15 attrazioni turistiche di prim'ordine sull'isola di Man

L'Isola di Man, sebbene non sia una grande isola – è lunga solo 33 miglia e larga 12 miglia – offre molte cose divertenti da fare per i turisti e molti affascinanti punti di interesse. Situata nel Mare d'Irlanda, a metà strada tra l'Inghilterra, l'Irlanda del Nord e la Scozia, l'Isola di Man beneficia di un clima mite e vanta oltre 100 miglia di splendida costa, costituita in gran parte da ampie spiagge sabbiose e ripide scogliere frastagliate.

La maggior parte dell'isola è ondulata e collinare, con un bel mix di brughiera e brughiera, dolci altipiani, valli strette con cascate e aree boschive. Un must mentre sei qui è goderti un tour della sua capitale, Douglas , dove troverai molti dei principali punti di interesse dell'isola.

Sebbene l'Isola di Man non appartenga al Regno Unito, è una dipendenza della corona e come tale ha un proprio parlamento: la Corte di Tynwald. La Corte è, infatti, il più antico parlamento del mondo, con la Regina Sovrana e Lord Proprietario dell'isola (è rappresentata da un Luogotenente Governatore).

L'isola – conosciuta in tutto il mondo per la sua famosa gara motociclistica TT (Tourist Trophy) – è facilmente raggiungibile in traghetto da Liverpool. Ha anche la sua compagnia aerea, Manx Air, che fornisce voli da e per la maggior parte dei più grandi aeroporti inglesi, scozzesi e irlandesi.

Trova i posti migliori da visitare con il nostro elenco delle principali attrazioni dell'Isola di Man.

Vedi anche: Dove alloggiare sull'isola di Man

1. La città di Douglas

Douglas, Isola di Man

Douglas, la graziosa piccola capitale di questa piccola nazione insulare, si trova sulla riva di una bellissima baia in cui scorre il fiume Douglas. I visitatori apprezzano passeggiare sul lungomare di due miglia con le sue eccellenti viste sull'ampia baia. Qui vedrai monumenti come il porto e la Torre del Rifugio , una piccola struttura simile a un castello costruita per ospitare i marinai naufraghi sull'isola di St. Mary.

La città offre una varietà di tipi di alloggio, da hotel di lusso a pensioni modeste, oltre a ottimi negozi.

Una vasta gamma di attrazioni turistiche comprende tram trainati da cavalli, piscine e golf. Bellissimi edifici fiancheggiano le strade, come il Palazzo Legislativo (sede del parlamento Manx) e la rinnovata Villa Marina and Gardens , che ospita regolarmente concerti all'aperto. La Royal Hall e l'eccellente Gaiety Theatre sono sedi di una varietà di eventi culturali.

2. Testa di Douglas

Testa di Douglas | Jim Linwood / foto modificata

Da Douglas Head, uno sperone roccioso che domina il porto di Douglas e accessibile lungo la storica Marine Drive, si può godere di alcune delle migliori viste sull'Isola di Man. Assicurati di fermarti per una foto mentre entri nel cancello decorato dell'unità.

Oltre ai suoi panorami, è qui che troverai la famosa Grand Union Camera Obscura . Arroccato sul pendio della collina, questa attrazione unica e rinnovata del 19° secolo utilizza la luce naturale e una serie di specchi per proiettare immagini dell'area circostante sulle pareti oscurate dell'edificio con effetti sbalorditivi.

Un'altra reliquia della popolarità dell'isola tra i turisti vittoriani è il vecchio anfiteatro, i cui gradini di cemento e il cui palcoscenico si trovano ancora al loro posto. Altri punti di riferimento degni di nota includono la statua di William Hillary, un tributo al fondatore del Royal National Lifeboat Institute e un residente di lunga data dell'isola.

Anche il faro di Douglas Head, costruito nel 1857, è assolutamente da vedere qui, facilmente accessibile da un sentiero pubblico. Per una vera delizia, considera un soggiorno nell'originale cottage del guardiano del faro, disponibile per gli affitti per le vacanze.

Sito ufficiale: www.nlb.org.uk/lighthouses/douglas-head/

3. Il giorno di Tynwald

collina di Tynwald

Nessun visitatore in arrivo sull'Isola di Man all'inizio di luglio dovrebbe perdere l'eccellente cerimonia del Tynwald Day. Parte delle celebrazioni della Manx National Week, l'evento si tiene ogni 5 luglio dal 1417 sulla collina di Tynwald a St. John's, un antico tumulo funerario dell'età del bronzo.

