14 cose da fare a Colchester, in Inghilterra

Scritto da Shanley McMurray
11 dicembre 2023

Colchester vanta tutto ciò che speri di trovare in un villaggio inglese. La più antica città registrata in Gran Bretagna ( circa 5° secolo), questa città dell'Essex è piena di notevoli resti del suo passato leggendario. Un imponente castello normanno, vaste mura romane e case in legno conservate sono solo alcune delle attrazioni da non perdere.

Altri luoghi imperdibili sono di natura più moderna. Questi includono un museo d'arte contemporanea, negozi eclettici e uno dei migliori zoo del paese, oltre a vicoli tortuosi che si snodano attraverso il centro della città, fiancheggiati da negozi alla moda di tutte le dimensioni e una vasta gamma di gustosi ristoranti.

Poco più di due ore a nord-ovest di Londra, Colchester è una popolare destinazione per il fine settimana per la gente delle grandi città che cerca di rilassarsi. Una vivace scena artistica significa che i visitatori non saranno persi per l'intrattenimento. Dai concerti agli spettacoli teatrali ai festival, c'è sempre qualcosa di divertente da fare.

Scopri da dove iniziare il tuo viaggio con il nostro elenco delle migliori cose da fare a Colchester.

1. Divertiti allo zoo di Colchester

I leoni allo zoo di Colchester

Non capita spesso che uno zoo sia in cima alla lista delle cose da fare in una città inglese. Quando si tratta di serragli, però, questo posto impressionante è da non perdere. Oltre 220 specie provenienti da tutto il mondo vivono all'interno dei 60 acri dello zoo di Colchester.

Ti troverai faccia a faccia con un drago di Komodo, sentirai un ruggito di leone e osserverai una tigre bianca tra il vasto parco e i laghi che compongono questa intrigante attrazione turistica. Forse una delle mostre più interessanti è il tunnel sottomarino presso la piscina dei leoni marini della Patagonia.

Come tutti i grandi zoo, questo ospita incontri con animali che consentono agli ospiti di dare da mangiare a giraffe ed elefanti o di diventare guardiani dello zoo per un giorno, una volta che pagano un costo aggiuntivo. Per una frazione della quota, i visitatori possono nutrire i lorichetti arcobaleno nella voliera Australian Rainbows.

Indirizzo: Maldon Road, Heckfordbridge

2. Scatena il tuo buff di storia interiore al castello di Colchester

Castello di Colchester

Si ritiene che l'attrazione più popolare della città, il castello di Colchester sia stato costruito alla fine degli anni 1070 per ordine di Guglielmo il Conquistatore. Fu costruito sulle fondamenta del Tempio di Claudio, eretto durante il periodo della città come prima capitale romana della Gran Bretagna.

Oggi, il castello ben conservato ricorda la straordinaria storia di Colchester e funge da sfondo magico per molte foto. Il suo mastio normanno è il più grande esempio sopravvissuto in Europa.

Il Museo del Castello di Colchester , che si trova all'interno del castello, comprende reperti importanti nel passato storico dell'edificio. Insieme, questi evidenziano oltre 2.500 anni dell'affascinante viaggio della città attraverso i tempi governati da Celti, Romani, Vichinghi, Normanni e Sassoni.

Il vecchio mondo incontra il nuovo all'interno del museo, che utilizza la tecnologia più moderna per creare display interattivi e proiezioni affascinanti. Tra i manufatti più famosi ci sono il Calderone delle pecore, dipinti medievali, armature della Guerra Civile e varie monete celtiche.

Indirizzo: Castle Park (fuori da High Street), Colchester

3. Destress a Plants & Gardens di Beth Chatto

Piante e giardini di Beth Chatto

Se stai cercando la serenità, la troverai all'interno degli oltre sei acri di terreno eccezionale a Plants & Gardens di Beth Chatto. Una bellezza maestosa, questo paese delle meraviglie naturale è una delizia per i tuoi sensi e dista solo sei miglia dal cuore di Colchester.

Iniziata da Beth Chatto e suo marito nel 1960, questa tentacolare utopia è uno dei giardini più singolari che vedrai. Invece di un appezzamento ampio e ben curato, la tenuta ospita numerosi tipi di giardini, ognuno dei quali prospera in un ambiente diverso.

