15 migliori parchi nazionali e statali in Idaho

Scritto da Brad Lane
28 settembre 2023

Esplorare l'aria aperta è facile da fare in Idaho. Dal Panhandle settentrionale alla pianura meridionale del fiume Snake, i parchi statali e nazionali dell'Idaho scoprono i gioielli della corona del Gem State. Alcuni dei paesaggi eccezionali dell'Idaho includono cime montuose frastagliate, fiumi selvaggi e panoramici e la duna di sabbia indipendente più alta del Nord America.

L'Idaho ha diverse unità del National Park Service con diversi paesaggi da esplorare. L'area ricreativa nazionale di Sawtooth è forse l'esempio più fulgido di pura bellezza naturale nello stato. Questo paesaggio aspro presenta oltre 40 cime montuose alte oltre 10.000 piedi. Nella parte meridionale dello stato, Craters of the Moon National Monument and Preserve mostra una diversa fetta di paesaggio aspro sotto forma di un'antica colata lavica.

I parchi statali dell'Idaho presentano ancora più diversità da esplorare. Alberi di pino torreggianti, laghi alpini scintillanti e l'Oregon Trail sono in mostra in queste terre pubbliche. Ogni parco statale presenta nuove viste durante ogni stagione dell'anno. I parchi statali forniscono anche i luoghi più abbondanti per il campeggio in camper e tenda. Il sito web dell'Idaho State Parks contiene dettagli su come effettuare prenotazioni per il campeggio.

Organizza la tua prossima vacanza all'aria aperta con il nostro elenco dei migliori parchi statali e nazionali dell'Idaho.

1. Area ricreativa nazionale a dente di sega

Area ricreativa nazionale a dente di sega | Copyright foto: Brad Lane

Sporgendo dall'orizzonte tra Stanley e Ketchum, le montagne Sawtooth sono il gioiello della corona dell'Idaho. Comprendendo 756.000 acri di queste cime frastagliate, la Sawtooth National Recreation Area è una visita imperdibile per gli appassionati di attività all'aperto. L'NRA comprende tre aree selvagge designate e 700 miglia di sentieri che attraversano da un luogo da cartolina all'altro.

Sawtooth NRA mette in evidenza le Sawtooth Mountains e altre tre catene, comprese le altrettanto impressionanti White Cloud Mountains . Anche quattro grandi fiumi hanno sorgenti nell'NRA: il Salmon, il South Fork of the Payette, il Boise e il Big Wood. Mostrando una statura prominente, l'NRA ha anche oltre 40 cime montuose che si innalzano per oltre 10.000 piedi.

Le opzioni ricreative sono infinite nell'area ricreativa nazionale di Sawtooth. Tutte e quattro le stagioni dell'anno si prestano a diverse attività come la nautica, lo zaino in spalla e lo sci di fondo.

La Sawtooth National Recreation Area ospita alcuni dei migliori sentieri escursionistici dell'Idaho , con sentieri iconici come il lago Alice e il lago Sawtooth che offrono paesaggi montani indimenticabili. E con tre strade secondarie panoramiche che attraversano l'intera NRA, il viaggio attraverso i Sawtooths vale il viaggio da solo.

Il campeggio a Sawtooths è sia abbondante che diffuso. Il servizio forestale degli Stati Uniti gestisce diversi campeggi designati che si rivolgono a tende e camper.

Molti di questi campeggi, compresi i più popolari che circondano il lago Redfish , accettano prenotazioni con sei mesi di anticipo. I campeggi prenotabili spesso prenotano per l'intera stagione estiva al momento del rilascio. È consentito anche il campeggio disperso in tutta la foresta nazionale.

Per ulteriore logistica nell'area, un ottimo primo posto da visitare è il quartier generale dell'NRA di Sawtooth . Il quartier generale comprende il North Fork Visitor Center e si trova a meno di 10 miglia lungo l'autostrada 75 da Ketchum. Qui puoi trovare informazioni interpretative, condizioni locali e ulteriori consigli su dove alloggiare ed esplorare le montagne del dente di sega.