L'evento vede la proclamazione di tutte le leggi approvate dal parlamento dell'isola nel corso dell'anno precedente e viene letto ad alta voce sia in manx che in inglese.

Migliaia di spettatori si recano a St. John's per assistere alla cerimonia e alla sua lunga processione. Sono anche qui per partecipare alla fiera e al mercato di accompagnamento, a una varietà di concerti gratuiti e a uno splendido spettacolo pirotecnico.

Anche se non puoi essere qui per il Tynwald Day, assicurati di visitare il sito storico e la sua Pietra del Millennio. Fu eretto da pietre raccolte da ciascuna delle parrocchie dell'isola per celebrare il millesimo anniversario del Parlamento nel 1979.

4. Museo Manx

Scultura Cushag nel Museo Manx | Manx Letteratura / foto modificata

L'eccellente Museo Manx (Thie Tashtee Vannin) e i suoi archivi trattano gli oltre 10.000 anni di storia dell'isola. Le esposizioni includono riproduzioni di stanze e attrezzature domestiche del passato, nonché opere d'arte di artisti Manx e altri pittori britannici nella National Art Gallery del museo. Di particolare nota qui è la raffinata scultura del famoso poeta e drammaturgo Manx, Cushag.

Assicurati di controllare l'importante raccolta di materiale dei periodi celtico e vichingo, inclusa una raccolta di croci Manx. Altri punti salienti includono esposizioni e manufatti relativi alle famose gare TT dell'isola; storie di vita dell'isola durante le due guerre mondiali; ed eventi e attività regolari adatti a bambini, famiglie e adulti.

Il museo ospita anche la Biblioteca Nazionale, una sala da tè e un negozio di articoli da regalo.

Indirizzo: 1 Kingswood Grove, Douglas, Isola di Man

Sito ufficiale: https://manxnationalheritage.im/our-sites/manx-museum/

5. Castletown e Castle Rushen

Castello Rushen

Castletown (Balley Cashtal), per molti secoli la capitale dell'isola, è il luogo in cui troverai Castle Rushen (Cashtal Rushen). Questa ex residenza reale fu costruita sul sito di una precedente roccaforte vichinga del XIII secolo. Nonostante la sua età, il castello è estremamente ben conservato e si trova in una posizione di rilievo al centro della città, a pochi passi da molti ottimi ristoranti, negozi e hotel.

I punti salienti includono l'orologio nella torre sud (presentato da Elisabetta I nel 1597); una meridiana unica con 13 quadranti; e uno dei più grandi tesori dell'isola, un crocifisso celtico portato dal piccolo isolotto al largo, il vitello dell'uomo.

Il castello oggi funge da museo che mostra la vita degli ex re dell'isola, con divertenti tour offerti da guide in costumi d'epoca che aggiungono un'aria di autenticità. Il castello di Rushen è diventato anche uno sfondo popolare per matrimoni e altre funzioni.

Degna di nota a Castletown è anche la Old Grammar School, allestita nella St. Mary's Chapel nel 1702 e ora un museo che documenta l'educazione nel periodo vittoriano. C'è anche un Museo Nautico con un'affascinante collezione di modellini di navi storiche. Vale la pena visitare anche l'Old House of Keys, dove un tempo si riuniva il parlamento originario del paese.

Indirizzo: Castle Street, Castletown, Isola di Man

Sito ufficiale: https://manxnationalheritage.im/our-sites/castle-castletown/

6. L'isola di San Patrizio e il castello di Peel

Sbucciare il castello

Fuori dal porto della piccola comunità di Peel e collegata alla terraferma da una stretta strada rialzata si trova l'isola rocciosa di San Patrizio. Arroccato in cima si trova il castello di Peel (Cashtal Phurt Nyh-inshey), un'imponente struttura in arenaria rossa circondata da un imponente vecchio muro di pietra.

Il castello di Peel era originariamente un luogo di culto prima di diventare il forte di Magnus Barefoot, il re vichingo di Mann dell'XI secolo. I punti salienti includono la Chiesa di San Patrizio e la Torre Rotonda, che risale all'XI secolo, così come la Torre del Gatehouse, con le sue viste panoramiche. Vale la pena visitare anche la Great Garrison Hall del XVI secolo.

È all'interno delle mura del castello che troverai la Cattedrale di San Germano del IX secolo, con il suo superbo coro e cripta del XIII secolo. E assicurati di chiedere alla tua guida del fantasma residente del castello, il Moddey Dhoo, noto per essere un cane nero fantasma.

