo mostra film educativi e popolari in uscita. Il museo ospita anche molti eventi speciali durante tutto l'anno, comprese attività per bambini e presentazioni pubbliche.

Indirizzo: 1800 Congress Ave, Austin, Texas

Sito ufficiale: www.thestoryoftexas.com

8. Biblioteca e museo Lyndon Baines Johnson

Biblioteca e museo Lyndon Baines Johnson | Robert Gray / foto modificata

Una delle attrazioni più visitate di Austin, la Biblioteca e Museo Lyndon Baines Johnson vanta oltre 45 milioni di pagine di documenti storici e documenti della lunga carriera del presidente LBJ.

Il museo, dedicato nel 1971 e ristrutturato nel 2013, contiene reperti relativi al periodo in carica del presidente, nonché importanti questioni del giorno, tra cui l'ascesa del movimento per i diritti civili.

Interessante anche un'impressionante replica in scala dello Studio Ovale come sarebbe stato durante la presidenza di Johnson, e molte mostre temporanee legate alla storia americana sono ospitate durante tutto l'anno.

La biblioteca e il museo sono aperti tutti i giorni della settimana, escluse le principali festività.

Indirizzo: 2313 Red River Street, Austin, Texas

Sito ufficiale: www.lbjlibrary.org

9. Museo di Arte Messicana

Museo di Arte Messicana | Seth Anderson / foto modificata

Rappresentando una delle più grandi influenze e popolazioni culturali della città, il Mexic-Arte Museum espone arte e cultura messicana, latina e latinoamericana tradizionale e contemporanea.

Fondato nel 1983, il museo presenta mostre a rotazione, molte delle quali sono dichiarazioni stimolanti su questioni attuali, come l'immigrazione, il controllo delle frontiere e l'accettazione della cultura messicana in Texas.

Ci sono numerose installazioni e gallerie tematiche che includono le opere d'arte o le sculture di uno o più artisti, e molte che sono raccolte di fotografia, pittura e opere multimediali che rappresentano le popolazioni all'interno della cultura.

Il museo ospita anche "giornate per la famiglia" gratuite più volte all'anno, quando il pubblico può partecipare ad attività pratiche che aiutano i visitatori a comprendere più a fondo il lavoro degli artisti.

Indirizzo: 419 Congress Ave, Austin, Texas

Sito ufficiale: www.mexic-artemuseum.org

10. Parco statale di McKinney Falls

Lower Falls, McKinney Falls State Park

Un'altra attrazione all'aperto da non perdere ad Austin è il McKinney Falls State Park , sede di una delle migliori cascate del Texas. Nell'angolo sud-orientale di Austin, questo paesaggio naturale offre un luogo perfetto per allontanarsi dalla città ed esplorare alcuni dei paesaggi più pittoreschi del Texas.

Il parco statale dispone di oltre 80 campeggi disponibili con allacciamenti idrici ed elettrici. Sei cabine in loco forniscono anche un modo rustico per passare la notte. L' Onion Creek Hike and Bike Trail di 2,8 miglia è il corridoio principale per l'esplorazione, con molti sentieri laterali che partono dal sentiero di ghiaia.

11. Giardino e museo delle sculture di Umlauf

Giardino e Museo delle Sculture di Umlauf | Phil Roeder / foto modificata

Dedicato alla comprensione e all'apprezzamento della scultura americana, l'Umlauf Sculpture Garden and Museum presenta una serie di opere dello scultore del XX secolo Charles Umlauf.

Situate nello Zilker Metropolitan Park , le sculture all'aperto sono esposte tra gli alberi, i giardini e gli stagni che circondano il museo. All'interno, i visitatori possono vedere altre opere di Umlauf oltre a mostre sulla vita dell'artista e mostre di manufatti e ricordi personali.

Il museo ospita anche mostre temporanee del lavoro di altri artisti e ospita eventi come concerti, workshop e persino lezioni di yoga tra le sculture all'esterno. Sono disponibili visite guidate.

Indirizzo: 605 Robert E Lee Road, Austin, Texas

Sito ufficiale: www.umlaufsculpture.org

12. Monte Bonnell

Vista del Monte Bonnell

Tra i tanti migliori sentieri escursionistici di Austin, il Monte Bonnell è uno dei più popolari tra i turisti grazie ai suoi numerosi servizi fotografici e alla vicinanza al centro città. Il punto più alto della città, raggiunge i 775 piedi e offre viste sul centro di Austin e sul ponte a 360°. Si affaccia anche sul fiume Colorado ed è il luogo perfetto per scattare foto dello skyline di Austin.