Quando ha acquistato il terreno, Beth è rimasta sbalordita da come trasformare le aree di ghiaia, palude e rovi ribelli in un giardino rigoglioso. Quindi, si mise al lavoro e piantò fiori, cespugli e arbusti che sarebbero sbocciati nelle varie condizioni.

Il risultato: un bellissimo e interessante mix di piante e un Giardino di Ghiaia così unico (queste piante non vengono mai annaffiate) da essere diventato famoso in tutto il mondo.

Consiglio dell'esperto: dedica del tempo a una visita alla Tea Room . Notevolmente luminoso e arioso, questo luogo rilassante serve una tazza di tè e deliziose prelibatezze.

Indirizzo: Elmstead Market, Colchester, Essex

4. Fai un picnic al Castle Park

Parco del castello

Non vorrai perderti lo straordinario parco vittoriano che circonda il castello di Colchester. Un luogo lussuoso amato per la sua vasta vegetazione, i fiori luminosi e il pittoresco lago, questi incantevoli giardini sono il luogo di molti incontri. Oltre 2.000 anni di storia sono meravigliosamente racchiusi in questo parco di 11 ettari.

Diviso in sezioni superiore e inferiore dalle mura romane della città, il Colchester Castle Park è elencato nel registro inglese dei parchi e dei giardini di speciale importanza storica. Ed è una delle attrazioni più amate della città.

Dalla gente del posto che fa picnic nel fine settimana alle feste di matrimonio che scattano foto alle folle che si radunano per concerti o spettacoli pirotecnici, c'è sempre qualcosa da fare in questo posto divertente. Un parco giochi, un campo da minigolf e un castello gonfiabile sono distrazioni perfette per i bambini, mentre gli adulti si divertiranno a oziare sul green.

Indirizzo: High Street, Colchester

5. Esplora le rovine del Priorato di San Botolfo

Priorato di San Botolfo

È facile dimenticare che stai vivendo nel 21° secolo quando gironzoli tra le rovine di una delle prime chiese del priorato agostiniano in Inghilterra. Fondato intorno al 1100, la maggior parte del priorato di St. Botolph fu distrutta dal fuoco dei cannoni durante l'assedio di Colchester nella guerra civile inglese nel 1648.

Oggi rimane solo la nave in rovina, ma è impressionante girarci intorno. Nei secoli XVIII e XIX la navata fu utilizzata per le sepolture. Oggi troverai pareti in vari stati di abbandono, ma tutte presentano i mattoni romani un tempo riutilizzati per costruire gli intricati pilastri e gli archi a tutto sesto.

L'intricato fronte ovest del priorato è uno dei punti salienti della zona. Rimane un imponente e duraturo esempio di architettura normanna. La priorità è la visita libera.

Indirizzo: Priory Street, Colchester

6. Visita le mura romane

Mura romane a Colchester

Le mura della città romana che circondano Colchester sono una testimonianza della massima forza e resilienza della città. Le mura furono costruite dai romani per proteggere la città dopo che Boudicca (Regina degli Iceni) distrusse Colchester nel 60 d.C. Furono create cinque porte per ottenere l'accesso attraverso la massiccia struttura.

I pannelli informativi si trovano in vari punti intorno al muro per insegnare ai visitatori il suo importante passato. Coloro che sperano di saperne di più possono iscriversi a una passeggiata guidata per la città (comprese le mura) presso il Colchester Visitor Information Center .

Consiglio dell'esperto: per un tocco più personale, prenota un tour con Jess Jephcott , un'appassionata di storia locale che guida le persone intorno alle mura l'ultima domenica di ogni due mesi (tranne da luglio a settembre).

7. Divertiti al Colchester Arts Center

Centro delle arti di Colchester | Nic McPhee / foto modificata

Guardandolo da fuori, non sapresti mai che in questa dolce chiesetta si svolgono così tante azioni. Un centro di intrattenimento per l'intera comunità, l'esclusivo Colchester Arts Center ospita eventi per persone di età compresa tra 100 e 100 anni. E non sai mai cosa troverai.

