15 migliori parchi statali della California

Scritto da Brad Lane
20 settembre 2023

Con la brezza marina, le spettacolari cascate e le vette prominenti delle montagne, i parchi statali della California offrono una vita di avventure. Superando in numero i migliori parchi nazionali della California, questi spazi pubblici sono famosi per attività come l'escursionismo, il campeggio, la pesca e le immersioni subacquee, oltre a semplicemente guardare con meraviglia la splendida natura in mostra. Che si tratti di avventure nel fine settimana o lunghi viaggi su strada in California, i parchi statali della California offrono un grande contrasto con le frenetiche città che li circondano.

Alcuni dei parchi statali più visitati della California, come Julia Pfeiffer Burns e Henry Cowell Redwoods , ricevono l'attenzione internazionale per una buona ragione. Altri spazi naturali come l'Anza-Borrego Desert State Park e il Bodie Historical State Park ricevono designazioni speciali per i loro paesaggi unici. Che si tratti di Emerald Bay , Mendocino Headlands o Castle Crags , quasi tutti i parchi statali della California sono all'altezza dei loro nomi ispiratori.

Il campeggio è disponibile nella maggior parte dei parchi statali della California, consentendo avventure di più giorni necessarie per vedere tutto ciò che questi ambienti speciali hanno da offrire. Dalle cascate a ventaglio e dalle magnifiche caratteristiche rocciose agli elaborati castelli e alle città fantasma in uno stato di "degrado arrestato", una vasta gamma di tesori aspettano di essere scoperti nei parchi statali della California. Per i parchi statali della California da visitare durante l'inverno, luoghi come Grover Hot Springs e Castle Crags State Park offrono attrazioni tutto l'anno.

Inizia a pianificare le tue avventure all'aria aperta con il nostro elenco dei migliori parchi statali della California.

1. Parco statale di Crystal Cove

Parco statale di Crystal Cove

Al largo della Pacific Coast Highway tra Corona Del Mar e Laguna Beach, il Crystal Cove State Park comprende chilometri di spiaggia sabbiosa e un vasto tratto di natura selvaggia nell'entroterra. L'accesso e l'enormità dello spazio naturale a Crystal Cove sono rari nel sud della California e, tra i bagnanti e gli escursionisti di backcountry, questo parco statale è uno dei più popolari dello stato. Le attività del fine settimana a Crystal Cove includono spesso immersioni subacquee, surf e ammirare i tramonti dal campeggio sulla scogliera.

Indirizzo: 8471 N Coast Hwy, Laguna Beach, California

Sito ufficiale: http://www.parks.ca.gov/?page_id=644

2. Parco statale di Julia Pfeiffer Burns

McWay cade a Julia Pfeiffer Burns State Park | Copyright foto: Brad Lane

Dove le montagne di Santa Lucia incontrano l'Oceano Pacifico, Big Sur è un tratto di costa frastagliata di circa 90 miglia con numerosi parchi statali e attrazioni naturali. Forse l'incarnazione migliore dei pendii montuosi, delle foreste di sequoie e delle coste drammatiche del Big Sur è il Julia Pfeiffer Burns State Park. Le McWay Falls di 80 piedi all'interno di Julia Pfeiffer Burns, che precipitano da un pendio roccioso nell'oceano, sono una caratteristica naturale imperdibile della regione.

Numerosi altri parchi statali circondano il Julia Pfeiffer Burns State Park, tra cui Limekiln e Pfeiffer Big Sur State Park , che ospitano anche alcuni dei migliori campeggi della zona. Altri esempi da cartolina della bellezza di Big Sur nelle vicinanze includono la spiaggia di Pfeiffer , la riserva naturale statale di Point Lobos e il ponte Bixby . Numerose deviazioni costeggiano l'autostrada 1 attraverso Big Sur, offrendo ampie opportunità di godersi la vista sull'oceano e l'occasionale avvistamento di balene.

Indirizzo: 52801 California State Route 1, Big Sur, California

3. Parco statale Henry Cowell Redwoods

Parco statale di Henry Cowell Redwoods | Copyright foto: Brad Lane

Sede di molti dei migliori sentieri escursionistici di Santa Cruz, l'Henry Cowell Redwoods State Park si trova a meno di cinque miglia dalla città. Oltre a questa vicinanza a Santa Cruz e all'Oceano Pacifico, Henry Cowell è una destinazione internazionale grazie alle imponenti sequoie all'interno dei suoi confini. Con una superficie di oltre 4.600 acri, inclusa la Fall Creek Unit diurna, Henry Cowell offre infiniti modi per godersi i giganti che hanno contribuito a dare il via a un movimento di conservazione in California.

Per un'ulteriore attrazione sui grandi alberi, il Big Basin Redwoods State Park si trova a circa venti miglia a nord-ovest di Henry Cowell. Il parco statale più antico della California e sede di molti dei migliori campeggi vicino a Santa Cruz, il Big Basin Redwoods State Park offre sentieri escursionistici nel boschetto di sequoie e lussureggianti canyon pieni di vita. Durante la visita, il Redwood Loop Trail è un'escursione da non perdere per tutta la famiglia.

