17 posti migliori da visitare in California

La California attira i visitatori con il sole, i paesaggi mozzafiato e la raffinatezza urbana. Un luogo da sogno, questo stato affascinante ha tutto: una costa spettacolare, montagne innevate, ampi deserti, idilliaci terreni agricoli e antichi boschi di sequoie, insieme a vivaci città multiculturali.

I turisti si riversano a San Francisco per visitare la città, fare shopping, visitare i musei e cenare gourmet. Los Angeles abbaglia i visitatori con lo scenario per eccellenza della California meridionale e il glamour di Hollywood. San Diego e Santa Barbara hanno un clima mite perfetto e spiagge di sabbia dorata.

Per gli amanti della natura, la California è un luogo dove esplorare i grandi spazi aperti. Allo Yosemite National Park, i visitatori si meravigliano delle maestose scogliere di granito drappeggiate da voluminose cascate. Nelle montagne della Sierra Nevada, l'ambiente alpino del Lago Tahoe è un paradiso per escursionisti e sciatori. Più vicini all'Oceano Pacifico, i parchi nazionali e statali di Redwood ospitano gli alberi più alti del mondo.

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1. L'area della baia di San Francisco

Golden Gate Bridge e lo skyline di San Francisco

Quando il sole pomeridiano splende sulle colline o la nebbia arriva dall'Oceano Pacifico sul Golden Gate Bridge , questa città mozzafiato ha una bellezza mistica. I visitatori sono sbalorditi dallo scenario da cartolina di San Francisco, dalle curve di Lombard Street alle eleganti case vittoriane e alle meravigliose viste sulla baia.

San Francisco racchiude un numero incredibile di attrazioni turistiche in sole sette miglia quadrate per sette. È una piccola città percorribile a piedi, purché non ti dispiacciano le strade ripide o salire su una funivia.

In qualunque modo ti muovi per San Francisco, è divertente esplorare i quartieri storici: Chinatown , una vivace zona di negozi e autentici ristoranti cinesi; Spiaggia del Nord (Piccola Italia); e Fisherman's Wharf , una popolare destinazione turistica sul lungomare.

Oggi, San Francisco è la città più sofisticata della California, un luogo dove godersi l'opera e il balletto di livello mondiale, una vasta gamma di spettacoli teatrali e una cucina gourmet. La città ha un impressionante assortimento di ristoranti di prima qualità che offrono cucina locale e globale e menu di tendenza.

Il quartiere alla moda e spigoloso di Mission è il posto dove provare ristoranti emergenti o assaggiare la cucina etnica, rilassarsi in una caffetteria e curiosare in negozi unici. L'elegante quartiere di Hayes Valley è rinomato per i suoi ristoranti e per le eleganti boutique al dettaglio.

Coit Tower a San Francisco

Dall'altra parte della baia di San Francisco (a soli 30 minuti di treno Bart) si trovano la città universitaria di Berkeley, con le sue attrazioni culturali di alto livello e gli acclamati ristoranti gourmet, e la città multiculturale di Oakland con interessanti musei, teatri storici, quartiere vivace eventi e feste estive.

Gli amanti della natura possono guidare per 30 miglia a sud di San Francisco (attraverso la panoramica Highway One) fino a Half Moon Bay. Nascosta dietro dolci colline, questa città sull'oceano si affaccia su un tratto di costa selvaggia e frastagliata del Pacifico. È un luogo ideale per passeggiare lungo la spiaggia, fare escursioni, giocare a golf, pescare e osservare gli uccelli, o per gustare un pasto a base di pesce vicino al porto.

Circa 17 miglia più a sud si trova Pescadero , una comunità rurale con molte piccole fattorie; un santuario degli uccelli presso la Riserva Naturale del Palude di Pescadero; e un caseificio di capre (Harley Farms), che ha un negozio di formaggi e ospita picnic gourmet in giardino.

Sistemazione: dove alloggiare a San Francisco: le migliori aree e hotel

2. Los Angeles, Santa Monica e Pasadena

Spiaggia di Santa Monica

Los Angeles incarna l'immagine seducente della soleggiata California meridionale con i suoi ampi viali bordati di palme; boutique esclusive di stilisti; ristoranti alla moda; e spiagge sabbiose assolate. Nonostante sia una metropoli urbana tentacolare, la città incanta i visitatori con i suoi quartieri piacevoli e le interessanti attrazioni turistiche.

La città si è costruita durante il boom dell'industria cinematografica degli anni '20 e '30 ed è ancora sinonimo di sfarzo e glamour di Tinseltown. Il famoso quartiere di Hollywood ha molti luoghi iconici, tra cui la Walk of Fame fiancheggiata da targhe con stelle in onore di importanti registi, attori e musicisti.

