8 attrazioni turistiche di prim'ordine a Mahdia

La rilassata piccola Mahdia è una città affascinante e vecchio stile con un'aria tranquilla.

Con i suoi vicoli pieni di case bianche e caffè che oscillano lungo il bordo roccioso della scogliera, questo è un posto dove rilassarsi e riposarsi per qualche giorno, godersi l'aria fresca del mare sulla spiaggia e rilassarsi osservando lo svolgersi della vita locale, piuttosto che fare qualsiasi giro turistico reale.

Per coloro che hanno voglia di cose da fare, Mahdia è il miglior sito di immersione della Tunisia, con una serie di opportunità per gli appassionati di subacquei.

La maggior parte, tuttavia, sarà felice di passeggiare per la medina (città vecchia), ammirare il panorama dalla cima dei bastioni del Bordj el Kebir e godersi semplicemente alcuni giorni di tranquilla vita balneare tunisina.

Scopri i posti migliori da visitare con il nostro elenco delle principali attrazioni di Mahdia.

1. Cancello nero

Blackgate | Ray_from_LA / foto modificata

L'ingresso alla medina di Mahdia (città vecchia) è attraverso la possente Skifa el Kahla (Porta Nera), a volte chiamata anche Bab Zouila.

Il corpo di guardia, con il suo passaggio d'ingresso lungo 44 metri, era precedentemente incorporato nelle mura cittadine lunghe 175 metri che attraversavano la penisola ed è una delle attrazioni architettoniche più impressionanti di Mahdia.

L'attuale porta non è la struttura fatimide originale, essendo stata ricostruita nel 1554 utilizzando la pietra della fortezza fatimide dopo che gli spagnoli distrussero Mahdia. Delle originarie torri rotonde su basi poligonali, che si ergevano alle estremità nord e sud del muro, rimangono solo i monconi all'estremità nord.

Dal tetto del corpo di guardia, i turisti possono godere di belle vedute della medina, che si estende fino alla punta della penisola. I gradini che portano al tetto si trovano sul lato interno del cancello.

Il cancello conduce in Rue Obeid Allah al-Mahdi , dove c'è un piccolo suk coperto. Sul lato opposto della strada si trova l'ingresso a Dar el Himma, un'antica moschea che ospita un piccolo Museo della Seta .

Indirizzo: Avenue Tahar Sfar

Sistemazione: dove alloggiare a Mahdia

2. Grande Moschea

La Grande Moschea di Mahdia

Costruita nel 921 d.C. dal fondatore del Mahdia, Obeid Allah al-Mahdi, questa fu la prima moschea fatimide modellata sulla moschea Sidi Oqba di Kairouan.

In origine la Grande Moschea era collegata su due lati con le mura della città, ma quando gli spagnoli distrussero le fortificazioni, anche la moschea subì gravi danni. Solo la sua facciata nord è sopravvissuta all'attacco.

L'edificio che ha sostituito la moschea originale è stato trovato vicino al crollo all'inizio del XX secolo ed è stato demolito negli anni '60.

Successivamente è stato eseguito un attento piano di ricostruzione, rialzando la Grande Moschea nel suo vecchio sito secondo i piani architettonici originali.

Alla moschea si accede attraverso un portale monumentale, originariamente utilizzato solo dal Califfo. Sopra la porta c'è un grande arco a ferro di cavallo e su entrambi i lati ci sono alte nicchie, poco profonde a livello del suolo e più profonde al livello superiore.

Il cortile interno di 42 metri è circondato su tre lati da un colonnato con archi a ferro di cavallo e conduce a una sala di preghiera a nove navate con la stessa pianta del suo prototipo a Kairouan.

Indirizzo: Rue de Borj

3. Bordj el Kebir

Bordj el Kebir

Il mastodontico corpo quadrato del Bordj el Kebir si trova a breve distanza sul lungomare dalla Grande Moschea.

Costruita nel 1595, questa grande fortezza è situata in posizione dominante sul punto più alto della penisola ed è l'attrazione più riconoscibile della città.

Questo era anche il sito di un precedente palazzo del X secolo costruito da Obeid Allah al-Mahdi quando fondò la città, sebbene di questo edificio non sia rimasto nulla tranne alcuni frammenti di muratura dall'ingresso originale.

Il cortile della fortezza ospita una piccola moschea. La torre nell'angolo sud-ovest del forte ha due rilievi incorporati nella muratura, che si ritiene provengano da un edificio precedente.

L'attrazione principale di una visita al forte è la magnifica vista che si ha dalle merlature. Dalla cima, hai panorami ininterrotti su Mahdia, l'area del vecchio porto e Cap Afrique.

