15 attrazioni turistiche di prim'ordine a Wilmington, Carolina del Nord

Non così noto ai turisti come le sue città sorelle meridionali di Charleston e Savannah, Wilmington, nella Carolina del Nord, ha il suo quartiere storico di belle case anteguerra e blocchi mercantili. Qui, e nell'area intorno alla città, puoi visitare piantagioni e case storiche, tra cui Bellamy House, Burgwin-Wright House and Gardens e Poplar Grove Plantation.

L'attrazione più accattivante della città, difficile da perdere, è l'immensa Battleship North Carolina , una nave da guerra dell'era della Seconda Guerra Mondiale che è aperta ai tour. Il porto di Wilmington, al riparo sul fiume Cape Fear, guadagnò prosperità grazie alla spedizione di petrolio e prodotti della cellulosa, e questa costa ebbe un ruolo importante nella storia della guerra civile. Oggi, invece, Fort Fisher di Wilmington è meglio conosciuto per le bellissime spiagge bianche del parco statale che lo circonda.

Che tu stia viaggiando con tutta la tua famiglia o stai cercando una vacanza romantica per due, troverai molte cose da vedere e da fare a Wilmington. Il centro di Wilmington è stato rivitalizzato, con particolare attenzione al lungofiume , che è diventato un centro per ristoranti, shopping, intrattenimento e arte.

Per ulteriori idee sulle cose da fare, leggi il nostro elenco delle principali attrazioni turistiche di Wilmington.

Vedi anche: Dove alloggiare a Wilmington

Nota: alcune attività potrebbero essere temporaneamente chiuse a causa di recenti problemi di salute e sicurezza a livello globale.

1. Corazzata Carolina del Nord

Corazzata Carolina del Nord | Brian Leon / foto modificata

Commissionata il 9 aprile 1941, la Battleship North Carolina è stata la prima di 10 corazzate ad unirsi alla flotta americana nella seconda guerra mondiale. Durante il suo servizio, la Carolina del Nord trasportava 144 ufficiali della Marina incaricati, 2.195 uomini arruolati e circa 100 marines. Le loro storie e le loro vite a bordo della nave sono in gran parte al centro delle mostre che vedrai mentre esplori i nove livelli della nave, illustrati da fotografie e manufatti, insieme a storie orali registrate.

Una delle attrazioni della nave, soprattutto per i bambini in visita, è la sua accessibilità. Possono arrampicarsi sulle cuccette dei marinai, entrare nell'enorme sala macchine, pianificare strategie nel Combat Information Center e prendere la mira da dietro i grandi cannoni (questi includono nove cannoni da 16 pollici, calibro 45 in tre torrette e 20 cinque -pollici, cannoni calibro 38 in 10 supporti gemelli).

La corazzata ospita anche una serie di eventi nei fine settimana, tra cui rievocazioni con interpreti della storia vivente e speciali tour dietro le quinte che portano i visitatori in aree solitamente non aperte al pubblico.

Indirizzo: 1 Battleship Rd NE, Wilmington, Carolina del Nord

Sito ufficiale: www.battleshipnc.com

2. Giardini di Airlie

Giardini di Airlie | teresaphillips1965 / foto modificata

I visitatori, e in particolare gli amanti dei giardini, apprezzano lo splendido scenario di questi giardini storici che risalgono al 1886. I giardini sono lussureggianti con azalee, camelie e la caratteristica Airlie Oak, che ha più di 400 anni.

Gli ospiti possono fare un tour a piedi autoguidato della tenuta di 67 acri per ammirare i giardini formali, gli edifici storici, le sculture, le querce vive, i pini, i laghi e i diversi ecosistemi che sono habitat per una ricca varietà di fauna selvatica. La casa delle farfalle all'aperto di 2.700 piedi quadrati, aperta dal 15 maggio al 15 ottobre, è viva con centinaia di farfalle native della Carolina del Nord, tra cui monarchi e giganteschi macaoni.

