16 migliori attrazioni e cose da fare a Death Valley, CA

Nonostante il nome minaccioso, la Death Valley è una bellissima area di meraviglie del deserto e uno dei migliori parchi nazionali degli Stati Uniti. Dune di sabbia, saline, montagne, crateri e il lago più basso del Nord America creano alcuni degli scenari più spettacolari e drammatici del sud-ovest.

La valle, protetta come parco nazionale, copre 3.000 miglia quadrate ed è nota per essere il punto più caldo, più secco e più basso del Nord America. Le vedette lungo la strada offrono panorami mozzafiato e i sentieri escursionistici consentono un facile accesso al terreno.

Il principale centro di servizi del parco è il Furnace Creek , situato in posizione centrale, dove troverai il centro visitatori del parco, i campeggi, i ristoranti, un negozio, una stazione di servizio e il Furnace Creek Resort.

Sul lato ovest del parco si trova Panamint Springs , con un ristorante, un distributore di benzina e alcune sistemazioni limitate. Questa è una sosta comoda se stai entrando nel parco dal lato ovest e una buona opzione per il pranzo se stai visitando Father Crowley Point e le Darwin Falls, le due principali attrazioni su questo lato della valle.

Percorsi di guida attraverso il Parco Nazionale della Valle della Morte

Guidando attraverso il Parco Nazionale della Valle della Morte | Foto Copyright: Lana Law

La maggior parte dei visitatori proviene dalla California , entrando da ovest dall'autostrada 395 all'autostrada 190, attraverso Panamint Springs, o da Las Vegas , dove ci sono un paio di opzioni di percorso.

Puoi facilmente visitare la Death Valley con una gita di un giorno da Las Vegas. Il modo migliore per farlo è dirigersi sull'autostrada 160 (partendo dall'estremità sud di Las Vegas) fino a Death Valley Junction, dove la strada diventa l'autostrada 190, entrando nel parco. Questa strada passa oltre il bivio per Dante's View , Twenty Mule Canyon e Zabriskie Point, e prosegue fino a Furnace Creek con un centro visitatori del parco e alcuni servizi.

Da Furnace Creek , puoi dirigerti a sud verso Badwater , passando per le uscite per Desolation Canyon, Artist's Drive (Artist's Palette), Devil's Golf Course e Natural Bridge . Dopo aver visitato Badwater, torna indietro attraverso Furnace Creek e oltre fino all'Harmony Borax Interpretive Trail, al Mustard Canyon e alle Sand Dunes vicino a Stovepipe Wells .

Se hai iniziato all'inizio della giornata e hai ancora molto tempo, potresti voler continuare. È poco più di mezz'ora da Panamint Springs e altri 20 minuti da Father Crowley Point . Dopo questo, puoi voltarti e tornare a Stovepipe Wells, e fuori dal parco sulla Daylight Pass Road (374) che porta a Beatty.

Prima di arrivare a Beatty, fermati nella città fantasma di Rhyolite per vedere le rovine di questa antica città mineraria e alcune installazioni artistiche creative. Da Beatty prendi l'autostrada 95 per tornare a Las Vegas.

Se hai tempo per un secondo giorno nella Death Valley , puoi passare la notte nel parco oa Beatty. Con due giorni, potrai aggiungere una visita all'ippodromo e qualche sosta in più per escursioni e visite turistiche.

Determina dove vuoi fermarti e cosa vuoi vedere con questo elenco di attrazioni e cose da fare a Death Valley .

1. Dune di sabbia vicino a Stovepipe Wells

Dune di sabbia vicino a pozzi di tubi da stufa | Foto Copyright: Lana Law

Uno dei siti più belli e dei paesaggi più fotografati della Death Valley è la Mesquite Flat Sand Dunes , appena ad est di Stovepipe Wells . Al mattino e nel tardo pomeriggio, quando il sole colpisce le dune scolpite, creando lunghe ombre curve, i panorami sono fantastici. Le montagne si ergono all'orizzonte fornendo lo sfondo perfetto. Per i fotografi è pura magia.

Puoi camminare tra le dune, arrampicarti sui punti più alti o sistemare una sedia a sdraio e immergerti nel paesaggio del deserto. Nei giorni di punta in primavera, raramente c'è una duna senza che una persona salga o scenda, ma nei giorni tranquilli, in particolare a gennaio o febbraio, probabilmente avrai le dune per te. Se arrivi alle dune dopo un periodo ventoso, non saranno rintracciate.