Sito ufficiale: https://www.fs.usda.gov/recarea/sawtooth/recarea/?recid=5842

2. Monumento e Riserva Nazionale dei Crateri della Luna

Crateri della Luna | Copyright foto: Brad Lane

Nell'Idaho centro-meridionale, a meno di cento miglia a nord del confine con lo Utah, Craters of the Moon è all'altezza del suo nome ultraterreno. Un paesaggio spoglio e suggestivo, questo monumento nazionale vulcanico è nato migliaia di anni fa. Ciò che resta oggi di questa antica colata lavica è un paesaggio stimolante che invita a nuove avventure ogni stagione.

La Loop Road di sette miglia è il modo migliore per esplorare Craters of the Moon. La Loop Road si collega con diversi sentieri escursionistici che mettono in risalto l'ambiente segnato dal parco. La strada porta anche i visitatori all'ingresso delle cinque diverse grotte aperte all'esplorazione. Le soste panoramiche specifiche lungo la Loop Road includono Spatter and Snow Cone e il Devil's Orchard Nature Trail .

Craters of the Moon è anche uno dei posti migliori per accamparsi in Idaho. Circondato dalla geologia unica del parco, il Lava Flow Campground offre un'esperienza notturna sulla superficie lunare. Il campeggio è disponibile in base all'ordine di arrivo e i visitatori del parco dovrebbero arrivare presto per prenotare un sito. Circa la metà dei siti ospita piccoli rimorchi, mentre l'altra metà è migliore per il campeggio in auto e le tende.

Il Centro Visitatori vicino all'ingresso del parco è un ottimo primo posto da visitare. Questo spazio educativo illumina un po' la storia naturale e culturale del monumento.

Sito ufficiale: https://www.nps.gov/crmo/index.htm

3. Parco statale delle dune di Bruneau

Parco statale delle dune di Bruneau | Copyright foto: Brad Lane

Sede della duna di sabbia indipendente più alta del Nord America , Bruneau Dunes è un'eccezionale caratteristica naturale dell'Idaho. La vastità della duna di oltre 470 piedi a Bruneau attira rapidamente l'attenzione quando si entra nel parco. Questa mutevole montagna di sabbia offre uno dei migliori sentieri escursionistici vicino a Boise ed è il centro di molte cose divertenti da fare in questo famoso parco statale.

Gli intrepidi esploratori possono arrampicarsi e attraversare queste alte dune di sabbia a Bruneau. Gli escursionisti dovrebbero evitare di fare escursioni a mezzogiorno durante l'estate, tuttavia, poiché la sabbia può raggiungere temperature insopportabili. Anche le dune di sabbia più piccole sono abbondanti nella zona e particolarmente apprezzate dai bambini per arrampicarsi e scendere con lo slittino. I sandboard sono disponibili per il noleggio presso il Visitor Center.

L' Osservatorio delle dune di Bruneau mette in risalto il cielo incredibilmente scuro che di notte scende sul parco statale. L'Osservatorio è aperto al pubblico il venerdì e il sabato sera da marzo a novembre.

Bruneau Dunes ha diverse opportunità di campeggio disponibili. I campeggi Eagle Cove e Broken Wheel nel parco dispongono di tende da campeggio e aree per camper con acqua ed elettricità. Bruneau Dunes ha anche un campeggio equestre.

Indirizzo: 27608 Bruneau Sand Dunes Road, Bruneau, Idaho

4. Parco statale di Farragut

Barca sul lago Pend Oreille nel Parco statale di Farragut | Copyright foto: Brad Lane

Sulla punta meridionale del lago Pend Oreille , uno dei migliori laghi dell'Idaho, questo vasto parco statale combina una storia unica con uno splendido paesaggio. All'interno delle montagne Coeur d'Alene dell'Idaho settentrionale, Farragut ospita numerosi visitatori estivi che desiderano campeggiare, fare escursioni, andare in barca, pescare e giocare a disc golf.

