9 cose da fare a Kingston, Ontario

Scritto da Bryan Dearsley
2 aprile 2023

Affettuosamente conosciuta tra la gente del posto come "Limestone City" – un titolo che si è guadagnato per il materiale da costruzione preferito utilizzato nella costruzione delle sue numerose maestose case del XIX secolo – Kingston, in Ontario, ha molto da lodare sia ai viaggiatori internazionali che agli escursionisti.

La città ha anche una storia lunga e ricca. La sua posizione all'estremità orientale del lago Ontario, vicino alla foce del fiume San Lorenzo, gli conferiva un'immensa importanza strategica, inizialmente come stazione commerciale e forte per i francesi negli anni '70 del Seicento. Il possesso dell'area, allora chiamata Cataraqui, diede ai francesi il controllo su tutte le importanti rotte commerciali della regione. Avanti veloce di 100 anni e il controllo era passato agli inglesi, che diedero alla città il suo nuovo nome e ampliò notevolmente ulteriori insediamenti, nonché la sua importanza militare, con l'aggiunta di Fort Henry.

Kingston era così importante per gli inglesi che servì anche come capitale della colonia per alcuni anni, prima che questo onore fosse conferito a Ottawa. Visita la città oggi e ci sono molti ricordi del suo ruolo significativo nel plasmare la giovane nazione del Canada, dalle fortificazioni storiche e dagli edifici pubblici a importanti collegamenti come il Rideau Canal, un collegamento di trasporto un tempo vitale per Ottawa e l'interno dell'Ontario che è ora impegnato nel traffico della nautica da diporto.

Per saperne di più su questa ricca storia e sulle numerose attrazioni turistiche disponibili in questa bellissima regione dell'Ontario orientale, assicurati di leggere il nostro elenco delle migliori cose da fare a Kingston.

1. Visita il sito storico nazionale di Fort Henry

Sito storico nazionale di Fort Henry

Con una posizione elevata su Point Henry e con vista sui fiumi Cataraqui e St. Lawrence, il sito storico nazionale di Fort Henry dovrebbe essere sicuramente in cima al tuo itinerario di viaggio a Kingston.

Prende il nome da un ex Luogotenente Governatore del Quebec e costruito sul sito di un precedente forte costruito durante la guerra con l'America nel 1812, le imponenti fortificazioni che vedi oggi furono costruite negli anni '30 e per decenni servirono a proteggere il Royal Naval Dockyard di Kingston e il foce del canale Rideau che collega il lago Ontario a Ottawa.

Fin dalla sua apertura come "museo vivente" nel 1938, il forte è diventato una popolare attrazione turistica, offrendo ai visitatori un autentico assaggio di vita nei primi anni del 1800 e l'importanza strategica del forte. È stato riconosciuto Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO nel 2007. Il suo personale in uniforme informativo, noto come Fort Henry Guard, ricrea la vita degli ex occupanti del forte e dei loro mestieri attraverso dimostrazioni e visite guidate (sono disponibili anche tour autoguidati).

Oltre a queste esibizioni di mestieri e mestieri del periodo, il personale fornisce rievocazioni ed esercitazioni militari storiche, inclusa l'emozionante Garrison Parade. Altri punti salienti per le famiglie includono la possibilità di iscrivere i bambini a un'autentica esperienza scolastica vittoriana, inclusi costumi d'epoca e lezioni.

Se visiti ad agosto, controlla il sito Web ufficiale del forte per i dettagli della famosa cerimonia del tramonto, che include dimostrazioni di musica e artiglieria. L'attrazione è aperta tutto l'anno e offre anche una varietà di divertenti programmi stagionali.

Indirizzo: 1 Fort Henry Drive, Kingston, Ontario

Sito ufficiale: www.forthery.com

2. Vivi la vita dietro le sbarre al Kingston Penitentiary

Penitenziario di Kingston

Una fortezza di un altro tipo, progettata per tenere le persone dentro, piuttosto che fuori, il Kingston Penitentiary è un'altra tappa obbligata a Kingston. Costruito nel 1835 come carcere di massima sicurezza, al momento della sua chiusura nel 2013 era il carcere in servizio più antico del mondo ad essere stato in uso continuo. Ora un museo, "Kingston Pen" offre uno sguardo affascinante sulla vita dei prigionieri e delle guardie carcerarie dal 1800 alla fine del 1900.

Qui viene offerta una varietà di fantastiche esperienze per gli ospiti, comprese visite guidate informative. Offerti in numerose lingue, i tour estesi sono una buona opzione. Della durata di 2,5 ore (e sconsigliato ai bambini), questi tour approfonditi comprendono la cupola della cella principale e varie aree di lavoro, nonché la palestra e l'ospedale. Lungo la strada, imparerai le condizioni dell'epoca, insieme a famosi detenuti, evasi e rivolte carcerarie.