In seguito, assicurati di visitare la vicina Casa di Manannan , con la sua replica della casa circolare celtica e una casa lunga vichinga. Nelle vicinanze si trova anche l'altrettanto interessante Leece Museum, con le sue numerose e belle mostre e mostre relative alla storia di Peel.

Indirizzo: West Quay, Peel, Isola di Man

Sito ufficiale: https://manxnationalheritage.im/our-sites/peel-castle/

7. L'isola di Man TT

L'Isola di Man TT | Jonathan Camp / foto modificata

Grazie alla mancanza di limiti di velocità su molte delle sue strade rurali, l'Isola di Man è stata a lungo famosa come terreno di competizione per le corse motociclistiche. Il Tourist Trophy – ora spesso conosciuto semplicemente come TT – è uno degli eventi più pericolosi al mondo. È anche una delle gare formali più antiche qui, e le sue radici risalgono alla sua gara inaugurale nel 1907.

Il circuito utilizzato per l'evento, che va da fine maggio a inizio giugno, si trova nel nord dell'isola e inizia e finisce a Douglas. Lungo la strada, prende in Crosby; San Giovanni; Kirk Michael; Ramsay; e il punto più alto dell'isola, Snaefell (2.036 piedi), per una distanza totale di 37 miglia.

Raggiungendo una velocità media di 115 miglia orarie, queste pesanti macchine "da turismo" tuonano lungo strette stradine di campagna, ripidi tuffi verso il basso e curve strette per avere la possibilità di vincere il trofeo, spesso completando il percorso in meno di 18 minuti.

Sito ufficiale: www.iomtt.com

8. Lady Isabella, la scelta dell'editore di Great Laxey Wheel

La grande ruota di Laxey e le ferrovie dell'isola

Situata tra Ramsey e Douglas, si trova la piccola località turistica di Laxey, una destinazione da non perdere per la sua bellezza paesaggistica e le meravigliose attrazioni storiche. È a Laxey che troverai l'attrazione turistica più famosa dell'isola: la Great Laxey Wheel (Queeyl Vooar Laksey).

Conosciuta anche come "Lady Isabella", questa enorme ruota idraulica di 72 piedi fu costruita nel 1854 per pompare l'acqua dalle miniere di piombo della (undici) Great Laxey Mining Company. È considerata una parte così importante dell'eredità del paese che ai bambini delle scuole vengono insegnate le tradizionali canzoni Manx al riguardo. Una seconda ruota idraulica, la Snaefell Wheel (Lady Evelyn) si trova nei Laxey Glen Gardens, a pochi minuti a piedi.

Sito ufficiale: https://manxnationalheritage.im/our-sites/laxey-wheel/

9. La ferrovia elettrica Manx

Ferrovia elettrica di Manx | David Jones / fotomodificato

Se hai tempo, un modo divertente per arrivare a Laxey è tramite la Manx Electric Railway, che collega la città sia a Ramsey che a Douglas. Questa panoramica ferrovia a scartamento ridotto si estende per circa 17 miglia attraverso l'isola e numerose fermate programmate consentono di interrompere il viaggio.

Un'altra ferrovia storica che merita una visita è la Groudle Glen Railway . Questa pittoresca ferrovia a scartamento ridotto di due piedi opera la domenica e gestisce speciali treni per le vacanze a tema.

Indirizzo: Derby Castle, Douglas

Sito ufficiale: https://manxelectricrailway.co.uk

10. Porto Erin

Faro di Port Erin

La pittoresca località turistica di Port Erin si trova all'inizio di una profonda baia protetta da Bradda Head, alto 400 piedi. È il punto terminale di una piccola ferrovia a vapore d'altri tempi da Douglas, la ferrovia dell'isola di Man , lunga 15 miglia.

Questa piccola comunità è anche un ottimo posto per iniziare un tour escursionistico dell'isola, che è senza dubbio una delle migliori cose gratuite da fare qui. Per alcuni dei paesaggi più selvaggi e belli dell'isola, si consiglia vivamente una passeggiata lungo le scogliere fino a Fleshwick Bay e poi proseguire per un miglio nell'entroterra fino a Niarbyl e Dalby. In alcuni punti, le scogliere si tuffano drammaticamente verso il mare, offrendo numerosi panorami eccellenti e punti di picnic.

