Omicidio e maestà: i 10 principali punti salienti della cattedrale di Canterbury

Cattedrale di Canterbury

Visitare la spettacolare Cattedrale di Canterbury è una delle cose migliori da fare quando si visita il Kent, il "Giardino d'Inghilterra". Questo sito patrimonio mondiale dell'UNESCO e popolare attrazione turistica è famigerato come il luogo dell'omicidio di Thomas Becket nel 1170, un evento che affascina ancora visitatori e pellegrini. In qualità di arcivescovo di Canterbury, Becket aveva incrociato la strada con il re Enrico II che, in un flagrante abuso di potere, comandò a un gruppo dei suoi più fidati cavalieri di commettere il crimine. Fino ad oggi, rimane un'esperienza agghiacciante trovarsi nel punto esatto in cui Becket fu assassinato.

Indirizzo: Cathedral House, 11 The Precincts, Canterbury

Sito ufficiale: www.canterbury-cathedral.org

1. Una passeggiata sulle orme della storia: i giardini della cattedrale

I giardini della cattedrale

Non c'è modo migliore per iniziare la tua visita che passeggiare per il perimetro della Cattedrale di Canterbury mentre contempli i numerosi personaggi storici che hanno camminato qui prima di te, inclusi re e regine, arcivescovi e scrittori famosi. Percorrere la lunghezza dell'edificio non solo offre una prospettiva in termini di vaste dimensioni, ma è anche un'opportunità per verificare i suoi numerosi stili architettonici diversi, tra cui i suoi archi normanni, la navata tardo gotica e le splendide torri. È tempo ben speso.

2.Un grande ingresso

Il portico sud-ovest

Entrando nella cattedrale attraverso il bellissimo portico a sud-ovest, rimarrai immediatamente colpito dalla grandiosità dell'alta e luminosa navata centrale, con i suoi pilastri a grappolo, le finestre con trafori gotici e le volte a crociera ornate. Da notare in particolare la finestra ovest, con i suoi straordinari trafori e le vetrate colorate del XV secolo.

3. Il coro

Il Coro | Chris Brown / foto modificata

La fila di pilastri sul lato nord della navata conduce oltre il fonte battesimale (XVII secolo) e il pulpito verso lo schermo del coro, risalente al 1411. La magnifica opera in pietra è decorata con angeli che portano scudi e le figure coronate di sei monarchi : Enrico V , Riccardo II, Etelberto di Kent, Edoardo il Confessore, Enrico IV ed Enrico VI.

4. Il martirio di Thomas Beckett

Il transetto nord-ovest è il luogo del Martirio, teatro dell'omicidio di Thomas Becket il 29 dicembre 1170. È anche il luogo in cui vedrai l' Altare della Punta della Spada , dal nome della lama della spada usata per uccidere Becket, che si ruppe per la forza del colpo. La bella vetrata nord-ovest del 1482 raffigura Edoardo IV e la sua famiglia in preghiera.

5. Dove sono intronizzati gli arcivescovi: l'ambulatorio

All'interno dell'Ambulatorio sono presenti sezioni delle originarie mura normanne, insieme ad alcune delle originali vetrate medievali. Un affresco sbiadito, reliquia dei colorati murales che un tempo adornavano la cattedrale, racconta la storia di Sant'Eustachio. Gli stalli del coro furono realizzati nel 1682, il trono arcivescovile nel 1840. La cattedra di Sant'Agostino, su cui sono tradizionalmente intronizzati gli arcivescovi di Canterbury, risale al XIII secolo.

6. Le tombe della cattedrale

Tombe della cattedrale | Gail Federico / foto modificata

La cattedrale di Canterbury vanta un'impressionante collezione di magnifiche tombe. Uno dei migliori è quello dell'arcivescovo Henry Chichele , fondatore dell'All Souls College di Oxford. L'arcivescovo è rappresentato due volte in effige: prima nel pieno splendore delle sue vesti, e ancora come un cadavere nudo, simbolo dell'impermanenza dei possedimenti terreni.

A pochi passi di distanza si trova la tomba marmorea del cardinale Thomas Bourchier (morto nel 1486), convinto sostenitore della Casa di York durante la Guerra delle Rose.

7. Il Principe Nero della Cappella della Trinità

Il Principe Nero della Cappella della Trinità | Renaud Camus / foto modificata

La Cappella della Trinità era il luogo in cui sorgeva il santuario d'oro di San Tommaso Becket (1220-1538), il cui pesante coperchio era sollevato per consentire ai pellegrini di intravedere lo scrigno tempestato di gemme contenente i suoi resti. La cappella oggi custodisce la tomba in alabastro di Enrico IV (morto nel 1413) e di sua moglie Giovanna di Navarra (morta nel 1437).

Un'altra tomba famosa è quella del Principe Nero, alias Edoardo di Woodstock, il figlio maggiore del re Edoardo III. Cavaliere nel vero senso della parola, il Principe Nero era famoso per aver perseguito la causa inglese durante la Guerra dei Cent'Anni.

8. Miracoli e vetrate

Miracoli e vetrate | lettera familiare / foto modificata

Le pareti del coro su entrambi i lati della Corona (la cappella circolare all'estremità orientale) sono abbellite da splendide vetrate colorate della fine del XII e XIII secolo. Conosciute come le Finestre dei Miracoli , raffigurano scene della vita di Thomas Becket e fanno parte di una serie più ampia che include soggetti dell'Antico e del Nuovo Testamento (sono anche considerate le più importanti serie di vetrate colorate medievali in Inghilterra). La stessa Corona (alias "Corona di Becket") un tempo ospitava un reliquiario contenente un frammento mozzato del cranio del santo.