Chi è incuriosito dall'idea di avvistare le star di Hollywood dovrebbe dirigersi verso i loro luoghi di calpestio su Rodeo Drive , fiancheggiato da boutique di alta moda; gli esclusivi quartieri di Beverly Hills e Bel Air ; e l'hotel Chateau Marmont su Sunset Boulevard. Il sofisticato quartiere di Franklin Village a Hollywood è anche un buon posto per avvistamenti di celebrità.

Rodeo Drive

Le spiagge preferite sono l'eclettica Venice Beach, una scena amante del divertimento di pattinatori, ciclisti, jogging e artisti di strada, e la Santa Monica State Beach di 3,5 miglia (15 miglia da Los Angeles, accessibile con la linea della metropolitana Expo), che ha un molo iconico e un percorso fronte mare per passeggiate a piedi e in bicicletta. La città di Santa Monica è ricca di negozi alla moda e una varietà di ristoranti, alcuni con vista sull'oceano.

Oltre alle star del cinema, alle spiagge, alla cucina raffinata e allo shopping, Los Angeles è anche nota per la sua scena artistica e le sue offerte culturali. La città vanta musei e luoghi di spettacolo di livello mondiale come il J. Paul Getty Museum al Getty Center di Los Angeles, la Walt Disney Concert Hall (spettacoli di musica classica) e l' Hollywood Bowl (concerti di musica pop).

Vicino alla piacevole cittadina di Pasadena (11 miglia da Los Angeles) si trovano gli Huntington Botanical Gardens , pieni di 16 diversi giardini a tema, tra cui un Desert Garden, un autentico giardino giapponese e uno Shakespeare Garden con piante coltivate nell'Inghilterra rinascimentale.

Sistemazione: dove alloggiare a Los Angeles: le migliori aree e hotel

3. San Diego: sole, spiagge e architettura spagnola

Vista del centro cittadino di San Diego dall'isola di Coronado

Con il suo clima mite tutto l'anno, San Diego è il luogo in cui vivere lo stile di vita rilassato della California, con giornate assolate in spiaggia e avventure all'aria aperta amante del divertimento. In cima alla lista delle principali attrazioni turistiche ci sono le splendide spiagge sabbiose che presentano paesaggi incontaminati e sole quasi tutto l'anno.

Le principali attrazioni turistiche di San Diego sono il Balboa Park , un vasto spazio verde con incantevoli giardini e numerosi musei; lo storico Gaslamp Quarter , ricco di boutique, gallerie d'arte e buoni ristoranti; e l' Old Town San Diego State Historic Park , dove musei, negozi al dettaglio e ristoranti occupano i vecchi edifici di mattoni.

Le famiglie con bambini piccoli apprezzeranno le attrazioni per bambini della città, così come i resort per famiglie. Le migliori cose da fare a San Diego con i bambini includono visitare il San Diego Z oo ; guardare gli spettacoli di delfini e balene al SeaWorld ; esplorare i parchi giochi del Balboa Park ; ammirare la colorata vita marina al Birch Aquarium a La Jolla; e trascorrere del tempo al New Children's Museum .

Basilica della Missione San Diego de Alcala

Essendo la città più antica dello stato, San Diego ha la missione spagnola originale (fondata nel 1769). Registrata come monumento storico nazionale, la Basilica della Missione di San Diego de Alcalá è stata la culla del cristianesimo in California. Il complesso edilizio di adobe presenta un caratteristico muro a campana e un cortile con giardino pieno di fiori tropicali e bouganville. Il centro visitatori e il negozio di articoli da regalo sono aperti tutti i giorni. La messa viene celebrata due volte al giorno e più volte la domenica.

Diverse destinazioni vicine sono buone gite di un giorno da San Diego. Per prendere il sole e fare shopping, La Jolla (14 miglia a nord del centro di San Diego) è apprezzata per le sue spiagge sabbiose, così come per il suo pittoresco centro ricco di ristoranti gourmet, musei d'arte, arti dello spettacolo e negozi di antiquariato.

Un'altra interessante escursione da San Diego è la Mission San Juan Capistrano, in un ambiente tranquillo a 106 miglia a nord. Per il gusto di una cultura diversa, i viaggiatori possono visitare Tijuana in Messico, a sole 20 miglia a sud di San Diego.

Leggermente più lontano (entro due ore da San Diego) ci sono molte meravigliose destinazioni per un fine settimana come la sognante Isola Catalina e la località di montagna di Idyllwild .

