15 migliori città della California

La California può essere famosa per le sue spiagge sabbiose e lo stile di vita solare, ma il Golden State ha molto di più da offrire oltre alle bellezze naturali e alle attività all'aperto. Le sofisticate città della California pullulano di ristoranti gourmet, quartieri vivaci e attrazioni culturali di livello mondiale.

Con l'atmosfera di una compatta città europea, San Francisco, nel nord della California, unisce il fascino del vecchio mondo e un'atmosfera vivace. Los Angeles, nel sud della California, è la città più grande e sofisticata dello stato e la seconda area metropolitana più grande del paese.

Tipiche di SoCal, le tranquille città di San Diego e Santa Barbara vantano un clima mite, spettacolari spiagge sabbiose e una bella architettura in stile spagnolo. Oakland, nel nord della California, è una vera città portuale attiva con una popolazione diversificata e multietnica e un sacco di attrazioni culturali.

Long Beach è il luogo ideale per praticare attività all'aperto, paesaggi balneari e un ambiente senza pretese. Sacramento, la capitale dello stato, delizia i visitatori con interessanti attrazioni turistiche e un pittoresco quartiere storico.

Scopri le migliori cose da vedere e da fare nelle principali destinazioni urbane dello stato, con la nostra guida alle migliori città della California.

1. San Francisco

Golden Gate Bridge e il centro di San Francisco

Un ambiente pittoresco mozzafiato e affascinanti quartieri in stile europeo distinguono San Francisco dalle altre città dello stato. Per essere una metropoli con meno di un milione di abitanti, questa città cosmopolita e su piccola scala è ricca di attrazioni. Troverai alcuni dei migliori ristoranti del paese, favolose boutique, spettacoli teatrali pluripremiati e musei interessanti.

A prima vista, San Francisco stupisce i visitatori con i suoi paesaggi mozzafiato. La città racchiude oltre 40 colline nel suo spazio compatto di sole 49 miglia quadrate, che sono incastonate lungo la maestosa costa dell'Oceano Pacifico e la tranquilla baia di San Francisco nel nord della California.

Girovagare a piedi (con fermate per prendere la funivia) è il modo migliore per vedere le attrazioni di San Francisco. Poiché la città è compatta, è facilmente percorribile a piedi, purché non ti dispiaccia camminare su alcune strade ripide. Lungo la strada, rimarrai abbagliato da elaborate case vittoriane, un colorato mix di caffè e negozi e giardini lussureggianti.

Panorami sbalorditivi abbondano ovunque tu possa trovare un buon punto di osservazione, ma soprattutto da Telegraph Hill , il quartiere alla moda di Nob Hill e Russian Hill . Ci sono anche viste favolose in alcuni dei migliori parchi di San Francisco.

Coit Tower a San Francisco

Prova un tour a piedi autoguidato di San Francisco e assicurati di visitare North Beach per i ristoranti e i caffè italiani; il Mission District per una cena alla moda nel Corridoio di Valencia; e il Marina , dove fai shopping, gusta un pasto gourmet e poi ammiri la vista del Golden Gate Bridge dal Marina Green.

Se sei in vacanza a San Francisco con bambini piccoli, assicurati di controllare le migliori cose da fare con i bambini. Le famiglie adoreranno il fatto che le attrazioni per bambini come l' Aquarium of the Bay si trovino proprio accanto alle principali attrazioni della città come Fishermen's Wharf e Pier 39.

La scena gastronomica gourmet attira molti visitatori a San Francisco. La città vanta più ristoranti pro capite che altrove negli Stati Uniti . I buongustai apprezzano la qualità e la scelta della cucina locale, dai ristoranti etnici ai ristoranti stellati Michelin. Puoi anche trovare un'ampia selezione dei migliori ristoranti vegetariani e vegani.

Oltre ai ristoranti di lusso, San Francisco è nota per i suoi hotel di lusso e le sistemazioni boutique. Puoi scegliere dove alloggiare a San Francisco in base alle tue preferenze di viaggio, come visite turistiche o considerazioni di budget.