2. Bacino di Badwater

Bacino di Badwater | Foto Copyright: Lana Law

All'estremità meridionale del Parco nazionale della Valle della Morte, il bacino di Badwater è il punto di terra più basso dell'emisfero occidentale , a 277 piedi sotto il livello del mare. Inutile dire che questa zona è molto calda, anche in inverno.

Il lago Badwater è un lago poco profondo circondato da montagne e bordato di sale, ma qui potresti non vedere sempre l'acqua. A seconda delle condizioni o del periodo dell'anno, Badwater può essere abbastanza pieno o avere pochissima acqua. In entrambi i casi, la zona è interessante e ci sono un certo numero di cose da fare.

Quando non c'è quasi acqua visibile dalla riva, puoi camminare, apparentemente all'infinito, attraverso la bianca distesa di sale. Quando c'è acqua, e se l'aria è ferma, come spesso accade al mattino e alla prima sera, le montagne dell'altra parte della valle si riflettono nell'acqua e la scena è sbalorditiva. Questa può essere un'area meravigliosa per la fotografia. Se c'è abbastanza acqua, è anche possibile remare sul lago.

3. L'ippodromo

L'ippodromo

Con un veicolo a quattro ruote motrici, puoi percorrere una strada accidentata che conduce a uno dei luoghi più misteriosi della Death Valley, noto come The Racetrack. Questa zona è un enorme letto di fango secco, dove si possono vedere pietre di varie dimensioni con lunghe tracce dietro di loro, come se fossero state spinte nel fango.

La speculazione esisteva da anni su come venivano spostate le pietre. Molti pensavano che le pietre fossero state spinte dal vento dopo le piogge. Tuttavia, più recentemente, con l'aiuto della fotografia time-lapse, si pensa che le pietre siano effettivamente mosse dal ghiaccio galleggiante che spinge le rocce. Indipendentemente dal metodo, il risultato è uno spettacolo molto interessante.

4. Punto Zabriskie

Punto Zabriskie | Foto Copyright: Lana Law

Zabriskie Point si affaccia su un paesaggio surreale di creste ondulate e compatte di terra dorata, arancione e marrone. Ampie vedute dal belvedere si estendono su questa formazione unica e oltre fino alla valle dietro e ai Monti Panamint in lontananza. I colori sono particolarmente spettacolari al mattino o nel tardo pomeriggio.

Un sentiero escursionistico di 12 km parte da Zabriskie point, ma se vuoi uscire sulle creste e immergerti nel paesaggio senza intraprendere una lunga escursione, basta allontanarsi per una breve distanza e tornare sulla stessa pista.

Puoi raggiungere Zabriskie Point dirigendoti a est da Furnace Creek sull'autostrada 190 per quattro miglia. Se stai arrivando al parco da Las Vegas lungo il percorso sopra descritto, questa è una delle fermate sulla strada per Furnace Creek.

5.Vista Dantes

Vista dantesca

Dante's View offre una delle migliori prospettive generali della Death Valley. La vista dall'alto spazia sul fondovalle, a perdita d'occhio, e sulle montagne che costeggiano l'altro lato della valle.

Questa vedetta è un po' fuori mano, ma ne vale la pena. Da Zabriskie Point dirigersi verso est sulla statale 190 fino al bivio segnalato per Dante's View. Dall'autostrada, sono 16 miglia in auto lungo una tortuosa strada asfaltata fino alla cima , che si trova a 5.478 piedi sul livello del mare. I veicoli su questa strada devono essere lunghi meno di 25 piedi.

La temperatura quassù è molto più fresca di quella del fondovalle, il che può essere una delizia rinfrescante nelle giornate calde.

6. Guida dell'artista e Tavolozza dell'artista

Artist's Drive e Artist's Palette

Artist's Palette è un'area situata lungo Artist's Drive, una breve strada panoramica che ti porta vicino a una sezione delle Black Mountains. Artist's Palette è una colorata sezione di collina, con sfumature che vanno dall'arancione, rosa e marrone al verde e al turchese, create dai metalli nella roccia.