Sistemazione: dove alloggiare a San Diego: le migliori aree e hotel

4. Yosemite National Park: un patrimonio mondiale dell'UNESCO

Yosemite National Park: un patrimonio mondiale dell'UNESCO

La creazione più sorprendente di Madre Natura, la Yosemite Valley è circondata da scogliere e cupole di granito scolpite dai ghiacciai milioni di anni fa. Quando John Muir scoprì Yosemite nel 1860, lo descrisse come il "più grande di tutti i templi speciali della natura" e contribuì a stabilire l'area come parco nazionale protetto.

Oggi circa quattro milioni di visitatori ogni anno vengono ad ammirare lo sbalorditivo splendore naturale di Yosemite. Questo parco nazionale nell'High Sierra della California è protetto dal 1864.

Questa vasta regione selvaggia di 1.200 miglia quadrate è stata designata come patrimonio mondiale dell'UNESCO nel 1984 e vanta 800 miglia di sentieri escursionistici. Una delle escursioni più maestose del leggendario Pacific Crest Trail si trova lungo il fiume Tuolumne .

Ogni area del parco è abbagliante, dai suoi ampi prati, cascate a flusso libero e ruscelli cristallini ai giganteschi boschi di sequoie. Il parco ha un'incredibile diversità biologica, con più di 400 diverse specie animali, tra cui 262 specie di uccelli.

Half Dome nel Parco Nazionale di Yosemite

I luoghi più emblematici di Yosemite sono le Yosemite Falls , un'incredibile cascata di 2.425 piedi, e Half Dome , la montagna di granito a strapiombo. Il sentiero per la cima delle Yosemite Falls e il trekking di un'intera giornata fino all'Half Dome sono tra le escursioni più impegnative dello Yosemite, adatte a chi ha una buona forma fisica.

I sentieri più facili includono l'escursione alla passerella di Vernal Falls e l'anello intorno al Mirror Lake , un luogo piacevole riparato da pareti di granito.

Lo Yosemite National Park ha due lodge storici (The Ahwahnee e il Wawona Hotel) e il moderno Yosemite Valley Lodge. I visitatori possono anche scegliere tra hotel situati nelle città vicine al di fuori del parco come Oakhurst, Groveland ed El Portal.

Per chi preferisce il campeggio, ci sono cabine rustiche e campeggi in tutto il parco. Si consiglia di prenotare con largo anticipo tutti i tipi di pernottamenti, inclusi bungalow e campeggi.

5. Lake Tahoe: escursionismo, mountain bike e sci

Lago Tahoe

Circondato da montagne innevate, questo lago affascinante è un luogo di sublime bellezza e serenità. Il lago ha acque turchesi brillanti con una qualità traslucida e lo scenario è così incontaminato da avere un effetto meditativo.

Le principali attrazioni di Lake Tahoe includono parchi statali con spiagge incantevoli e vista sul lago. Per ammirare il paesaggio alpino, i visitatori possono scegliere tra molti meravigliosi sentieri escursionistici nella zona di South Lake Tahoe. Alcuni dei migliori campeggi si trovano anche a South Lake Tahoe.

Per uno scenario incantevole sul lago, i visitatori si dirigono verso l' Emerald Bay State Park, le tranquille foreste e le spiagge del DL Bliss State Park e il densamente boscoso Ed Z'berg Sugar Pine Point State Park . Questi parchi offrono anche percorsi naturalistici ben curati e punti panoramici per fare picnic.

Durante l'estate, il lago Tahoe è una destinazione popolare per attività all'aperto come l'escursionismo, la mountain bike, la pesca, gli sport acquatici e l'abbronzatura in riva al lago.

Kings Beach , sulla soleggiata North Shore del Lago Tahoe, è il luogo preferito per nuotare e andare in barca, incluso il kayak e il paddle boarding. Kings Beach è anche una vivace cittadina con molti ristoranti, ristoranti informali, negozi e venditori ambulanti.

Gli appassionati di sport invernali affollano il lago Tahoe durante il periodo da dicembre ad aprile (a seconda delle nevicate stagionali). Durante la stagione della neve, gli sciatori apprezzano le piste polverose per lo sci alpino. Altri sport invernali includono lo sci di fondo, le ciaspolate e lo slittino.

La stazione sciistica di livello mondiale di Palisades Tahoe , la maestosa area sciistica Heavenly e il Northstar , adatto alle famiglie, attirano il maggior numero di visitatori per lo sci alpino, ma molte altre stazioni sciistiche di Lake Tahoe hanno anche strutture di prim'ordine e un superbo terreno alpino.