2. Los Angeles

Centro di Los Angeles al tramonto

Si potrebbe obiettare che Los Angeles è l'unica vera città (vale a dire una grande area metropolitana) della California, se si considerano le sue dimensioni e l'atmosfera urbana. Los Angeles è seconda solo a New York in termini di popolazione. Oltre tre milioni di persone vivono nella città di Los Angeles. Tuttavia, la grande area metropolitana di Los Angeles ospita oltre 10 milioni di abitanti.

Al centro, Los Angeles è una giungla urbana di grattacieli, strade trafficate e traffico continuo. Al di là del centro, la città ha l'atmosfera di una periferia tentacolare che potrebbe essere ovunque nel paese. Tuttavia, le palme e il sole splendente ti ricordano che sei in SoCal.

Esplora un po' più in là e troverai una città scintillante e affascinante degna della sua fama di Tinseltown. Ampi viali sono fiancheggiati da palme ondeggianti e boutique di lusso. Chiunque ami la moda firmata e lo shopping di fascia alta dovrebbe essere sicuro di visitare Rodeo Drive .

Il confine occidentale della città presenta ampie distese di costa sabbiosa. Le spiagge di Los Angeles sono un'attrazione per i turisti e migliorano la qualità della vita dei residenti locali. In effetti, Los Angeles è probabilmente la migliore città del paese per le spiagge, che si estendono per circa cinque miglia lungo la costa del Pacifico.

Venice Beach è famosa per le sue vibrazioni artistiche e amanti del divertimento, mentre Santa Monica offre una classica scena da spiaggia della California meridionale completa di parco divertimenti, ristoranti sull'oceano e boutique chic.

Altri luoghi da non perdere a Los Angeles includono Hollywood, con la sua Walk of Fame costellata di stelle; il parco a tema degli Universal Studios ; Parco Griffith; e Disneyland , se stai visitando con i bambini.

Sistemazione: dove alloggiare a Los Angeles: le migliori aree e hotel

3. San Diego

skyline di san diego

Il clima mite e le bellissime spiagge offrono l'ambiente perfetto per lo stile di vita attivo all'aria aperta di San Diego. Questa soleggiata città di SoCal è nota per la sua cultura del surf e l'atmosfera rilassata, ma ha anche un pittoresco centro storico e attrazioni culturali di prim'ordine.

San Diego è la città più antica della California, con la prima missione, fondata nel 1769. Dopo essere stata distrutta da un incendio, la Missione San Diego de Alcalá è stata ricostruita nel 1777 e oggi è un monumento storico nazionale con giardini lussureggianti e un affascinante museo.

Tra la baia di San Diego e Broadway, il Gaslamp Quarter National Historic District risale all'era vittoriana. Questa zona è ricca di negozi alla moda, ristoranti e locali notturni. Sia la gente del posto che i turisti si recano qui per fare una passeggiata, gustare un pasto gourmet e assistere a spettacoli teatrali.

Le famiglie con bambini piccoli troveranno molte cose da fare a San Diego. In cima alla lista delle attrazioni per bambini ci sono lo zoo di San Diego , il Balboa Park di 1.400 acri e il Birch Aquarium presso la Scripps Institution of Oceanography.

Le attività all'aperto sono un'altra attrazione principale di San Diego. Alcune delle migliori avventure all'aria aperta includono il kayak nelle baie marine, il ciclismo lungo la costa e la vela nella baia di San Diego.

Sistemazione: i migliori resort nell'area di San Diego

4. Santa Barbara

Santa Barbara

Nascosta su una spettacolare mezzaluna della costa della California centrale, Santa Barbara è un luogo delizioso da visitare. Questa elegante località balneare ha tutto: uno splendido scenario sul lungomare, fantastici sentieri escursionistici, un centro incantevole e una scena gastronomica gourmet incentrata sulla cucina da fattoria a tavola.

La città vanta 25 ampie spiagge sabbiose che si estendono lungo l'Oceano Pacifico per oltre 100 miglia. Con le montagne di Santa Ynez sullo sfondo, la costa di Santa Barbara è stata giustamente chiamata "la riviera americana". Fiancheggiate da palme ondeggianti, ristoranti alla moda con vista sull'oceano e ottimi servizi, le migliori spiagge di Santa Barbara irradiano glamour e splendore naturale.