Artist's Drive è un anello asfaltato a senso unico di nove miglia , accessibile a veicoli di lunghezza inferiore a 25 piedi. Vale la pena fare un viaggio secondario e una cosa popolare da fare sulla strada da Furnace Creek a Badwater, situata appena fuori Badwater Road. Se possibile, prova a fare questo viaggio nel tardo pomeriggio, quando i colori sono al massimo.

7. Campo da golf del diavolo e guida dell'artista

Campo da golf del diavolo e Artist's Drive | Foto Copyright: Lana Law

Il campo da golf del diavolo è una distesa piatta di cristalli di sale taglienti che formano un enorme campo di massi di sale frastagliati. Situato a sud di Furnace Creek, appena fuori dalla strada principale in direzione Badwater (Badwater Road), questa è una fermata facile. Dal parcheggio, se lo desideri, puoi uscire direttamente sul campo. Può sembrare che non ci sia molto da vedere qui, ma la vastità, la solitudine e la tranquillità, insieme alla vista insolita, creano un'esperienza unica.

8. Harmony Borax Works e le dune di sabbia vicino a Stove Pipe Wells

Harmony Borax Works e le dune di sabbia vicino a Stove Pipe Wells

Aaron Winters trovò il borace nella Death Valley nel 1881. Ben presto vendette i suoi crediti a William T. Coleman, costruttore della Harmony Borax Works, dove i fanghi contenenti borato furono raffinati fino al 1888. Il sito della precedente operazione si trova appena a nord di Furnace Torrente.

Puoi passeggiare tra le fatiscenti pareti di mattoni e vedere il vecchio pollaio e alcuni dei tini. Qui si trovano anche carri un tempo utilizzati per il trasporto di merci fuori valle. Chiusa nel 1888, questa è stata la prima opera di borace di successo nella storia dell'estrazione di borace nella Death Valley.

9. Canyon della squadra dei venti muli

Canyon della squadra dei venti muli | Foto Copyright: Lana Law

Il Twenty Mule Team Canyon è una strada sterrata a senso unico di 2,7 miglia che attraversa uno scenario fantastico. La strada è delimitata in alcune aree da pareti rocciose su entrambi i lati, ampie pianure e colline colorate, simili a quelle che si trovano in fondo alla strada a Zabriskie Point. Il terreno qui è diverso dalle altre parti del parco e rivela l'asprezza della regione.

Durante i giorni del borace, venti squadre di muli venivano usate per trasportare i carri pieni di borace fuori dalla Death Valley, e questa strada offre una prospettiva sul tipo di paesaggio con cui questi veicoli furono costretti a confrontarsi negli anni '80 dell'Ottocento. Tuttavia, non vi è alcuna indicazione che questo percorso specifico sia stato utilizzato in questo modo.

10. La miniera delle meraviglie di Keane

Tram aereo della miniera delle meraviglie di Keane

I resti di questa storica miniera d'oro possono essere difficili da raggiungere, ma ne vale la pena se sei interessato a questo tipo di attrazione. Si può vedere la vecchia funivia, ancora intatta, insieme ad altre strutture. La miniera si trova su una collina e le viste si estendono su tutta la valle.

Raggiungere il sito comporta un viaggio lungo una strada sterrata accidentata, che di solito è percorribile in un veicolo normale, e un'escursione breve ma moderatamente faticosa dall'area di parcheggio. La strada è poco meno di tre miglia e l'escursione è di un quarto di miglio fino alla sezione più bassa del tram.

11. Padre Crowley Point

Padre Crowley Point | Foto Copyright: Lana Law

Father Crowley Point è un belvedere alto sul lato ovest del parco che offre una prospettiva diversa rispetto alle aree di osservazione sul lato est più affollato del parco. Se stai entrando nella Death Valley da ovest, Father Crowley Point dovrebbe essere la tua prima tappa prima della lunga discesa verso Panamint Springs.

Ci sono due parcheggi: uno proprio sul belvedere e un altro più indietro, più vicino all'autostrada. Il primo parcheggio è facilmente accessibile appena fuori dall'autostrada principale e molte persone scelgono di camminare per una breve distanza fino al punto panoramico. La strada per la vedetta non è asfaltata, abbastanza accidentata e potrebbe richiedere un'altezza libera.