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6. Città di mare e siti naturali della contea di Marin

Salsiccia

Appena a nord di San Francisco, attraverso il Golden Gate Bridge, Marin County è una delle famose gite di un giorno da San Francisco. Tuttavia, i viaggiatori dovrebbero notare che è necessaria un'auto per raggiungere la maggior parte dei luoghi di Marin, ad eccezione di Sausalito, che è accessibile in traghetto da San Francisco.

La cittadina sul lungomare assolutamente pittoresca (e molto turistica) di Sausalito ha un pittoresco centro storico, splendidi porti turistici e viste sensazionali di San Francisco.

Per chi visita la città in auto, è a breve distanza in auto da Sausalito da splendidi siti naturali: la Tennessee Valley , apprezzata per i suoi fiori di campo primaverili e il dolce sentiero che conduce alla spiaggia, e il Muir Woods National Monument , una fitta foresta di giganti costieri di 1.000 anni alberi di sequoia.

Poiché Muir Woods è una destinazione così popolare, molte compagnie turistiche offrono gite di un giorno organizzate da San Francisco. Per tutti gli altri visitatori è necessaria la prenotazione per il parcheggio a pagamento al Muir Woods National Monument, così come per il servizio navetta da Sausalito (ideale per chi viaggia senza auto).

Una strada costiera tortuosa, spettacolare ma difficile, lungo la Highway One (da 30 a 45 minuti da Muir Beach) conduce a Stinson Beach , apprezzata per il suo litorale sabbioso lungo 3,5 miglia. La città deve la sua atmosfera bohémien e il tocco di stile di un bambino dei fiori ai negozi di proprietà locale e ai ristoranti biologici. Stinson Beach dispone anche di eccellenti strutture, tra cui aree picnic e barbecue.

Alamere Falls, spiaggia nazionale di Point Reyes

Per vivere la bellezza selvaggia e naturale della costa della contea di Marin, i viaggiatori possono continuare a guidare per sei miglia a nord di Stinson Beach fino al Point Reyes National Seashore a Tomales Bay. Questo splendido ambiente costiero comprende tranquille baie nascoste, spiagge sabbiose, percorsi naturalistici con ampie vedute sull'oceano ed estuari protetti ideali per il kayak.

Un paradiso per gli amanti del birdwatching, Point Reyes ospita una notevole varietà di specie di uccelli, tra cui il piviere delle nevi, il gufo maculato settentrionale, il falco pellegrino e il pellicano bruno.

Proseguendo più a nord si trova Bodega Bay , un villaggio di pescatori e un'area di villeggiatura rilassata (44 km a nord della stazione di Point Reyes nel Point Reyes National Seashore), dove la contea di Marin confina con la contea di Sonoma. Gli amanti della spiaggia e gli amanti della vita all'aria aperta apprezzeranno l'ambiente naturale tonificante.

Bodega Bay è una delle migliori destinazioni per fare passeggiate nella natura, escursionismo, equitazione, kayak e surf. Nonostante sia una tranquilla comunità costiera, Bodega Bay offre un'ampia scelta di hotel, lodge e opzioni di affitto per le vacanze.

7. Gold Country ai piedi della Sierra Nevada

"Cottage" del proprietario della miniera Empire a Grass Valley

Nel 1948, quando John Sutter e James Marshal stavano costruendo una segheria a Coloma lungo il fiume American, scoprirono piccole pepite d'oro sul sito. Un momento cruciale nella storia della California, questo evento portò alla migrazione di massa nel 1849 verso la costa occidentale nota come la corsa all'oro. Migliaia di cercatori d'oro si sono diretti in questo luogo ai piedi delle montagne della Sierra Nevada nella speranza di trovare fortuna.

I turisti possono vedere dove è stato scoperto l'oro presso la vecchia segheria di Coloma, che fa parte del Marshall Gold Discovery State Historic Park . In questo parco storico unico, i visitatori hanno la possibilità di cercare l'oro nell'American River proprio come facevano i minatori d'oro nel 1849. Dopo aver visitato il sito, è possibile esplorare i sentieri del parco o fare un picnic sotto le querce.

Circa 40 miglia a nord di Coloma si trovano le suggestive città della corsa all'oro di Grass Valley e Nevada City. L'Empire Mine State Historic Park è l'attrazione principale di Grass Valley, dove i visitatori possono visitare l'antica area mineraria e il "cottage" vittoriano della proprietà. Il centro di Grass Valley ha molti edifici della metà del XIX secolo pieni di gallerie d'arte, boutique e ristoranti.