I turisti infatti si recano a Port Erin da tutta l'isola per la sua spiaggia sabbiosa nel porto recintato, i suoi incantevoli parchi e giardini, nonché i suoi caffè e ristoranti sul mare. È anche il luogo in cui troverai molti rinomati bed and breakfast e hotel, gallerie e negozi e molte cose memorabili da fare, come godersi uno spettacolare tramonto sulla baia di Port Erin.

Assicurati di cercare la targa commemorativa di un famoso Manxman che veniva da Port Erin: Fletcher Christian. Ho istigato il famoso ammutinamento sul Bounty ; si dice che il suo avversario, il capitano Bligh, si sia sposato sull'isola.

11. Villaggio popolare di Cregneash

Cottage nel villaggio folcloristico di Cregneash

Situata sulla remota Mull Hill (alta 430 piedi) e la città più meridionale dell'isola, Cregneash (Creneash) è dove troverai un gruppo di sei tombe a camera conosciute come Mull Circle, o Meayll Circle. Il villaggio stesso è famoso per il suo ruolo di "museo vivente" che conserva il tradizionale stile di vita Manx.

Sparsi per il villaggio ci sono fattorie e cottage del XIX secolo ben conservati, molti dei quali con il tetto di paglia. Gli animali da fattoria includono cavalli da aratro, pecore Loghtan, mucche shorthorn e, naturalmente, quei gatti Manx. Sono disponibili dimostrazioni di artigianato e antiche tecniche agricole, così come una sala da tè e una caffetteria di prim'ordine. Sono disponibili visite guidate.

Un altro museo vivente da visitare è il meraviglioso Grove Museum of Victorian Life (Thie Tashtee "Yn Chell"). Situato nell'ex residenza estiva di Duncan Gibb, un mercante di Liverpool che ha documentato fedelmente (e in grande dettaglio) la vita di campagna nell'era vittoriana, questo è un must per gli amanti del dramma storico per la sua visione di questi tempi passati.

Sito ufficiale: https://manxnationalheritage.im/our-sites/cregneash/

12. Museo dell'auto dell'isola di Man

L'ultima grande attrazione per aprire un negozio sull'isola, l'Isle of Man Motor Museum di Jurby ha aperto le sue porte al pubblico nel 2015. Da allora questa divertente attrazione è cresciuta fino a includere un'impressionante collezione di oltre 500 veicoli di tutti i tipi . Il museo è nato da una collezione privata assemblata in un periodo di 30 anni e integrata da mostre in continua espansione di veicoli in prestito.

Data l'eredità delle corse dell'isola, non sorprende che ci siano 200 motociclette classiche in mostra, che vanno da un immacolato Clement del 1902 alle moto elettriche e ai vincitori del TT. Ci sono anche esempi di nomi classici tra cui Norton, Velocette e Sunbeams. Gli amanti dell'auto avranno l'opportunità di avvicinarsi a veicoli iconici, tra cui un'Austin 7, una Cadillac "flower car" del 1952, nonché marchi di lusso come Lotus e BMW.

Ci sono molti altri veicoli storicamente significativi, tra cui un'auto a vapore Turner-Miesse del 1903, un Humber Super Snipe del 1953 realizzato per la regina, camion dei pompieri e persino un motore a trazione a vapore. Tutto ciò rende questo divertente museo una delle migliori attività al coperto dell'Isola di Man e un'ottima cosa da fare quando piove.

Indirizzo: Jurby, Isola di Man

Sito ufficiale: www.isleofmanmotormuseum.com

13. Snaefell e la ferrovia di montagna

Tram d'epoca su Snaefell

Snaefell, che letteralmente si traduce dall'antico norvegese come "montagna di neve", non è solo la vetta più alta dell'Isola di Man – si trova a 2.037 piedi – ma è anche una delle più facili da scalare, grazie al eccellente ferrovia di montagna di Snaefell.

Questa linea di treni elettrici gestisce "tram" che percorrono regolarmente le quattro miglia tra Laxey e la vetta, tra aprile e ottobre, offrendo viste meravigliose lungo il percorso, nonché un caffè nella sua stazione a monte.

Ovviamente puoi anche scegliere di scalare Snaefell. In tal caso, un'ottima opzione è prendere il treno (o guidare) fino alla stazione ferroviaria di Bungalow. Da qui, prendi il sentiero per il resto del percorso. È un'escursione di 45 minuti relativamente facile da gestire. La vista dall'alto è sicuramente spettacolare e abbraccia la Scozia, l'Inghilterra, l'Irlanda del Nord e, nelle giornate limpide, anche la lontana Dublino.