Indirizzo: 101 N Big Trees Park Road, Felton, California

4. Emerald Bay State Park

Emerald Bay, Lago Tahoe

Ospitando molti dei migliori campeggi a South Lake Tahoe, l'Emerald Bay State Park comprende la sua fetta speciale del lago più panoramico della California. Prende il nome dalle acque blu-verdi poco profonde nell'angolo sud-ovest del Lago Tahoe, Emerald Bay offre splendidi campeggi in riva al lago, escursioni e caratteristiche culturali uniche come il castello di Vikingsholm da 38 camere. Designato come un parco statale sottomarino, il primo sentiero del patrimonio marittimo della California visita le navi e le navi affondate sul fondo di Emerald Bay.

Indirizzo: 138 Emerald Bay Road, South Lake Tahoe, California

5. Parco statale di Castle Crags

Parco statale di Castle Crags

Accessibili da Redding con un'ora di auto, le guglie di granito di 6.000 piedi di Castle Crags attirano turisti da tutto il mondo in questo parco statale nel nord della California. Con oltre 25 miglia di sentieri escursionistici che attraversano la base di questi spettacolari monumenti di montagna, il parco ospita anche una delle migliori escursioni di un giorno sul Pacific Crest Trail, che attraversa Castle Crags con una splendida vista sul Castle Dome lungo il percorso.

Il campeggio di Castle Crags è una popolare base di partenza per le avventure, con oltre 75 siti disponibili.

Indirizzo: 20022 Castle Creek Road, Castella, California

6. Parco statale del deserto di Anza-Borrego

Anza-Borrego Desert State Park in primavera

Il più grande parco statale della California, Anza-Borrego, comprende oltre 600.000 acri vicino al confine tra California e Messico. Visitare l'Anza-Borrego Desert State Park richiede la preparazione per esplorare il terreno accidentato, che è fortemente composto da una natura selvaggia incontaminata del deserto, tra cui canyon di slot, sorgenti di palme e un'abbondanza di fiori di campo in primavera. Il Pacific Crest Trail che attraversa la nazione attraversa Anza-Borrego e numerosi sentieri interpretativi offrono altre opportunità di escursioni.

Indirizzo: 200 Palm Canyon Drive, Borrego Springs, California

7. Parco storico di Empire Mine State

Edificio storico all'Empire Mine State Historic Park

Mostrando la ricca storia della corsa all'oro in California del XIX secolo, l'Empire Mine State Historic Park conserva una delle miniere d'oro più prospere dello stato. Nel cuore del parco si trova una collezione di edifici conservati risalenti a quando la miniera era in funzione, tra cui un'officina meccanica, una club house e l'ingresso ai pozzi della miniera ora allagati. Quattordici miglia di sentieri escursionistici provengono dal villaggio preservato e sono fiancheggiati da informazioni interpretative e manufatti.

Per ulteriori informazioni sulla corsa all'oro in California, il Marshall Gold Discovery State Historic Park è il primo posto che i visitatori dovrebbero visitare. Nel luogo della prima scoperta dell'oro in California, a circa un'ora a est dell'odierna Sacramento, questo sito storico ha generato la migrazione di massa di cercatori di fortuna che hanno costituito la corsa all'oro in California. Allo State Historic Park, i visitatori possono saperne di più sugli eventi del Gold Discovery Museum e vedere di persona la terra che ha cambiato la nazione.

Indirizzo: 10791 E Empire Street, Grass Valley, California

8. Parco statale di Jedediah Smith Redwoods

Sentiero attraverso le sequoie nel Jedediah Smith Redwoods State Park

Comprendendo oltre 10.000 acri e una parte significativa delle ultime foreste di sequoie sequoie rimaste nel mondo, questo parco statale di sequoie è pieno di giganti. Nessuna strada attraversa il nucleo centrale del Jedediah Smith State Park, dal nome di un esploratore della regione dell'inizio del XIX secolo, ma 20 miglia di sentieri escursionistici conducono attraverso l'enorme e lussureggiante ambiente. Il campeggio e le cabine sono disponibili al Jedediah Smith Redwoods State Park per le visite notturne.

Jedediah Smith Redwoods State Park fa parte di un accordo di gestione cooperativa tra il National Park Service e i California State Parks. Sia il Del Norte Coast che il Prairie Creek Redwoods State Parks a sud fanno parte di questo accordo, così come il Redwoods National Park . Insieme, i parchi nazionali e statali di Redwood ospitano milioni di visitatori da tutto il mondo per ammirare la grandiosità di questi alberi secolari.