Ricca del fascino della corsa all'oro, Nevada City attrae i turisti per la sua cultura locale (gallerie d'arte, teatro, concerti di musica e festival), deliziose locande storiche e un vasto assortimento di ristoranti.

Splendidi siti naturali si trovano lungo le pendici della Sierra Nevada. Immerso in un canyon, il South Yuba River State Park è un buon posto per il birdwatching, il nuoto e le escursioni,

Nella Coloma-Lotus Valley, la South Fork del fiume American attrae gli amanti dell'avventura alla ricerca di emozionanti esperienze di rafting.

Per la ricreazione estiva, l'American River attira molti visitatori nei suoi parchi lungo il fiume. Dave Moore Nature Area (due miglia da Coloma) ha sentieri escursionistici e aree picnic.

Il Cronan Ranch Regional Trails Park a Pilot Hill (a quattro miglia da Coloma) ha 12 miglia di sentieri per escursioni a piedi e in bicicletta e zone di pesca.

8. Contea rurale di Sonoma, Napa Valley e Calistoga

Sentiero escursionistico nella contea di Sonoma

Sonoma County è uno dei posti migliori da visitare nel nord della California per escursioni panoramiche sulle dolci colline e lungo la costa. Nascosto lungo un aspro tratto di scogliere oceaniche e promontori scoscesi, il Sonoma Coast State Park ispira gli amanti della natura che apprezzano i paesaggi incontaminati, la solitudine e le spiagge sabbiose appartate.

Per esplorare la pittoresca campagna soleggiata della contea di Sonoma, dirigiti al Trione-Annadel State Park . I visitatori possono fare escursioni a piedi, in mountain bike e passeggiate a cavallo lungo la rete di sentieri del parco. Il Trione-Annadel State Park è anche un luogo ideale per avvistare fiori di campo primaverili e pescare nel lago Ilsanjo del parco.

Il Foothill Regional Park offre sette miglia di sentieri attraverso un paesaggio sereno di boschi di querce, prati fioriti e dolci pendii collinari, oltre a tre stagni per la pesca. Ci sono anche tavoli da picnic dislocati in varie aree del parco.

Oltre a splendidi siti naturali, la contea di Sonoma e la vicina Napa Valley vantano numerose attrazioni culturali. La storica città di Sonoma , incentrata su una piazza ombreggiata e sull'antica Missione Spagnola, invita a piacevoli passeggiate, vetrine e picnic nella piazza.

La Napa Valley, che fa tendenza, è una mecca per resort di lusso, boutique hotel e ristoranti gourmet. Il ristorante più rinomato della Napa Valley (e il posto più difficile per prenotare un tavolo) è The French Laundry a Yountville (10 miglia da Napa), premiato con tre stelle Michelin.

Adagiata ai piedi del monte Sant'Elena e circondata da vigneti, Calistoga (a 30 miglia da Napa) ha un affascinante centro cittadino e centri termali con sorgenti termali minerali. Il Calistoga Spa Hot Springs regala agli ospiti un'esperienza di coccole nelle sue sorgenti termali geotermiche e nella struttura dell'hotel resort.

Sistemazione: dove alloggiare nella Napa Valley: le migliori aree e hotel

9. Costa di Mendocino

Faro di Point Arena, Mendocino

Per uno scenario spettacolare, pochi posti sono paragonabili alla spettacolare costa di Mendocino, dove le profonde acque blu del Pacifico si infrangono contro scogliere a strapiombo e lambiscono insenature tranquille e riparate. I visitatori sono ringiovaniti dall'aria fresca e ispirati dalle viste panoramiche sull'oceano.

Tipico della California del Nord, il clima è spesso fresco e nebbioso, più adatto per le escursioni che per prendere il sole. Gli amanti della natura si godono le passeggiate lungo le scogliere oceaniche e le spiagge appartate, nonché attraverso i boschi di sequoie ombrosi nei numerosi parchi statali della contea di Mendocino. Este

Situato su una scogliera oceanica che domina la baia di Mendocino, lo storico villaggio di Mendocino è di per sé una destinazione. Questa ben conservata città di disboscamento di epoca vittoriana è elencata nel registro nazionale dei luoghi storici e delizia i visitatori moderni con le sue numerose attrazioni turistiche, gallerie d'arte, boutique di proprietà locale, bed and breakfast e un'ampia selezione di ristoranti.

La città di Mendocino ospita anche un'ampia varietà di festival durante tutto l'anno, da un festival di osservazione delle balene a marzo a un evento di fattoria biologica ad agosto.