Situato adiacente al penitenziario, e merita una visita, si trova il Correctional Service of Canada Museum. Spesso indicato come Museo penitenziario canadese , questa affascinante attrazione presenta mostre e manufatti relativi a molte delle migliori prigioni canadesi ed è nota per la sua posizione nella storica ex casa dei guardiani di Kingston Pen (fu costruita nel 1870).

Indirizzo: 560 King Street W, Kingston, Ontario

Sito ufficiale: www.kingstonpentour.com

3. Esplora le Mille Isole

Mille isole

Situate a breve distanza in auto (o meglio ancora, in barca) dal centro di Kingston, le Thousand Islands sono state a lungo un'attrazione per i turisti. A cavallo tra le sponde canadese e statunitense del possente fiume San Lorenzo, questa bellissima area è composta da oltre 1.800 isole di tutte le dimensioni, molte delle quali ospitano enormi cottage appartenenti a facoltose élite di entrambi i lati del confine.

Formati dalle cime logore di undici alte montagne, i canali e i corsi d'acqua intorno a queste isole possono essere esplorati a bordo di piacevoli crociere turistiche, noleggio di barche private o, nel caso di alcune delle isole più grandi, anche in auto.

Un ottimo posto per iniziare la tua esplorazione è dal Thousand Islands National Park, un'area incontaminata di baie tranquille e isole di granito alberate che possono essere facilmente raggiunte in auto da Kingston. Da qui, noleggia una canoa o un kayak e goditi una tranquilla pagaia, osserva la fauna selvatica e poi ritirati per la notte nelle accoglienti cabine del parco.

In alternativa, sali a bordo del famoso traghetto Wolfe Islander III , particolarmente popolare tra gli escursionisti. Varata nel 1976, questa grande nave può trasportare automobili e persone nella pittoresca isola di Wolfe , la più grande delle tante isole della regione (è accessibile anche in traghetto dal lato statunitense del St. Lawrence). Da Kingston partono anche una serie di divertenti crociere panoramiche per le Thousand Islands.

Indirizzo: 1088 Thousand Islands Pkwy, Mallorytown, Ontario

Sito ufficiale: www.pc.gc.ca/en/pn-np/on/1000

4. Scopri il Primo Primo Ministro canadese alla Bellevue House

Casa Bellevue

La Bellevue House, l'ex casa di Sir John A. Macdonald, il primo Primo Ministro canadese, è un esempio perfettamente conservato dell'architettura dell'era vittoriana e dello stile di vita dei cittadini più ricchi del nascente paese.

Costruita nel 1840 e residenza di Macdonald dal 1848 al 1849, è degna di nota come uno dei primi esempi di architettura di ville italiane nel paese ed è stata conservata per avere l'aspetto di quando lui e la sua famiglia risiedevano qui.

I momenti salienti di una visita a questo monumento nazionale includono la partecipazione a un tour informativo guidato da una guida in costume esperta negli stili di vita e nella storia dell'epoca, oltre all'esplorazione dei terreni. Particolarmente belli in primavera e in estate, gli ampi giardini includono in realtà esemplari che in realtà sono precedenti alla confederazione del paese, oltre a un orto e un piacevole giardino ornamentale. Anche il frutteto originario è ancora intatto.

Indirizzo: 35 Centre Street, Kingston, Ontario

Sito ufficiale: www.pc.gc.ca/en/lhn-nhs/on/bellevue

5. Goditi la natura nel Parco provinciale di Frontenac

Parco Provinciale di Frontenac

Situato nella piccola città di Sydenham, a soli 40 minuti di auto a nord di Kingston, il vasto Frontenac Provincial Park di 13.000 acri è un luogo ideale da visitare per chi desidera un assaggio della natura. Previsto come un "parco naturale", si trova a cavallo di un'area unica conosciuta come l'asse di Frontenac, il luogo d'incontro dell'aspro Canadian Shield a nord e delle montagne Adirondack a sud.

Le vaste foreste miste e le zone umide del parco sono incorniciate da aspri affioramenti di granito e costituiscono l'ambiente perfetto per una vasta gamma di avventure all'aria aperta. Le cose popolari da fare includono canoa e kayak sui laghi North e South Otter (o su uno qualsiasi degli altri 20 laghi situati qui), escursioni nei suoi ampi 100 chilometri di sentieri e campeggio nell'entroterra.

I visitatori possono anche prendere parte ad avventure guidate nella natura selvaggia o iniziare la loro avventura con istruzioni sulle tecniche di sopravvivenza di base. Lungo la strada, potresti essere abbastanza fortunato da vedere la fauna selvatica, tra cui lupi grigi, orsi neri, volpi rosse, visoni e lontre.

Altre attività popolari includono la pesca e il nuoto. Il parco è aperto tutto l'anno, con attività invernali tra cui sci di fondo e ciaspolate.