Indirizzo: 300 Airlie Road, Wilmington, Carolina del Nord

Sito ufficiale: http://airliegardens.org/

3. Distretto storico nel centro di Wilmington

5th Street nel quartiere storico del centro di Wilmington

Il centro di Wilmington ospita il più grande distretto storico del registro nazionale dello stato, che comprende centinaia di edifici del XIX e dell'inizio del XX secolo. Insieme alle dimore storiche ci sono blocchi mercantili vintage, dove i ristoranti locali servono gustosi frutti di mare e i negozi vendono di tutto, dall'antiquariato alla moda alla moda.

Durante i mesi più caldi ci sono frequenti eventi in centro, tra cui passeggiate in galleria, musica dal vivo e festival.

Oltre ad attrazioni come il Cape Fear Museum , il Children's Museum di Wilmington e la Battleship North Carolina appena oltre il fiume, diverse strade sono fiancheggiate da bellissime case antiche, molte con le loro affascinanti storie legate ai cartelli.

Ci sono diversi modi per godersi la zona: puoi passeggiare per le sue strade e curiosare nei suoi negozi da solo, partecipare a un tour a piedi, fare un giro informativo in tram o percorrere le strade storiche in una carrozza trainata da cavalli.

Sito ufficiale: www.wilmingtondowntown.com

4. Il lungofiume

Lungofiume di Wilmington

Una delle cose preferite – e gratuite – da fare a Wilmington è passeggiare lungo il Riverwalk che costeggia il fiume Cape Fear. Questa passerella lunga un miglio offre viste sul fiume e accesso a edifici storici, negozi, ristoranti e luoghi d'arte.

Lungo il suo percorso si trovano i negozi della Borsa del cotone , punti di partenza per gite in barca sul fiume, opere d'arte pubbliche, caffè, negozi, ristoranti con terrazze sul fiume e panchine per rilassarsi e godersi il paesaggio. Gli eventi animano il Riverwalk tutto l'anno, tra cui il mercato degli agricoltori del sabato mattina in estate, l'annuale Riverfest e le esibizioni di musicisti e intrattenitori locali.

5. Bellamy Mansion

Palazzo Bellamy | Michele Cantante / foto modificata

Bellamy Mansion, una struttura precedente alla guerra civile, è considerata una delle più spettacolari dimore storiche anteguerra della Carolina del Nord. Schiavi e liberi artigiani neri costruirono la struttura anteguerra per il medico, piantatore e capo d'affari John Dillard Bellamy, che visse qui con sua moglie Eliza e i loro figli. Durante il tour, le loro storie si svilupperanno, insieme a quelle dei loro schiavi, i cui alloggi restaurati sono tra i pochi a esistere dalle famiglie urbane.

Nel corso dei suoi 150 anni di storia, la casa è sopravvissuta alla guerra civile, essendo stata requisita dalle truppe federali dopo la caduta di Fort Fisher, uno stato di abbandono e un incendio devastante. All'esterno, i giardini vittoriani ricreati sono ombreggiati da un albero di magnolia di 150 anni.

Indirizzo: 503 Market Street, Wilmington, Carolina del Nord

Sito ufficiale: www.bellamymansion.org

6. Acquario della Carolina del Nord a Fort Fisher

Lionfish al North Carolina Aquarium a Fort Fisher | Mark Doliner / foto modificata

Anche se si trova a circa 20 miglia da Wilmington, l'Acquario della Carolina del Nord a Fort Fisher vale il viaggio. Particolarmente apprezzato dai bambini e dalle famiglie, l'acquario offre ai visitatori la possibilità di vedere e conoscere le specie acquatiche della regione e di tutto il mondo. Le mostre includono specie di acqua dolce e salata, con particolare attenzione al fiume Cape Fear e ai cambiamenti negli habitat quando raggiunge il mare.