10. Big Sur e il castello di Hearst

Fiorisce lungo la costa del Big Sur

Di una bellezza mozzafiato, Big Sur è un tratto di costa montuosa di 90 miglia nella California centrale. Il percorso a due corsie Highway One attraverso Big Sur si snoda lungo sconfortanti tornanti che si affacciano sull'oceano. Uno dei migliori viaggi su strada della costa occidentale, il percorso inizia appena a sud di Carmel e termina a San Simeon, e l'intero tratto sembra un mondo a parte a causa della sua lontananza.

I visitatori sono sbalorditi dallo scenario drammatico di aspre scogliere oceaniche, ombrose foreste di sequoie e scogliere a picco che cadono nelle onde che si infrangono sul Pacifico. L'escursionismo è un buon modo per ammirare lo splendido paesaggio. Ci sono anche molti punti di vista in hotel e ristoranti di lusso in tutto il Big Sur.

Nel punto più meridionale di Big Sur a San Simeon si trova il castello di Hearst , che è in cima alla lista delle gite di un giorno da San Luis Obispo. Costruito nel 1922 per il barone dei giornali William Randolph Hearst, il castello è un capolavoro architettonico arroccato su una collina in alto sopra l'Oceano Pacifico.

Hearst chiamò questo luogo magico "La Cuesta Encantada" ("La collina incantata"). In effetti, il castello con 38 camere da letto ricorda una cattedrale spagnola del XVI secolo. L'enorme tenuta, che comprende 123 acri di giardini curati, piscine e passerelle, è stata convertita in un monumento storico statale aperto al pubblico per visite guidate. Il sito dispone di un centro visitatori con una caffetteria e un negozio di articoli da regalo.

11. Santa Barbara: spiagge sabbiose e un affascinante centro

Il tribunale della contea di Santa Barbara e i tetti di tegole rosse della città

Santa Barbara è una città di mare da sogno nel sud della California, un luogo per prendere il sole, rilassarsi e coccolarsi. I visitatori si godono passeggiate lungo il lungomare, concedendosi lussuosi trattamenti termali e assaporando pasti gourmet nei patii all'aperto.

Spesso chiamata "La riviera americana", questa destinazione resort di lusso è un paradiso per gli amanti della spiaggia con clima mite, un'ampia costa di costa di sabbia dorata e tramonti incredibili.

L'affascinante centro di Santa Barbara è caratterizzato da tradizionali edifici in stile spagnolo, passerelle ornate di piastrelle e strade fiancheggiate da palme. I visitatori possono trascorrere ore esplorando le gallerie d'arte del centro, i mercati all'aperto e le boutique al dettaglio di proprietà locale, solo per fermarsi a fare uno spuntino in un bar sul marciapiede o un pasto delizioso in uno dei ristoranti di prim'ordine.

Circondata da giardini lussureggianti, con le montagne di Santa Ynez sullo sfondo, l' Old Mission Santa Barbara è conosciuta come la "Regina delle Missioni" per via della sua aggraziata architettura di mattoni e dell'ambiente incantevole. La Missione è aperta al pubblico tutti i giorni per visite autoguidate della Chiesa della Missione, del Giardino Sacro e del museo. Il sito ha anche un negozio di articoli da regalo.

Vecchia Missione Santa Barbara ospita una comunità di frati francescani dal 1786. La missione continua a servire come spazio per i ministeri francescani e ha anche una chiesa parrocchiale attiva. La Messa viene celebrata per tutta la settimana presso la Chiesa della Missione.

Sistemazione: dove alloggiare a Santa Barbara: le migliori aree e hotel

12. Palm Springs

Palm Springs

Con le imponenti montagne di San Jacinto e le ondeggianti palme sullo sfondo, questa oasi nel deserto è sinonimo di vacanze eleganti a bordo piscina. In effetti, Palm Springs è stata una popolare località turistica invernale per le celebrità di Hollywood sin dagli anni '20 e continua ad attrarre tutti i tipi di turisti oggi.

Il paesaggio sereno e il clima mite conferiscono al luogo un ambiente rilassante per le vacanze, mentre i campi da golf, i ristoranti gourmet e gli interessanti musei offrono ai visitatori molto da fare. Appena fuori Palm Springs ci sono favolosi sentieri escursionistici a Mount San Jacinto e Indian Canyons.

Palm Springs ospita numerosi eventi culturali durante tutto l'anno, inclusi festival cinematografici e concerti di musica dal vivo. Uno degli eventi più popolari è la Settimana del Modernismo che celebra l'architettura e il design moderni della metà del secolo, che è ben rappresentato negli edifici di Palm Springs.

Il famoso festival musicale di Coachella si svolge a sole 23 miglia da Palm Springs ad aprile (acquista i biglietti con largo anticipo prima che si esauriscano).