Indirizzo: 6700 Salmon Lake Road, Sydenham, Ontario

Sito ufficiale: www.ontarioparks.com/park/frontenac

6. Fai acquisti, cena e divertiti nel centro storico di Kingston

Cattedrale anglicana di San Giorgio a Kingston

Incentrato su Queen e Princess Street, due strade trafficate che iniziano (o finiscono) a Kingston Harbor, il centro di Kingston è facilmente percorribile a piedi ed è un posto meraviglioso dove trascorrere del tempo. Troverai molti ottimi posti in cui soggiornare qui, molti dei quali con vista sull'acqua ea breve distanza dalle principali attrazioni.

Inizia la tua esplorazione al Confederation Park in riva al mare, di fronte al quale troverai forse il punto di riferimento più noto (e più fotografato) nel centro della città: Kingston City Hall. Affacciato sulla storica Piazza del Mercato , questo ampio spazio pubblico ricorda le tradizionali piazze cittadine d'Europa ed è teatro di numerosi eventi tutto l'anno, oltre ai normali mercati degli agricoltori. Nei mesi estivi, qui vengono proiettati film gratuiti, mentre in inverno una pista di pattinaggio offre tanto divertimento in famiglia.

Oltre ai suoi fantastici negozi e ristoranti, l'area del centro è anche sede di una serie di altri importanti punti di riferimento. Questi includono Fort Frontenac, parte del quale risalgono all'epoca dell'insediamento francese nel 1673, e due splendide chiese: la Cattedrale anglicana di San Giorgio (1825) e la Cattedrale di Santa Maria (1848).

Per coloro che desiderano parcheggiare la propria auto e utilizzare i mezzi pubblici, il pratico hop-on hop-off "K-Pass" può essere acquistato in vari punti della città. Fornisce inoltre l'accesso alle principali attrazioni della città, oltre a una divertente crociera sulle Mille Isole.

Sito ufficiale: www.downtownkingston.ca

7. Visita lo storico municipio di Kingston

Municipio di Kingston di notte

Costruito nel 1844 quando Kingston era, per breve tempo, la sede della provincia del Canada, il municipio di Kingston è ora sede del governo della città ed è considerato uno degli edifici del patrimonio neoclassico più sorprendenti e importanti dell'Ontario. È anche uno dei più grandi. Riempiendo un intero isolato nel centro della città ea pochi passi dal lago Ontario, la sua caratteristica più notevole è la sua alta cupola, progettata, come il resto dell'edificio, dal famoso architetto George Browne.

L'interno dell'edificio è altrettanto avvincente e può essere visitato come parte di un tour guidato, disponibile in base all'ordine di arrivo (sono disponibili anche tour autoguidati). I punti salienti includono le Camere del Consiglio e la Sala della Memoria. In seguito, assicurati di trascorrere del tempo esplorando la storica Piazza del Mercato della città e il vicino Centennial Park .

Indirizzo: 216 Ontario Street, Kingston, Ontario

Sito ufficiale: www.cityofkingston.ca/city-hall/about-city-hall

8. Esplora la storia nel sito storico nazionale della Murney Tower del Canada

Torre Murney

Costruita nel 1846 nello stile delle famose Martello Towers dell'Inghilterra meridionale, la Murney Tower è stata una risposta degli inglesi alle crescenti tensioni con gli Stati Uniti. Parte integrante delle fortificazioni di Kingston costruite per proteggere il cantiere navale reale della città e il porto di Kingston, nonché i depositi di rifornimenti e l'ingresso al Canale Rideau, la Murney Tower continua a dominare la costa.

Progettato specificamente per scoraggiare le truppe americane dall'installare artiglieria sulla vicina Gardiners Island, divenne il primo museo della città nel 1925 e presenta un'impressionante collezione di armi, inclusa l'artiglieria, nonché manufatti e mostre che ritraggono il ruolo dell'edificio nella storia.

Indirizzo: 2 King Street W, Kingston, Ontario

Sito ufficiale: www.kingstonhistoricalsociety.ca/the-murney-tower/

9. Divertiti al PumpHouse

PumpHouse

Notevole come il più antico acquedotto originale del Canada, il PumpHouse è una visita imperdibile a Kingston per coloro che si entusiasmano per i vecchi macchinari e in particolare i vecchi macchinari a vapore. Costruita nel 1851 in risposta a devastanti incendi e focolai di colera, PumpHouse è una delle sole sei strutture sopravvissute in Nord America.

Per quasi 100 anni prima di essere ritirati a favore dei motori elettrici, i motori della PumpHouse hanno fornito acqua corrente fresca in tutta Kingston, svolgendo un ruolo importante nella crescita e nello sviluppo della città. Inaugurato come museo nel 2006, offre uno sguardo affascinante sulla storia dell'edilizia attraverso giochi interattivi e allestimenti adatti a tutte le età.

Indirizzo: 23 Ontario Street, Kingston, Ontario

Sito ufficiale: www.kingstonpumphouse.ca