I residenti dell'acquario includono tartarughe marine caretta, razze, squali, anguille, meduse, un'ampia varietà di pesci e persino un'aquila calva. C'è anche una vasca tattile, dove i visitatori possono incontrare alcune delle creature più interessanti dell'oceano, come i granchi a ferro di cavallo e le stelle marine, e un'area dedicata ai rettili dove puoi incontrare Luna, un raro alligatore albino.

L'acquario offre una varietà di programmi giornalieri che includono l'opportunità di guardare le poppate, porre domande al personale e avvicinarsi ad alcuni degli affascinanti animali.

Indirizzo: 900 Loggerhead Road, Kure Beach, Carolina del Nord

Sito ufficiale: www.ncacquariums.com/fort-fisher

7. Centro Thalian Hall per le arti dello spettacolo

Centro Thalian Hall per le arti dello spettacolo | Michele Cantante / foto modificata

La storica Thalian Hall, costruita nel 1858, è stata utilizzata quasi ininterrottamente sin dalla prima apertura. Progettata da uno dei più importanti architetti teatrali dell'epoca, John Montague Trimble, questa è l'unica delle sue opere ancora sopravvissute. Nel XIX e all'inizio del XX secolo, il suo palcoscenico ha ospitato esibizioni di celebrità tra cui Buffalo Bill Cody e John Philip Sousa e nel 1928 le Ziegfeld Follies.

Oggi, riportato al suo aspetto di inizio Novecento, è considerato uno dei teatri più significativi degli Stati Uniti. Più di 400 spettacoli ed eventi vengono organizzati nelle sue tre sedi ogni anno, tra cui teatro, film, danza, conferenze e musica di tutti i generi (country, pop e jazz, solo per citarne alcuni).

Indirizzo: 310 Chestnut Street, Wilmington, Carolina del Nord

Sito ufficiale: www.thalianhall.org

8. Nuovo arboreto della contea di Hannover

Passerella al New Hanover County Arboretum

Un'altra cosa gratuita da fare a Wilmington, e una delle preferite dai bambini, è l'arboreto gestito dal locale Cooperative Extension Service. Sette acri di terra nel centro della città sono dedicati alla coltivazione delle specie vegetali più adatte al sud-est della Carolina del Nord e alla dimostrazione delle tecniche di giardinaggio. Uno dei preferiti è il giardino giapponese , con uno stagno koi, un ponte ad arco e una casa da tè.

C'è un giardino per bambini con una casa da gioco in miniatura e un bordo di fiori perenni circonda un giardino acquatico . Un roseto , un giardino di erbe aromatiche progettato per attirare le farfalle, un giardino tropicale e un'area picnic sono tutti inseriti in questa oasi urbana.

Indirizzo: 6206 Oleander Drive, Midtown, Wilmington, Carolina del Nord

Sito ufficiale: https://arboretum.nhcgov.com

9. Museo di Storia e Scienza di Cape Fear

Scultura al Cape Fear Museum Park | Stuart Borrett / foto modificata

Fondato per ospitare collezioni di oggetti e cimeli confederati, il Cape Fear Museum si è ampliato nel corso degli anni fino a contenere oltre 52.000 oggetti relativi alla storia regionale, nazionale e internazionale, nonché alla cultura e alla scienza.

Il museo si concentra in particolare sull'ambiente del Lower Cape Fear e la Michael Jordan Discovery Gallery lo porta ai bambini con mostre creative e pratiche che consentono ai bambini di interagire con la natura usando i loro sensi. Qui possono dare da mangiare agli insetti alle piante carnivore e strisciare all'interno di una capanna di castori.

Il museo si riversa all'aperto nel parco adiacente, dove mostre interattive invitano le persone a riflettere su come si relazionano con la terra e l'acqua che li circondano. I giardini di piante autoctone, le attività e le mostre pratiche in quest'area sono sempre gratuite.

