Esplorando le principali attrazioni di Paestum: una guida per i visitatori

Paestum

La pianura presso il Golfo di Salerno, parte del Mar Tirreno, si rivelò un luogo povero per il consistente insediamento fondato dai Greci intorno al 600 a.C. , circondato com'era da paludi malariche. Ma nonostante la malaria sopravvisse per due secoli e poi come città romana per altri 1000 anni .

Fu solo nel IX secolo che la regione fu devastata dai Saraceni che i suoi abitanti abbandonarono il paese, portando con sé una reliquia di San Matteo, che la tradizione ritiene fosse a Paestum dal IV secolo. Fondarono un nuovo insediamento sulle vicine colline a Capaccio, lasciando dietro di sé templi ed edifici che furono saccheggiati 200 anni dopo dai conquistatori normanni per usarli nella costruzione, tra l'altro, della cattedrale di Salerno.

Eppure, nonostante tutto questo abbandono e saccheggio, i templi ei cimiteri in rovina di Paestum costituiscono i migliori resti dell'architettura greca nell'Italia continentale . In combinazione con l'adiacente Parco Nazionale del Cilento e la località romana di Velia, costruita sul precedente insediamento greco di Elia, ora scavato, l'area è stata nominata Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO , rendendolo una tappa obbligata per ogni turista interessato alle attrazioni storiche .

Su questa pagina:

  • Sito Archeologico di Paestum
  • Museo Archeologico Nazionale di Paestum
  • Cimiteri e dipinti tombali
  • Mura della città
  • Anfiteatro
  • Velia (Elea)
  • Dove dormire a Paestum per visite turistiche
  • Consigli e tour: come sfruttare al meglio la tua visita a Paestum

Sito Archeologico di Paestum

Sito Archeologico di Paestum

I templi e le rovine di Paestum sono eccellenti esempi dell'antica architettura greca, costruiti in pietra calcarea che ha assunto un tono giallo. Il sito si articola in tre aree distinte, due aree sacre con i templi e, tra di esse, lo spazio pubblico e gli edifici che in origine erano l'agorà sotto i Greci e poi divenne il foro.

È ancora visibile un tratto dell'antica Via Sacra, che correva in direzione nord/sud attraverso Paestum. Di fronte all'ingresso si trova il magnifico Tempio di Hera (detto anche Tempio di Nettuno), eccezionale esempio di architettura rigorosamente disciplinata del V secolo aC, che riflette l'ideale greco di armonia e proporzione. All'estremità orientale del tempio si può vedere la punta di una precedente struttura ovale e ad est ci sono i resti dell'altare sacrificale.

Il tempio più antico, erroneamente chiamato Basilica , è databile alla fine del VI secolo aC per il notevole rigonfiamento delle colonne e per la forma dei capitelli. Anche qui si trovano i resti di un precedente tempio ovale e di un altare. A nord del Tempio di Hera si trova il foro , che era circondato da un colonnato di colonne tardo doriche.

A nord si trovano le massicce sottostrutture del Tempio Italico (273 aC), con una colonna eretta. Sul cosiddetto Tempio di Cerere sono visibili tracce di stucco e pittura sul frontone, che mostra influenze ioniche.

Museo Archeologico Nazionale di Paestum

Museo Archeologico Nazionale di Paestum | Immagini Takashi / Shutterstock.com

Sebbene contenga alcuni reperti di Paestum, ciò che rende questo museo archeologico uno dei più importanti d'Italia è la sua collezione di reperti del Tempio di Hera del VI secolo alla foce del fiume Sele. Più antico di qualsiasi altra cosa nella stessa Paestum, questo tempio fu demolito e il suo marmo fu bruciato per la calce nel Medioevo.

Gli scavi del XX secolo hanno portato alla luce una notevole collezione di Metope, pannelli in pietra calcarea scolpiti in profondi rilievi che formavano un fregio nella parte superiore del tesoro, che è stato ricostruito all'interno del museo.

Sali sulla piattaforma panoramica per vederli, in particolare il più famoso che mostra Ercole che trasporta i Kerkopes su un palo. Notevoli sono anche le pitture tombali rinvenute nella vicina necropoli, così come le statue greche e una delle più belle collezioni di ceramiche preistoriche dell'età del Neolitico, del Bronzo e del Ferro.

Cimiteri e dipinti tombali

Affresco in una tomba di Paestum

Fuori le mura di Paestum sono stati scoperti dal 1968 tre grandi cimiteri con pregevoli pitture tombali. A nord si trovano 70 tombe risalenti al IV secolo, dipinte a colori vivaci con scene di vita quotidiana, che gettano nuova luce sulla scoperta di colore, luce e ombra e rappresentazione spaziale nell'arte occidentale.

Sul lato ovest è stato rinvenuto un grande cimitero, con migliaia di tombe del III secolo dipinte in uno stile che mostra quanto dell'Italia meridionale appartenesse ancora all'ambito culturale greco anche in epoca romana.

Sul lato sud si trovano tombe del V secolo aC, al culmine del periodo greco, con affreschi nello stile dei vasatori classici. Molti dei dipinti di questi sono stati spostati nel museo per proteggerli. Finora sono state scoperte più di 500 pitture tombali.

Mura della città

Rovina del tempio dietro un muro a Paestum

Il sito dell'antica città di Paestum è racchiuso da un magnifico circuito di cinta muraria, costruita nel IV e III secolo aC. Quattro porte, una in ciascuno dei punti cardinali, e un certo numero di torri punteggiano la lunghezza di 4,75 chilometri delle mura. Se hai tempo, passeggia intorno a loro per ammirare viste eccellenti del sito e del mare.