Sito ufficiale: https://manxelectricrailway.co.uk/snaefell/

14. Vitello dell'uomo

Guardando di fronte a Calf of Man

Situato a breve distanza in barca da Port St. Mary e Port Erin, Calf of Man – popolazione, due – è un'isola di 618 acri gestita dal patrimonio nazionale di Manx ed è un piacere da esplorare. È un luogo particolarmente popolare per gli amanti del birdwatching, che si riversano qui per lunghe avventure di birdwatching, che includono la possibilità di osservare la berta Manx nativa. Potrai anche intravedere una colonia di foche.

Il pernottamento è possibile grazie a un numero limitato di unità abitative con angolo cottura (quindi prenotate in anticipo). Anche il divertimento è fare un'escursione tra i quattro fari che chiamano casa Calf of Man, due dei quali possono far risalire le loro radici ai primi anni del 1800.

15. Parco faunistico di Curraghs

Parco faunistico di Curragh | Jack IOM / foto modificata

Istituito nel 1963 in un'area di una zona umida nota per la sua ricca flora e fauna, il Curraghs Wildlife Park è una grande distrazione per grandi e piccini. Mentre 160 acri sono stati riservati come area di conservazione, il parco naturale di 26 acri ospita circa 100 specie di fauna selvatica delle zone umide provenienti da tutto il mondo, che possono essere ammirate mentre ti fai strada attraverso le numerose passeggiate del sito .recinzioni.

Ci sono anche molti sentieri naturalistici ben segnalati da esplorare. Questi includono un famoso sentiero delle farfalle e un sentiero sulle cime degli alberi, e tieni d'occhio i wallaby dal collo rosso non autoctoni, fuggitivi che si sono stabiliti nell'area circostante. Altri punti salienti includono una fattoria per bambini e una fattoria didattica, un parco giochi e una divertente ferrovia in miniatura.

Indirizzo: Main Road, Ballaugh, Isola di Man

Sito ufficiale: www.curraghswildlifepark.im

Dove alloggiare sull'isola di Man per visite turistiche

  • Hotel di lusso : coloro che cercano una dose di lusso tradizionale non rimarranno delusi da un soggiorno al Regency Hotel. Situato all'estremità nord di Douglas Promenade, questo lussuoso hotel fronte mare vanta un servizio fantastico, camere spaziose ed elegantemente arredate e un ristorante deliziosamente vecchio stile con pannelli in legno.

    Un altro grande hotel di lusso nel cuore di Douglas è il The Claremont Hotel, completamente rinnovato. Dietro la sua facciata vittoriana imbiancata, sarai viziato da pasti premiati (disponibili in camera 24 ore su 24), colazione e articoli da toeletta gratuiti, oltre a servizi di concierge.

    Vale anche la pena considerare l'Englewood Lodge, che offre una varietà di sistemazioni di lusso, un'ospitalità senza precedenti e servizi di prim'ordine.

  • Hotel di fascia media: Douglas ospita anche un buon numero di hotel di fascia media a prezzi ragionevoli. Uno dei più apprezzati è The Empress Hotel, un edificio vittoriano piacevolmente decorato che ora è un hotel a tre stelle sul mare che vanta bagni in marmo, colazione inglese gratuita e camere ben arredate.

    Altri hotel consigliati in questa categoria includono il modernissimo Ramsey Park Hotel a Ramsey, noto per le sue camere confortevoli con vista sul lago, e il The Rutland Hotel on Queens Promenade a Douglas, un tradizionale hotel sul mare in stile vittoriano, che offre una varietà di camere spaziose e suite, molte con vista sull'acqua.

  • Hotel economici: anche quelli con un budget fisso sono ben soddisfatti, con una delle migliori scelte è l'Adelphi. Questo hotel economico si trova a pochi passi dal centro di Douglas e offre un ottimo rapporto qualità-prezzo, soprattutto se si considera che una colazione all'inglese gratuita è inclusa nel soggiorno.

    Altre ottime opzioni economiche che vale la pena esaminare sono Athol House, un delizioso bed-and-breakfast a conduzione familiare a pochi passi dal mare a Douglas, e The Edelweiss Guest House, un caratteristico hotel a tre stelle che offre camere con bagno privato che è anche situato nel capoluogo dell'isola.

Che tu stia visitando l'Isola di Man per un weekend o come parte di un'esplorazione più lunga delle isole britanniche circostanti, questa bellissima isola nel mezzo del Mare d'Irlanda funge da ottimo punto di partenza per una varietà di destinazioni del Regno Unito . E soprattutto, puoi ottenerli ciascuno dall'acqua.