A meno di un'ora di distanza si trova il Joshua Tree National Park. Sede di alberi di Giosuè e spettacolari formazioni rocciose, questa è una zona popolare per visitare la città, fare escursioni, campeggiare e arrampicare.

Sistemazione: resort di prim'ordine nell'area di Palm Springs

13. Santa Cruz, Monterey e Carmel

Santa Cruz, California

Questa piccola tasca della costa della California settentrionale rivaleggia con la California meridionale per il suo fascino balneare e l'atmosfera vacanziera. Per coloro che cercano una classica cittadina balneare della California completa di un parco divertimenti sul lungomare e di una scena per il surf, la soleggiata Santa Cruz è il posto dove andare. Sorprendentemente, è solo a circa 90 minuti di auto a sud della nebbiosa e gelida San Francisco.

Le colline sopra la costa di Santa Cruz sono ricoperte da lussureggianti foreste di sequoie, che possono essere esplorate con un viaggio in treno a vapore.

Monterey (circa 40 miglia a sud di Santa Cruz) è un grintoso porto marittimo del XIX secolo e una città per il confezionamento del pesce, che ha fornito ispirazione per le storie vivaci del romanzo di Cannery Row di John Steinbeck. Oggi il lungomare splendidamente restaurato di Monterey attira molti turisti nel suo rinomato Monterey Bay Aquarium e nel pittoresco Fisherman's Wharf, un molo storico fiancheggiato da ristoranti e negozi di articoli da regalo.

Per una fuga romantica, Carmel permette ai visitatori di rifugiarsi nel fascino di un adorabile villaggio sul mare. Questa città perfettamente curata presenta cottage da favola, passaggi nascosti e allettanti boutique uniche. Carmel ha tutte le attrattive di una destinazione balneare di prim'ordine: ristoranti raffinati e raffinati, hotel di lusso e una pittoresca spiaggia sabbiosa.

Sistemazione: dove alloggiare a Santa Cruz: le migliori aree e hotel

14. San Luis Obispo e la costa centrale

Avila Beach sulla costa centrale

Conosciuta come la "città più felice d'America", San Luis Obispo delizia i visitatori con la sua atmosfera amichevole e le interessanti attrazioni turistiche. Nascosta ai piedi delle montagne di Santa Lucia, a soli 10 miglia dalla spiaggia, questa città universitaria amante del divertimento vanta il sole tutto l'anno, una storica missione spagnola e un mercato contadino settimanale con intrattenimento dal vivo

Due famose spiagge della costa centrale si trovano a 30 minuti di auto da San Luis Obispo: la spiaggia Pismo preferita dai surfisti e la spiaggia più appartata e simile a un resort, Avila Beach , che è una delle migliori destinazioni per prendere il sole, paddle boarding, kayak e pesca .

Sistemazione: dove alloggiare a San Luis Obispo: le migliori aree e hotel

15.Anaheim

Ruota panoramica ad Anaheim

Il parco divertimenti Disneyland Resort è la principale attrazione turistica di Anaheim. Tuttavia, questa soleggiata città della California meridionale (a circa 30 miglia da Los Angeles) offre molte altre attrazioni.

Le famiglie con bambini apprezzeranno il parco a tema Knott's Berry Farm (situato a sei miglia da Anaheim) e il parco giochi dello Yorba Regional Park , uno spazio verde paesaggistico di 140 acri con aree picnic e percorsi escursionistici e ciclabili.

Anaheim ha diverse destinazioni degne di nota per i pasti, tra cui l' Anaheim GardenWalk vicino a Disneyland, la Food Hall presso l' Anaheim Packing House e la Center Street Promenade fiancheggiata da palme.

Per coloro che vogliono prendere un po' d'aria fresca, l' Oak Canyon Nature Center di 58 acri nella parte orientale di Anaheim ha quattro miglia di sentieri panoramici incastonati tra canyon costieri, boschi di querce e dolci colline ricoperte di macchia.

16. Le foreste di sequoie della contea di Humboldt

Le foreste di sequoie della contea di Humboldt

La contea di Humboldt è una via di fuga verso i grandi spazi aperti, un'area remota di boschi di sequoie, spiagge appartate e fiumi impetuosi. La combinazione di foreste profumate e brezze salate dell'oceano conferisce all'aria una qualità corroborante.

Mentre gli ampi spazi aperti e gli alberi imponenti possono far sentire piccoli i visitatori, l'incredibile scenario infonde rispetto per la natura. Questo ambiente incontaminato offre uno sfondo stimolante per l'escursionismo, la caccia, la pesca e le avventure all'aria aperta.