Santa Barbara è più una località balneare che una grande città, ma viene menzionata in questa lista per le sue vaste attrazioni culturali e il fascino del suo centro cittadino. Per chi ha in programma una vacanza al mare o una vacanza rilassante, Santa Barbara è il luogo perfetto da visitare. La città offre numerosi servizi come stabilimenti balneari e ristoranti di prim'ordine.

Altri punti salienti di Santa Barbara includono il porto dove puoi cenare in ristoranti con splendide viste sul mare, la storica Mission Santa Barbara , conosciuta come "Queen of the Missions", e il tribunale della contea di Santa Barbara , un gioiello dell'architettura del revival spagnolo.

5. Oakland

Lago Merritt, Oakland

Il paesaggio urbano di Oakland sorge lungo un lungomare urbano e un porto di lavoro. Da molti punti di San Francisco dall'altra parte della baia, le vedute del centro di Oakland appaiono oltre il grazioso Bay Bridge lungo cinque miglia (che è elencato nel National Register of Historic Places).

Oakland è un sobborgo di San Francisco e dista solo 12 miglia (circa 20 minuti di auto attraverso il Bay Bridge), ma è anche una città a sé stante. Recentemente Oakland è diventata un luogo emergente in cui vivere, con ristoranti alla moda che si rivolgono a hipster e giovani professionisti.

Nell'ultimo decennio, l'alto costo della vita a San Francisco ha costretto molte persone a trasferirsi a Oakland. Ora la città sta diventando proprio come San Francisco.

Una popolazione diversificata e un ambiente multiculturale fanno risaltare Oakland tra le città della California. Tra le tante cose da fare a Oakland, i visitatori apprezzeranno i colorati quartieri e l'abbondanza di ristoranti etnici . La scelta della cucina comprende di tutto, dal tailandese e birmano al cibo etiope e indiano. La comunità locale afroamericana ha un ricco patrimonio culturale e vanta diversi ottimi ristoranti di soul food .

Festival estivi, fiere di strada ed eventi culturali tutto l'anno attirano molti visitatori a Oakland. Da non perdere è l'evento mensile Oakland Art Murmur , che offre intrattenimento musicale, cibo di strada gourmet e ricevimenti in gallerie d'arte. I festival estivi più famosi includono Art + Soul Oakland , la Temescal Street Fair e l' Eat Real Festival a Jack London Square.

Sistemazione: dove alloggiare a Oakland

6. Lunga spiaggia

Long Beach, California.

Uno stile di vita SoCal amante del divertimento, uno splendido scenario di fronte all'oceano e una vasta gamma di attrazioni culturali fanno di Long Beach una delle città preferite della California. Questa città portuale attiva (una delle più trafficate al mondo) si trova a sole 30 miglia a sud di Los Angeles e la sua popolazione è spesso considerata parte dell'area metropolitana di Los Angeles.

Long Beach ha un vivace quartiere del centro cittadino di Waterfront, ricco di attrazioni culturali e ristoranti con vista sul porto. Sul lungomare, l'Aquarium of the Pacific si affaccia su Rainbow Harbour e presenta la vita marina che si trova nell'Oceano Pacifico. Rainbow Harbour è anche il luogo in cui imbarcarsi per una crociera con cena nel porto, un tour di osservazione delle balene o una battuta di pesca in barca charter.

Un'altra importante attrazione turistica di Long Beach è il Queen Mary , lo storico transatlantico britannico progettato per i viaggi transatlantici, che ora è in pensione e stabilmente ormeggiato a Long Beach. Il Queen Mary è stato trasformato in un museo marittimo, un luogo di eventi per conferenze e cene e un hotel a 3 stelle decorato in stile Art Deco nautico.

Sistemazione: I migliori hotel a Long Beach, CA

7. Sacramento

Edificio del Campidoglio dello Stato della California a Sacramento

Una graziosa cittadina e capitale della California, Sacramento merita una deviazione quando si visita la California del Nord. È un ottimo posto dove fermarsi sulla strada da San Francisco (a circa 93 miglia di distanza) al Lago Tahoe, che è poco più di 100 miglia più a nord. Senza traffico, ci vogliono meno di due ore per andare da Sacramento a Tahoe City.