Il lago Pend Oreille (pronunciato "pond oh-RAY"), accessibile all'interno di Farragut, è il lago più grande e profondo dell'Idaho . Parti di questo enorme specchio d'acqua raggiungono una profondità di oltre 1.000 piedi. I servizi a Farragut per godersi l'acqua includono una rampa per barche, sentieri per escursioni sul litorale e molti posti dove lanciare una linea.

La lunga storia di Farragut include un'eredità come sito di addestramento navale durante la seconda guerra mondiale. L'adiacente lago Pend Oreille funge ancora da centro di ricerca sui sottomarini. I resti della storia marittima di Farragut abbondano oggi nel parco. Il Museo del parco a Brig ha mostre che descrivono in dettaglio questo passato.

Anche il campeggio all'interno di Farragut è abbondante. Il parco statale dispone di oltre 260 singoli campeggi distribuiti in diversi campeggi. Il campeggio per camper e il campeggio in tenda sono entrambi alloggiati a Farragut. All'interno del parco si trovano anche campeggi equestri e di gruppo. Le prenotazioni sono disponibili e consigliate per tutta la stagione estiva.

Il parco statale dispone anche di cinque campi da disc-golf che condividono tutti la stessa area di parcheggio. Da un breve percorso di putt-and-pitch a tee professionali a lunga distanza, il campo di Farragut rende il parco statale una mecca per lo sport.

Indirizzo: 13550 ID-54, Athol, Idaho

5. Parco statale di Ponderosa

Ciclisti che si godono un giro attraverso il Ponderosa State Park | Copyright foto: Brad Lane

Questo pittoresco parco statale comprende una penisola di 1.000 acri che si protende nel lago Payette da McCall. Le attività popolari al Ponderosa State Park includono l'escursionismo, la pesca e il campeggio. La fotografia naturalistica è anche popolare grazie alle aquile calve residenti e ad altri rapaci che piombano nell'area.

Il Ponderosa State Park offre diversi modi per passare la notte. Il campeggio per camper è disponibile nel Peninsula Campground e nel campeggio per gruppi numerosi vicino alla stazione di ingresso. Le cabine Deluxe Lakeside sono disponibili anche per l'affitto con cucine e spazi abitativi completamente forniti. La cabina più grande del Ponderosa State Park può ospitare fino a otto persone.

Il parco statale comprende anche la North Beach Unit all'estremità settentrionale del lago Payette. Il Northwest Passage Campground nella North Beach Unit è popolare per i campeggiatori in tenda. La North Beach Unit dispone anche di un sentiero panoramico in canoa che si collega al lago Payette.

Indirizzo: 1920 Davis Avenue, McCall, Idaho

6. Parco statale di Heyburn

Plummer Creek all'Heyburn State Park

Sulla punta meridionale del lago Coeur d'Alene nell'Idaho settentrionale, l'Heyburn State Park è il parco statale più antico dell'Idaho. Istituito per la prima volta nel 1908, il Civilian Conservation Corps ha ulteriormente sviluppato il parco negli anni '30. Gli abbondanti boschi che compongono l'Heyburn State Park hanno una storia più estesa che risale alle culture indigene del popolo Coeur d'Alene.

Oggi, i visitatori possono ammirare l'ambiente panoramico del parco statale con una visita di un giorno o un pernottamento al campeggio. Il parco comprende oltre 2.000 acri d'acqua, inclusi tre laghi e il fiume St. Joe che si aggira sul confine orientale. La nautica e la pesca di una varietà di specie sono facilmente accessibili nel parco.

Anche le attività nell'entroterra sono abbondanti all'Heyburn State Park. Escursionisti, ciclisti e cavalieri trovano tutti spazio per esplorare l'abbondante sistema di sentieri del parco. Gli amanti del birdwatching spesso si riversano nel parco statale, poiché la fauna selvatica viene comunemente avvistata dai sentieri. Anche la pista ciclabile asfaltata "Trail of the Coeur d'Alenes" di 73 miglia attraversa il parco e si collega con altre attrazioni panoramiche dell'Idaho Panhandle.