Sebbene il ponte di vedetta e il padiglione si trovino in cima a 102 gradini, non è una salita ripida o faticosa. Gli animali domestici sono i benvenuti sul sentiero e sul ponte di osservazione e molti visitatori si divertono a fare un picnic ammirando il panorama. Aspettati di incontrare folle se visiti il ​​fine settimana.

Indirizzo: 3800 Mt. Bonnell Drive, Austin, Texas

13. Gita di un giorno al Texas Hill Country

Alba a Enchanted Rock, Texas Hill Country

A ovest della città, il tentacolare Texas Hill Country si trova in cima all'altopiano di Edwards e invita a gite di un giorno da Austin.

Questa bellissima zona ha una forte eredità tedesca, come si può vedere in luoghi importanti da visitare come New Braunfels . Altre città divertenti da visitare nel Texas Hill Country includono Fredericksburg e Wimberley. Con molti posti incantevoli in cui soggiornare, queste destinazioni sono anche alcuni dei migliori viaggi di fine settimana di Austin.

Le attività all'aperto sono abbondanti nel Texas Hill Country. Le destinazioni ricreative più popolari includono Hamilton Pool , Enchanted Rock e Pedernales Falls .

Grazie a un unico substrato roccioso calcareo, il Texas Hill Country ospita anche tutte le migliori caverne del Texas. Gli spazi sotterranei aperti al pubblico qui includono Inner Space Cavern e Cave Without a Name.

Dove alloggiare ad Austin per visite turistiche

Se stai visitando Austin per goderti i famosi spettacoli di musica dal vivo o per visite turistiche in generale, il posto migliore in cui basarti è proprio in centro. La città è relativamente compatta e molte delle principali attrazioni sono molto vicine l'una all'altra. Di seguito è riportato un elenco di hotel altamente qualificati in posizioni convenienti :

  • Hotel di lusso: affacciato sul Lady Bird Lake e non lontano dai quartieri dei divertimenti, il Four Seasons Hotel dispone di giardini incantevoli, una piscina di acqua salata e suite di lusso.

    L'InterContinental Stephen F. Austin , convenientemente situato tra il 2nd Street District e la capitale dello stato, è uno degli hotel iconici della città, con una facciata in stile Art Déco, ampie camere e una struttura fitness all'avanguardia completa di un piscina olimpionica.

    Il W Austin è il più vicino possibile alla scena musicale, con Austin City Limits proprio accanto, e per qualcosa di un po' diverso, l'Hotel Ella è un palazzo ristrutturato risalente al 1910, appena fuori dal centro città.

  • Hotel di fascia media. Gli hotel di fascia media sono scarsi nel centro della città. All'estremità superiore di questa categoria c'è l'Hyatt Regency, con una posizione privilegiata sul lungomare del fiume Colorado e solo una breve passeggiata su un ponte per il centro.

    Il Crowne Plaza, una grande proprietà con una grande piscina all'aperto, si trova a poco più di otto chilometri dal centro della città ed è facilmente accessibile alle intersezioni delle due principali autostrade, la I35 e la 290.

    Un'ottima opzione a sole tre miglia dal centro è il Best Western Plus, che è stato completamente rinnovato nel 2013.

  • Hotel economici: a pochi passi dal Campidoglio ea circa cinque minuti a piedi dalla zona della 6th Street, La Quinta Inn & Suites è una buona opzione economica in centro.

    A breve distanza dal centro cittadino si trovano il Rodeway Inn & Suites e il Red Roof PLUS+, recentemente rinnovato, entrambi con piscina all'aperto.

Suggerimenti e tour: come sfruttare al meglio la tua visita ad Austin

  • Giro turistico in Segway: un modo divertente e istruttivo per vedere le principali attrazioni della città è il tour storico in Segway del centro di Austin , che si ferma a monumenti storici, come il Campidoglio, e percorre gli splendidi sentieri lungo il lago Lady Bird. Il tour guidato di due ore include istruzioni sull'uso e la sicurezza del Segway e una guida esperta, che si fermerà sicuramente per molte foto e fornirà commenti sui migliori siti di Austin.
  • Giro turistico in pullman: il tour per piccoli gruppi di Austin e Texas Hill Country consente ai turisti di ricevere l'attenzione personale dalla guida informativa in un gruppo di 11 o meno. Rilassati e goditi le visite turistiche da un pullman di lusso mentre esplori la città e l'area circostante, inclusa l'Università del Texas e i paesaggi della regione collinare del Texas.