A seconda di quando arrivi, potresti trovare un mercato contadino locale, una festa da ballo per adolescenti, uno spettacolo comico o un club di maglieria. Spesso, gli ospiti possono assistere ai concerti dei "grandi" prima che diventino "grandi" (stiamo parlando di artisti del calibro di Coldplay, The Killers e the Strokes).

All'interno di queste sacre mura, troverai un palco, luci all'avanguardia e apparecchiature audio e un'atmosfera funky imbattibile. Le intricate vetrate aggiungono un'atmosfera eterea.

Indirizzo: Church Street, Colchester

8. Scatta foto nel quartiere olandese

Il quartiere olandese di Colchester | Ben Sutherland / foto modificata

Il quartiere olandese di Colchester è il luogo dei sogni di un fotografo. Caratteristici edifici medievali fiancheggiano le strade strette, colorando una scena spesso triste. Un tempo dimora dei profughi protestanti fiamminghi in fuga dalla persecuzione religiosa, queste case del XVI secolo furono progettate prima dell'arrivo degli olandesi.

Situato appena a nord di High Street, il quartiere olandese, che un tempo era una tranquilla zona residenziale della città, iniziò a cadere in rovina all'inizio del XX secolo. Fortunatamente, dopo aver ricevuto un premio dal Civic Trust Building, l'area è stata rinnovata negli anni '70.

Oggi, questa affascinante zona offre ai visitatori una tranquilla tregua dal trambusto della città e un luogo perfetto per scattare foto che vorrai condividere con tutti a casa.

9. Fatti ispirare da Firstsite

Negozio di articoli da regalo Firstsite | Howard Lake / foto modificata

Un mondo interessante di talenti si trova all'interno di Firstsite, un'organizzazione di arti visive straordinariamente unica. Esistendo in netto contrasto con le reliquie storiche che giacciono fuori dalle sue mura, questa società contemporanea è avvolta nella modernità.

Dallo squisito edificio a forma di mezzaluna dorata (progettato dal famoso architetto Rafael Vinöly) alle intriganti mostre d'arte contemporanea ospitate all'interno delle sue mura, la creatività filtra da ogni poro di questo luogo.

Situato nel cuore di Colchester, Firstsite è più di una semplice galleria. È un'esperienza. Gli ospiti sono accolti da un'ampia varietà di mostre in continua evoluzione. Hanno anche il privilegio di un'ampia selezione di eventi e attività che possono essere goduti da bambini e adulti allo stesso modo.

Impara a dipingere, guarda una produzione teatrale, ascolta un'opera o goditi un balletto: le tue opzioni di intrattenimento sono praticamente infinite. Quindi, prendi un boccone nella nuova caffetteria o acquista un regalo dal negozio. Un bonus: l'ingresso è gratuito.

Indirizzo: Lewis Gardens, High Street, Colchester

Sito ufficiale: https://firstsite.uk/

10. Passeggia per Highwoods Country Park

Parco della contea di Highwoods | Monika / foto modificata

Senti le tue preoccupazioni dissiparsi mentre metti piede nella vasta distesa che è Highwoods Country Park. Passeggia tra i boschi pieni di campanule in primavera, rilassati in un prato di fiori selvatici o pesca nel lago. Indipendentemente dall'attività che scegli, sarai felice di rilassarti in questo posto incantevole.

Noleggia una bicicletta e vai in giro, ammirando le condizioni incontaminate che hanno aiutato il parco a vincere l'ambito Green Flag Award dal 2004. Questo è un punto caldo per la gente del posto per godersi un picnic, passeggiare sui sentieri e ammirare panorami imbattibili di Colchester.

Nel 2012, Highwoods è diventato un Accredited Country Park, il che significa che è protetto dallo sviluppo futuro, libero di entrare, ben attrezzato, vanta servizi igienici vicini e ha un paesaggio prevalentemente naturale. Troverai anche tre parchi giochi, un centro visitatori e un negozio di articoli da regalo (che vende anche tè e caffè) in loco.