Indirizzo: 57 Chatcolet Lower Road, Plummer, Idaho

7. Riserva nazionale della città delle rocce

Città delle rocce

Punto di riferimento per gli appassionati di attività all'aperto, City of Rocks ha attratto visitatori nell'Idaho meridionale per secoli. Le popolazioni indigene furono le prime a viaggiare attraverso questo corridoio di massicci monoliti rocciosi. Più tardi, gli emigranti di massa sul California Trail hanno guardato a questi massi accattivanti come un punto di passaggio nel loro viaggio.

Oggi, i visitatori di City of Rocks si godono l'ambiente scenico attraverso una varietà di attività. L'escursione attraverso lo splendido paesaggio e l'arrampicata su pietre di 60 piedi sono i due motivi principali per visitare questa unità del parco nazionale. Oltre 22 miglia di sentieri escursionistici portano a caratteristiche come finestre, archi e punti panoramici. Gli oltre 600 percorsi di arrampicata su roccia del parco includono sport e tradizionali.

City of Rocks dispone di oltre 60 campeggi sparsi in tutto il parco. La prenotazione anticipata nei campeggi è quasi obbligatoria nei fine settimana estivi. La riserva nazionale ha anche un'area designata per il campeggio nell'entroterra dove i visitatori possono piantare una tenda. Il vicino Castle Rock State Park ospita lo Smoky Mountain Campground con altri 38 siti disponibili.

Sito ufficiale: https://www.nps.gov/ciro/index.htm

8. Parco statale di Harris

Henry's Fork del fiume Snake nell'Harriman State Park

Nell'Idaho orientale, e parte del Greater Yellowstone Ecosystem , l'Harriman State Park ha oltre 11.000 acri pieni di fauna selvatica. Mentre grandi mammiferi come alci e alci vagano per il vasto ambiente, gli uccelli sono gli animali più comuni avvistati all'Harriman State Park. Di particolare rilievo, i grandi cigni trombettieri frequentano spesso la zona.

Influenti famiglie di ferrovie un tempo possedevano il parco all'inizio del 1900. Oggi, il parco statale affitta i ritiri rustici e le capanne che rimangono nella proprietà. Altri pernottamenti unici all'Harriman includono cabine e yurte.

Dry Ridge Outfitters , all'interno del parco, offre passeggiate a cavallo guidate. Escursioni e mountain bike sono disponibili anche con oltre 22 miglia di sentieri. Una serie tortuosa di piste battute per lo sci di fondo attraversa il parco durante l'inverno.

L'Harriman State Park gestisce anche le vicine cascate di Mesa , all'interno della foresta nazionale di Caribou-Targhee. L'impressionante Upper Mesa Falls si trova sul fiume Snake e si schianta per oltre 100 piedi in una gola panoramica. Questa spettacolare esibizione di gravità è considerata una delle migliori cascate dell'Idaho.

Indirizzo: 3489 Green Canyon Road, Island Park, Idaho

9. Priest Lake State Park

Coppia di pesca sul lago Priest

Nell'estremo Idaho settentrionale, a meno di 30 miglia dal confine canadese, Priest Lake è un luogo di aspra bellezza. Una lussureggiante foresta di cedri e abeti circonda il lago Priest di 19 miglia e le imponenti montagne di Selkirk fanno da sfondo a gran parte del litorale. Il parco statale si trova lungo le sponde orientali di questo magnifico specchio d'acqua.

L' Indian Creek Unit del parco statale, vicino al centro del lago, è aperta tutto l'anno e offre la maggior parte delle strutture per godersi i dintorni. I visitatori di Indian Creek troveranno un centro visitatori, un campeggio, una spiaggia balneabile e una rampa per le barche. A nord, la Lionhead Unit ha anche un varo per barche e opportunità di campeggio più primitive.

Le cose popolari da fare a Priest Lake includono andare in barca, pescare e ammirare l'ambiente boscoso. L'inverno tende ad arrivare rapidamente così a nord nell'Idaho. Il parco statale è spesso una delle prime mecca per attività come lo sci di fondo e la motoslitta.