Anfiteatro

Anfiteatro di Paestum

Immediatamente a sud del museo di Paestum si trova un anfiteatro di epoca romana, tra il 50 a.C. e il 50 d.C. circa, quando fu aggiunto l'anello esterno per aumentare i posti a sedere. Sebbene circa la metà sia stata distrutta da una strada costruita ad un'estremità nel 1930, l'estremità arrotondata e il cancello d'ingresso sono facilmente distinguibili.

Velia (Elea)

Rovine dell'antica città di Velia

Non molto a sud di Paestum si trova l'interessante Velia, un tempo frequentata località dell'aristocrazia romana, dove si possono vedere i resti di numerose ville e porte cittadine. Ma ancora più interessante è ciò che gli archeologi hanno trovato circa cinque metri sotto la località romana.

Una precedente città greca fondata nel 536 aC dai Fenici ha restituito alcuni pregevoli pezzi di statuaria e la Porta Rosa del IV secolo aC, capolavoro dell'architettura greca. Tra il 540 e il 460 aC Elea contava una popolazione di 40.000 abitanti e fu sede della famosa scuola filosofica eleatica, nonché di una nota scuola di medicina.

Gli scavi della città antica sono ancora in corso e i reperti sono esposti in vari edifici. Su una collina a nord, gli scavi hanno portato alla luce le fondamenta di un tempio del V secolo a.C. distrutto durante la costruzione del castello medievale, insieme a resti di tre templi minori, un altare sacrificale, terme, diverse case del II secolo a.C. e un torre quadrata del IV secolo a.C.

Dove dormire a Paestum per visite turistiche

Hotel di fascia media:

  • Accanto alla Porta Aurea, una delle quattro porte dell'antica Paestum, Il Granaio dei Casabella occupa un vecchio fienile che è stato finemente riadattato ad albergo, ma conserva alcune delle sue antiche caratteristiche. C'è un ristorante, e altri sono a cinque minuti a piedi. Il giardino è incantevole e ci sono camere familiari.
  • L'ampia terrazza dispone di due piscine e una vasca idromassaggio, oltre a una spiaggia privata. A pochi metri dalla spiaggia e accessibile da un sentiero, l'Hotel Mec Paestum dispone di 48 camere e suite; le camere di livello deluxe hanno una vista panoramica sulle montagne, sul giardino e sul mare. Ogni camera dispone di una terrazza con tavolo e sedie e servizi come cassaforte e asciugacapelli.
  • L'Hotel Villa Rita si trova nella campagna appena fuori le mura dell'antica Paestum, a circa 10 minuti a piedi dal tempio greco. C'è un ristorante e una piscina situata nei giardini incantevoli. Si trova a circa due minuti di auto dalla stazione dei treni e i padroni di casa ti verranno a prendere e ti riporteranno alla stazione.

Hotel economici:

  • A quattro minuti a piedi dal Tempio di Atena e a un paio di minuti dai ristoranti, Casa Rubini presenta affascinanti elementi d'antiquariato, come travi in ​​legno e mattoni a vista. Gli host incontreranno i treni e presteranno agli ospiti le biciclette per andare in spiaggia.
  • L'edificio storico ristrutturato che ospita l'Hotel dei Templi ha anche aggiunto comfort moderni senza perdere il suo fascino. Le spaziose camere dispongono di aree salotto e la colazione è inclusa. È a cinque minuti a piedi dal Tempio di Atena, ancora più breve per i ristoranti.
  • Una spiaggia sabbiosa con acqua cristallina si trova a un minuto a piedi da La Locanda del Mare. Il sito archeologico si trova a 15 minuti di auto, il che lo rende una buona scelta per chi viaggia in auto. L'ottimo ristorante è specializzato in frutti di mare. In un grazioso villaggio a breve distanza dai templi, il B&B Melanella è anche vicino alla spiaggia. Le colazioni fatte in casa incluse sono eccezionali.

Hotel per famiglie:

  • Il Medea Beach Resort a quattro stelle dispone non solo di un'ampia piscina e di una terrazza immersa nel suo ampio parco, ma anche di una lunga spiaggia sabbiosa sul Mar Tirreno, di camere e suite per famiglie, di un miniclub e di attività per famiglie.
  • L'Hotel Cerere, a solo 800 metri dai siti archeologici, dispone di piscina semiolimpionica, campo da tennis e campo da calcio. Una navetta porta le famiglie alla spiaggia privata dell'hotel, dove ci sono lettini e spogliatoi. Le camere e le suite dispongono tutte di balcone privato e la dependance dispone di appartamenti con due camere da letto che possono ospitare quattro o cinque persone.

Consigli e tour: come sfruttare al meglio la tua visita a Paestum

  • Visita Guidata: Per approfondire la conoscenza dei templi e della loro storia, è possibile prenotare un tour privato, Paestum: i Templi Greci e il Museo Archeologico, guidati da una guida archeologica certificata. L'esplorazione di due ore dei templi e del museo include informazioni sulle persone che hanno vissuto qui e sulle loro vite, nonché approfondimenti sulla loro arte e civiltà.
  • Visitare Paestum con i bambini: Per i bambini abbastanza grandi da aver studiato anche un po' di storia del mondo, Paestum è come fare un passo indietro nell'antica Grecia. I templi torreggianti li affascinano e i pannelli esplicativi sono di facile comprensione. Poiché Paestum è relativamente piccola e poco affollata, con attrazioni all'aperto che puoi visitare al tuo ritmo, non è opprimente per i giovani visitatori. Assicurati che loro (e tu) indossino scarpe robuste, poiché sebbene sia relativamente piatto, il terreno è irregolare (i passeggini sono difficili da usare qui). Soprattutto, la tariffa di ingresso per famiglie per due adulti e uno o più bambini è più conveniente rispetto al prezzo per due adulti.