8 attrazioni turistiche di prim'ordine a Masada

Scritto da Jess Lee
Aggiornato 15 gennaio 2023

Il sito patrimonio mondiale dell'UNESCO di Masada svolge un ruolo importante nella storia ebraica e una visita qui è una delle cose più affascinanti da fare durante la visita della regione del Mar Morto.

Fu qui che ebbe luogo l'assedio di Masada, quando gli zeloti presero la loro ultima resistenza contro i romani e si suicidarono piuttosto che permettere a Roma di prenderli come prigionieri.

Le rovine dell'alta vetta della montagna sono una delle principali attrazioni turistiche storiche del paese. Questo è anche uno dei posti migliori da visitare se vuoi fotografare le viste dell'alba. Vale la pena svegliarsi presto per i panorami che si estendono sul Mar Morto.

Organizza il tuo giro turistico con la nostra lista delle principali attrazioni turistiche di Masada.

1.Museo Masada

Museo di Masada

Questo museo nel centro visitatori di Masada non dovrebbe essere saltato, anche se hai solo un tempo limitato al sito.

Il museo fornisce eccellenti informazioni di base sul sito, spiegando a fondo il posto di Masada nella storia ebraica e una visita qui prima di dirigersi verso la vetta migliorerà notevolmente la tua comprensione delle rovine.

La collezione di reperti esposti all'interno del museo è stata tutta portata alla luce durante gli scavi archeologici di Masada e consente ai visitatori di immaginare la vita quotidiana all'interno di questa roccaforte.

Nel prezzo d'ingresso è inclusa un'audioguida.

2. Percorsi al Vertice

Percorsi per la vetta

Ci sono tre modi separati per raggiungere la vetta, che contiene tutte le rovine di Masada.

La funivia di Masada è l'opzione di trasporto più veloce. Dal centro visitatori, la funivia opera ogni 10 minuti, sfrecciando fino alla vetta con vista a volo d'uccello attraverso la scarpata lungo il percorso.

Per gli attivi, tuttavia, ci sono due percorsi principali tra cui scegliere. Entrambi sono sentieri ben segnalati e ben utilizzati adatti agli escursionisti principianti. Se hai intenzione di camminare piuttosto che prendere la funivia, assicurati di portare molta acqua e di programmare la tua visita per la mattina presto perché non c'è ombra.

Il sentiero della rampa romana parte dal versante occidentale della montagna ed è il percorso escursionistico più veloce. Questo sentiero è lungo meno di un chilometro ed è stato costruito dai romani durante l'assedio di Masada. Avrai bisogno del tuo mezzo di trasporto per raggiungere il sentiero.

Il sentiero escursionistico principale è il Sentiero del Serpente . Questo inizia dal centro visitatori di Masada e sale a zigzag sul fianco della montagna per poco meno di tre chilometri seguendo il sentiero principale originale fino a Masada, che risale al 35 d.C. circa.

Ci sono ampie vedute sulla campagna circostante lungo tutto lo Snake Trail. Ci vuole circa un'ora per raggiungere la cima per un deambulatore decentemente in forma.

3. Palazzo del Nord

Palazzo del Nord

All'estremità settentrionale dell'altopiano si trova il monumentale Palazzo Settentrionale di Erode, una struttura audacemente concepita su tre livelli.

La parte più alta, con gli appartamenti residenziali di Erode, termina a semicerchio da cui si scorgono le due terrazze inferiori raggiunte su una moderna scalinata sul lato ovest. Durante la discesa si possono vedere nella roccia cisterne per l'acqua.

Sulla terrazza centrale (20 metri più in basso), che secondo gli archeologi è stata progettata per scopi di svago e relax, ci sono due anelli concentrici di pareti.

Quattordici metri più in basso si trova il terrazzo di fondo quadrato, un peristilio (cortile circondato da colonne) con colonne corinzie scanalate che poggiano su una parete rivestita di intonaco dipinto.

Masada – Mappa del Palazzo del Nord (storica)

4.Bagni

bagni

A sud del Palazzo del Nord c'è uno stabilimento balneare.

Un cortile circondato su tre lati da colonne immette in uno spogliatoio (apodyterium), pavimentato con piastrelle triangolari bianche e nere. Attiguo vi è il tepidarium (stanza calda), anch'esso con pavimento piastrellato; il frigidarium (bagno freddo); e il caldarium (bagno caldo).