12. Cratere di Ubehebe

Cratere Ubehebe

Il cratere di Ubehebe misura circa mezzo miglio di larghezza e 400 piedi di profondità, ed è l'unico cratere nell'area risultante da un'esplosione vulcanica. Si trova all'estremità nord della Death Valley, nelle vicinanze del castello di Scotty, chiuso a causa di inondazioni.

Il paesaggio qui è diverso dalle altre aree del parco. Il terreno è scuro, con colate laviche e ceneri. Se ti senti pronto per una passeggiata, i sentieri scendono nel cratere.

13. Città fantasma della riolite

Città fantasma della riolite | Foto Copyright: Lana Law

Rhyolite è una città mineraria abbandonata, con i resti dei suoi giorni di gloria visibili nei vecchi edifici fatiscenti e decadenti. Uno dei punti salienti di questa città fantasma è un'installazione artistica unica di figure spettrali eretta ai margini della città. Un grande pezzo, in piedi davanti a una vasta distesa di deserto, mostra fantasmi disposti nella forma dell'Ultima Cena .

Altri pezzi si trovano anche qui, in quello che ora è chiamato il Goldwell Open Air Museum , tra cui una gigantesca signora rosa fatta di blocchi, chiamata "Lady Desert: The Venus of Nevada".

La riolite è una buona sosta per uscire dal parco. Si trova fuori Daylight Pass Road (autostrada 374) appena fuori dal confine del parco, sulla strada per Beatty.

14. Ponte naturale

Ponte naturale

Natural Bridge è, come suggerisce il nome, un grande ponte naturale incastonato in un canyon, non lontano da Badwater. Una facile escursione di andata e ritorno di due miglia porta alla fine del canyon, ma se vuoi solo vedere il ponte, si trova a circa mezzo miglio dal parcheggio. Nel caldo di mezzogiorno, questo può ancora sembrare un bel viaggio e potrebbe essere qualcosa che vuoi affrontare all'inizio della giornata. Il parcheggio si trova a 1,5 miglia lungo una strada sterrata al largo di Badwater Road.

15. Fiori di campo primaverili

Fiori di campo primaverili | Foto Copyright: Lana Law

Una delle maggiori attrazioni del parco è la fioritura primaverile dei fiori selvatici, che di solito raggiunge il picco a marzo. A seconda dell'anno, delle condizioni e dell'estensione della fioritura, questo evento può attirare migliaia di persone nel parco. A chiunque non abbia familiarità con i deserti, potrebbe sembrare sorprendente che qualsiasi cosa possa crescere in queste condizioni calde e secche.

Nei fine settimana, durante la fioritura, non è raro vedere persone che si fermano ai lati della strada in tutto il parco, fanno picnic sulla nuda terra, meditano tra i fiori o camminano nei campi. Nonostante il fatto che le persone lo facciano, non dovresti uscire nei campi e calpestare i fiori.

Uno dei posti migliori per vedere questo bellissimo spettacolo è nella parte sud del parco intorno a Badwater e su verso Furnace Creek, dove un tappeto giallo si estende sul fondovalle. Anche le aree più a nord vedono una buona esposizione di fiori, di solito con un mix di colori che vanno dal bianco e giallo all'arancione e al viola.

Il centro visitatori del parco può indicarti la giusta direzione e offrirti informazioni su ciò che sta sbocciando mentre sei nel parco.

16. Campo di grano del diavolo

campo di grano del diavolo | Foto Copyright: Lana Law

Rispetto al resto delle attrazioni della Death Valley, Devil's Cornfield non vale necessariamente la pena di fare di tutto per vedere, ma è uno spettacolo che passerai se guidi da est verso Stovepipe Wells e le dune di sabbia.

Ciuffi di vegetazione che sembrano erbacce punteggiano il paesaggio mentre si estende verso le colline e le montagne lontane. A seconda del periodo dell'anno, gli arbusti possono essere verdi o essiccati in un colore ambrato. I fotografi possono divertirsi in questa zona, in particolare nel tardo pomeriggio.

Tour della Valle della Morte

Se non vuoi essere disturbato a navigare attraverso il parco, la gita di un giorno per piccoli gruppi del Parco nazionale della Valle della Morte da Las Vegas è un tour organizzato di un'intera giornata che ti porta a una serie di attrazioni principali e ti dà una buona panoramica del parco. Questo viaggio include il ritiro e la riconsegna dal tuo hotel, colazione, pranzo, trasporto e una guida.