Indirizzo: 314 Indian Creek Park Rd, Coolin, Idaho

10. Three Island Crossing State Park

Parco statale dell'attraversamento delle tre isole | Copyright foto: Brad Lane

A Glenns Ferry, a metà strada tra Boise e Twin Falls, Three Island Crossing è il punto in cui l'Oregon Trail attraversa il fiume Snake. Il parco statale fonde la storia culturale con uno splendido paesaggio per fornire diversi modi per interagire con l'ambiente.

L'attraversamento del fiume Snake ha rappresentato un momento tumultuoso sull'Oregon Trail. Il parco fa un ottimo lavoro dipingendo il quadro degli attraversamenti del fiume avvenuti negli anni '40 dell'Ottocento. L' Oregon Trail History and Education Center in loco offre mostre dettagliate. Altri punti di riferimento interpretativi nel parco includono solchi di carri storici e repliche di carri Conestoga.

Il bellissimo paesaggio del fiume Snake attira anche visitatori a Three Island Crossing. Le attività popolari nel parco statale includono l'escursionismo, la mountain bike, la fotografia naturalistica e il disc golf. Il parco dispone anche di un campeggio con otto cabine e oltre 80 campeggi che si rivolgono ai camper.

Indirizzo: 1083 S Three Island Park Drive, Glenns Ferry, Idaho

11. Parco statale Lucky Peak

Unità Spring Shores, Lucky Peak State Park | Copyright foto: Brad Lane

Il Lucky Peak State Park si trova a 30 minuti di bicicletta da Boise sul pittoresco Boise River Greenbelt Trail . Questa vicinanza alla città rende il Lucky Peak State Park il luogo perfetto per allontanarsi e godersi la natura circostante.

Il parco statale comprende tre diverse unità lungo il Lucky Peak Reservoir . Più vicino a Boise, il Discovery Park e le Sandy Point Units offrono uno splendido spazio all'aperto per fare picnic, prendere il sole e godersi l'acqua. L'ampia zona balneare di Sandy Point è particolarmente apprezzata durante l'estate. Il parco offre noleggio di paddleboard a ore. Sandy Point dispone anche di un campo da disc golf durante la primavera e l'autunno.

Più a nord lungo il bacino idrico, la Spring Shores Unit offre il posto migliore per i motoscafi per salire in acqua. Dotato di un porto turistico a servizio completo e di due grandi rampe per barche, Spring Shores ha anche diverse opzioni di noleggio barche.

Vicino a Spring Shores, l'adiacente Macks Creek Park è uno dei migliori campeggi vicino a Boise.

Sito ufficiale: https://parksandrecreation.idaho.gov/parks/lucky-peak

12. Parco statale delle cascate del lago

Parco statale delle cascate del lago | Copyright foto: Brad Lane

Con 86 miglia di costa, il lago Cascade nell'Idaho centrale attrae appassionati di acqua da tutto lo stato. Il parco statale che circonda questo enorme specchio d'acqua consente ogni tipo di ricreazione e opportunità di campeggio. Il parco statale ha diverse unità lungo la costa, tra cui una dozzina di campeggi.

Le North Fork Mountains fanno da sfondo all'intero lago. Le attività popolari sull'acqua includono la nautica da diporto e la pesca di trota iridea, salmone coho e spigola. Windsurf e vela sono anche popolari in acqua grazie alle costanti raffiche pomeridiane. Il parco statale ha sei rampe per barche sparse sul lago, oltre a diverse spiagge balneabili.

Le attività nell'entroterra del parco statale includono escursioni, birdwatching e picnic sulle rive. In inverno, sono abbondanti anche le attività come lo sci di fondo e la pesca sul ghiaccio.

I campeggi si trovano sulle sponde sud-est e nord-ovest del lago. I campeggi sul lato nord si trovano vicino all'ingresso del Tamarack Resort . Questa località di montagna di quattro stagioni offre un'abbondanza di percorsi per mountain bike. Molti dei campeggi a Lake Cascade accettano prenotazioni anticipate.