Particolarmente suggestivo è il caldarium, che ha conservato l'ipocausto (impianto di riscaldamento a pavimento). I piccoli pilastri dell'ipocausto, più di 200 in numero, originariamente sostenevano una pavimentazione a mosaico.

Dal tetto delle terme si ha una buona visuale dell'intera fortezza.

A sud-ovest delle terme c'è un edificio, che si ritiene abbia ospitato i laboratori e gli uffici di Erode. Contiene un bagno rituale (mikveh) costruito dagli zeloti tra il 66 e il 73 d.C.

5. Sinagoga

Sinagoga

Contro le mura della fortezza di Masada, gli scavi hanno trovato i resti di una delle sinagoghe più antiche del mondo e l'unica risalente al periodo del tempio.

Il tetto originario era sostenuto da colonne e, al tempo di Erode, l'edificio sarebbe stato diviso in due parti da un muro. Gli zeloti alterarono la struttura e installarono panchine in pietra.

Durante i lavori archeologici, sono stati trovati qui alcuni rotoli, ora conservati nel Museo d'Israele a Gerusalemme.

6. Chiesa bizantina

Chiesa Bizantina

A sud-est del sito della sinagoga si trova un altro grande complesso di edifici, il più importante dei quali sono i resti parzialmente conservati di una chiesa costruita dai monaci bizantini che abitarono sull'altopiano durante il V secolo.

Alla chiesa si accede attraverso un portico o vestibolo. L'abside, all'estremità est, presenta un'intercapedine nel pavimento, che potrebbe aver ospitato reliquie. Sul lato nord della navata si trova un pavimento a mosaico (in parte conservato) con rappresentazioni di piante e frutti.

7. Palazzo occidentale

Palazzo occidentale

All'estremità meridionale dell'altopiano si trova una delle torri della Porta Ovest (di fronte alla rampa romana) e il grande Palazzo Ovest. Qui puoi vedere come gli zeloti modificarono l'edificio per fornire alloggi e costruirono un altro mikveh a sud-est.

Mentre il Palazzo del Nord era la residenza privata di Erode, il Palazzo del Ponente, che copre un'area di circa 4.000 metri quadrati, era la sua residenza ufficiale.

Le ali nord e ovest contenevano uffici domestici e amministrativi, nonché alloggi per funzionari e servitori. Nell'ala sud c'erano gli appartamenti residenziali e statali del re.

In una stanza, apparentemente una sala delle udienze, gli scavatori hanno trovato un pavimento a mosaico ben conservato, il più antico mai scoperto in Israele e nei Territori Palestinesi, con disegni geometrici e motivi vegetali con foglie di vite e di fico e rami di ulivo. In vari punti, dove la pavimentazione è stata distrutta, si possono vedere le linee guida utilizzate per la posa del mosaico.

A sud-ovest del Palazzo occidentale si trova un colombario , una struttura circolare risalente al tempo di Erode con numerose nicchie per ceneri, presumibilmente per ospitare i resti di membri non ebrei della guarnigione di Erode.

Scendendo a sud dal colombario, si superano due grandi cisterne a cielo aperto e si arriva al Bastione Sud all'estremità meridionale dell'altopiano.

Sulla via del ritorno, lungo le mura orientali, si trova una terza mikveh (presso la Porta Sud), un'altra cisterna e case risalenti al periodo bizantino (a sinistra) e all'occupazione zelota (a destra) prima di tornare al Porta Est.

Dalle mura orientali si gode di una magnifica vista sul Mar Morto e sulle colline circostanti con i loro mutevoli giochi di colori.

8. Spettacolo di suoni e luci

Spettacolo di suoni e luci

Due volte alla settimana (martedì e giovedì), nei mesi più caldi da marzo a ottobre, si svolge un affascinante spettacolo di suoni e luci sulla storia di Masada, con giochi di luce e musica di sottofondo, nell'anfiteatro di Masada (raggiungibile solo il la strada da Arad).

Se ti fermi nella zona di Masada per la notte, piuttosto che per una gita di un giorno, questa è un'attrazione turistica utile per pianificare gli orari della tua visita a Masada.