Indirizzo: Crescent City, California

9. Parco statale di Morro Bay

Parco statale di Morro Bay

Parte di ciò che rende Morro Bay una delle migliori cittadine della California è il Morro Bay State Park al confine meridionale. Dotato di ampie vedute di Morro Rock e della baia circostante, questo parco statale ospita anche un porto turistico da cartolina, un campo da golf a 18 buche e un Museo di Storia Naturale sul mare. Il campeggio del Morro Bay State Park supporta il campeggio in tenda e i camper, e il parco si trova anche in prossimità di altre aree panoramiche, tra cui il Montaña de Oro State Park .

Indirizzo: 60 State Park Road, Morro Bay, California

10. Parco statale commemorativo delle cascate McArthur-Burney

Bellissime cascate di Burney

Sulle rive del lago Britton nelle Cascade Mountains della California settentrionale, questo famoso parco statale è spesso visitato grazie alla cascata alimentata da sorgenti all'interno dei suoi confini. I visitatori possono parcheggiare presso il centro visitatori o fare un'escursione nell'entroterra Burney Creek Trail per vedere le Burney Falls di 129 piedi che si aprono a ventaglio lungo una scogliera. Il Pacific Crest Trail è una tappa importante vicino alle cascate e cinque miglia di altri sentieri escursionistici attraversano il parco.

Indirizzo: 24898 CA-89 Scenic, Burney, California

11. Parco statale di Mendocino Headlands

Mendocino Headlands State Park | Copyright foto: Brad Lane

Circondato dal villaggio balneare di Mendocino, nel nord della California, il Mendocino Headlands State Park lega la storica comunità alle onde eterne dell'Oceano Pacifico. Fornendo angoli multipli dell'ambiente oceanico, una dispersione di sentieri conduce attraverso l'ambiente bluff del parco e si collega alla comunità adiacente. I visitatori possono accedere all'ambiente dell'estuario e alle aree di marea presso l'unità di Big River Beach del parco statale.

L'intera area costiera di Mendocino è costeggiata da altri grandi parchi statali che meritano una visita. A nord del villaggio, il Russian Gulch State Park presenta caratteristiche di marea uniche tra cui il Devil's Punchbowl e un sentiero escursionistico Fern Canyon che porta a una cascata impetuosa. A sud di Mendocino, il Van Damme State Park offre un fascino naturale simile e un campeggio, oltre a un'intrigante foresta pigmea.

12. Parco storico statale di Bodie

Parco storico statale di Bodie

Una città fantasma nelle montagne della Sierra Nevada, appena fuori dal Parco Nazionale di Yosemite, il Bodie State Historic Park è rimasto intatto dagli ultimi minatori d'oro rimasti negli anni '40. Numerosi arredi e manufatti rimangono all'interno degli spazi pubblici di questa città fantasma ben conservata, offrendo ai visitatori la sensazione di fare un passo indietro nel passato del selvaggio West della città. Durante tutto l'anno si svolgono speciali Bodie Ghost Walk, che offrono l'opportunità di vedere anche il cielo notturno costellato di stelle di questo parco statale diurno.

Indirizzo: CA-270, Bridgeport, California

13. Parco statale di Salt Point

Parco statale di Salt Point

Dieci miglia a nord dell'altrettanto sbalorditivo Sonoma Coast State Park sull'autostrada 1, il Salt Point State Park offre viste spettacolari sull'oceano e numerosi sentieri nell'entroterra da esplorare. Popolare tra i beachcomber, i subacquei di abalone e i fotografi del tramonto, le sei miglia di proprietà sulla spiaggia di Salt Point sono fiancheggiate da rocce di arenaria e onde martellanti. Oltre 20 miglia di sentieri attraversano il resto del parco, collegandosi con le caratteristiche dell'entroterra, tra cui due campeggi e un centro visitatori.

Indirizzo: 25050 CA-1, Jenner, California

14. Parco statale di Grover Hot Springs

Parco statale di Grover Hot Springs | Ken Lund / foto modificata

Sul versante orientale delle montagne della Sierra Nevada, le sorgenti termali di questo parco statale attirano visitatori da migliaia di anni. Oggi, essendo una delle migliori sorgenti termali della California, il parco statale raccoglie le acque sotterranee riscaldate da sei sorgenti in un'ampia zona balneare per il pubblico. Si applicano tariffe speciali per l'uso diurno quando si desidera fare un tuffo e il parco statale ospita un campeggio vicino con più di 75 siti disponibili.

Indirizzo: 3415 Hot Springs Road, Markleeville, California

15. Hearst San Simeon State Park

Castello di Hearst a Hearst San Simeon State Park

Esteso per venti miglia lungo la costa della California a nord di San Luis Obispo, questo speciale parco statale offre viste senza ostacoli della costa frastagliata. Oltre a una vista generosa sull'oceano e a un ottimo punto di osservazione di una colonia di foche di elefanti, il parco statale offre anche l'accesso al fantastico castello di Hearst , un monumento storico nazionale e uno straordinario pezzo di architettura. Le visite guidate alle grandi sale, alle aree della piscina e allo zoo sono disponibili sette giorni su sette.

Indirizzo: 500 San Simeon-Monterey Creek Road, Cambria, California

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