Indirizzo: 814 Market Street, Wilmington, Carolina del Nord

Sito ufficiale: www.capefearmuseum.com

10. Museo della ferrovia di Wilmington

Museo della ferrovia di Wilmington | Jon Curnow / foto modificata

Conservando un'industria vitale per la città per oltre un secolo, questo museo presenta mostre sulla Wilmington & Weldon Railroad. Al suo apice nel 1840, la ferrovia era la linea ferroviaria continua più lunga del mondo, che si estendeva per 161 miglia. Alla fine del secolo, si è fusa con altre compagnie della costa orientale per creare la Atlantic Coast Line Railroad.

Le mostre ripercorrono la crescita delle ferrovie a Wilmington ed esplorano i contributi di Thomas Edison, George Pullman e altri. Quasi due dozzine di modellini di treni viaggiano attraverso città e campagne in miniatura e il museo comprende materiale rotabile e una locomotiva a vapore secolare. I bambini apprezzeranno l'area giochi a tema treno.

Indirizzo: 505 Nutt Street, Wilmington, Carolina del Nord

Sito ufficiale: www.wrrm.org

11. Piantagione di pioppi

Piantagione di pioppi | Corey Balazowich / foto modificata

Una delle più antiche piantagioni di arachidi della Carolina del Nord, la Poplar Grove Plantation comprende più di 15 acri e la casa e gli annessi costruiti per Joseph Mumford Foy nel 1850. Le mostre esplorano la costruzione e il lavoro di finitura della casa a tre piani dagli schiavi della famiglia Foy, utilizzando pino, noce nera e altri materiali disponibili nella piantagione.

Sei generazioni della famiglia Foy hanno posseduto la dimora storica fino al 1971, e nella piantagione si trova l'ultima locanda rimasta, occupata fino agli anni '60 da un discendente degli schiavi della famiglia Foy. Fanno parte della piantagione anche l'originale affumicatoio, una bottega del fabbro e mostre agricole sulla produzione di arachidi.

Indirizzo: 1200 US Hwy 17, Wilmington, Carolina del Nord

Sito ufficiale: www.poplargrove.org

12. Casa e giardini di Burgwin-Wright

Rose rampicanti in un giardino di Wilmington

Solo tre case locali sono sopravvissute dall'area coloniale e la Burgwin-Wright House è l'unica aperta per visite pubbliche. Costruita nel 1770, la casa presenta un'architettura georgiana, oggetti d'antiquariato e casalinghi del XVIII e XIX secolo e una cucina separata arredata con utensili d'epoca. Sono disponibili visite guidate e il parco può anche essere affittato per eventi privati.

Alden Hopkins e Donald Parker, due dei rinomati architetti paesaggisti del Colonial Williamsburg , hanno progettato i lussureggianti giardini della proprietà. Coprendo più di mezzo acro, questi includono due giardini terrazzati; roseto; cucina e orti medicinali; e un frutteto con melograni, fichi e meli crani a spalliera. L'ingresso ai giardini è gratuito.

Indirizzo: 224 Market Street, Wilmington, Carolina del Nord

Sito ufficiale: http://burgwinwrighthouse.com/

13. Museo d'Arte Cameron

Le selezioni dalla collezione permanente del museo di belle arti, arti decorative e design di artisti locali, nazionali e internazionali includono un gran numero di opere su carta di artisti che includono Mary Cassatt e Ando Hiroshige. L'arte di queste collezioni non è in esposizione permanente, ma le opere sono presentate in mostre a tema a rotazione. Le collezioni sono particolarmente forti nelle opere di artisti della Carolina del Nord. Il museo ospita anche programmi interattivi per famiglie e bambini, tra cui musica, film, letteratura, danza e altre arti.