Indirizzo: Turner Road, Colchester

Sito ufficiale: https://www.colchester.gov.uk/country-park/

11. Torna indietro nel tempo all'Hollytrees Museum

Museo di Hollytree

L'Hollytrees Museum si trova accanto al Castello di Colchester. Ospitato in una splendida residenza georgiana, questo luogo interessante vanta mostre pratiche che anche i bambini più avversi ai musei adoreranno. Mentre vagano per l'edificio, gli ospiti imparano in prima persona com'era la vita familiare di coloro che hanno vissuto a Colchester negli ultimi 300 anni.

I bambini possono travestirsi da servitori e provare a usare un molletto per fare l'esperienza del lavaggio dei vestiti come avveniva molti anni fa. Forse saranno più disposti ad aiutare con un carico o due a casa ora che possono apprezzare i dispositivi moderni come le lavatrici.

Personaggi in costume vagano per la casa, pronti a rispondere alle domande e a dare uno sguardo ancora più approfondito su come il mondo è cambiato per quelli di tutte le classi e generi nel corso degli anni. Sono esposti giocattoli antichi, orologi, orologi e opere d'arte. Il giardino sensoriale è un luogo incantevole dove riposarsi.

Indirizzo: Castle Park, Colchester

12. Apprezza la bellezza naturale al Munnings Art Museum

Il Munnings Art Museum si trova a Dedham , un piccolo villaggio sette miglia a nord di Colchester. Un luogo incredibilmente meraviglioso reso famoso dai dipinti bucolici di John Constable, il paesaggio che circonda questo museo è un'opera d'arte in sé.

Ospitato in una vivace casa gialla, il museo ospita una mostra che cambia ogni anno delle opere di Sir Alfred Munnings (dipinti, sculture e disegni). Più di 200 pezzi sono appesi (o esposti) cronologicamente tra le otto sale della galleria.

Consiglio dell'esperto: prenditi del tempo per fermarti all'incantevole Flatford Mill , un mulino ad acqua un tempo di proprietà del padre di John Constable e soggetto di uno dei suoi dipinti più famosi.

Indirizzo: Castle Hill, Dedham

13. Trova il tuo archeologo interiore a Roman Circus Walk

segno del circo romano | Carole Raddato / foto modificata

Nonostante la storia ben nota di Colchester, il suo incredibile Roman Circus Walk è stato scoperto solo di recente (nel 2004). Una pista ovale utilizzata per le corse dei carri, questo è l'unico Circo romano della Gran Bretagna. Si pensa che un tempo ospitasse 8.000 spettatori, si pensa che il circo risalga all'inizio del II secolo d.C.

Il Roman Circus Visitor Center di Colchester è raggiungibile dal Roman Circus Walk. Vanta una serie di informazioni sulla pista e sulla storia di altre aree. Imparerai anche di più sugli scavi archeologici del sito.

Il Roman Circus Café in loco si trova nel centro visitatori e offre tè caldo, caffè, focaccine (ovviamente), nonché altri pasti leggeri e snack.

Indirizzo: Roman Circus Walk, Colchester

14. Ottieni un'educazione ecologica al Museo di storia naturale di Colchester

Il Museo di Storia Naturale di Colchester

Il Museo di Storia Naturale di Colchester si trova all'interno della Chiesa di Tutti i Santi . Uno spot interessante per un museo, i grandi spazi aperti; esterno gotico; e la nave normanna conferiscono alle mostre un'atmosfera antica e autentica.

Un luogo popolare per le famiglie con bambini piccoli, il museo vanta una serie di mostre pratiche che rendono divertente l'apprendimento. Chi non vorrebbe conoscere i mammut e gli ippopotami che vagavano in questa zona tanti anni fa? E quale bambino non pregherebbe di strisciare attraverso un sett di tassi?

Fondato nel 1958, il museo si concentra sulla natura che si trova nell'area circostante (cioè il nord-est dell'Essex). E molte delle mostre si concentrano sulle attuali minacce per la fauna selvatica della regione (ci vediamo, il cambiamento climatico). Le creature mostrate qui sono realizzate con vera pelle di animale, motivo per cui sembrano così autentiche.

Indirizzo: High Street, Colchester