Sacramento ha una pittoresca area storica, Old Sacramento , che risale all'era della corsa all'oro degli anni '50 dell'Ottocento. Old Sacramento abbellisce il lungofiume ed è classificato come monumento storico nazionale (alcuni edifici fanno anche parte dell'Old Sacramento State Historic Park ). I visitatori si divertiranno a fare una passeggiata in questa vivace zona per curiosare tra i negozi, visitare i musei e cenare in uno dei tanti ristoranti.

Altre cose da fare a Sacramento includono visitare il California State Railroad Museum , che mostra una collezione di locomotive a vapore restaurate che risalgono dal 1862 al 1944. Dispone di otto locomotive a vapore a grandezza naturale costruite prima del 1880 (su meno di 50 ancora esistenti in gli Stati Uniti).

Divertente sia per i bambini che per gli adulti, il California State Railroad Museum offre corse a bordo di vagoni ferroviari storici. La Sacramento Southern Railroad porta i passeggeri in 50 minuti lungo il fiume Sacramento. Diversi vagoni ferroviari di prima classe offrono un'esperienza unica, inclusa la carrozza ristorante Audubon.

Da non perdere durante la visita a Sacramento è l'edificio del Campidoglio , che ospita il Museo del Campidoglio. I turisti possono visitare il Museo del Campidoglio facendo una visita guidata. Intorno al Campidoglio ci sono lussureggianti giardini curati di epoca vittoriana con alberi ad alto fusto, un roseto, camelie, sentieri ombreggiati, uno stagno e numerosi monumenti commemorativi.

Sistemazione: I migliori hotel a Sacramento

8. San Luigi Vescovo

Missione San Luis Obispo de Tolosa a San Luis Obispo, California

Il clima piacevole e l'atmosfera amichevole di una piccola città fanno di San Luis Obispo una delle città più attraenti dello stato. Puoi aspettarti sole e cieli azzurri per gran parte dell'anno, insieme a un caloroso benvenuto dalla gente del posto.

Adagiata lungo la costa centrale della California, San Luis Obispo è conosciuta come la " città più felice d'America " ​​ed è facile capire perché i residenti siano così contenti. La città ha un centro pedonale con tranquille strade alberate con architettura in stile spagnolo ed edifici storici risalenti al 19° secolo. Gli edifici del centro ospitano ristoranti e negozi di proprietà locale, oltre a invitanti ristoranti sul fiume in Higuera Street.

Altre cose da vedere e da fare a San Luis Obispo includono un'antica missione (fondata nel 1772) con una chiesa squisitamente decorata, giardini pieni di fiori e un museo; un mercato contadino settimanale molto frequentato che presenta musica dal vivo; e un vicolo intonacato di gomma da masticare colorata.

Non lontano dalla città ci sono bellissime spiagge con coste sabbiose lambite dalle profonde acque blu del Pacifico. Alcune delle migliori gite di un giorno da San Luis Obispo, come la spiaggia di Avila e la spiaggia di Pismo, sono a meno di 30 minuti di auto dalla città.

Sistemazione: dove alloggiare a San Luis Obispo

9.Berkeley

Vista di Berkeley e della Sather Tower nel campus della UC Berkeley

Con una storia di attivismo e un'inclinazione intellettuale progressista, Berkeley è una città universitaria al centro. Questa vivace città dall'altra parte della baia rispetto a San Francisco (una delle migliori gite di un giorno dalla città) ospita la UC Berkeley, nota per i suoi corsi impegnativi. L'università attrae alcuni dei migliori studenti e professori dello stato.

Il campus della UC Berkeley stupisce i visitatori con un'impressionante architettura neoclassica, lussureggianti boschi di sequoie e interessanti monumenti culturali. I turisti possono visitare Sproul Plaza , un fulcro del movimento per la libertà di parola negli anni '60; Sather Tower per viste panoramiche mozzafiato sulla baia; e College Avenue , dove gli studenti di oggi si ritrovano in ristoranti informali e caffè affollati.

I turisti troveranno molte cose da fare negli spazi all'aperto di Berkeley, come il giardino botanico dell'Università della California di 34 acri; la pittoresca Berkeley Marina , un luogo meraviglioso per il birdwatching e le passeggiate; e Tilden Park , che ha un treno a vapore vecchio stile e l'antica giostra Herschell-Spillman.

In una splendida cornice collinare con vista sulla baia e sul Golden Gate Bridge, il Berkeley Rose Garden mostra 250 diverse varietà di fiori.