Indirizzo: 3201 S 17th Street, Wilmington, Carolina del Nord

Sito ufficiale: www.cameronartmuseum.org

14. Spiagge di Cape Fear e Isole Brunswick

Cape Fear e le spiagge delle Isole Brunswick

Un totale di 10 spiagge costeggiano la costa e le isole alla foce del fiume Cape Fear, a poche miglia da Wilmington. La più vicina è Carolina Beach , una località balneare per famiglie con una delle migliori passerelle del paese. Al confine meridionale si trova la spiaggia di Kure , circondata dall'acqua, con il fiume da un lato e l'Atlantico dall'altro, che offre opzioni per nuotare, fare surf e kayak. La spiaggia di Kure è particolarmente nota per il suo molo per la pesca lungo 700 piedi.

Direttamente a sud si trova la Fort Fisher State Recreation Area and Historic Site , con chilometri di spiaggia e litorale non sviluppato. Nel sito storico, i visitatori possono percorrere i restanti lavori di sterro di Fort Fisher, una delle più importanti roccaforti confederate durante la Guerra Civile, su un percorso a piedi interpretativo.

15. Museo dei bambini di Wilmington

Curato per bambini fino a 10 anni, il Children's Museum di Wilmington offre opportunità per esplorare e conoscere arte, scienza e cultura attraverso esperienze pratiche. Nell'Ahoy Wilmington! sezione, i bambini possono salire a bordo di una nave, scavare alla ricerca di tesori ed esplorare una "grotta marina".

Uno studio d'arte fornisce ispirazione e materiali per il disegno, la pittura, la scultura, la tessitura e altre arti. I più piccoli possono arrampicarsi e scivolare in sicurezza nella casa sull'albero e nel negozio di alimentari i bambini possono riempire i loro carrelli della spesa e giocare alla cassa alla cassa.

Indirizzo: 116 Orange Street, Wilmington, Carolina del Nord

Sito ufficiale: www.playwilmington.org

Dove alloggiare a Wilmington per visite turistiche

Il posto migliore in cui soggiornare a Wilmington è proprio in centro , dove molte delle attrazioni sono raggruppate lungo il fiume Cape Fear , tra cui la Battleship North Carolina e il Railway Museum . A un paio di isolati dal lungofiume, nel quartiere storico , si trovano affascinanti edifici storici, ottimi ristoranti e il Thalian Hall Center for the Performing Arts . Di seguito sono riportati alcuni hotel altamente qualificati in posizioni convenienti:

  • Hotel di lusso: con una posizione privilegiata sul lungofiume nel centro cittadino, l'Hotel Ballast Wilmington, Tapestry Collection by Hilton è proprio al centro dell'azione. Dal patio sopraelevato, ci sono viste sull'acqua fino alla Battleship North Carolina . A breve distanza in auto dal centro e a quattro miglia dalle spiagge dell'Oceano Atlantico, l'Homewood Suites by Hilton Wilmington/Mayfaire offre un'esperienza da resort, con una bellissima piscina all'aperto e un putting green a tre buche. Nel cuore del quartiere storico , vicino ad alcuni dei migliori ristoranti, negozi e luoghi di intrattenimento, si trova il Courtyard Wilmington Downtown/Historic District.
  • Hotel di fascia media: proprio sul lungofiume, accanto al Wilmington Convention Center , si trova il Best Western Plus Coastline Inn. Per gli appassionati di ferrovie, il Museo della Ferrovia è a un minuto a piedi. Lo SpringHill Suites Wilmington Mayfaire, dotato di piscina all'aperto, camere con cucina e colazione gratuita, si trova a breve distanza in auto dal centro città . Nella stessa zona si trova il famoso Staybridge Suites Wilmington-Wrightsville, che offre camere molto grandi con cucina e molti ristoranti raggiungibili a piedi .
  • Hotel economici: Gli hotel economici si trovano da quattro a cinque miglia fuori dal centro della città. Il popolare Sleep Inn dispone di buone camere a un prezzo ragionevole e il Days Inn by Wyndham Wilmington / University è essenziale ma confortevole e offre servizi simili. Entrambi hanno piscine all'aperto e sono raggiungibili a piedi l'uno dall'altro, così come ristoranti e un centro commerciale.