Storia di Masada

Lo storico ebreo Flavio Giuseppe attribuisce la prima fortezza eretta sul colle al sommo sacerdote Gionata.

Erode ingrandì l'originaria piccola fortezza in una roccaforte, che unì la magnificenza regia a una grande forza difensiva, tanto che Masada divenne la fortezza (metsuda) per eccellenza.

Nel travagliato anno 40 aC, quando i Parti scelsero l'Asmoneo Antigono come loro capo, Erode portò qui la sua famiglia e la sua promessa sposa Mariamne per sicurezza.

Sempre nel 31 a.C., quando Ottaviano sconfisse Antonio e la flotta di Cleopatra nella battaglia di Azio, ed Erode si recò a Rodi per giurare fedeltà al nuovo signore di Roma, la famiglia di Erode cercò la salvezza di Masada, anche se questa volta Mariamne, insieme a sua madre Alexandra, fu portata separatamente nella fortezza di Alessandria in Samaria.

Tra il 37 e il 31 aC Erode aveva trasformato Masada in una fortezza inespugnabile.

L'altopiano sommitale, che copriva un'area di 600 metri di lunghezza per 200 di larghezza, con i suoi palazzi, edifici amministrativi, magazzini, baracche e cisterne, era racchiuso da un muro di casematte lungo 1300 metri rinforzato da 38 torri, ciascuna di 10 metri alto.

C'erano dodici cisterne, che insieme alle scorte di cibo nei magazzini avrebbero permesso alla fortezza di resistere a un lungo assedio.

Questa situazione si verificò alcuni decenni dopo, durante la rivolta ebraica contro Roma.

Nel 66 d.C., anche prima che scoppiasse la rivolta, un gruppo di zeloti – membri del partito radicale che avevano lasciato Gerusalemme a causa di conflitti intestina tra ebrei – si erano stabiliti a Masada sotto la guida di Menachem Ben Judah.

Poco dopo, Menachem fu assassinato a Gerusalemme e suo nipote Eleazar Ben Yair assunse il comando di Masada.

I romani presero la fortezza di Herodeion, mentre le forze zelote nella roccaforte di Machero (nell'attuale Giordania), si arresero in cambio di una promessa di libero passaggio e quindi rafforzarono la guarnigione su Masada, che alla fine fu occupata da un totale di 967 uomini, donne e bambini.

Dopo la caduta di Gerusalemme nell'anno 70 dC, i difensori di Masada continuarono a resistere e nel 72 dC i romani decisero di superare quest'ultima sacca di resistenza con un assedio.

Il loro comandante, Flavius ​​​​Silva, racchiuse Masada all'interno di una circonvallazione (muro d'assedio) della lunghezza totale di 4.500 metri. Al di fuori di questo, costruì otto accampamenti per le forze assedianti; il suo campo quartier generale, a pianta romboidale, era sul lato ovest.

Una grande rampa fu costruita sul lato ovest della collina in modo che arieti e altre macchine d'assedio potessero essere schierate contro le mura della fortezza. Dopo un assedio di otto mesi, i romani sfondarono le mura e diedero fuoco alla palizzata di legno dietro di loro.

Vedendo che la situazione era disperata, Eleazar invitò i suoi compagni d'armi, in un discorso registrato da Flavio Giuseppe ("Guerra ebraica", VII,8,6-8), a morire piuttosto che essere fatti prigionieri.

Bruciarono tutti i loro possedimenti tranne le scorte di cibo (là dai tempi di Erode), per mostrare ai romani che non erano morti di fame e si arresero. Quindi, sebbene la legge ebraica proibisse il suicidio, scelsero dieci uomini che avrebbero messo a fil di spada il resto dei difensori e poi si sarebbero uccisi.

Quando i romani presero la fortezza la mattina seguente trovarono 960 corpi.

Due donne, che si erano nascoste in un condotto idrico insieme a cinque bambini, raccontarono loro cosa era successo. «Ma quando scoprirono il gran numero dei corpi, non si rallegrarono per la sconfitta dei loro nemici, ma ammirarono la nobile risoluzione e l'incrollabile sfida alla morte mostrata da tutti coloro che erano coinvolti nell'impresa» (VII,9,2).

Questo eroismo, per quanto irrazionale possa essere, ha reso Masada un luogo simbolico per molti ebrei.

Mappa di Masada (storica)