Berkeley è anche una destinazione gastronomica , con ristoranti eccezionali e mercati gourmet. Il movimento della cucina dalla fattoria alla tavola della California è iniziato qui a Chez Panisse , il bistrot di ispirazione francese che Alice Waters ha aperto nel 1971. L'area intorno a Chez Panisse è conosciuta come il Ghetto Gourmet e questo quartiere è ricco di allettanti ristoranti.

Sistemazione: dove alloggiare a Berkeley

10. Monterey

Vecchio molo del pescatore a Monterey, CA

Monterey si annida lungo una baia incontaminata, designata come area marina protetta, il Monterey Bay National Marine Sanctuary . Questa storica città portuale sulla costa centrale delizia i visitatori con la sua vasta gamma di attrazioni e cose da fare, tra cui un favoloso acquario e una suggestiva zona sul lungomare.

Le famiglie con bambini piccoli affollano il Monterey Bay Aquarium , ma chiunque apprezzerà la straordinaria vita marina in mostra. I visitatori avranno la possibilità di vedere colorati pesci tropicali, un polpo che cambia colore nei suoi dintorni, pinguini africani, gelatine, squali, uccelli costieri e adorabili lontre marine.

Il quartiere del lungomare della città è famoso per Cannery Row , che ospita le vecchie strutture per il confezionamento del pesce descritte nel romanzo di John Steinbeck Cannery Row . In data odierna la zona è ricca di negozi e ristoranti per turisti.

A pochi passi da Cannery Row si trova il Fisherman's Wharf , un luogo ideale per ammirare le viste sulla baia e cenare in un ristorante di pesce. Da Fisherman's Wharf partono tour di osservazione delle balene, gite in barca charter e gite in barca con fondo di vetro.

Molti viaggiatori visitano Monterey durante i fine settimana nella Bay Area. Questa popolare destinazione balneare ha molte opzioni di alloggio. I turisti possono decidere dove alloggiare a Monterey in base alle loro preferenze di vacanza, come budget o lusso.

11. Palm Springs

Centro di Palm Springs

Il relax a bordo piscina, il clima soleggiato e uno scenario spettacolare definiscono questa città unica nel deserto di Sonora. Un'oasi di vita elegante e ricreativa, Palm Springs è stata una destinazione turistica invernale alla moda dagli anni '20 ed è ancora uno dei posti migliori da visitare in California. I vacanzieri arrivano qui in cerca di una vacanza beata, di fantastiche escursioni o di qualche partita a golf.

Palm Springs ha un vivace centro cittadino con molte boutique di abbigliamento firmato , negozi di arredamento per la casa e ristoranti alla moda. Le opzioni per la ristorazione spaziano dall'autentica cucina messicana alla migliore cucina francese.

Nonostante l'atmosfera e le dimensioni di una piccola città, Palm Springs offre le attrazioni culturali di una grande città. Il Palm Springs Art Museum espone un'eccezionale collezione d'arte (incentrata su opere moderne e contemporanee) e presenta due giardini di sculture.

Il rinomato festival della Settimana del Modernismo si svolge a febbraio. La città ospita anche una fiera di strada settimanale chiamata VillageFest il giovedì sera.

Sistemazione: resort di prim'ordine nell'area di Palm Springs

12. Eureka

Palazzo vittoriano a Eureka, CA

Eureka si trova lungo l'ampia baia di Humboldt nella contea di Humboldt in California, vicino al confine con l'Oregon. La contea di Humboldt è aspra e remota, piena di foreste di sequoie e spiagge sabbiose appartate.

Circondata da idilliaci paesaggi rurali, Eureka offre un assaggio della grande città, anche se su piccola scala. Eureka è nota per le sue arti dello spettacolo, la street art, le attrazioni culturali e l'atmosfera bohémien.

Il centro storico di Eureka, inserito nel Registro nazionale dei luoghi storici , presenta edifici del XIX secolo splendidamente conservati. Le facciate ornate nascondono un eclettico mix di negozi, caffè, ristoranti, negozi di antiquariato e gallerie d'arte.

