Esplorare i musei archeologici di Istanbul: una guida per i visitatori

Scritto da Jess Lee
Aggiornato il 21 ottobre 2023

I musei archeologici di Istanbul contengono un'importante e splendidamente presentata collezione di statue, stele, sarcofagi e altre antichità provenienti da tutto il Medio Oriente, molto provenienti dall'era classica.

Museo Archeologico di Istanbul

La maggior parte dei reperti proviene dalla collezione del Palazzo Topkapi, opera dell'archeologo ottomano Osman Hamdi Bey, che divenne il primo direttore del museo.

Insieme al Museo delle arti turche e islamiche, di fronte alla Moschea Blu, questa è la principale attrazione museale della città e dovrebbe essere in cima alla lista delle cose da fare per ogni viaggiatore interessato alla storia.

Situato nel Parco Gülhane, appena a sud dello stesso Palazzo Topkapi, il museo è composto da tre sezioni separate ospitate in tre edifici.

1. Collezione principale

Punti salienti del museo

L'edificio principale, con la sua imponente facciata neoclassica, custodisce i più grandi tesori del museo.

Tra i reperti principali ci sono i reperti riportati dal Libano dall'archeologo ottomano Osman Hamdi Bey. Il ricco scrigno di sarcofagi che ha portato alla luce a Sidone (nel sud del Libano) proviene dall'antica necropoli reale di Sidone.

In particolare, il magnifico sarcofago di Alessandro, con la sua intricata rappresentazione dell'esercito macedone che combatte i persiani, e il sarcofago delle persone in lutto, con 18 figure di donne in lutto, sono splendidi esempi della ricca arte funeraria del IV secolo a.C.

Oltre al nascondiglio di Sidone, la collezione comprende sarcofagi, stele funeraria, pietre iscritte e statue trovate da altre parti dell'antico impero ottomano. Gli esempi più eccezionalmente belli sono il sarcofago del Satrapo del V secolo a.C., il sarcofago della Licia (400 a.C. circa) e il sarcofago di Sidamara del III secolo di Konya.

Oltre alle tombe, ci sono anche reperti che coprono Troia e Anatolia, Cipro e Siria, una vasta collezione di monete e alcuni mosaici di epoca romana.

L'edificio fu inizialmente costruito nel 1881 da Osman Hamdi Bey appositamente per ospitare la collezione, anche se fu solo nel 1908 che assunse la forma attuale.

È rinomato come il più importante esempio di architettura neoclassica della città.

2. Mostra Istanbul attraverso i secoli

Questa eccellente mostra all'interno dell'edificio principale spiega bene la vasta e complicata storia della città di Istanbul.

Le mostre qui, comprese le mappe che mostrano l'aspetto di Istanbul nelle varie fasi della sua vita, trasmettono la storia della città, dalla leggenda della sua fondazione, attraverso il suo periodo festeggiato come Costantinopoli, prima capitale dell'Impero Bizantino, e poi come capitale dell'Impero Ottomano.

È un buon modo per avvolgere la testa intorno alla storia sconcertante di questa metropoli.

3. Museo di Arte Antica Orientale (Eski Şark Eserler Müzesi)

Mosaico di un leone nel Museo di Arte Antica Orientale

Dall'altra parte del cortile rispetto all'edificio principale del museo, questa sezione della collezione è dedicata a reperti di arte preislamica.

Come per la principale collezione archeologica, i manufatti qui sono stati raccolti da tutti i paesi che un tempo facevano parte dell'Impero Ottomano. Le antichità in mostra vanno dall'antico Egitto alla Mesopotamia e vanno dalle tavolette cuneiformi assire e ittite alla statuaria faraonica.

L'attrazione principale per la maggior parte dei visitatori è la mostra sull'antica Babilonia, che include i pannelli in mattoni smaltati, raffiguranti leoni e tori, dalla porta di Ishtar di Babilonia.

L'edificio stesso fu costruito nel 1883 e fu inizialmente utilizzato come scuola di belle arti di Istanbul.

4. Padiglione piastrellato

Padiglione piastrellato

Il terzo edificio del complesso museale è il grazioso Padiglione piastrellato (Cinili Kösk), uno dei più antichi edifici ottomani sopravvissuti a Istanbul. Costruito nel 1472, mostra una chiara influenza persiana nella sua architettura.

Fu originariamente costruito per il sultano Mehmed II (Mehmed il Conquistatore) come luogo piuttosto grandioso per il sultano per guardare giochi e sport.

L'intricata e finemente dettagliata decorazione in ceramica dell'edificio (principalmente piastrelle di Iznik del XVI secolo) e i dettagli in maiolica dal XII al XIX secolo sono stati meravigliosamente ben conservati.

5. Intorno al Museo

Statua del leone al Parco Gülhane

Dopo la visita al museo, prenditi del tempo per passeggiare nel Parco Gülhane, che un tempo era il giardino del sultano ottomano.

I giardini sono una tranquilla fetta di verde proprio nel cuore della città vecchia, con aiuole curate di rose e tulipani, alberi ombrosi e splendide viste sul Corno d'Oro.

Qui troverai anche un paio di musei specializzati meno visitati. Il Museo di Storia della Scienza e della Tecnologia nell'Islam e il Museo della Letteratura Ahmet Hamdi Tanpınar sono entrambi interessanti diversivi se hai un po' di tempo nella manica.

Se hai fatto il pieno di storia per la giornata, vai al giardino del tè, nel punto più alto del parco, per rilassarti con un tè o una bibita fresca e ammirare le viste panoramiche.