Elencato come patrimonio mondiale dell'UNESCO, nonché Riserva internazionale della biosfera, i parchi nazionali e statali di Redwood (che comprendono quattro parchi separati: Redwood National Park, Prairie Creek Redwoods State Park, Del Norte Coast Redwoods State Park e Jedediah Smith Redwoods State Park) contiene le sequoie più antiche e alte del mondo, alcune delle quali raggiungono i 375 piedi di altezza.

Molte delle migliori escursioni nei parchi nazionali e statali di Redwood si trovano a Prairie Creek Redwoods State Park . Questo lussureggiante parco di sequoie secolari offre una strada panoramica di 10 miglia, 75 miglia di sentieri per l'escursionismo, aree picnic e una spiaggia incontaminata.

Prairie Creek Redwoods State Park è famoso soprattutto per il Fern Canyon . Questo canyon ricoperto di felci attraversato da un torrente di acqua dolce è stato il luogo delle riprese di alcune scene del film The Lost World: Jurassic Park .

A poco più di un'ora a sud dei parchi nazionali e statali di Redwood si trova l'Humboldt Redwoods State Park , il più grande parco statale di sequoie della California (che copre 53.000 acri), che comprende la più grande foresta di sequoie sequoie del mondo (17.000 acri).

Turisti sotto una sequoia gigante nel Parco Nazionale di Redwood

Da non perdere è l' Avenue of the Giants nell'Humboldt Redwoods State Park. I visitatori dovrebbero guidare attraverso almeno una parte di questo percorso lungo 32 miglia attraverso la foresta per ammirare le alte sequoie e avere un'idea dell'enormità della foresta. Il parco ha anche 100 miglia di sentieri escursionistici con molta varietà per tutti i livelli di fitness.

Tra le magnifiche foreste di sequoie lungo la baia di Humboldt si trova lo storico porto marittimo di Eureka , il principale centro urbano della contea di Humboldt. Tra le principali attrazioni di Eureka, il centro storico vanta centinaia di edifici vittoriani decorati. Il più notevole è il Carson Mansion costruito nel 1880 per il barone del legname William Carson.

Molti dei vecchi vittoriani sono stati convertiti in bed and breakfast, come i lussuosi Carter House Inns. Elencato nel registro nazionale dei luoghi storici, l'Eureka Inn in stile Tudor inglese (ora parte della Trademark Collection di Wyndham) è stato costruito nel 1922 per i vacanzieri amanti della natura.

Per coloro che non si preoccupano molto delle lenzuola ad alto numero di fili e preferiscono dormire sotto le sequoie e le stelle, Humboldt County è la destinazione ideale. L'area ha ampi campeggi in luoghi incontaminati.

Tra i migliori campeggi nei parchi nazionali e statali di Redwood ci sono il Mill Creek Campground nel Del Norte Coast Redwoods State Park, l' Elk Prairie Campground nel Prairie Creek Redwoods State Park e il Jedediah Smith Campgrounds nel Jedediah Smith Redwoods State Park.

17. Mammoth Lakes: escursionismo, pesca e sci

Laghi Mammut

Una delle migliori destinazioni fuori dai sentieri battuti della California, Mammoth Lakes nelle montagne della Sierra orientale attira molti visitatori per avventure all'aria aperta. Il clima soleggiato e l'aria frizzante di montagna rinvigoriscono il corpo e l'anima, mentre l'incredibile scenario offre uno scenario straordinario per escursioni a piedi e in mountain bike.

Mammoth Lakes ha più di 300 miglia di sentieri escursionistici in diverse aree selvagge come il Devils Postpile National Monument e le rotte backpacking lungo il Pacific Crest Trail e il John Muir Trail . Il paesaggio varia da valli tranquille, prati, laghi cristallini e pinete a deserti di alta montagna e dirupi di granito, inclusa una vetta che svetta fino a 11.053 piedi.

With nearly a hundred lakes, as well as streams and creeks, Mammoth Lakes is an incredible place for fishing during the season, which runs from the end of April through early November. An exception is made for catch-and-release fishing, which is allowed year-round at the Upper Owens River and East Walker River.

In the winter, Mammoth Lakes is popular for cross-country skiing, alpine skiing, and snowboarding, as well as ice-skating and sledding. The alpine ski terrain at the extensive Mammoth Mountain ski area covers 3,500 acres with 150 trails. Because of the abundant snowfall at this high-alpine location, the downhill ski season extends as late as August.

Any time of year, Mammoth Lakes is ready to welcome visitors to its gourmet restaurants, rustic lodges, and upscale mountain resorts.