Risalente al 1850, Eureka era un tempo un importante porto marittimo e una città di disboscamento. I palazzi vittoriani riccamente decorati abbelliscono diverse strade del quartiere storico di Eureka (Città Vecchia) e rivelano la ricchezza dei magnati del legname e di altri importanti cittadini oltre un secolo fa.

Da non perdere sono la Carson House , la Pink Lady Mansion , l'Abigail's Elegant Victorian Mansion (hotel bed and breakfast) e il Carter House Inns (un hotel a 3 stelle). L'Eureka Heritage Society fornisce mappe che indicano i punti di riferimento, progettate per tour a piedi autoguidati.

I visitatori si divertiranno a fare una passeggiata nel centro storico per immergersi nell'atmosfera, curiosare tra i negozi e fermarsi per un buon pasto. Dal centro storico, è una breve passeggiata per il lungomare , che ha un molo funzionante, un porto turistico e una passerella sul mare.

Leggi di più: le migliori attrazioni e cose da fare a Eureka

13.Healdsburg

Lago Sonoma vicino a Healdsburg

La città più alla moda della contea di Sonoma, Healdsburg offre molto fascino e attrattiva turistica. Circondata da dolci colline ricoperte di vigneti, questa graziosa cittadina è un centro di shopping e cibo gourmet. Il centro ha una scena di ristoranti degna di nota.

I buongustai si divertiranno ad assaggiare la cucina nei migliori ristoranti di Healdsburg. I posti preferiti per mangiare includono il premiato ristorante Valette ; Campo Fina , un ristorante italiano conviviale in stile familiare; e PizZando , specializzato in pizze cotte nel forno a legna e pasta fatta a mano con uova biologiche fresche di fattoria.

Healdsburg è una destinazione facile per un weekend da San Francisco. I visitatori sono deliziati dall'ampia scelta di posti in cui soggiornare. Ci sono hotel bed and breakfast di lusso come il Belle de Jour Inn e il Camellia Inn, nonché sistemazioni di lusso come l'Hotel Healdsburg a quattro stelle e l'Hotel Les Mars, una struttura Relais & Châteaux con camere sontuosamente arredate e un'eccellente fattoria -ristorante a tavola.

14. Palo Alto

Università di Stanford, Palo Alto

Sede di una delle università più prestigiose del paese e centro dell'industria informatica, Palo Alto è una città all'avanguardia. I traslocatori e gli agitatori del mondo high-tech si riuniscono qui per partecipare a conferenze e lavorare in aziende innovative.

Palo Alto nutre gli imprenditori con incubatori di start-up, oltre ad essere un luogo importante per il capitale di rischio e le aziende Fortune 500. Chiunque sia nel settore tecnologico molto probabilmente trascorre un po' di tempo in questa soleggiata città della California settentrionale.

I turisti dovrebbero essere sicuri di visitare la Stanford University , che si trova su uno splendido parco alberato che copre oltre 8.000 acri. Gli incantevoli edifici del revival spagnolo conferiscono al campus una speciale qualità del vecchio mondo. I punti salienti sono la Stanford Memorial Church e il museo Cantor Arts Center , nonché il programma di spettacoli dal vivo tenuti presso la Bing Concert Hall .

University Avenue , una trafficata strada alberata, si rivolge a turisti, studenti e professionisti con un'ampia scelta di caffè, ristoranti e negozi.

Leggi di più: le migliori attrazioni e cose da fare a Palo Alto

15. I gatti

Parco Vasona a Los Gatos, California

I turisti che viaggiano da San Francisco a Santa Cruz farebbero una buona scelta fermandosi a Los Gatos lungo la strada. Questa piacevole cittadina ha un affascinante centro storico con strade alberate e viste sulle montagne di Santa Cruz. Progettato per i pedoni, l'area del centro ha abbastanza negozi alla moda, caffè, panetterie e ristoranti per tenere occupati i visitatori per un po'.

I visitatori si divertiranno a visitare le boutique . Molti negozi sono di proprietà indipendente e offrono una selezione unica di prodotti, da vestiti alla moda e decorazioni per la casa a giocattoli e libri.

L'area intorno a Los Gatos è ricca di meravigliosi sentieri escursionistici . Alcuni dei posti migliori per fare escursioni includono il Los Gatos Creek Trail , la Bear Creek Redwoods Open Space Preserve e il Castle Rock State Park .