9. Cappella di San Michele e Tombe Arcivescovili

La Cappella di San Michele ospita molte tombe dal XV al XVII secolo , comprese quelle di Lady Margaret Holland (1437) con il conte di Somerset e il duca di Clarence al suo fianco, e Thomas Thornhurst (1627). È anche il luogo in cui troverai la tomba del cardinale Odet de Coligny, arcivescovo ugonotto di Tolosa, avvelenato da un servitore cattolico durante una visita in Inghilterra nel 1571.

Di fronte si trova l'arcivescovo Hubert Walter (morto nel 1205) sulle cui spalle gran parte della responsabilità politica riposava ai tempi di Riccardo Cuor di Leone e di re Giovanni.

10. Racconti dalla cripta

La Cripta

La grande Cripta Normanna del XII secolo è la parte più antica della cattedrale . Oltre alle tracce di pitture murali romaniche, sono degni di nota anche i pilastri, con i loro capitelli normanni splendidamente scolpiti e le aste decorate. La sorprendente varietà di motivi, inclusi animali, ornamenti vegetali e demoni, rivela influenze provenienti da luoghi lontani come la Lombardia, Bisanzio e il Medio Oriente.

Successivamente, termina il tuo tour con una sbirciatina nella Chapter House dell'inizio del XV secolo con la sua bellissima volta a botte di quercia di palude irlandese, l'ambientazione originale per TS Eliot's Murder in the Cathedral nel 1935.

Visitando la Cattedrale di Canterbury

Il tour della cattedrale principale dura 40 minuti e una sezione facoltativa che copre il Chiostro Grande e la Sala Capitolare dura altri 20 minuti. I tour audio sono disponibili presso il chiosco nella navata con un piccolo supplemento. Sono disponibili anche visite guidate tutti i giorni e i biglietti possono essere acquistati presso il Welcome Center .

Per chi viaggia da Londra, potresti prendere in considerazione la partecipazione a un fantastico pacchetto turistico di un'intera giornata che include il castello di Leeds, la cattedrale di Canterbury, Dover e Greenwich. Partendo da Londra alle 8:30, il tuo autobus di lusso fa la prima tappa per un tour del castello di Leeds, nel cuore della campagna del Kent, prima di dirigersi verso la Cattedrale di Canterbury.

Dopo una pausa pranzo è un breve viaggio verso le famose scogliere bianche di Dover prima di tornare a Londra. Dopo aver appreso la ricca storia marittima della Gran Bretagna nella bellissima Greenwich, verrai trasportato lungo il Tamigi oltre le principali attrazioni come la Cattedrale di St. Paul e la Torre di Londra. In questo tour completo sono inclusi l'ingresso alle attrazioni e il trasporto (incluso il giro in barca), insieme a una guida professionale e persino un pranzo al sacco.

Dove alloggiare vicino alla Cattedrale di Canterbury

  • Sistemazione : Per un'esperienza davvero unica, organizza un soggiorno al Canterbury Cathedral Lodge. Di proprietà della cattedrale, combina viste superbe su splendidi giardini e sulla cattedrale, nonché un accesso esclusivo al recinto della cattedrale .

Come raggiungere la Cattedrale di Canterbury

  • In treno : la Southeastern Railway gestisce servizi ferroviari ad alta velocità da London St. Pancras a Canterbury West (circa un'ora), nonché servizi regolari da London Victoria e London Charing Cross a entrambe le stazioni di Canterbury East e Canterbury West, ciascuna a breve distanza a piedi dalla cattedrale. Sono spesso disponibili sconti online, così come offerte speciali 2 per 1 per le attrazioni del Kent, inclusa la Cattedrale di Canterbury.
  • Con stile : a volte vengono offerti treni a vapore di lusso e servizi ferroviari per Canterbury da Londra. Visita http://www.steamdreams.co.uk o http://www.orient-express.com per ulteriori informazioni.
  • In autobus: Canterbury è servita da Stagecoach East Kent dalla stazione degli autobus di Canterbury, a pochi minuti a piedi dalla cattedrale. National Express gestisce servizi regolari di autobus dalla stazione dei pullman di London Victoria.
  • In auto: Canterbury è ben servita dalla M20 e dalla M2.
  • Parcheggio: i parcheggi si trovano nel centro di Canterbury e ogni pochi minuti dalle aree designate alla periferia della città opera un eccellente sistema di parcheggio e corsa.

Cosa c'è nelle vicinanze?

La Cattedrale di Canterbury fa parte del Cammino del Pellegrino , un percorso di pellegrinaggio che arriva fino a Winchester passando per Rochester. In riconoscimento di questa ancora importante impresa religiosa, i sacerdoti offrono benedizioni pellegrine a chi parte e preghiere di ringraziamento per chi arriva. Contatta la cattedrale in anticipo per prendere accordi o chiedi a un membro dello staff all'arrivo.

Per uno sguardo affascinante sulla vita durante il Medioevo, assicurati di visitare i vicini Canterbury Tales . Basato sull'omonimo libro di Chaucer, il museo offre molte informazioni e mostre relative a questo periodo di tempo. Vale la pena visitare anche il Canterbury Heritage Museum , che comprende un autentico ospedale medievale.

Scopri di più con la nostra pagina sulle attrazioni turistiche più votate a Canterbury.

Mappa della cattedrale di Canterbury (storica)

Similar Articles

Most Popular