Indirizzo: 100 Kelly's Parkway, Cascade, Idaho

13. Parco statale di Bear Lake

Lago dell'orso

Il Bear Lake di 20 miglia si trova a cavallo del confine con lo Utah, nella parte meridionale dell'Idaho. Rinomato per le sue scintillanti acque turchesi, Bear Lake è anche conosciuto come il Caraibi delle Montagne Rocciose . Ciò che manca ai Caraibi nelle montagne, tuttavia, Bear Lake offre con uno splendido sfondo delle montagne del fiume Bear.

Bear Lake State Park comprende due unità sulla sponda settentrionale e orientale. La North Beach Unit dispone di un'ampia spiaggia balneabile lunga due miglia e di un posto dove tuffarsi nell'acqua durante l'estate. Per coloro che desiderano passare la notte, l' East Beach Unit dispone di circa 50 campeggi con allacciamenti elettrici.

Entrare in acqua è una delle attività più popolari al Bear Lake State Park. Entrambe le unità del parco hanno rampe per barche per accedere al lago. La motoslitta e la pesca sul ghiaccio sono cose divertenti da fare nel parco statale durante l'inverno.

L'intera regione che circonda il lago offre anche un'ampia avventura. La grotta di Minnetonka , all'interno dell'adiacente foresta nazionale di Caribou-Targhee, si trova a breve distanza in auto dal parco statale.

Indirizzo: 1767 Eastshore Road, St. Charles, Idaho

14. Parco statale delle mille molle

Unità Malad Gorge, Thousand Springs State Park | Copyright foto: Brad Lane

Thousand Springs State Park si trova vicino a Twin Falls nell'Idaho meridionale. Il parco statale comprende diverse unità di parco a breve distanza in auto l'una dall'altra. Uno dei modi migliori per esplorare tutte le unità del parco statale è sulla Thousand Springs Scenic Byway di 68 miglia. Questa strada panoramica collega le vicine Shoshone Falls con tutte le caratteristiche naturali del Thousand Springs State Park.

Una strada ripida e stretta accede alla Niagara Spring Unit del Thousand Springs State Park, 40 minuti a nord-ovest di Twin Falls. Il canyon del fiume Snake a Niagara Springs presenta un'abbagliante cascata alimentata a sorgente accanto a un picnic e un'area erbosa all'aperto. Più a ovest , Box Canyon Springs e Ritter Island offrono giochi d'acqua più suggestivi vicino al fiume Snake.

Una delle unità più affascinanti da visitare all'interno di Thousand Springs è Malad Gorge , situata sotto l'Interstate 84 vicino all'uscita Tuttle. Questo parco di quasi 500 acri mette in evidenza il fiume Malad mentre scorre attraverso un canyon verso il fiume Snake. I visitatori di Malad Gorge possono vedere la cascata sotto l'interstatale attraverso un percorso di guida panoramico fiancheggiato da punti pullover.

Non esistono strutture per la notte all'interno delle unità del Thousand Springs State Park. Tutte le unità del parco sono aperte dall'alba al tramonto. Per una sosta in più lungo la Thousand Springs Scenic Byway, l' Hagerman Fossil Beds National Monument si trova nelle vicinanze. Il Centro visitatori del monumento presenta reperti rinvenuti, tra cui uno scheletro fuso del famoso "Cavallo Hagerman".

Indirizzo: 2314 S. Ritchie Road, Hagerman, Idaho

15. Old Mission State Park

Old Mission State Park

Conosciuto anche come Old Mission State Park di Coeur d'Alene , questo spazio storico ospita l'edificio più antico dell'Idaho. Missionari cattolici e membri della popolazione indigena costruirono la Missione del Sacro Cuore negli anni '50 dell'Ottocento. La missione è ora al centro dell'Old Mission State Park e nel registro nazionale dei luoghi storici.

La missione posa brillantemente per le foto durante il giorno. E l'adiacente centro visitatori mostra informazioni sulla storia della zona. Sul posto si trovano anche una casa parrocchiale restaurata e un cimitero storico. Un tour autoguidato è uno dei modi migliori per esplorare Old Mission, incluso il tempo trascorso sui sentieri escursionistici che si snodano in tutto il parco.

Indirizzo: 31732 S Mission Road, Cataldo, Idaho