4. Spiaggia di Mahdia

Spiaggia di Mahdia

Molti viaggiatori sono qui semplicemente per la spiaggia, che si estende a nord lungo la costa dal centro della città.

Gli esperti considerano questa striscia stretta ma lunga di soffice sabbia bianca che si affaccia sulle acque turchesi del Mediterraneo come una delle migliori della Tunisia.

L'acqua è poco profonda sulla riva, il che la rende una buona scelta da spiaggia per le famiglie con i più piccoli al seguito.

La maggior parte dei grandi resort che sostengono la spiaggia hanno rivendicato il proprio pezzo di sabbia privato. Queste sono le sezioni meglio curate, ma l'intera spiaggia è nota per la sua pulizia.

Sedie a sdraio e ombrelloni possono essere noleggiati dai bagnanti e ci sono molti bar e ristoranti lungo la strada della spiaggia per soste per il pranzo e rinfreschi.

Indirizzo: Route de la Corniche

5. Zona del Porto Vecchio

Antiche rovine nella zona del porto vecchio

Girovagando tra il Bordj el Kebir e il faro (Phare) sulla punta della penisola si arriva alla zona del vecchio porto, con il cimitero splendidamente situato e alcune interessanti rovine sparse.

Vicino al faro si trovano numerose tombe sciite del X secolo, nonché i resti di alcune cisterne.

Il lato sud della penisola era sede dell'antico porto (Port Fatimide), utilizzato probabilmente già in epoca punica e dotato di un kothon (porto interno) molto simile a quello di Cartagine.

Durante il periodo di massimo splendore di Mahdia, nel periodo fatimide, due torri di avvistamento (incorporate nelle mura della città e successivamente collegate da un arco) proteggevano lo stretto canale d'ingresso.

6. Immersioni sui relitti

immersioni sui relitti

Mahdia è il posto migliore della Tunisia per l'esplorazione subacquea e gli appassionati di immersioni sui relitti non rimarranno delusi.

Nel 1907, i pescatori di spugne al largo di Cap Afrique scoprirono il relitto di un veliero romano affondato nell'86 aC, a condizione che il porto fosse stato utilizzato fin dall'età classica. Il suo carico, che comprendeva rilievi dedicatori del Pireo e un gran numero di colonne di marmo, mostrava che la nave proveniva dal Pireo (ora parte della moderna Atene in Grecia).

Gli oggetti recuperati dagli scavi subacquei si trovano ora al Museo del Bardo a Tunisi.

Sebbene questo stesso relitto non possa essere immerso, ci sono molte altre immersioni sui relitti più moderne (per lo più della seconda guerra mondiale) che possono essere esplorate con le compagnie di immersioni a Mahdia.

7. Medina

Medina | Ray_from_LA / foto modificata

La medina di Mahdia (città vecchia) è un piccolo luogo squallido di case tradizionali imbiancate a calce, vicoli stretti e biancheria colorata che svolazza tra le finestre.

Una passeggiata qui è il modo perfetto per immergersi nel carattere balneare di questa quarta città.

La medina non è stata allestita per i turisti, quindi non troverai molti negozi di souvenir qui come a Djerba e Hammamet, ma la sua atmosfera isolata fa parte del fascino della medina di Mahdia. Invece, questo è un quartiere tradizionale, il cuore e l'anima di una città dove vivono ancora i locali.

8. Rovine romane

Mosaico romano a Salakta | Jamie Heath / foto modificata

Il promontorio di Ras Bou Tria , 52 chilometri a sud di Mahdia, si raggiunge percorrendo una strada secondaria a otto chilometri dalla città di Melloulèche.

Questa fascia costiera piuttosto battuta dal vento e suggestiva ospita i resti dell'antica Acholla e gli scavi qui hanno portato alla luce le fondamenta di case romane e i resti di un anfiteatro e di uno stabilimento balneare.

Più vicino a Mahdia, a soli 14 chilometri di distanza e appena oltre Ksour Essaf, si trova la cittadina di Salakta con le rovine dell'antica Sullectum .

Questo era probabilmente il porto dove venivano imbarcati i leoni destinati a combattere nelle grandi e brutali gare di gladiatori di El Djem. Le rovine rimanenti sono estremamente sparse e probabilmente di interesse solo per gli amanti della storia più entusiasti, ma il Museo Salakta all'interno del sito merita una visita se ti stai dirigendo per una gita di un giorno a sud di Mahdia.

I reperti più famosi del museo sono due mosaici di epoca romana, uno dei quali raffigura un leone alto tre metri. Altri reperti in mostra, come una collezione di ceramiche funerarie, sono stati tutti portati alla luce dal sito circostante.

Mappa Mahdia – Attrazioni (storiche)